Hannah More e Jane Austen: Mary Crawford e Jane Fairfax

Hannah More era una figura notevole ai suoi tempi, le sue opinioni e credenze su tutte le questioni morali e politiche erano largamente lette, grazie ai numerosi volantini e opuscoli che pubblicava. In quanto donna lettrice, Jane Austen sarebbe stata ben informata su questi temi molto dibattuti del giorno, come la schiavitù ei diritti delle donne. Sebbene nei suoi romanzi scriva raramente direttamente su questioni sociali, qui ci sono due esempi di dove vedo Jane Austen che dimostra sottilmente di divergere nettamente da Hannah More su alcune importanti questioni di moralità e religione. Poco tempo fa, Alistair Duckworth mi ha indirizzato a un'allusione complessa in Mansfield Park al lungo tratto del 1791 di Hannah More Una stima della religione del mondo alla moda. Successivamente ho approfondito le reazioni letterarie di Austen a quel trattato, e mi sono concentrato in particolare sul passaggio seguente in cui Hannah More ha puntato gli occhi direttamente sul "mondo alla moda" e sul suo ruolo di corruttore morale:
"... un prudente scetticismo ha studiato saggiamente il temperamento dei tempi, e ha sentito abilmente il polso di questo rilassato, e indolente ed egoista età. Si adeguava prudentemente al carattere dominante, quando adottava il sarcasmo invece del ragionamento e preferiva un ghigno a un argomento. Giudicò discretamente che, se ora avrebbe ottenuto proseliti, doveva mostrarsi sotto il ammaliante forma di un profano bon-mot; deve essere intrecciata nella trama di una storia divertente, scritta con il leggerezza di una storia d'amore, e il punto e lo scintillio di un epigramma; deve abbellire con un po 'l'ampio margine aneddoto offensivo o allusione impurae decorare empietà con ogni ornamento sciolto e meretroso che a corrotto l'immaginazione può inventare. Deve rompere in poco il vecchio, fragile sistema malizioso aforismi, pronti per scopi pratici; deve dividere la corda di sabbia in piccoli pacchi portatili, che il arguzia più superficiale può comprendere, e la memoria più corta Portar via."
Tutte le parole sottolineate risuonano in modo significativo per i Crawford in Mansfield Park, in particolare a Maria. Ma la cosa più interessante è come Jane Austen sembra andare d'accordo con quel pensiero in termini di come Edmund e Mary analizzano le situazioni morali, eppure altre volte sembra mettere la scarpa sul altro piede. Come? Guarda la parola "indolente" o "indolenza", che è usata molto di più in Mansfield Park che in qualsiasi altro romanzo di Austen - molti degli usi descrivono Lady Bertram, che sembra essere la quintessenza dell'indolenza. E guardate la parola "egoista", che è usata più volte nello stesso romanzo per descrivere Henry Crawford, e anche, con un'ingiustizia così crudele e assurda, da Sir Thomas per riferirsi a Fanny. Vi sono, tuttavia, altri usi di quei termini che escono dalla bocca di Mary Crawford e riguardano suo cognato, il pastore Dottor Grant. Ecco i due commenti di Mary sul dottor Grant che mi suonano come allusioni velate al trattato di More del 1791:
"... E sebbene il dottor Grant sia molto gentile e premuroso con me, e sebbene sia davvero un gentiluomo e, oserei dire, un bravo studioso e intelligente, e spesso predica buoni sermoni ed è molto rispettabile, io vederlo come un indolente, bon vivant egoista, chi deve avere il suo palato consultato in tutto; che non muoverà un dito per la comodità di nessuno; e chi, Di Più finito, se il cuoco fa un errore, è fuori di umorismo con la sua eccellente moglie. ......È indolenza, Signor Bertram, davvero. Indolenza e amore per la facilità; una mancanza di ogni lodevole ambizione, di gusto per la buona compagnia, o di inclinazione a prendersi la briga di essere gradevoli, che rendono gli uomini sacerdoti. "
E per buona misura, anche prima che Maria pronunci questi giudizi su suo cognato, abbiamo il narratore dalla lingua acida che indica la strada:
"Era una gioia la signora Grant tenerli entrambi [cioè, Mary e Henry} con lei, e il dottor Grant fu estremamente contento di averlo così: una donna giovane e carina come la signorina Crawford è sempre una società piacevole per un indolente, uomo casalingo; e il fatto che Mr Crawford fosse suo ospite era una scusa per bere vino ogni giorno. "
E, a proposito del riferimento di Mary Crawford al "palato" del dottor Grant, si scopre che in Coelebs, abbiamo anche lo stesso protagonista moralmente scrupoloso che si esprime su questo stesso argomento della consultazione del palato in modo simile:
«Sicuramente», dissi, «(L'Almanac des Gourmands in quell'istante mi balenò nella mente)« è tanto onorevole per un gentiluomo eccellere nelle capacità critiche quanto in quelle culinarie. Coltivare il gusto intellettuale è tanto nobile quanto quello di il palato. Discutere i meriti comparativi di Sofocle e Shakespeare è almeno altrettanto degno di merito quanto gli ingredienti rivali di una zuppa o di una salsa. "
