Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters

Cosa avevano in comune Cassandra Austen con Charlotte Brontë e una delle figlie della regina Vittoria?

 
Cosa li ha posseduti per farlo? Questa può essere una domanda che viene in mente quando si legge della deliberata distruzione di materiale lasciato dopo la morte di una persona famosa. Non importa da quale ambito artistico provenisse il defunto, se l'artista in questione fosse un cantante, musicista, poeta, pittore o scrittore: la rabbia si solleva perché parte (o tutto) del loro materiale inedito è stato “smaltito "O censurato in qualche modo da una terza parte, parente, socio in affari o altro.
Sappiamo che dopo la morte di Jane Austen, Cassandra Austen, la sua amata sorella maggiore, non ha fatto eccezione alla distruzione o alla censura di questo tipo e quantità di lettere di Jane potrebbero essere state distrutte. Certamente molti sono stati censurati facendo rimuovere i commenti controversi. Poiché le due sorelle erano spesso separate, visitando diversi membri della grande famiglia Austen o dei loro legami, tra le due sarebbe passato un numero considerevole di lettere. Alcuni commentatori di Jane Austen hanno diffamato Cassandra per ciò che ritengono atti di vandalismo sfrenato e talvolta hanno concluso che questi atti erano probabilmente ispirati dalla gelosia della sua talentuosa sorella minore. Ma è davvero così? Questa denigrazione è giusta? Altre due donne famose che hanno affrontato l'accusa di censura intenzionale e di aver distrutto gran parte del lavoro di un parente defunto sono la scrittrice Charlotte Brontë e la principessa Beatrice, figlia minore della regina Vittoria.
Si ritiene che Charlotte Brontë abbia distrutto la bozza di un secondo romanzo scritto da sua sorella, Emily, anche se non è chiaro quale sia lo stadio raggiunto da un secondo romanzo manoscritto quando Emily morì, alla fine del 1848. L'accusa si basa sulla nota opinione di Charlotte di Emily primo lavoro “Wuthering Heights“. Una volta l'ha scritto come"... una produzione scortese e strana", e ha menzionato la sua ' "... passioni manifestate duramente", quindi sembra del tutto possibile che temesse che questo secondo libro sarebbe stato ancora più controverso del primo. Lei stessa autrice pubblicata al momento della morte di Emily e comprensibilmente ansiosa di continuare a vendere il suo lavoro al pubblico, potrebbe aver pensato che qualsiasi scorrettezza si sarebbe riflessa male sulla sua stessa reputazione.
La principessa Beatrice, la figlia più giovane della regina Vittoria, ricevette un sacro incarico lasciatogli dalla madre, costringendola a leggere i voluminosi diari di Victoria, tenuti fin dall'infanzia, e ad eliminare tutto ciò che era considerato inadatto agli occhi diverso da quelli della regina e sua figlia. Sembra che Beatrice avesse ricevuto precise istruzioni su che cosa doveva censurare e le istruzioni furono seguite fedelmente ed eseguite per un periodo di molti anni.
Noi che veniamo dopo possiamo criticare le decisioni di Cassandra, Charlotte e Beatrice, ma dobbiamo cercare di metterci nella loro situazione: non molto tempo dopo la morte di Emily nel 1848, Charlotte Brontë divenne l'ultima figlia sopravvissuta del reverendo Patrick Brontë e al Al momento della morte di Emily, il padre vedovo aveva settant'anni. Entro le 19th standard del secolo, era abbastanza probabile che entro i successivi 5 anni sarebbe morto, lasciandola completamente sola senza parenti di sangue a parte i lontani cugini in Cornovaglia, sui quali non aveva pretese. Poiché suo padre era un sacerdote di umili origini familiari, i suoi beni sarebbero stati pochissimi e Charlotte sperava di poter continuare a guadagnarsi da vivere scrivendo. Il successo della sua scrittura dipendeva dall'accoglienza del pubblico nei confronti del suo lavoro e la loro visione di lei come romanziera. Possiamo biasimarla per avere una visione lungimirante ed essere ansiosa di mantenere la sua reputazione e quella del lavoro delle sue sorelle?
C'è anche un altro aspetto che merita considerazione: il temperamento di Emily stessa. Sempre una persona ferocemente riservata e protettiva della sua scrittura contro gli occhi esterni fino a quando non ha ritenuto giusto che fosse rivelato, è stata forse la stessa Emily a esigere una solenne promessa da Charlotte che, in caso della sua morte, Charlotte avrebbe dovuto assicurarsi che tutti i manoscritti rimanenti furono distrutti prima che ci fosse la possibilità che potessero venire all'attenzione pubblica. Queste azioni erano in parte motivate dall'interesse personale? Forse non lo sapremo mai, ma penso che se lo fossero dovremmo essere tolleranti, considerando la realtà della vita di una donna nel 19th e all'inizio del 20th secoli, compresa la necessità di preservare una reputazione senza macchia. C'era anche la sensazione che il defunto non sarebbe stato in grado di rispondere alle critiche emerse a seguito di ulteriore materiale passato sotto gli occhi del pubblico.
La principessa Beatrice, sempre la più timida, la più deferente e malleabile delle cinque figlie di Victoria e quella che, anche dopo il suo matrimonio, viveva ancora a casa di sua madre, è probabile che sia stata deliberatamente selezionata da Victoria per accedere ai suoi diari privati ​​e seguire i suoi desideri alla lettera. L'obbedienza è stata allevata in Beatrice e, come archetipo della signora vittoriana e principessa di Gran Bretagna, non le sarebbe venuto in mente di confutare quello che sarebbe stato considerato un compito sacro e il desiderio finale di sua madre. Il fatto che stesse lasciando grandi "buchi" che gli storici successivi avrebbero tentato di riempire probabilmente non le venne in mente, né sarebbe stato probabile che avesse fatto molta differenza se lo avesse fatto, di fronte al comando reale di sua madre.
È del tutto possibile che Cassandra Austen fosse in una posizione simile a quella della principessa Beatrice, anche se 84 anni prima. Poiché l'adorata unica sorella e confidente di Jane, Cassandra era la destinataria di tutte le confidenze di Jane, sia scritte che parlate, ed era la solita prima udienza per i suoi manoscritti. Con il talento di Jane per i commenti sociali vivaci su famiglia, amici e conoscenti (e il suo commento a volte schietto e aspro), Cassandra potrebbe aver voluto evitare qualsiasi cosa che potesse in seguito contaminare la memoria della sua adorata sorella o causare turbamento all'interno della famiglia e noi ricorda come poteva essere "pungente" sua cognata, la seconda moglie di James Austen, Mary (nata Lloyd). All'interno della cerchia familiare di fratelli, cognate, nipoti e nipoti c'era abbondanza di materiale per l'osservazione, il commento e le opinioni schiette che Jane non era mai riluttante a esprimere nelle lettere a sua sorella (l'impresa bancaria fallita del fratello Henry, avvenuta circa 3 anni prima della morte di Jane, e che ha reso necessario un altro cambio di carriera per lui, avrebbe causato molto dolore a tutta la famiglia Austen e sicuramente molti commenti).
Dato che amava la sua famiglia, è probabile che Jane abbia voluto risparmiare loro ogni dolore inutile dopo la sua morte. Pienamente consapevole che stava morendo, Jane potrebbe aver incaricato sua sorella di intraprendere il malinconico dovere dopo la sua morte, e ha preteso la sua promessa che ciò sarebbe stato fatto. Infliggere accuse di distruzione sfrenata e gelosia a Cassandra - o Charlotte Brontë e la principessa Beatrice - senza alcuna prova apparente a sostegno delle accuse è, credo, troppo duro e semplicemente infondato. Quello che possiamo dire di Jane Austen è lo stesso che si può dire di Emily Brontë e della regina Vittoria: possiamo solo speculare su possibili prove di commenti disinibiti su gioia, passione, infelicità, delusione e così via, che è stato negato ai posteri dai l'assenza di parte della loro eredità.

