Voci interiori: le voci di Anne e Austen in Persuasion

A cura di Camilla Magnotti Komatz con illustrazioni tratte Persuasione di C.E. Brock

Persuasione, L'ultimo romanzo finito di Jane Austen, è probabilmente quello in cui la voce narrativa e la voce del protagonista sono più intrecciate. Le opinioni e le visioni di Jane Austen sui tempi che cambiano sono molto simili a quelle di Anne Elliot. L'attività del racconto abbraccia il periodo di pace tra la firma del Trattato di Parigi nel giugno 1814 e la fuga di Napoleone dall'isola d'Elba e il successivo ritorno a Parigi nel febbraio e marzo 1815. Fu un periodo in cui la società attraversò significative cambiamenti e, come scrive Jane, "molte nobili fortune [erano] state fatte durante la guerra". Capitani e ammiragli avevano fatto fortuna e avevano così raggiunto un posto di rilievo nella società. Le esperienze di Jane Austen sono anche strettamente legate a quelle vissute da Anne. Come Anne, anche lei ha trascorso un po 'di tempo a Lyme, e in molti dei luoghi che Anne visita e attraversa segue le orme di Austen. Due dei fratelli di Austen, Francis e Charles, si unirono alla marina e furono una grande fonte di informazioni per lei. Le opinioni di Austen e Anne sulla marina sono le stesse e, in effetti, le due donne sono state molto paragonate. Per quanto riguarda Austen, Ann Barret afferma che “Anne… era se stessa; il suo entusiasmo per la marina e il suo perfetto altruismo la riflettono completamente ”(Morrison). Tuttavia, Austen ha descritto Anne come "quasi troppo buona per me", suggerendo una distanza tra i suoi sentimenti e le sue azioni e quelli del protagonista. In questo senso, proiettando alcuni dei suoi pensieri attraverso Anne, Austen sta facendo di Anne la voce delle proprie opinioni. Anne è più grande e ha avuto molte esperienze, come la stessa Austen. E sia Anne che Austen hanno un profondo rispetto e rispetto per la marina. Leggendo della marina, di cui Wentworth fa parte, Anne riesce a sentirsi più vicina a lui, mentre Austen può fare lo stesso per i suoi fratelli. Si può percepire qualcosa dei sentimenti di Austen quando Anne afferma: "La marina, credo, che ha fatto così tanto per noi, ha almeno un diritto uguale a qualsiasi altro gruppo di uomini, per tutti i comfort e tutti i privilegi che qualsiasi la casa può dare. Il marinaio lavora abbastanza duramente per il suo comfort, dobbiamo tutti permettere. " In effetti, ogni volta che Anne parla e pensa alla marina, possiamo sentire la voce di Austen. Nonostante i formidabili padre e sorella sullo sfondo Austen dipinge sempre un bel quadro quando parla degli ufficiali di marina e della loro famiglia. Gli Harville sono una coppia simpatica e amichevole e, quando lascia Lyme, Anne è dispiaciuta di lasciare loro e il capitano Benwick indietro. I Croft sono una delle coppie più felici rappresentate in qualsiasi romanzo di Austen. Il capitano Wentworth, l'eroe del romanzo, è un uomo di iniziativa che ha fatto i soldi con la guerra, invece di ereditarla, come i suoi precedenti eroi. Francis Austen in seguito dichiarò che alcuni aspetti del carattere del capitano Harville "sono stati tratti da me stesso - almeno alcune delle sue abitudini domestiche, dei suoi gusti e delle sue occupazioni hanno una forte somiglianza con le mie" (Morrison). Altri esempi di Austen che presta la sua voce ad Anne nel romanzo includono quando Anne vede per la prima volta il capitano Wentworth a Bath. Austen usa un linguaggio libero e indiretto per esprimere l'emozione di Anne: "Il suo inizio era percepibile solo a se stessa; ma si rese subito conto di essere la più grande sempliciotta del mondo, la più inspiegabile e