Lady Susan

Lady Susan Vernon al signor Vernon Langford, dic. Mio caro fratello,— Non posso più rifiutarmi il piacere di approfittare del suo gentile invito quando ci siamo lasciati per l'ultima volta a trascorrere alcune settimane con voi a Churchhill, e, quindi, se abbastanza conveniente per lei e la signora Vernon di ricevermi in questo momento, spero entro pochi giorni di essere presentato a una sorella che ho tanto desiderato conoscere. I miei gentili amici qui sono affettuosamente urgenti con me per prolungare il mio soggiorno, ma le loro disposizioni ospitali e allegre li portano troppo nella società per la mia situazione attuale e lo stato d'animo; e non vedo l'ora con impazienza di vedere l'ora in cui sarò ammesso nella Tua deliziosa pensione. Desidero essere reso noto ai vostri cari figli piccoli, nel cui cuore sarò molto ansioso di assicurarmi un interesse di cui avrò presto bisogno per tutta la mia forza d'animo, poiché sono sul punto di separarmi da mia figlia. La lunga malattia del suo caro padre mi ha impedito di prestarle quell'attenzione che il dovere e l'affetto hanno ugualmente dettato, e ho troppe ragioni per temere che la governante alla cui cura l'ho consegnata non fosse all'ineguale all'accusa. Ho quindi deciso di collocarla in una delle migliori scuole private della città, dove avrò l'opportunità di lasciarla io stesso sulla mia strada per voi. Sono determinato, vedete, a non vedermi negare l'ammissione a Churchhill. Mi darebbe davvero sensazioni più dolorose sapere che non era in tuo potere ricevermi. La tua sorella più obbligata e affettuosa, S. VERNON.
Lady Susan Vernon alla signora Johnson Langford. Ti sei sbagliata, mia cara Alicia, supponendo che mi fermassi qui per il resto dell'inverno: mi addolora dire quanto ti sbagliavi, perché raramente ho trascorso tre mesi più piacevolmente di quelli che sono appena volati via. Al momento, niente va liscio; le femmine della famiglia sono unite contro di me. Hai predetto come sarebbe stato la prima volta che fossi arrivato a Langford, e Mainwaring è così insolitamente piacevole che non sono stato privo di apprensioni per me stesso. Ricordo di aver detto a me stesso, mentre guidavo verso casa: "Mi piace quest'uomo, prega il Cielo che non ne venga fatto del male!" Ma ero deciso a essere discreto, a tenere a mente che ero vedova da soli quattro mesi, e ad essere il più tranquillo possibile: e lo sono stato, mia cara creatura; Ho ammesso le attenzioni di nessuno tranne quelle di Mainwaring. Ho evitato qualsiasi tipo di flirt generale; Inoltre, non ho distinto nessuna creatura, tra tutti i numeri che ricorrono qui, tranne Sir James Martin, al quale ho prestato un po 'di attenzione, per staccarlo da Miss Mainwaring; ma, se il mondo potesse conoscere il mio motivo lì, mi onorerebbero. Sono stata chiamata madre cattiva, ma è stato il sacro impulso dell'affetto materno, è stato il vantaggio di mia figlia che mi ha portato avanti; e se quella figlia non fosse stata la più grande sempliciotta sulla terra, avrei potuto essere ricompensata per i miei sforzi come avrei dovuto. Sir James mi ha fatto proposte per Frederica; ma Frederica, che è nata per essere il tormento della mia vita, ha scelto di opporsi così violentemente al fiammifero che ho pensato fosse meglio mettere da parte il piano per il momento. Più di una volta mi sono pentito di non averlo sposato; e se fosse solo un grado meno spregevolmente debole, lo dovrei certamente: ma devo ammettere di essere piuttosto romantico sotto questo aspetto, e solo le ricchezze non mi soddisfano. L'evento di tutto ciò è molto provocante: Sir James se n'è andato, Maria molto arrabbiata e la signora Mainwaring insopportabilmente gelosa; così gelosa, insomma, e così infuriata contro di me, che, nella furia del suo temperamento, non sarei sorpreso del suo appello al suo tutore, se avesse la libertà di rivolgersi a lui: ma lì c'è tuo marito, mio ​​amico; e l'azione più gentile e amabile della sua vita fu quella di respingerla per sempre sul suo matrimonio. Mantenete alto il suo risentimento, quindi, ve lo accuso. Ora siamo in uno stato triste; nessuna casa fu mai più modificata; tutto il gruppo è in guerra e Mainwaring osa a malapena parlarmi. È ora che me ne vada; Ho quindi deciso di lasciarli e, spero, trascorrerò una piacevole giornata con voi in città entro questa settimana. Se sono poco favorevole al signor