Era solo Sir Walter: l'inizio di Persuasion

Di Giulia Magnotti Komatz con illustrazioni tratte da Persuasione di C.E. Brock

I primi paragrafi di Persuasione descrivere la personalità di Sir Walter Elliot. Le parole di apertura del romanzo - "Sir Walter Elliot, di Kellynch Hall, nel Somersetshire ..." - trasmettono l'essenza del personaggio sembrando imitare lo stile della sua amata Baronetage: "Elliot di Kellynch Hall: Walter Elliot, nato il 1 marzo 1760 ..." Pertanto, la voce narrativa di Austen descrive ironicamente Sir Elliot nel modo in cui giudica il valore di ognuno dei suoi conoscenti, cioè, dal loro nome, grado e proprietà. Il resto dell'apertura del romanzo - descritto di seguito come dall'inizio del capitolo uno fino a "lei era solo Anne" (p.5) - fornisce una descrizione più completa del suo carattere e del suo rapporto con la sua famiglia.

Poche donne potevano pensare al loro aspetto personale più di lui

Per un lettore abituale di Persuasione, fa già aumentare l'aspettativa di ciò che verrà: il suo necessario allontanamento da Kellynch a causa di problemi finanziari. Il fatto che continui a scrivere la storia della sua famiglia oltre la "mano dello stampatore" (p.3) sia con fatti accertati, come il matrimonio di Mary, sia con fatti futuri, come il nome del suo futuro erede (riassunto da Austen in "La vanità era l'inizio e la fine del carattere di Sir Walter; vanità della persona e della situazione" [p.4]), combinata con l'informazione che la sua defunta moglie era quella che "assecondava, o ammorbidiva, o nascondeva i suoi difetti, e ha promosso la sua vera rispettabilità ”(p.4) induce il lettore a sospettare che, tredici anni dopo la morte della moglie, sia sul punto di raccogliere i frutti degli errori che è sicuro di aver commesso.

Una delle ironie presentate direttamente dalle informazioni in Baronetage è la data di morte dell'unico figlio di Sir Elliot: il 5 novembre. Secondo Robert Morrison, combina due eventi che "minacciavano la monarchia inglese e le sue élite protestanti". In questo giorno del 1605, i cattolici romani inglesi "tentarono di far saltare in aria l'edificio del parlamento e uccidere Giacomo I", mentre nel 1789 una folla parigina infuriata marciò verso la prigione della Bastiglia, "provocando la rivoluzione francese e facendo precipitare l'Europa in guerra fino al 1815 "(Morison, 2011, p.34).

È ironico che in quella stessa data Sir Elliot abbia perso il suo unico figlio e, quindi, il suo diretto discendente nella tenuta, lasciando come erede un cugino che inizialmente non è disposto a fare la sua conoscenza. La scelta di Austen di questa data è simbolica: poiché segna due tentativi contro l'aristocrazia regnante e il loro modo di vivere, così segna anche la perdita di un erede diretto da parte di Sir Elliot e il posto della sua famiglia nella società.

Un'altra ironia presentata da uno sguardo più attento al Baronetage è che mentre Sir Walter disprezza i titoli di baronetto creati durante il diciottesimo secolo, la sua stessa famiglia ricevette la "dignità di baronetto, nel primo anno di Carlo II" (p.3). Ciò significa che gli Elliot divennero baronetti nel 1660, tra gli altri 408 baronetti creati durante il regno di Carlo II, un grande contrasto con i 250 titoli creati da suo padre, Carlo I, e i 204 titoli assegnati da suo nonno, Giacomo I ( Morisson, 2011, p.34). Lo stesso Sir Walter Elliot è l'erede di una delle "infinite creazioni" (p.3) di Carlo II.

