Il matrimonio di Darcy ed Elizabeth

Risposta di un lettore È una verità universalmente riconosciuta che voltando l'ultima pagina di Orgoglio e pregiudizio il lettore prova gioia nel vedere Elizabeth e Darcy sposati, ma a un esame più attento il lettore può ammettere delle riserve? Il professor Wallace è contento dell'affermazione che Austen (proprio come Mozart) ha scritto in uno stile classico (o neoclassico) in cui il finale comico era convenzionale. Ma un lieto fine non è una sorta di fantasia di evasione? A priori accantonerò fattori minori che potrebbero spiegare cumulativamente la felicità del lettore alla fine: nel suo studio intitolato Jane Austen on Love, Juliet McMaster afferma ad esempio: "In una discussione sulla risposta erotica delle donne di Jane Austen agli uomini, vale la pena considerare il suo uso del salvataggio, che spesso è uno stimolo all'amore ". Jennifer Ehle nel ruolo di Elizabeth Bennet In che misura i lettori di Pride and Prejudice rispondono a questo o all'aperta manifestazione di attrazione fisica di Darcy per Elizabeth? Sarebbe interessante rispondere a una domanda del genere, ma va oltre lo scopo di questo saggio. I lettori moderni e scettici, non disposti ad accettare il finale da favola, cercheranno problemi sui quali Jane Austen avrebbe potuto sorvolare? L'entusiasmo che il lettore prova per la conclusione soddisfacente è temperato da pensieri sobri ma cinici su ciò che il matrimonio comporta veramente e su cosa ci insegna l'esperienza? O la stessa irrealtà di un matrimonio felice diventa una riflessione satirica sui limiti reali della società e degli individui? Sembra ragionevole considerare il finale come molti critici hanno, sia come "romantico" e come un culmine significativo delle preoccupazioni morali della trama. L'importanza che Austen ha dato al matrimonio come soggetto non era semplicemente una questione di forma: era una verità sociale: il matrimonio era l'origine del cambiamento per le famiglie e gli individui. Orgoglio e pregiudizio non ignora le realtà del matrimonio; infatti altri matrimoni meno adatti vengono esaminati a lungo nel romanzo. Pride and Prejudice è una commedia romantica, "commedia" qui intesa come l'opposto della tragedia: una visione positiva della vita che presenta la felicità e gli ideali come possibilità. Come in molte opere di Shakespeare, qui abbiamo un matrimonio che simboleggia la riconciliazione e l'armonia. Oserei dire che la risposta del lettore procede (come in Molto rumore per nulla) dalla consapevolezza di un'opposizione che dapprima cede rabbia e irritazione a una che produce piacere e vitalità, pur rendendosi conto che le cose sarebbero potute andare molto male in molti punti nella storia. Esaminerò le diverse visioni del matrimonio e le confronterò con la visione di Elisabetta di un "matrimonio felice", il matrimonio che ovviamente ha luogo alla fine della storia. Nel capitolo iniziale ci viene subito offerta una visione del matrimonio come un contratto puramente economico:
È una verità universalmente riconosciuta che un solo uomo in possesso di una buona fortuna deve essere in cerca di una moglie. Per quanto poco conosciuti i sentimenti o le opinioni di un uomo del genere possano essere al suo primo ingresso nel vicinato, questa verità è così ben fissata nelle menti delle famiglie circostanti che è considerato come proprietà legittima dell'una o dell'altra delle loro figlie. (Capitolo 1)
Colin Firth nel ruolo del signor Darcy Immediatamente al lavoro, l'ironia di Jane Austen suggerisce che la prima riga non è la verità universale ma piuttosto l'opinione delle famiglie circostanti. L'autrice sa che le nostre supposizioni sono che "sentimenti e punti di vista" o affetto dovrebbero essere il fattore decisivo, ma sin dall'inizio ha stabilito l'importante opposizione: amore e denaro. La parola "proprietà" è qui particolarmente interessante poiché suggerisce uno strano rapporto tra marito e moglie: uno di possesso. Come lettori moderni, siamo molto ansiosi di opporla all'idea del matrimonio come unione, una sorta di contratto morale e non di proprietà. Un'altra visione importante del matrimonio proposta nel romanzo è quella di Charlotte Lucas:
