Senso e sensibilità

Si tratta solo di autocontrollo?

La famiglia Dashwood, da sinistra: Elinor, Marianne, Marguerite e la signora Dashwood. "La famiglia di Dashwood si era stabilita da tempo nel Sussex." Inizia così la storia di due sorelle Elinor e Marianne Dashwood con un'enfasi sulla famiglia, il senso del luogo e la società. Costrette in circostanze ridotte dall'improvvisa morte del padre, le sorelle Dashwood e la madre si trasferiscono dalla loro casa nel Sussex a Barton Cottage nel Devonshire. Prima di lasciare il Sussex, si è formato un legame tra Elinor, la maggiore, e Edward Ferrars, il fratello di sua cognata. Nel Devonshire, la sorella più giovane Marianne incontra e si innamora del bellissimo Willoughby. Entrambe le relazioni incontrano problemi: Edward Ferrars è fidanzato da anni con Lucy Steele che si sente obbligato a sposare per senso del dovere, e Willoughby scompare misteriosamente. Dopo aver appreso del passato a scacchi di Willoughby e del suo recente matrimonio con un'ereditiera, Marianne si ammala gravemente.Coppia felice Alla fine le cose si risolvono: Edward, liberato dal suo fidanzamento, è libero di sposare Elinor, e Marianne guarita dalla sua malattia, si rende conto dell'errore della sua infatuazione e alla fine sposa il colonnello Brandon molto più anziano. Con la stessa facilità con cui ho abbozzato la trama di Senso e sensibilità, i critici fin dall'inizio si sono affrettati a ridurre il tema del romanzo a un'opposizione polare: testa contro cuore. Nella sua recensione contemporanea e originale Il critico britannico ha scritto: "L'oggetto del lavoro è quello di rappresentare gli effetti sulla condotta della vita, di un buon senso discreto e silenzioso da un lato, e di una suscettibilità troppo raffinata ed eccessiva dall'altro.Thomas Hobbes " Spero di dimostrare che le cose non sono così semplici. Le due parole del titolo non ci sono per caso: rappresentano una tradizione letteraria di cui Jane Austen era molto consapevole. Nel diciassettesimo secolo, i filosofi si erano preoccupati del problema se l'uomo fosse un essere totalmente egocentrico ed egoista. Thomas Hobbes credeva che l'uomo fosse naturalmente cattivo. La sua visione pessimistica della natura umana sosteneva che se l'uomo era egoista e depravato, era necessario un dispotismo illuminato per frenare le passioni degli uomini. Al contrario, Anthony Ashley Cooper Shaftesbury ei suoi seguaci ritenevano che l'uomo fosse naturalmente buono, possedesse un innato senso morale e che di conseguenza fosse la società ad essere colpevole (un'idea che portò a Rousseau e alla Rivoluzione francese). tali idee porterebbero al romanticismo e alla sua conseguente enfasi sulla sensibilità e l'immaginazione, nonché sulla sua valorizzazione degli impulsi umani espressi liberamente. Alla luce di ciò, potremmo dire che la società odierna crede a Shaftesbury piuttosto che a Hobbes. Anthony Ashley-Cooper, 3 ° conte di Shaftesbury (1671-1713) (a destra, suo fratello è a sinistra.) Immagine tratta da: http: //www.fiu.edu/~casinesg/ENL2011.htm. Ma che dire di Jane Austen e sua società? In Jane Austen e la guerra delle idee, Il professor Butler sostiene che entro la fine del diciassettesimo secolo (cioè gli anni formativi di Jane Austen) entrambe le visioni del mondo stavano combattendo ed erano a favore in alternativa. Le idee di Shaftesbury diedero origine ai Sentimentalists (1760-1770) un gruppo di scrittori identificati come individualisti, libertari e antisociali. I loro romanzi erano visti da molti come pericolosi perché erano veicoli per il relativismo morale. Samuel Johnson e i critici conservatori li consideravano con grande sospetto perché, come sottolinea Marilyn Butler, la tendenza sentimentale "è infatti lavorare contro l'esercizio del senso etico e arruolare attivamente il lettore, con mezzi semicoscienti e quasi subliminali, nel partito della tolleranza illimitata." Mary Wollstonecraft, moglie di Godwin, madre di Mary Shelley.Uno sguardo a William Godwin e Mary Wollstonecraft ci aiuterà a farci un'idea della guerra di idee intrapresa nel periodo in cui Jane Austen iniziò a scrivere. Il professor