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Questo articolo 'Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters' è stato scritto da Margaret Mills

Circa l'autore:

L'ammirazione di Margaret per Jane Austen è iniziata molti anni fa, nella sua prima adolescenza, quando è stata ispirata da un meraviglioso insegnante di letteratura inglese che l'ha introdotta a "Orgoglio e pregiudizio" e all'arguzia e saggezza di Jane Austen. Rilegge ancora i romanzi almeno una volta all'anno, trovando ogni volta nuove intuizioni e ammirando la brillante scrittura di Jane.

Storia e letteratura sono le sue passioni e insegna part-time nell'educazione degli adulti. Inutile dire che alcuni dei suoi corsi sono sull'argomento di Jane Austen!

3 commentare

It’s a shame that the very letters that are usually destroyed are the very ones that most probably contained the most interesting, scandalous and passionate responses. How much more would we have found out about Jane’s loves and loathes? However I do understand at the time that what was written was thought to be too ‘delicate’ for anyone to read according to Casandra and perhaps Jane herself, I shall be destroying some of my written things too. I’m pretty sure though that what ever was destroyed would not have made us love Jane Austen less.

charlotte Bruce marzo 28, 2021

Very interesting article. But not only some of Jane’s letters appear to have been destroyed by Cassandra but all of those written to Jane by her cousin Eliza de Feuillide who later married Jane’s brother and her cousin Henry. And I don’t think there are any surviving letters written to Eliza. Were these destroyed by Henry? Fortunately some of Eliza’s letters written to Phylly Walter, a more distant cousin, have survived and a few of these mention the court of Marie Antoinette. Eliza was a very well educated woman, fluent in French, and her letters sparkle with wit and humour.

Trishey Ann luglio 26, 2020

We can only ever speculate as to the why but I would agree with the author. After all, we don’t ‘own’ these people and while it’s great to know everything about our heroes, they are entitled to their privacy, whether dead or alive.

Teresa Broderick luglio 26, 2020

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