assurda! ... Adesso provava una grande inclinazione ad arrivare alla porta esterna; voleva vedere se pioveva. Perché doveva sospettare di se stessa per un altro motivo? Il capitano Wentworth deve essere fuori vista. Ha lasciato il suo posto, sarebbe andata, una metà di lei non avrebbe dovuto sospettare sempre che l'altra fosse peggio di prima. Avrebbe visto se pioveva. " E più tardi, quando Anne pensa al signor Elliot, si può vedere di nuovo lo stesso effetto: "Mr. Elliot era razionale, discreto, lucido, ma non era aperto. Non ci fu mai alcuna esplosione di sentimento, alcun calore di indignazione o gioia, per il male del bene degli altri. Questa, per Anne, era un'imperfezione decisa ... Apprezzava il carattere franco, sincero e desideroso più di tutti gli altri. Il calore e l'entusiasmo la affascinavano ancora. Sentiva che poteva dipendere molto di più dalla sincerità di coloro che a volte guardavano o dicevano una cosa negligente o frettolosa, rispetto a quelli la cui presenza mentale non cambiava mai, la cui lingua non scivolava mai. " Nel secondo passaggio, si può vedere come Anne, prima ancora di saperne di più sul suo vero personaggio, abbia già respinto il signor Elliot, e i pensieri di Anne sono allineati con quelli dell'autore. Anne esprime la propria opinione, ma è anche la mente di Austen. Vede l'imperfezione nella mancanza di apertura dei modi di Mr. Elliot e preferisce un carattere aperto e desideroso, come quello di Wentworth. Si può vedere che questo è anche il tipo di carattere che la stessa Austen preferisce: "Austen ... ammette una preferenza per coloro che possono essere sbadati o frettolosi, la cui lingua può scivolare" (Jordan). In Emma, Mr. Knightley afferma anche di preferire un carattere più aperto; in Orgoglio e pregiudizio, Mr. Darcy è attratto dalla franchezza e dal carattere aperto di Elizabeth, e in Mansfield Park, i Crawford incantano la famiglia Bertram con il loro comportamento schietto. Tuttavia, anche Jane Austen non ha paura di entrare nei pensieri di altri personaggi, anche quelli con personalità molto diverse dalla sua. Quando lo fa, prende le distanze dal punto di vista del personaggio principale, per descrivere le preoccupazioni interne di un altro personaggio. In questo brano, Austen entra nella mente di Sir Walter Elliot, usando di nuovo un discorso libero e indiretto: "Non era stato possibile per lui spendere meno; non aveva fatto altro che quello che Sir Walter Elliot era stato chiamato a fare imperiosamente; ma irreprensibile com'era, non solo stava crescendo terribilmente in debito, ma ne sentiva parlare così spesso che divenne vano tentare di nasconderlo più a lungo, anche parzialmente, a sua figlia ". In un altro episodio notevole del romanzo, la visita del capitano Wentworth alla famiglia Musgrove riporta alla signora Musgrove i ricordi del figlio morto Dick, che una volta era stato sulla fregata Wentworth in mare. Austen afferma che “i Musgrove avevano avuto la sfortuna di un figlio molto problematico e senza speranza; e la fortuna di perderlo prima che raggiungesse il ventesimo anno; che era stato mandato in mare, perché era stupido e ingestibile a terra; che in qualsiasi momento la sua famiglia gli aveva curato pochissimo ... e non si era affatto pentito quando l'intelligenza della sua morte all'estero era arrivata a Uppercross ... Dick Musgrove, che non aveva mai fatto nulla per autorizzarsi a più di l'abbreviazione del suo nome, vivo o morto. " Questo è un commento piuttosto duro del narratore. Julia Prewitt Brown afferma che "il sentimento del passaggio proviene sia da un narratore (in qualche modo il vecchio narratore di Jane Austen che appare all'improvviso) sia dalla coscienza centrale di Anne ... Il narratore sta dicendo che alcune vite sono davvero inutili" (Morrison) . Tuttavia, questo sembra quasi troppo grave per essere un pensiero interiore della tenera Anne a cui siamo abituati nel libro; è una voce sarcastica, e quasi di umorismo cupo, del tipo sentito quando Sir Walter Elliot esprime il suo disgusto per gli effetti della vita in mare: "è un peccato che loro [ufficiali navali] non siano colpiti in testa a una volta, prima che raggiungano l'età dell'ammiraglio Baldwin. " Può darsi che quelle righe esprimano la mente di Austen: meno paura di Anne sarebbe di sembrare dura. Anne e il capitano Wentworth condividono un divano ma "sono stati divisi solo dalla signora Musgrove ..." In un altro momento Austen "critica i" grossi sospiri "della signora Musgrove sulla morte di suo figlio Dick, non perché i suoi sentimenti siano del tutto assurdi ma perché troppo del suo dolore è performativo" (Morrison, 2011, p.11), di di cui Anne ha dimostrato di essere consapevole; quando la signora Musgrove esclama “Ah! Miss Anne, se fosse piaciuto al Cielo risparmiare il mio povero figlio, oso dire che sarebbe stato solo un altro per questa volta "Persuasione, p.48), Anne deve sopprimere un sorriso. E in un altro passaggio sullo stesso argomento, Austen scrive che “una figura grande e ingombrante ha il diritto di essere in una profonda afflizione, come il più aggraziato insieme di arti del mondo. Ma, giuste o non giuste, ci sono congiunzioni sconvenienti, che la ragione condurrà invano, - che il gusto non può tollerare, - che il ridicolo coglierà "(Persuasione, p.51). In questo brano la voce sembra essere sicuramente quella di Austen. Riguardo a questo passaggio, Adela Pinch commenta che "Austen applica il linguaggio del giudizio estetico neoclassico ... al corpo espressivo della signora Musgrove, come se fosse una brutta poesia o libro" (Morrison, 2011, p.108). Nel complesso, in Persuasione, Jane Austen "rende la coscienza di Anne ... in uno stile di prosa che è molto più lirico e impressionistico di qualsiasi altra cosa nei romanzi precedenti" (Morrison, 2011, p.8) e questo rende questo romanzo l'opera in cui emerge il "romanticismo". Questo romanticismo può essere visto anche, sebbene in misura minore, in Mansfield Park, in "L'amore per le stelle nel cielo notturno e le reliquie del passato" di Fanny (Jordan, 2000, p.vii) (un altro aspetto in comune tra i romanzi, così come l'elogio per un vettore in mare, rappresentato da William in Mansfield Park). Nella sua introduzione a Persuasione, Elaine Jordan afferma che “i primi romanzi della Austen tendono a enfatizzare maggiormente i valori dell'Illuminismo, la ragione e il giudizio delle élite dominanti. In Persuasione ci sono molte immagini che possono essere definite romantiche, di fenomeni naturali e di cambiamento nel tempo ... La tensione all'interno di Anne, essendo ragionevole, è tuttavia l'aspetto più romantico della rappresentazione di Austen di lei "(Jordan, 2000, p.vii). Ed è questo aspetto della personalità di Anne da cui Austen si vede allontanata; dove le loro voci non devono essere le stesse. Nel secondo volume del romanzo, Austen ci presenta un altro personaggio, la signora Smith, una vecchia compagna di scuola di Anne e una buona amica quando stava subendo la perdita della madre. La signora Smith è molto povera e soffre di febbre reumatica e, quando la loro amicizia è riacquistata, è lei che rivela ad Anne il vero carattere del signor Elliot. In un certo senso, la signora Smith serve a controbilanciare il sentimentalismo e il romanticismo di Anne, con il suo "buon senso" (Persuasione, p.118). Anne va a trovare la sua