Butler caratterizza Godwin, saggista politico e romanziere, nei seguenti termini: "Al posto dell'intuizione benevola o del sentimento di solidarietà del sentimentale, egli crede nella comprensione cosciente e voluta come cosa essenzialmente umana, garanzia della dignità dell'uomo e sua unica speranza di miglioramento. Riduce al minimo quegli aspetti della natura dell'uomo che limitano la libertà della sua mente, come i piaceri dei sensi, dei gusti e degli "affetti involontari", che includono attaccamenti emotivi alla famiglia e agli amici ". Quanto a Mary Wollstonecraft, scrive in Una rivendicazione dei diritti dell'uomo: "La sensibilità è la mania del giorno, e la compassione la virtù che è quella di coprire una moltitudine di vizi, mentre la giustizia è lasciata a piangere in un silenzio cupo, e bilanciare la verità invano ..." Emma Thompson nel ruolo di Elinor In un clima così filosofico e letterario, come fa Jane Austen a dare forma ai suoi personaggi? Ritiene veramente che la ragione sia più importante dei sentimenti nelle faccende femminili? Sì, ma non la fredda ragione cartesiana, ma piuttosto comprensione, osservazione, riflessione ed equilibrio. L'importanza della ragione nel romanzo sembra essere confermata dal fatto evidente che Elinor, la sensibile, è il fulcro privilegiato e che la voce narrativa, anche se apparentemente oggettiva, è dalla sua parte. Ciò è immediatamente evidente a partire dal capitolo 1:
"Elinor, questa figlia maggiore il cui consiglio era così efficace, possedeva una forza di comprensione e freddezza di giudizio che la qualificavano, sebbene solo diciannovenne, ad essere la consigliera di sua madre, e le consentiva di contrastare frequentemente, a vantaggio di tutti loro , quell'entusiasmo della mente nella signora Dashwood che generalmente deve aver portato all'imprudenza. Aveva un cuore eccellente; la sua disposizione era affettuosa e i suoi sentimenti erano forti; ma sapeva come governarli: era una conoscenza che sua madre aveva ancora da imparare, e quale delle sue sorelle aveva deciso di non essere mai insegnata. Le capacità di Marianne erano per molti aspetti del tutto uguali a quelle di Elinor. Era sensibile e intelligente, ma avida in tutto; i suoi dolori, le sue gioie, non potevano avere moderazione. Era generosa, amabile, interessante: era tutt'altro che prudente, la somiglianza tra lei e sua madre era sorprendentemente grande.Emma Thompson nel ruolo di ElinorElinor vide con preoccupazione l'eccesso di sensibilità di sua sorella, ma dalla signora Dashwood fu apprezzato e apprezzato. Adesso si incoraggiavano a vicenda nella violenza della loro afflizione. L'agonia del dolore che dapprima li sopraffece fu rinnovata volontariamente, cercata, creata ancora e ancora. Si abbandonarono completamente al loro dolore, cercando un aumento della miseria in ogni riflessione che poteva permetterselo, e decisero di non ammettere mai consolazione in futuro. Anche Elinor era profondamente afflitta; ma poteva ancora lottare, poteva sforzarsi. Poteva consultarsi con suo fratello, poteva ricevere la cognata al suo arrivo e trattarla con la dovuta attenzione; e potrebbe sforzarsi di risvegliare sua madre a uno sforzo simile e incoraggiarla a una simile tolleranza ".Kate Winslet nel ruolo di Marianne; Greg Wise nel ruolo di Willoughby.Ciò che sembra significativo in questa descrizione delle sorelle e della madre è l'accumulo di parole come comprensione, giudizio, governo, ragionevolezza, moderazione, prudente, lotta, esercizio, impegno e tolleranza: parole che cercano di esprimere il grado di sforzo che queste donne desiderano o non disposti a manifestare per controllare i sentimenti che tutti hanno (inclusa Elinor). Essendo una romantica per eccellenza, ovviamente Marianne considera tali sforzi non naturali. Perché negare la propria natura buona e vera semplicemente per compiacere o adattarsi alla società? Questi sono i valori in conflitto in questo romanzo "didattico": il sé contro la società. Elinor (e Jane Austen) sono dalla parte della società e della cortesia. Questo è ciò che Elinor, che ha solo diciannove anni, desidera per sua sorella quando