Caustic Wit di Jane Austen

Amo moltissimo una risata ... ma ... spero di non mettere mai in ridicolo ciò che è saggio o buono. Follie e sciocchezze, capricci e incongruenze mi distraggono, lo ammetto, e ne rido ogni volta che posso. - Ma questi, suppongo, sono esattamente ciò di cui sei senza.

Elizabeth Bennet

Orgoglio e pregiudizio

Jennifer Ehle nel ruolo di Elizabeth Bennet Ci sono momenti in cui penso che Jane Austen e il suo personaggio Lizzie Bennet (Orgoglio e pregiudizio) sono più simili di quanto si possa pensare a prima vista. Nelle lettere a sua sorella Cassandra, Jane rivela casi di arguzia caustica in osservazioni e commenti (volti a provocare qualche risatina gioiosa) che ricordano Miss Bennet, e quasi decisamente sgradevoli. Jane non era solo un'arguzia di famiglia, tuttavia, ma si iscriveva per esserlo il "spirito di famiglia" - la giustificazione dietro le osservazioni ironiche che tutti noi amiamo tanto nel lavoro di Austen. Questa giustificazione, credo, ha trovato la sua espressione in Mr. Bennet e Lizzie - ma io vado oltre me stesso. Non sorprende che a Jane non piacessero alcuni dei suoi conoscenti ... non è vero? Ma il grado in cui è indifferente ci fa chiedere se fosse solo per far ridere, o se le sue antipatie fossero ancora più profonde: una congettura sorprendente per chi ha mostrato una così grande profondità di comprensione della fragilità umana nei suoi romanzi. Permettetemi di condividere alcuni dei piccoli scherzi che ha preso agli altri, che, in natura o no, fanno ridere. Jane, sempre spiritosa, è favolosamente espressiva.
Lizzie Bond è appena apprendista di Miss Small, quindi possiamo sperare di vederla in grado di rovinare gli abiti tra qualche anno.
 
Credo di non averti mai detto che la signora Coulthard e Anne, in ritardo a Manydown, sono entrambe morte, ed entrambe sono morte di parto. Non abbiamo intrattenuto Maria con questa notizia.
[Mary era la cognata di Jane, che all'epoca aspettava. Non dirglielo è stata gentilezza, ma il modo in cui lo dice qui è sicuramente un "colpo".] Nota che non dice "notizie tristi" o "povera signora Coulthard e Anne". Questa è la vera Jane, che parla con disinvoltura a sua sorella e non fa alcuno sforzo per "sembrare gentile" per chiunque altro. Probabilmente avrebbe raccontato la notizia in modo molto diverso da altre orecchie. Ma questo è il punto: che all'interno della famiglia di Jane, ci si aspettava che uno fosse un po ', beh, cinico. La parola "stanco" sarebbe troppo esagerato? Forse. Jane voleva divertire sua sorella con le sue lettere, e senza dubbio Cassandra sta scuotendo la testa con noi, un sorriso consapevole sulle labbra mentre legge, ma c'è una vena molto reale di gioia impenitente nel trattamento che Austen ha di alcune persone. Ecco un altro frammento:
Charles Powlett ha dato un ballo giovedì, con grande turbamento di tutti i suoi vicini, ovviamente, che, sai, si interessano molto vivacemente allo stato delle sue finanze e vivono nella speranza che venga presto rovinato.
In questo caso sono i vicini di casa del signor Powlett che Jane prende una pugnalata, ma va notato che lo fa con tale sarcasmo da sottolineare la sua esagerazione. Si diverte mentre scrive, e si possono solo immaginare tutte le piccole gemme e osservazioni che le due sorelle condividevano quando erano insieme nella società, che non sono scritte. Molte delle lettere di Jane sono state distrutte dopo la sua morte da parenti ben intenzionati, lasciandoci privi di forse centinaia di citazioni succose che avrebbero dovuto spaventarci e deliziarci. Questa è una vergogna assoluta. Ma qui ci sono di più:
Mi aspetto un ballo molto stupido, non ci sarà nessuno con cui valga la pena ballare e nessuno con cui valga la pena parlare tranne Catherine; perché credo che la signora Lefroy non sarà presente; Lucy deve andare ...
 
Non voglio che le persone siano molto simpatiche, poiché mi evita la fatica di piacerle molto.
In un'altra occasione Jane sta scrivendo alcune notizie molto gradite riguardo alle future promozioni di lei e dei due fratelli di Cassandra che prestano servizio in Marina: Inizia con: "Ho una notizia piacevole per te che non vedo l'ora di comunicarti, ... . "e poi condivide la notizia. La sua prossima frase è proprio così, beh - Jane. Lei dice, "Ecco! Ora posso finire la mia lettera e andare a impiccarmi, perché sono sicuro di non poter né scrivere né fare nulla che non ti sembrerà insipido dopo questo." Per lei era importante essere divertente, istruttiva o divertente, oltre a tenersi semplicemente in contatto con il suo amato fratello. Gli Austen erano persone intelligenti e la bontà di carattere, sebbene attesa, non veniva enfatizzata al punto da scoraggiare pensieri così deliziosamente sfacciati. In una certa misura, questo era un riflesso dei tempi, poiché la scrittura di lettere era considerata un'arte e l'arguzia una virtù. Ma Jane non sta cercando di formare la lettera perfetta; scrive a sua sorella con cui è stata intima e onesta. Intimazioni sull'influenza familiare degli atteggiamenti della Austen si vedono nella famiglia Bennet quando Lizzie è nello studio di suo padre, e il signor Bennet è enormemente divertito da una lettera che afferma che il signor Darcy ha intenzione di offrire per Elizabeth. "Non ti sei divertito?" chiede, aspettandosi che sua figlia si unisca al suo apprezzamento per quella che crede essere una disinformazione ignorante. Ascolta attentamente le sue prossime parole: "Non è quello per cui viviamo?" chiede, completamente sul serio. "Per ridere degli altri e, a nostra volta, essere deriso anche tu?" Lizzie annuisce debolmente d'accordo - è sempre stata d'accordo con questo in passato - ma non è più disposta a ridere o essere derisa, più. Questa propensione a farsi ridere a spese altrui è così radicata che quando il signor Darcy visita Lizzie (dopo lo scandalo che coinvolge Lydia e Wickham è famoso), lei immagina che sia venuto "per trionfare su di lei". Nessun'altra motivazione le sembra possibile, quando in realtà Mr. Darcy è lì per fare altro che. Torna al nostro autore. Alla fine di una lettera a sua sorella che ha scritto il giorno di Natale del 1798, Jane dice: "Ti meriti una lettera più lunga di questa; ma è raro che il mio destino infelice tratti le persone così bene come meritano ... Dio ti benedica!" Eppure, Jane, ti amiamo comunque.

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Linore Rose Burkard è l'autrice di Before the Season Ends, un romanzo ispirato alla reggenza che i lettori adorano. Ha trascorso molto tempo a fare ricerche sul periodo mentre scriveva il suo libro. Prossimamente da Harvest House Publishers: una nuova edizione di Prima della fine della stagione, (Dicembre 2008) seguito dal suo seguito, La casa in Grosvenor Square. (Aprile, 2009). Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria