Mansfield Park: Jane Austen il Contrarian

Mansfield Park: Jane Austen il Contrarian

Mansfield Park è probabilmente il più controverso e il meno favorito di tutti e sei i romanzi della Austen. Portando la questione della schiavitù alla ribalta, il critico post-colonialista Edward Said aveva certamente suscitato alcune increspature nel sostenere l'accettazione dell'imperialismo britannico da parte di Austen con la sua menzione della piantagione di Antigua di Sir Thomas Bertram. (1) Susan Fraiman ha giustamente presentato la sua confutazione all'argomentazione di Said, rilevando in particolare la brillante ironia e metafora di Austen dopo una lettura più approfondita. (2) Quindi qui, vorrei solo concentrarmi sulla caratterizzazione di Austen, che credo sia più in linea con il suo scopo centrale nel romanzo. Questo mi porta all'altra grande controversia.

Cosa fa un'eroina?

Pubblicato dopo Orgoglio e pregiudizio, Mansfield Park presenta un'eroina molto diversa da quella del precedente successo di Austen. Fanny Price viene spesso misurata con Elizabeth Bennet, di conseguenza viene considerata inferiore. All'inizio, Fanny è davvero tutto ciò che Lizzy non è. Prima di tutto, è fisicamente fragile, soccombe facilmente alla stanchezza e agli svenimenti, molto diversamente da Lizzy che può fare lunghe passeggiate all'aria aperta, calpestando felicemente chilometri di sentieri fangosi. Niente guance rosee per un simile esercizio per Fanny. Potrebbe essere diventata una bella signora a diciotto anni, ma non ha l'abilità atletica di Lizzy, o il suo paio di begli occhi, il marchio della sua esuberanza. Inoltre, Fanny Price è dolorosamente timida, introversa. I lettori possono trovarla insipida e priva di fascino, ma possono essere più impazienti con la sua personalità passiva e cedevole. Perché Jane Austen ci presenta un'eroina del genere, soprattutto dopo la vivace e carismatica Lizzy Bennet? Ebbene, io, per esempio, sono contento di vedere Austen ha dimostrato la sua saggezza raffigurando un'eroina antistereotipata. Con Fanny Price, Austen ha infranto l'immagine della tipica eroina: una bellezza accattivante, arguta e schietta, a volte persino audace, dotata di energia e carisma. Perché la reticenza o la natura introversa vengono disapprovate? Quando abbiamo iniziato a pensare alla longanimità e alla perseveranza come tratti negativi? Perché l'umiltà non riceve la giusta stima? E perché le donne tranquille, osservanti e pensanti non sono attraenti come quelle che sono più espressive o che possiedono solo una bellezza esteriore? Ciò che manca a Fanny in termini di vigore fisico, compensa ampiamente la sua forza interiore. Ed è nella nobiltà del carattere che Austen ha scelto di rappresentare la sua eroina. Sotto il fragile aspetto di Fanny c'è una perseveranza tranquilla e di principio. Vedendo l'improprietà di mettere in scena un'opera teatrale che comporta la ristrutturazione della biblioteca molto privata di Sir Thomas in sua assenza, Fanny è ferma nel non partecipare, nonostante le pressioni e gli insulti dei suoi cugini più anziani, la persuasione dei Crawford, le critiche sprezzanti della signora Norris, e anche l'eventuale cedimento di Edmund stesso. Con i suoi modi ingegnosi, con pungente ironia, Austen contrappone Fanny Price al suo formidabile nemico, Mary Crawford. A prima vista, "Mary Crawford era straordinariamente carina". Non molto tempo dopo, Austen aggiunge:
  "Non aveva niente della delicatezza del gusto, della mente, dei sentimenti di Fanny; vide la natura, la natura inanimata, con poca osservazione; la sua attenzione era tutta per uomini e donne, i suoi talenti per la luce e la vivacità. "