Johnson come sempre, devi venire da me al 10 di Wigmore Street; ma spero che non sia così, poiché il signor Johnson, con tutti i suoi difetti, è un uomo a cui viene sempre data quella grande parola "rispettabile", e sono noto per essere così intimo con sua moglie, il suo disprezzo mi ha uno sguardo goffo. Porto Londra a modo mio verso quel luogo insopportabile, un villaggio di campagna; perché sto davvero andando a Churchhill. Perdonami, mio ​​caro amico, è la mia ultima risorsa. Se mi fosse aperto un altro posto in Inghilterra lo preferirei. Charles Vernon è la mia avversione; e ho paura di sua moglie. A Churchhill, tuttavia, devo restare finché non avrò qualcosa di meglio in vista. La mia signorina mi accompagna in città, dove la depositerò sotto le cure della signorina Summers, in Wigmore street, finché non diventerà un po 'più ragionevole. Avrà buoni contatti lì, poiché le ragazze sono tutte le migliori famiglie. Il prezzo è immenso, e molto al di là di quanto potrò mai tentare di pagare. Addio, ti mando una linea appena arrivo in città. Sempre tuo, S. VERNON.
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mia cara madre, mi dispiace molto dirti che non sarà in nostro potere mantenere la nostra promessa di trascorrere il nostro Natale con te; e questa felicità ci impedisce di una circostanza che probabilmente non ci farà ammenda. Lady Susan, in una lettera al cognato, ha dichiarato la sua intenzione di farci visita quasi immediatamente; e poiché una visita del genere è con ogni probabilità solo una questione di convenienza, è impossibile ipotizzarne la durata. Non ero affatto preparato per un simile evento, né posso ora rendere conto della condotta di sua signoria; Langford sembrava così esattamente il posto per lei sotto ogni aspetto, anche dallo stile elegante e costoso di vivere lì, come dal suo particolare attaccamento al signor Mainwaring, che ero molto lontano dall'aspettarmi una distinzione così rapida, anche se ho sempre immaginato dalla sua crescente amicizia per noi dopo la morte di suo marito che dovremmo, in un momento futuro, essere obbligati a riceverla. Il signor Vernon, penso, era fin troppo gentile con lei quando era nello Staffordshire; il suo comportamento nei suoi confronti, indipendentemente dal suo carattere generale, è stato così imperdonabilmente astuto e ingeneroso da quando il nostro matrimonio è stato agitato per la prima volta che nessuno meno amabile e mite di lui avrebbe potuto trascurare tutto; e sebbene, in quanto vedova di suo fratello, e in circostanze ristrette, fosse opportuno rendere la sua assistenza pecuniaria, non posso fare a meno di pensare che il suo pressante invito a farle visita a Churchhill sia perfettamente inutile. Disposti, tuttavia, come sempre a pensare il meglio di tutti, la sua dimostrazione di dolore, le sue professioni di rammarico e le risoluzioni generali di prudenza furono sufficienti per intenerire il suo cuore e farlo confidare veramente nella sua sincerità; ma, per quanto mi riguarda, non sono ancora convinto e, plausibilmente, come ha scritto ora sua signoria, non posso prendere una decisione finché non comprendo meglio il suo vero significato nel venire da noi. Potete indovinare, quindi, mia cara signora, con quali sentimenti attendo con ansia il suo arrivo. Avrà occasione per tutti quei poteri attraenti per i quali è celebrata per ottenere una parte della mia stima; e cercherò certamente di proteggermi dalla loro influenza, se non accompagnata da qualcosa di più sostanziale. Esprime il desiderio più impaziente di conoscermi e fa un grazioso accenno ai miei figli, ma non sono abbastanza debole da supporre che una donna che si è comportata con disattenzione, se non con scortesia, nei confronti di suo figlio, debba essere attaccata a qualcuno dei miei. La signorina Vernon deve essere collocata in una scuola a Londra prima che sua madre venga da noi, cosa che ne sono felice, per il suo bene e per il mio. Deve essere un vantaggio per lei essere separata da sua madre, e una ragazza di sedici anni che ha ricevuto un'educazione così infelice, non potrebbe essere una compagna molto desiderabile qui. Reginald desiderava da tempo, lo so, di vedere l'affascinante Lady Susan, e dipenderemo dalla sua partecipazione al nostro gruppo presto. Sono lieto di sentire che mio padre continua così bene; e sono, con il miglior affetto, ecc., CATHERINE VERNON.