deplora: "I suoi sistemi hanno tutta la sfortunata tendenza di mettere da parte la correttezza; e una migliore conoscenza del mondo è ciò che attendo con ansia come il suo più grande vantaggio possibile . " (Capitolo 11). Dopo aver appreso della piacevole gita che Marianne ha avuto in visita a casa della signora Smith, Elinor ripete la sua lezione: "... la piacevolezza di un lavoro non sempre dimostra la sua correttezza." (Capitolo 13). Stranamente, Elinor acconsentirà a mentire quando la gentilezza lo richiede. (Capitolo 21).Hugh GrantOltre alla civiltà è la comprensione, il potere dell'osservazione e della bontà che sono apprezzate quando Elinor ammira Edward con un po 'di entusiasmo da Marianne:"... ha un'innata correttezza e semplicità di gusto, che in generale lo orientano perfettamente nel giusto [...] L'eccellenza della sua intelligenza e dei suoi principi può essere celata solo da quella timidezza che troppo spesso lo tiene in silenzio [.. .] Oserei dire che la sua mente è ben informata, il suo godimento dei libri estremamente grande, la sua immaginazione vivace, la sua osservazione giusta e corretta, e il suo gusto delicato e puro ". (Capitolo 4). Stima anche il colonnello Brandon perché lo è"un uomo ragionevole, ben educato, ben informato, di indirizzo gentile, e credo che abbia un cuore amabile." (Capitolo 10). La sua intelligenza e il suo metodo garantiscono che prima penserà e poi spererà. Greg Wise nel ruolo di John WilloughbyRiflettendo sulla probabilità che Marianne e Willoughby siano fidanzati segretamente, Elinor non salta alle conclusioni:"... ed Elinor era allora libera di riflettere sulla rappresentazione di sua madre, di riconoscere la probabilità di molti e di sperare nella giustizia di tutti." (Capitolo 15). Il suo autocontrollo e la preoccupazione per gli altri le consentono anche di essere la consolatrice degli altri nella loro angoscia. Soprattutto per lei, la riflessione porta alla felicità:"Colei che l'aveva vista settimana dopo settimana così costantemente sofferente, oppressa da un'angoscia di cuore di cui non aveva né il coraggio di parlare né la fortezza di nascondere, ora vedeva con una gioia che nessun altro poteva condividere ugualmente un'apparente compostezza della mente, che, essendo il risultato in cui si fidava di una seria riflessione, deve alla fine condurla alla contentezza e all'allegria ". (Vol.3, Capitolo 10). La giovane donna che sembrava molto più vecchia della sua età può davvero provare gioia. Non è fredda o priva di sentimenti. Tradisce calore quando parla di Edward:Hugh Grant "Non cerco di negare ', disse,' che lo stimo molto, che lo stimo molto, che mi piace." E quando Marianne scoppia di indignazione per la sua espressione di sentimenti tiepidi, Elinor risponde: "... state certo che non vi ho offeso parlando in modo così sommesso dei miei sentimenti. Credeteli più forti di quanto ho dichiarato; credeteli, in breve, come il suo merito e il sospetto: la speranza del suo affetto per me può giustificare senza imprudenza o follia ". (Capitolo 4). Qui e in tutto il romanzo assistiamo ad un ammorbidimento dell'opposizione tra senso e sensibilità, come ha osservato Ian Watt. Elinor ha sentimenti ed emozioni ma sono tenuti sotto controllo. Dopo aver incontrato Edward a Barton:"La sua freddezza e riservatezza la mortificarono gravemente; era irritata e mezzo arrabbiata; ma decisa a regolare il suo comportamento nei suoi confronti dal passato piuttosto che dal presente, evitò ogni apparenza di risentimento o dispiacere e lo trattò come pensava che avrebbe dovuto essere trattati dal legame familiare. " (Capitolo 16).Elinor e Edward Elinor è consapevole della tentazione all'ipocrisia. Seguire la ragione non significa che imporrà la sua visione "corretta" "agli altri:"Non solleverò alcuna obiezione contro la condotta di nessuno su un fondamento così illiberale come differenza di giudizio da me stesso per una deviazione da ciò che posso ritenere giusto e coerente". (Capitolo 15). Elinor può persino provare rimpianti momentanei per non essere più simile a sua sorella:"... ed Elinor, nonostante ogni dubbio occasionale sulla costanza di