Chi era l'ispirazione dietro Mr. Darcy?

Chi era l'ispirazione dietro Mr. Darcy? - E perché probabilmente non è chi pensi

Illustrazione di Charles Edmund Brock (1870-1938) per Orgoglio e pregiudizio di Jane Austen (1775-1817) (Londra: Macmillan & Co, 1895)

Se hai mai letto il classico di Jane Austen Orgoglio e pregiudizio (e siamo onesti, probabilmente rileggeremo più volte), potresti essere uno di quelli che si sono meravigliati del personaggio di Fitzwilliam Darcy, l'eroe per meritare la nostra eroina Elizabeth Bennet. Se l'hai fatto, non sei solo. Un "culto" virtuale, all'interno del fandom di Jane Austen, è cresciuto attorno al personaggio di Mr. Darcy.

Quindi, forse non sorprende che molte speculazioni si siano concentrate su chi avrebbe potuto essere la fonte di ispirazione originale per Austen quando ha inventato questo popolare eroe. Spesso, il candidato principale per questo è stato nominato come un giovane studente di legge irlandese, Tom Lefroy. Questo forse non sorprende, a causa del fatto che lui è l'interesse romantico più ben documentato di Austen e che ha iniziato a scrivere Orgoglio e pregiudizio poco dopo il loro breve corteggiamento.

Tuttavia, vorrei sostenere un altro punto di vista sulla questione; che Lefroy fu probabilmente più un'ispirazione per George Wickham che per Fitzwilliam Darcy. Lo dico, riconoscendo pienamente che potrebbe essere un'idea sgradita per alcuni. Con il film del 2007 "Diventare Jane", la drammatizzazione romantica della storia d'amore Austen / Lefroy, Lefroy è stata sapientemente inserita nella coscienza popolare come il grande amore della vita di Austen.

Per quanto "Becoming Jane" fosse mozzafiato e ben recitato, c'è poco da suggerire che sia più che una semplice finzione. Quello che sappiamo di questo capitolo della sua vita, è che si sono incontrati mentre era in visita a parenti che erano anche vicini di casa di Jane. Hanno ballato insieme, hanno flirtato, riso e acceso una buona dose di pettegolezzi locali con il loro comportamento. Lo sappiamo soprattutto dalle lettere di Jane in cui scherza sul fatto che si aspettava da lui un'offerta di matrimonio. O era segretamente seria? Qualunque cosa stesse effettivamente volendo o aspettando, non è servito a niente. Né Lefroy né Jane erano abbastanza ricchi da giustificare il loro matrimonio, ed è stato suggerito che la sua famiglia abbia preso alcune misure per scoraggiare Lefroy dal flirtare ulteriormente con Jane.

In quelle lettere di Austen che sopravvivono esiste ben poco di amarezza nei confronti della Lefroy. E personalmente non credo che Jane Austen abbia nutrito un profondo risentimento nei suoi confronti nella sua vita successiva. Tuttavia, c'è un tema comune presente in quasi tutti i suoi romanzi; Non ci si deve fidare di uomini giovani, affascinanti, spiritosi e lusinghieri. Prima o poi deluderanno o non saranno all'altezza della moralità. Considera solo George Wickham, John Willoughby, Frank Churchill e William Elliot.

Esistono diverse incongruenze quando si tenta di mettere in parallelo le due relazioni. Jane e Lefroy prendono subito in simpatia l'una e l'altra. Elizabeth Bennet e Darcy sicuramente no. Lefroy era un ballerino estroverso, affascinante, vivace e appassionato. Darcy, notoriamente, non è nessuna di queste cose. Questi fattori sono infatti molto più allineati con il personaggio di Wickham nel romanzo. Come ho detto, non credo che la Austen abbia provato lo stesso livello di disgusto nei confronti di Tom Lefroy come il personaggio di Wickham, o Willoughby o Elliot, sono impostati per ispirare i suoi lettori. Piuttosto, credo che Jane stesse dicendo a tutti noi di non fidarci di ciò che è ovviamente affascinante e delizioso; guardare oltre le prime impressioni dei nostri interessi amorosi e vedere quali cose di valore possono nascondersi dietro ciò che è goffo, introverso e poco lusinghiero.

 Anna-Christina Rod Østergaard è una studentessa universitaria di 26 anni, attualmente studia per un master in inglese e filosofia presso l'Università di Aalborg in Danimarca. Lei rLegge ogni romanzo della Austen almeno una volta all'anno e raramente legge un libro che abbia meno di un secolo. È un'amante della storia, della letteratura, del folklore, delle fiabe e, ovviamente, di Jane Austen. Se anche tu, come Anna-Christina, vuoi dare un contributo al blog di Jane Austen, leggi le nostre istruzioni su come Invia un blog

12 commentare

Bear in mind the lovely Henry Tilney of Northanger Abbey, though .. charming, charismatic, but thoroughly decent. Perhaps he was based – at least, in part, on Mr Lefroy? Just a thought ..

A J WADDINGTON febbraio 18, 2021

Great article but given the title I was disappointed that there’s no theory about who the inspiration was.

Amy febbraio 17, 2021

Intriguing article about our dear author.
I wonder if it could have been the other way around, Lefroy being Elizabeth while Mr Darcy emulated Jane herself?

Elin Eriksen febbraio 17, 2021

I agree with Lefroy wasn’t as Darcy at all but… who was the gentleman who inspired Darcy?

Marie lynn febbraio 17, 2021

I must say that this was a most intriguing article. However, I experienced a little letdown. So who
was the person Darcy was patterned after? We may never know.

Kurt Mathews febbraio 17, 2021

I could be mistaken, yet I have come to believe that Mr. Darcy has various qualities from various men that Miss Austen admired or respected in her lifetime. Her wisdom about men and life make me chuckle and smile. Much is the same today as it was then; people can be fickle. Mrs. Robin Sonstegard

Robin Sonstegard febbraio 17, 2021

I doubt that Jane knew any man of Darcy’s class, but simply imagined what such a man might be. A few years ago someone wrote an article in the journal about who might have been the “real” Darcy and I found her choice appalling. Let Fitzwilliam Darcy remain in Jane’s imagination and us enjoy him as written.

Meg febbraio 17, 2021

Thanks for a great article and I could not agree more heartily!!!

Barbara Cantilena febbraio 16, 2021

I have never subscribed to Lefroy being the basis of Darcy . He more likely resembles Frank Churchill, and to a certain extent Wickham. I agree with the comments above on the warning from Jane.
Mr D may well be a combination of the men she has observed during her lifetime of any age and amongst her acquaintances. But why not allow her to simply invent him. JRF

JR Reader febbraio 16, 2021

So…who was the inspiration for Mr Darcy? The author poses the question, alludes to an answer yet does not provide one.

Laura febbraio 16, 2021

This article addressed who probably was not the inspiration but it didn’t say who likely was. The title is a bit misleading, methinks.

Cathie febbraio 16, 2021

I agree charm is a dangerous quality in Austen makes. Lefroy turned out to be a very establishment figure who achieved high legal office on Ireland. He opposed Catholic Emancipation and spent money in an attempt to convert Catholics. His wife had 13/14 children. God help her. He is now forgotten in Ireland and is buried in my hometown of Bray Co. Wicklow.
Thank god she didn’t marry him. He wasn’t quite Wickham or Willoughby or Elliot to be fair.

Jack Brennan febbraio 16, 2021

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