In effetti, quando si tratta di rettitudine morale, Mary Crawford non può competere. Grazie al modo in cui difende suo fratello Henry che ha strappato Maria a suo marito, anche Edmund ora può vedere chiaramente. Henry Crawford è un intrigante carnale e Mary Crawford è altrettanto manipolatrice ed egoista. Sfortunatamente, ci vogliono scandalo e trepidazione affinché gli altri apprendano ciò che Fanny ha visto chiaramente fin dall'inizio. In un certo senso, Fanny Price è più lucida di Elizabeth Bennet nel non cedere al richiamo della vanità con le lodi e il corteggiamento superfluo di Henry Crawford. Se solo Elizabeth avesse conquistato quel punto debole riguardo a Wickham in precedenza ... ma ovviamente, allora non ci sarebbe stata alcuna storia. E se è ammirevolmente audace per Lizzy resistere a Lady Catherine de Bourgh, qualcuno che non ha alcuna relazione con lei, Fanny è tanto più coraggiosa nel suo rifiuto di sposare Henry Crawford opponendosi proprio al tutore al quale doveva la sua educazione. e la sua vita attuale, il patriarca Sir Thomas Bertram. Ci vuole una forza d'animo straordinaria per andare contro tutti a Mansfield Park e seguire il proprio cuore, mentre il privilegio di spiegare se stessa è irrealizzabile. Rispetto ad altre eroine della Austen, Fanny Price è altrettanto, se non di più, degna. Fanny ha la passione di Marianne, pur possedendo la logica di Elinor. Ecco perché il suo amore segreto per Edmund può sopportare condizioni sfavorevoli. Il suo lucido senso del giudizio la trattiene dal rivelarlo a Edmund, il quale, con la sua fragilità emotiva, sarebbe esasperato sapendo che il suo amato cugino è un rivale piuttosto che un amico di Mary Crawford. La sua perseveranza può facilmente eguagliare e superare quella di Anne Elliot. Può essere ignorante e ingenua come Catherine Morland all'inizio, sebbene ugualmente modellabile e rispettosa quando viene insegnata, mentre la storia va avanti supera di gran lunga il suo mentore in perspicacia e maturità. Presentando un'eroina che potrebbe non essere la tipica preferita, Austen sembra scrivere in contrasto con le norme convenzionali. (Ma è solo il pubblico moderno ad avere aspettative diverse, con il risultato che i recenti adattamenti cinematografici alterano lo spirito e l'essenza dei personaggi di Austen per attirarli?) Austen ha creato un personaggio così diverso dalle altre sue eroine? Confronto Mansfield Park con tutti gli altri suoi romanzi, non mi sembra che sia particolarmente fuori dal suo solito punto di vista. Come con le altre sue eroine, Austen è più interessata al carattere, alle virtù e alla morale, alle qualità interiori della persona piuttosto che all'aspetto esteriore. Mansfield Parco è la migliore manifestazione della sua posizione. In definitiva, ciò che risplende per la nostra eroina austena sono:
"... la dolcezza del suo carattere, la purezza della sua mente e l'eccellenza dei suoi principi."
Alla fine, trionfa la risoluta e longeva Fanny Price. E per i critici che affermano che Austen aveva silenziosamente condonato la schiavitù, la fine di Mansfield Park dovrebbe metterli a tacere tutti, perché sono gli emarginati e gli emarginati socialmente ed economicamente che vengono esaltati e rivendicati. A mio avviso, Edmund non la merita. Tuttavia, è il cuore di Fanny e l'amore a lungo non corrisposto che Austen cerca di soddisfare. E sono totalmente d'accordo con questo, perla nostra eroina se lo merita. E no, Fanny non diventa amante di Mansfield Park, che è anche l'ideale: non sono il benessere e il materialismo che vincono dopotutto, ma i valori spirituali e la nobiltà di carattere che vincono, e sono la loro ricompensa. Il Parsonage è il luogo più adatto per Edmund e Fanny per iniziare la loro vita insieme.
 

Scritto da Arti di Effetto a catena Arti recensisce film, libri, arte e intrattenimento sul suo blogEffetto a catena. Le piace molte cose, in particolare il lavoro e l'arguzia di Jane Austen. Note: 1. Detto, Edward W.Cultura e imperialismo. (Alfred A. Knopf, 1993). Il suo capitolo su Jane AustenMansfield Parco può essere letto in Dorothy HaleThe Novel: An Anthology of Criticism and Theory 1900- 2000. (Blackwell, 2005) pp. 691-715. Puoi leggerla online su Google Bookscliccando qui. 2. Fairman, Susan. Jane Austen e Edward said: Genere, cultura e imperialismo.Indagine critica, 21 (4), pp. 805-821. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia la nostra libreria all'ora www.www.janeausten.co.uk/shop

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