In tutto il romanzo, Austen segna il capovolgimento dei ruoli che uomini e donne occupano nella loro vita coniugale. Sebbene l'ammiraglio Croft possa essere un coraggioso marinaio, è la signora Croft che sembra dirigere le loro vite a terra. Il signor Shepherd nota che mentre la coppia discute la possibilità di affittare la Kellynch Hall, lei "ha fatto più domande sulla casa, sui termini e sulle tasse, rispetto all'ammiraglio stesso" (p.18) e Anne fa un'analogia con il loro stile di guida. un concerto insieme, immaginando il modo in cui la signora Croft prende le redini, dando loro "una direzione migliore lei stessa ... stendendo una o due volte giudiziosamente la mano" in modo che non colpiscano un palo o girino il calesse sul pavimento, come se fossero " nessuna cattiva rappresentazione della guida generale dei loro affari ”(p.71). Il capitano Harville dedica il suo tempo libero alle faccende domestiche, “disegnava, verniciava, falegname, incollava; ha creato giocattoli per i bambini, ha modellato nuovi aghi da rete e spilli con miglioramenti ... "(p.75), e il più grande divertimento del capitano Benwick è leggere poesie romantiche.

In apertura di Persuasione è anche possibile trovare una "ridistribuzione delle caratteristiche di genere" (Jordan, 2000, p.xii), come sottolinea Elaine Jordan nella sua introduzione al romanzo di Wordsworth Classics del 2000. Sir Walter è quasi evirato dal suo eccesso di vanità: “Poche donne potrebbero pensare al loro aspetto personale più di lui; né potrebbe il cameriere di un signore di nuova costituzione essere più contento del posto che occupava nella società ”(p.4).

Il bell'aspetto e il rango di Sir Walter gli avevano assicurato "una moglie di carattere molto superiore a tutto ciò che meritava dai suoi" (p.4). Si rammaricava della sua decisione, ma si assicurava che lui mantenesse il suo posto nella società applicando il suo buon senso nel nascondere i suoi difetti; si è assicurata che il loro reddito fosse sufficiente per le loro spese e ha cercato di crescere i loro figli secondo la sua migliore comprensione. Quando Austen descrive i suoi sentimenti prima di morire, e rimpiangendo di dover lasciare le sue figlie alla sola cura di suo marito, entra nella sua mente usando la tecnica della parola indiretta e libera in "è stata una terribile eredità per una madre lasciare in eredità, un terribile accusa piuttosto di confidare all'autorità e alla guida di un padre presuntuoso e sciocco "(p.4)

Sebbene sia convenzionalmente accettato come dovere della donna nella società del diciannovesimo secolo prendersi cura dei suoi figli e praticare l'economia, questo passaggio indica che anche senza che Sir Elliot ne fosse consapevole, era Lady Elliot che gestiva le loro vite e deteneva tutte le autorità. Ha portato il suo grado al loro matrimonio, ma lei ne ha ordinato l'uso. Fortunatamente aveva un'amica intima, Lady Russell, "una donna ragionevole e meritevole" (p.4), alla quale poteva fidarsi della cura e dell'educazione delle sue figlie e per consigliare Sir Elliot contro mali maggiori.

Per quanto riguarda Lady Russell, Austen sembra parlare al lettore approvandola per non aver sposato Sir Elliot, anche se erano trascorsi tredici anni dalla scomparsa di Lady Elliot: "Quella Lady Russell, di costante età e carattere, ed estremamente ben provvista, avrebbe dovuto nessun pensiero di un secondo matrimonio, non ha bisogno di scuse al pubblico, che è piuttosto scontento irragionevolmente quando una donna si risposa, rispetto a quando non lo fa; ma il fatto che Sir Walter continui da solo richiede una spiegazione "(p.4).

Austen afferma che "come un buon padre, (avendo incontrato una o due delusioni private in applicazioni molto irragionevoli), [egli] si vantava di rimanere single per amore della sua cara figlia" (p.4). C'è ironia nella sua descrizione come un "buon padre" e anche nel suo vantarsi delle sue ragioni per non risposarsi, dal momento che Austen indica sottilmente che ha considerato l'opzione, ma non ha avuto successo.