Auguro a Jane il successo con tutto il cuore; e se domani si fosse sposata con lui, avrei pensato che avesse buone possibilità di felicità come se studiasse il suo carattere per dodici mesi. La felicità nel matrimonio è tutta una questione di fortuna. Se le disposizioni delle parti sono mai così ben note tra loro, o mai così simili in anticipo, ciò non favorisce minimamente la loro felicità. Continuano sempre a crescere sufficientemente a differenza di dopo per avere la loro parte di irritazione, ed è meglio conoscere il meno possibile dei difetti della persona con cui devi passare la vita. (Vol.1, Capitolo 6)
Questo cinismo e rassegnazione in una donna di 27 anni possono sorprenderci. Charlotte è più vecchia, più semplice e più disperata per trovare un marito. Seguirà il suo stesso consiglio nell'accettare la proposta del signor Collins quasi immediatamente. Interrogata da Elizabeth, lei risponde:
Devi essere sorpreso, molto sorpreso - così ultimamente il signor Collins desiderava sposarti. Ma quando avrai avuto il tempo di pensarci su, spero che sarai soddisfatto di quello che ho fatto. Non sono romantico, sai. Non lo sono mai stato. Chiedo solo una casa confortevole; e considerando il carattere, le connessioni e la situazione nella vita del signor Collins, sono convinto che la mia possibilità di essere felice con lui sia equa come la maggior parte delle persone può vantarsi di entrare nello stato matrimoniale. Elizabeth rispose tranquillamente: "Indubbiamente" - e dopo una pausa imbarazzante, tornarono dal resto della famiglia. Charlotte non rimase molto più a lungo, ed Elizabeth fu lasciata a riflettere su ciò che aveva sentito. Passò molto tempo prima che si riconciliasse del tutto con l'idea di una partita così inadatta. La stranezza del fatto che il signor Collins avesse fatto due offerte di matrimonio in tre giorni non era nulla in confronto al fatto che fosse stato accettato. Aveva sempre pensato che l'opinione di Charlotte sul matrimonio non fosse esattamente come la sua, ma non avrebbe potuto supporre possibile che, quando chiamata in causa, avrebbe sacrificato ogni sentimento migliore a vantaggio del mondo. Charlotte, la moglie del signor Collins, era un'immagine molto umiliante! - E alla fitta di un'amica che si disonorava e sprofondava nella sua stima si aggiunse la penosa convinzione che fosse impossibile per quell'amica essere abbastanza felice nel destino che aveva scelto. (Capitolo 22)
Collins'- P&PSappiamo che il giudizio di Elizabeth è molto spesso fallibile e potrebbe non sapere cosa renderà felice Charlotte; la sua visione della felicità nel matrimonio e quella di Charlotte sono ovviamente molto diverse, ma anche il lettore non può fare a meno di meravigliarsi della decisione di Charlotte di sposare un uomo la cui "deficienza di natura era stata ben poco assistita dall'istruzione o dalla società". Ha chiarito che ciò che vuole nel matrimonio è un minimo di comodità materiale e sicurezza finanziaria ed è altrettanto evidente dal passaggio sopra che Elizabeth non ha che disprezzo per tali preoccupazioni. L'esclamazione di Elizabeth: "Fidanzata con il signor Collins! Mia cara Charlotte - impossibile!" è l'espressione stessa della sua totale incredulità nel vedere la sua migliore amica sposarsi senza affetto. In questo caso, Elizabeth fa eco ai sentimenti di Jane Austen in merito. In una lettera alla nipote Fanny Knight, Jane Austen ha scritto: "Qualsiasi cosa è da preferire o sopportare piuttosto che sposarsi senza affetto". E poi: "Niente può essere paragonato alla miseria di essere legati senza amore, legati a uno e preferendo un altro". (30 novembre 1814). Purtroppo, Elizabeth si dimetterà dalla situazione della sua amica. Durante la sua visita alla canonica di Huntsford, osserva con quanta intelligenza Charlotte si sta abituando al matrimonio con il signor Collins: "Quando il signor Collins poteva essere dimenticato, c'era davvero una grande aria di conforto dappertutto, e dall'evidente godimento di Charlotte, Elizabeth pensava che dovesse essere spesso dimenticato. " (Vol.2, Capitolo 5). E un po 'più tardi: "Elisabetta nella solitudine della sua camera dovette meditare sul grado di contentezza di Charlotte, capire il suo indirizzo nella guida e la compostezza nel comportarsi con suo marito, e riconoscere che era tutto fatto molto bene". (Vol.2, Capitolo 5). Un altro matrimonio offerto all'osservazione di Elizabeth è quello dei suoi genitori. Jane Austen offre qui un'analisi agghiacciante di ciò che equivale a un malessere coniugale; sembra certo che si ripetano nella prossima generazione di coppie, i Collins e i Wickham, ad esempio:
Se l'opinione di Elisabetta fosse stata tutta presa dalla sua stessa famiglia, non avrebbe potuto formarsi un quadro molto piacevole della felicità coniugale o del conforto domestico. Suo padre, affascinato dalla giovinezza e dalla bellezza, e dall'apparenza di buon umore che la giovinezza e la bellezza in genere danno, aveva sposato una donna la cui debole comprensione e mente illiberale avevano, molto presto, nel loro matrimonio, messo fine a ogni vero affetto per lei. Il rispetto, la stima e la fiducia erano svaniti per sempre; e tutte le sue idee sulla felicità domestica furono rovesciate. Ma il signor Bennet non era disposto a cercare conforto per la delusione che la sua stessa imprudenza aveva provocato in uno di quei piaceri che troppo spesso consolano gli sfortunati della loro follia o del loro vizio. Amava la campagna e i libri; e da questi gusti erano nati i suoi principali piaceri. A sua moglie era molto poco debitore per il resto di quanto la sua ignoranza e follia avevano contribuito al suo divertimento. Questo non è il tipo di felicità che un uomo in generale vorrebbe dover a sua moglie; ma dove mancano altri poteri di intrattenimento, il vero filosofo trarrà beneficio da ciò che gli viene dato. Bennets- P&PElizabeth, tuttavia, non era mai stata cieca di fronte all'irregolarità del comportamento di suo padre come marito. L'aveva sempre visto con dolore; ma rispettando le sue capacità, e grata per il trattamento affettuoso di se stessa, si sforzò di dimenticare ciò che non poteva trascurare e di bandire dai suoi pensieri quella continua violazione dell'obbligo coniugale e del decoro che, esponendo sua moglie al disprezzo dei suoi bambini, era così altamente riprovevole. Ma non si era mai sentita così fortemente come adesso gli svantaggi che dovevano assistere i figli di un matrimonio così inadatto, né era mai stata così pienamente consapevole dei mali derivanti da una direzione così mal giudicata di talenti, talenti che giustamente usati avrebbero potuto almeno avere preservò la rispettabilità delle sue figlie, anche se incapace di allargare la mente della moglie. (Vol.2, Capitolo 19).
Qui, l'osservazione di Elisabetta riflette la comprensione della funzione del matrimonio così come era intesa alla fine del diciottesimo secolo, il che significa che la selezione di un coniuge è di cruciale importanza per l'individuo perché è l'agente di uno scopo sociale, che è il educazione morale dei bambini. Infine c'è l'unione di Lydia e Wickham che Elizabeth giudica in questi termini:
Non poteva immaginare come Wickham e Lydia dovevano essere sostenuti in una tollerabile indipendenza. Ma quanto poco di felicità permanente potesse appartenere a una coppia che era stata riunita solo perché le loro passioni erano più forti della loro virtù, poteva facilmente congetturare. (Vol.3, Capitolo 8)
Nell'ultimo capitolo del romanzo, la voce narrativa accenna a un futuro molto pacchiano per Lydia e Wickham:
Wickham e Lydia- P&PIl loro modo di vivere, anche quando il ristabilimento della pace li ha licenziati in una casa, era estremamente instabile. Si spostavano sempre da un posto all'altro alla ricerca di una situazione economica e spendevano sempre più di quanto avrebbero dovuto. Il suo affetto per lei presto sprofondò nell'indifferenza; il suo durò ancora un po '; e nonostante la sua giovinezza e le sue maniere, conservava tutte le pretese di reputazione che le aveva dato il suo matrimonio. (Vol.3, Capitolo 19)