Willoughby, non poteva assistere al rapimento di deliziose aspettative che riempivano l'intera anima e risplendevano agli occhi di Marianne senza sentire quanto fosse vuota la sua prospettiva, quanto triste fosse la sua stato d'animo nel confronto, e con che piacere si sarebbe impegnata nella sollecitudine della situazione di Marianne di avere in vista lo stesso oggetto animatore, la stessa possibilità di speranza ". (Vol.2, Capitolo 4). Elinor e EdwardIl lettore ha accesso alla coscienza di Elinor e sa della sua costante lotta per rimanere la voce della ragione in casa. Dopo aver letto la corrispondenza di Willoughby e Marianne"era silenziosamente addolorata per l'imprudenza che aveva azzardato tali prove di tenerezza non richieste, non garantite da nulla di precedente, e più severamente condannate dall'evento ..." (Vol.2, Capitolo 7). I suoi sforzi per risparmiare tutto alla sua famiglia vengono finalmente rivelati quando dichiara a Marianne:"Non pensi che io abbia mai provato molto. Per quattro mesi, Marianne, ho avuto tutto questo in mente senza essere libera di parlarne a una sola creatura, sapendo che avrebbe reso te e mia madre più infelice ogni volta che ti è stato spiegato, ma incapace di prepararti per questo [...] Se puoi credermi capace di provare mai sentimenti, sicuramente puoi supporre che ho sofferto ora. (Vol.3, Capitolo 1). Greg WiseÈ, tuttavia, senza dubbio, nella scena in cui sente la confessione di Willoughby che la sensibile Elinor si concede di ascoltare il suo cuore:"Willoughby, colui che solo mezz'ora prima aveva aborrito come il più indegno degli uomini, Willoughby, nonostante tutti i suoi difetti, suscitò un certo grado di commiserazione per le sofferenze da loro prodotte, che le fece pensare a lui come ora separato per sempre dalla sua famiglia con una tenerezza, un rimpianto, piuttosto proporzionato, come ben presto riconobbe dentro di sé, ai suoi desideri che ai suoi meriti. Sentiva che la sua influenza sulla sua mente era accentuata da circostanze che non dovevano, a ragione, avere peso : da quella persona di insolita attrazione, da quel modo aperto, affettuoso e vivace che non era merito di possedere; e da quell'amore ancora ardente per Marianne, che non era nemmeno innocente indulgere. Ma lei sentiva che era così, molto, molto prima che potesse sentire meno la sua influenza. " (Vol.3, Capitolo 9). Una scena del genere contribuisce in non piccola parte ad aumentare la simpatia del lettore per Elinor che, a volte, rischia di apparire troppo insensibile e persino noiosa a noi lettori che abbiamo letto i Bronte e altri romantici assortiti. Elinor e MarianneMi sono concentrato su Elinor, mostrando come mostra sia i sensi che i sentimenti, ma ci sono anche alcuni passaggi che descrivono Marianne come "sensibile e intelligente" come citato sopra nel capitolo 1. La ragione e il senso sono cose buone, a quanto pare, ma lo fanno non precludere i sentimenti fintanto che tali sentimenti sono esaminati con prudenza, tenuti sotto controllo e non è consentito offuscare il giudizio di una persona o scioccare o offendere la società. Sia Elinor che Marianne hanno un po 'di entrambe le cose: buon senso e sensibilità. Il fatto che Marianne susciti la nostra simpatia nonostante la sua apparente sciocchezza tenderebbe a dimostrare che Jane Austen apprezzava sia il senso che la sensibilità, quest'ultima forse suo malgrado.Elinor e EdwardConcluderò con la meravigliosa scena alla fine del romanzo in cui vediamo Elinor sopraffatta dai sentimenti mentre scopre che Lucy e Robert Ferrars sono appena sposati e che Edward è libero: "Elinor non poteva più stare seduta. È quasi corsa fuori dalla stanza, e non appena la porta si è chiusa, è scoppiata in lacrime di gioia, che all'inizio pensava non sarebbero mai cessate." La sua gioia è intensa, sì, ma da giovane donna sempre attenta al decoro, si ricorda di non correre e di chiudere la porta. (Vol.3, Capitolo 12). Françoise Coulont-Henderson insegna lingua e letteratura francese in una piccola università di arti liberali negli Stati Uniti. Ha scoperto Jane Austen in tarda età.
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