Quello che ho sentito in tutto quanto sopra è che Jane Austen solleva Hannah More sul suo petardo retorico --- se è un gioco leale per More dare uno sguardo critico ravvicinato al comportamento del mondo alla moda incarnato da Henry e Mary Crawford, dovrebbe anche essere un gioco leale per un astuto osservatore del mondo alla moda, come Mary Crawford, dare uno sguardo altrettanto critico al comportamento del clero, che è nel modo in cui More vede le cose che dovrebbero essere i pastori morali per il resto del noi, e sottolineare che non è così semplice come More presenta, nel suo affermare che il mondo alla moda è il più grande colpevole. Oppure, per concedermi per un momento qualche gioco di parole, ciò che è buono per l'oca (verde o meno) va bene anche per il papero! C'è una seconda velata allusione ad Hannah More che trovo nei romanzi di Austen Emma, ed è nella famosa replica di Jane Fairfax alla signora Elton sulla governante come una schiavitù: "la vendita - non proprio della carne umana - ma dell'intelletto umano ..." Si scopre, forse con sorpresa di alcuni, che Hannah More scrisse un saggio satirico breve e molto strano durante gli anni 1790 dal titolo La tratta degli schiavi bianchi, sottotitolatoSuggerimenti per l'elaborazione di un disegno di legge per l'abolizione della tratta delle schiave bianche, nelle città di Londra e Westminster. Il pezzo è un po 'troppo lungo per riprodurre qui, ma il succo è che ci vuole il movimento nobile della vita reale (di cui la More stessa era una forte sostenitrice) per abolire la schiavitù degli africani nelle piantagioni coloniali inglesi, ed emette un finta esortazione ad estendere lo stesso pensiero per liberare le donne dalle esigenze della "Moda", che è il "tiranno arbitrario e universale" che lei accusa per la "schiavitù" che le donne inglesi bianche sopportano durante il corteggiamento e il matrimonio. Porta la metafora molto lontano, riferendosi a catene, esilio forzato dalla propria casa, ambienti affollati del mercato della carne di corteggiamento come Catherine Morland sperimenta nella Pump Room di Bath come simili a navi mercantili piene di schiavi e mercati all'asta di schiavi, ecc. Presta particolare attenzione al "coming out", che ovviamente è ciò di cui discutono Tom Bertram e Mary Crawford Mansfield Park. È chiaro per me che Jane Austen ha letto questo saggio e ci sta giocando nella scena in cui Jane Fairfax fa il suo famoso commento e la signora Elton si definisce "amica dell'abolizione". Ecco il culmine del pezzo di More; Alla fine darò i miei brevi commenti rimanenti:
Da tutte queste cause è evidente che la tratta degli schiavi bianchi è aumentata, è in aumento e dovrebbe essere diminuita. Fino a quando, quindi, ci sarà qualche speranza che possa essere attuata una completa abolizione, vengono umilmente proposte le seguenti norme: Regolamento I. Che a nessuno schiavo sia permesso di spendere più di tre ore al giorno per preparare le sue catene, perline, piume e altri strumenti per il lavoro notturno. II. Che nessuno schiavo possa dipingere la sua persona di più di due colori per qualsiasi mercato. III. Che a ogni schiavo sia concessa una copertura almeno sufficiente per scopi di delicatezza, se non per quelli di salute e benessere. IV. Che nessun / piccolo / schiavo sia costretto a distruggere la sua forma e a rovinarsi la salute, essendo legato a diversi strumenti di tortura, per il gusto di estrarre suoni dolci, fino a quando non può camminare da sola; e che nei suoi progressi successivi non sarà obbligata a stare seduta o in piedi per più della metà delle sue ore di veglia. V. Che nessuno schiavo sia sottoposto a più di quattro maestri di posizione, al fine di insegnarle atteggiamenti ed esercizi che le consentano di andare a prendere più soldi nei mercati. VI. Che nessuno schiavo venga portato in più di tre mercati nella stessa notte. VII. Che a nessun commerciante sia permesso di pressare più schiavi in ​​uno / trattenere / di tre volte il numero che ne contiene. VIII. Che lo stesso riguardo al comfort che ha portato il fattore nero a concedere agli schiavi africani una tonnellata per un uomo sia esteso agli schiavi bianchi, a cui non sarà concessa meno di una sedia per cinque schiavi. IX. Che nessuno schiavo / guidatore bianco, / o cavallo, possa stare in strada più di cinque ore in una notte secca, o quattro in una piovosa. X. Che ogni schiava anziana, non appena il suo nipote più giovane è stato eliminato in modo equo, possa ritirarsi dai suoi lavori più pubblici senza alcuna multa o perdita di carattere, o qualsiasi altra punizione da parte del despota. Per concludere: - la tratta degli schiavi neri è stata accolta dai suoi oppositori, non solo per motivi di disumanità e scortesia, ma anche di religione. Solo sui due primi punti ci siamo avventurati ad esaminare la questione della tratta degli schiavi bianchi. Sarebbe una follia indagare su quest'ultimo principio; non posso / ammettere una discussione del genere, poiché in questa prospettiva non potrebbe resistere per un solo momento; perché se si lasciasse che quel principio operasse, le mitigazioni che si avvicinano quasi all'abolizione devono inevitabilmente e immediatamente avere luogo.
Ci sono due livelli in cui vedo Jane Austen criticare More. In primo luogo, penso che la signora Elton sia una rappresentazione velata di Hannah More, per illustrare l'ipocrisia di una donna che non si sarebbe accorta che era grossolanamente insensibile pensare che questa satira fosse appropriata a qualsiasi livello; e anche per aver mancato del tutto il punto, vale a dire che c'erano molte ingiustizie inflitte alle donne inglesi in quell'epoca che erano reali, sostanziali e orribili. Quindi More nel suo saggio è riuscito in qualche modo a essere offensivo sia per i coraggiosi abolizionisti come Clarkson e Sharpe, sia per donne come Jane Austen che vedevano la vera fonte di oppressione delle donne inglesi come la struttura di potere patriarcale dominata dagli uomini.
   
Arnie Perlstein è uno studioso indipendente (ancora) lavorando a un progetto di libro sulle STORIE DELL'OMBRA dei romanzi di Jane Austen (e delle opere di Shakespeare) .Visita il suo blog, sharpelvessociety.blogspot.com per ulteriori indagini su Austen.
 

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