Quando si legge che la sua decisione è stata presa per "amore della sua cara figlia", è quasi come se si potesse sentire la sua vanagloriosa giustificazione dell'intera vicenda - e anche qui vediamo l'uso della libertà di parola indiretta da parte di Austen. In seguito apprendiamo che solo sua figlia maggiore, Elizabeth, è di reale importanza per lui. Successivamente, la voce narrativa si fonde nuovamente con quella di Sir Walter dicendo che "le sue altre due figlie erano di valore molto inferiore" (p.5), e poi riprende il controllo dicendo la verità: "Mary aveva acquisito un po 'di importanza artificiale , diventando la signora Charles Musgrove; ma Anne, con un'eleganza di mente e una dolcezza di carattere, che devono averla posta in alto presso le persone di vera comprensione, non era nessuno con suo padre o sua sorella; la sua parola non aveva peso, la sua convenienza era sempre quella di cedere: era solo Anne ”(p.5).

Cortesemente si ritrasse e si fermò per lasciarli passare ...

Da questo momento in poi, la voce narrativa è spesso molto più vicina a quella di Anne che a quella di Sir Elliot, e il lettore arriva a vederla come una vera eroina, l'opposto delle idee di suo padre su di lei.

Prima Persuasione, Austen aveva già presentato ai suoi lettori molti genitori irresponsabili e sciocchi, ma in quest'ultimo lavoro è più significativo perché non solo influenza il comportamento dell'eroina e la felicità futura, ma anche il futuro posto della sua famiglia in una società che cambia. Il rifiuto di Sir Walter di ammettere di cambiare insieme al suo disprezzo per il trasferimento di titoli e ricchezze dal "limitato residuo dei primi brevetti" (p.3), cioè quei titoli creati nel diciassettesimo secolo, al "quasi infinito creazione del secolo scorso "(p.3) (e, come mostrerà in seguito Austen, gli ufficiali della marina che hanno fatto considerevoli fortune durante la guerra), lo considerano qualcuno le cui decisioni importanti dovranno essere prese per lui, se sono essere preso razionalmente e impedirgli di cadere per rispettabilità (almeno dal suo punto di vista) dalla disposizione del suo patrimonio.

Lasciando la sua proprietà nelle mani degli inquilini, Sir Walter avrà fatto torto al Baronetage. Il libro che usa come riferimento alla propria vita, dove legge "la propria storia con un interesse che non è mai venuto meno" mentirà quando leggerà "Sede principale, Kellynch Hall, nella contea del Somerset" (p.3) . C'è ironia in questa situazione, perché sebbene il libro racconterà una bugia, continuerà a descrivere Sir Elliot di conseguenza, poiché ogni volta diventa lui stesso più una bugia. Man mano che la sua importanza sociale continuerà a diminuire, si allontanerà sempre più da ciò che pensa di essere. Sir Walter Elliot e altri come lui diventeranno obsoleti, proprio come il Baronetage volere.

Giulia Magnotti Komatz: Il mio primo contatto con Jane Austen è avvenuto quando avevo tredici anni guardando l'adattamento cinematografico del 2005 di Orgoglio e pregiudizio. Crescendo in Brasile non avevo avuto molte opportunità di conoscere quell'incredibile autrice prima di allora, ma quando l'ho fatto, ho cercato rapidamente tutti i suoi romanzi, libri e articoli sulla sua vita e sui suoi tempi, e ho imparato ad amare Austen come il mio preferito autore. Recentemente ho seguito un corso online su Jane Austen presso l'Università di Oxford che mi ha permesso di arricchire la mia conoscenza della sua vita e delle sue opere. Questo breve articolo è stato scritto come compito per il corso.

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  • Tutte le citazioni da Persuasione sono stati tratti dall'edizione Wordsworth Classics, Wordsworth Editions Limited, 2000.
  • Jordan, E, Introduzione ad Austen, J., Persuasione, Wordsworth Classics, Wordsworth Editions Limited, 2000.
  • Morrison, R., Introduzione e note ad Austen, J. Persuasione, The Belknap Press della Harvard University Press, 2011.

1 commentare

A very interesting article, with one exception. He is Sir Walter or Sir Walter Elliot, but never Sir Elliot.

Sister Diana luglio 26, 2020

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