Indubbiamente dobbiamo riconoscere che nel mondo di Austen le persone difettose fanno matrimoni difettosi. Personaggi stupidi, superficiali o ossessionati da se stessi provocano conflitti o, peggio ancora, non comunicazione, come nel caso di Mr. e Mrs. Bennet. Unica e separata da quel mondo, Elizabeth è una donna insolita con rare capacità di crescita e autosufficienza individuale. Non è la donna media la cui personalità è modellata dalle nozioni prevalenti di donna come sesso subordinato. Elisabetta, compiendo il suo cammino verso l'unione con l'eroe, invita quindi il lettore a confrontarsi con molte anticipazioni del proprio potenziale destino nei matrimoni dei personaggi più anziani che la circondano; e in questo modo ci vengono dati alcuni accenni di possibilità oltre i limiti dell'ultima pagina. Jane Austen non segue le sue donne oltre l'altare, ma non c'è nulla che impedisca al lettore di immaginare. Quando Elizabeth si sta pentendo di aver perso la possibilità di sposare Darcy, riflette che "Nessun matrimonio così felice potrebbe ora insegnare alla moltitudine in ammirazione cosa fosse veramente la felicità connubiale". Ha appena immaginato cosa fosse veramente la vera felicità connubiale:
Cominciava ora a capire che era esattamente l'uomo che, per carattere e talenti, le sarebbe stato più adatto. La sua comprensione e il suo carattere, sebbene diversi dal suo, avrebbero risposto a tutti i suoi desideri. Era un'unione che doveva essere a vantaggio di entrambi: con la sua disinvoltura e vivacità, la sua mente avrebbe potuto essere ammorbidita, i suoi modi migliorati; e dal suo giudizio, dalle sue informazioni e dalla sua conoscenza del mondo, doveva aver ricevuto benefici di maggiore importanza. (Vol.3, Capitolo 8)
Non è ignara del fatto che dovrà essere migliorato. In particolare, come scopriamo più tardi, dovrà aiutarlo a sviluppare un senso dell'umorismo: "... si è controllata. Si ricordò che doveva ancora imparare a essere deriso, ed era un po 'troppo presto per iniziare. Alcuni potrebbero setole al pensiero di Elisabetta che si controlla, eppure sappiamo che la sua impertinenza è esattamente ciò che Darcy ammirava in lei "Ora sii sincero; mi hai ammirato per la mia impertinenza? - Per la vivacità della tua mente, l'ho fatto ". Reciprocamente imparerà da lui. La loro sarà una vera partnership. Vediamo anche che il suo nuovo status la spinge ad essere molto protettiva nei suoi confronti quando si confronta con la signora Bennet o la signora Phillips:
Elisabetta fece tutto il possibile per proteggerlo dal frequente preavviso di entrambi, ed era sempre ansiosa di tenerlo per sé e per quelli della sua famiglia con i quali avrebbe potuto conversare senza mortificazione; e anche se i sentimenti scomodi derivanti da tutto questo hanno preso dalla stagione del corteggiamento gran parte del suo piacere, ha aggiunto alla speranza del futuro; e non vedo l'ora con gioia per il momento in cui dovrebbero essere rimossi dalla società così poco piacevole a entrambi, a tutto il comfort e l'eleganza della loro festa di famiglia a Pemberley. (Vol.3, Capitolo 19)
Matrimonio- P&PPenso che la maggior parte dei lettori trovi piuttosto piacevole il pensiero che Darcy superiore sia protetto da Elizabeth. In un finale che guarda risolutamente al futuro vediamo la stessa Georgiana Darcy imparare dalla condotta di Elizabeth come partner nella famiglia Darcy:
La sua mente ha ricevuto conoscenze che non era mai caduto prima a modo suo. Su istruzioni di Elisabetta cominciò a comprendere che una donna poteva prendersi delle libertà con suo marito, cosa che un fratello non sempre permetterà in una sorella più giovane di lui. (Vol.3, Capitolo 19)
La fine del romanzo non offre una visione semplicistica della felicità, ma una visione che riconosce che, sebbene l'eroina possa trovare soddisfazione, le cose a Meryton, Longbourne, Huntsford e Rosings vanno avanti come prima nel complesso. In tutto ci è stato chiesto di giudicare tra criteri materiali e morali, ma alla fine l'eroina viene premiata con entrambi e questo si aggiunge al nostro piacere in gran parte perché, come disse una volta Lord David Cecil: "Era sbagliato sposarsi per soldi, ma era sciocco sposarsi senza di essa". Françoise Coulont-Henderson insegna lingua e letteratura francese in una piccola università di arti liberali negli Stati Uniti. Ha scoperto Jane Austen in tarda età. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria a janeaustengiftshop.co.uk

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