amica ... Una lettera del genere non può essere letta senza illuminare Anne Quando si parla dell'infermiera della signora Smith, l'infermiera Rooke come la chiamano, la sua unica compagna e fonte dei pettegolezzi di Bath, viene mostrata la "tendenza a romanticizzare" di Anne (Morrison, 2011, p.207): "Quali casi devono passare davanti a loro [le infermiere] dell'attaccamento ardente, disinteressato, altruista, dell'eroismo, della fortezza, della pazienza, della rassegnazione - di tutti i conflitti e di tutti i sacrifici che più ci nobilitano ”. La risposta della signora Smith mette in dubbio la verità di questa visione romantica del mondo: "Sì ... a volte può, anche se temo che le sue lezioni non siano spesso nello stile elevato che descrivi. Qua e là, la natura umana può essere grande nei momenti di prova, ma in generale è la sua debolezza e non la sua forza che appare in una camera malata "(Persuasione, p.120). Austen potrebbe usare la voce della signora Smith per controllare quella di Anne; e le situazioni nel libro mostrano che il punto di vista della signora Smith è il più accurato, portando la stessa narratrice ad essere d'accordo con questo punto di vista. Questa "debolezza e non ... forza" del carattere in situazioni di angoscia è esemplificata dall'incidente di Louisa Musgroves al Cobb e dalla reazione del partito, quando solo Anne poteva mantenere il suo autocontrollo. Austen usa infatti Anne come mezzo per esprimere i suoi punti di vista su argomenti particolari, come le loro opinioni simili sulla marina. Tuttavia, il narratore non si nasconde solo dietro la voce del protagonista, entrando di tanto in tanto nella mente di un altro personaggio ed esprimendo punti di vista distaccati dalla risposta dei personaggi alle situazioni. Secondo Robert Morrison, il narratore "ha la libertà di esprimere ciò che il decoro e gli interessi dell'armonia familiare impediscono ad Anne di dire, soprattutto per quanto riguarda la vacuità di Sir Walter, la presunzione di Elizabeth, le lamentele di Mary e i 'pregiudizi dalla parte degli antenati' di Lady Russel. "(Morrison, 2011, p.11). In questo modo, le loro voci possono essere separate e Austen è in grado di raccontare la sua storia, nonostante abbia ferito i sentimenti del proprio personaggio.

****

Camilla Magnotti Komatz: Il mio amore e il mio entusiasmo per il lavoro e i tempi di Jane Austen mi hanno incoraggiato a studiare i suoi romanzi leggendo vari lavori su di essi e attraverso un corso a loro dedicato, il corso online Jane Austen organizzato dall'Università di Oxford, Regno Unito. Sono nato e vivo in Brasile e le possibilità di studiare le opere di Austen sono limitate nel mio paese. Questo corso mi ha aiutato a vedere più in profondità i suoi romanzi e ad avere accesso a un'ampia gamma di lavori critici, biografie e altri materiali incentrati su Austen e sui suoi romanzi, e questo pezzo di scrittura è il compito finale rivisto per questo corso.
Bibliografia:
  • Austen, Jane, Emma, ​​2000, Wordsworth classics, di Wordsworth edizioni limitate
  • Austen, Jane, Mansfield Park, 2000, Wordsworth classics, edizioni limitate di Wordsworth
  • Austen, Jane, Pride and Prejudice, 1999, Wordsworth classics, edizioni limitate di Wordsworth
  • Austen, Jane, Persuasion, 2000, Wordsworth classics, edizioni limitate di Wordsworth
  • Jordan, Elaine, Introduzione ad Austen J., Persuasion, 2000
  • Classici di Wordsworth, edizioni limitate di Wordsworth
  • Lynch, Deidre S., Introduzione ad Austen, J., Persuasion, 2004, edizione Oxford World's Classics
  • Morrison, Robert, Introduzione e note in Austen, J., Persuasion, 2011, The Belknap Press della Harvard University Press