Il signor De Courcy alla signora Vernon Parklands. Mia cara sorella, mi congratulo con lei e con il signor Vernon per aver ricevuto nella sua famiglia la civetta più compiuta d'Inghilterra. Come un flirt molto distinto mi è sempre stato insegnato a considerarla, ma ultimamente è caduto nel mio modo di ascoltare alcuni particolari della sua condotta a Langford: che dimostrano che non si limita a quel tipo di flirt onesto che soddisfa la maggior parte delle persone, ma aspira alla gratificazione più deliziosa di rendere infelice un'intera famiglia. Con il suo comportamento a Mr. Mainwaring diede gelosia e miseria a sua moglie, e con le sue attenzioni a un giovane precedentemente attaccato alla sorella di Mr. Mainwaring privò una ragazza amabile del suo amante. Ho imparato tutto questo dal signor Smith, ora in questo quartiere (ho cenato con lui, a Hurst e Wilford), che è appena venuto da Langford dove era una quindicina di giorni con la sua signoria, e che è quindi ben qualificato per fare la comunicazione. Che donna deve essere! Desidero vederla, e certamente accetterò il vostro gentile invito, affinché io possa formare un'idea di quei poteri ammalianti che possono fare così tanto — impegnandosi allo stesso tempo, e nella stessa casa, gli affetti di due uomini, che non erano nessuno dei due liberi di donarli — e tutto questo senza il fascino della gioventù! Sono lieto di trovare che la signorina Vernon non accompagna sua madre a Churchhill, poiché non ha nemmeno buone maniere per raccomandarla; e, secondo il racconto di Mr. Smith, è altrettanto noioso e orgoglioso. Dove l'orgoglio e la stupidità si uniscono non ci può essere alcun preavviso degno di dissimulazione, e Miss Vernon sarà consegnata a un disprezzo inesorabile; ma da tutto ciò che posso raccogliere Lady Susan possiede un grado di inganno accattivante che deve essere piacevole testimoniare e rilevare. Sarò con voi molto presto, e sono sempre, Vostro fratello affettuoso, R. DE COURCY.
Lady Susan Vernon alla signora Johnson Churchhill. Ho ricevuto il tuo messaggio, mia cara Alicia, appena prima di lasciare la città, e mi rallegro di sapere che il signor Johnson non sospettava nulla del tuo fidanzamento la sera prima. Indubbiamente è meglio ingannarlo del tutto, e poiché sarà testardo dovrà essere ingannato. Sono arrivato qui in sicurezza e non ho motivo di lamentarmi dell'accoglienza ricevuta dal signor Vernon; ma confesso di non essere altrettanto soddisfatto del comportamento della sua signora. È perfettamente educata, in verità, e ha l'aria di una donna alla moda, ma i suoi modi non sono tali da convincermi che sia prediletta a mio favore. Volevo che fosse felice di vedermi. In quell'occasione fui il più amabile possibile, ma invano. Non le piaccio. A dire il vero, se si considera che mi sono preso un po 'di impegno per impedire a mio cognato di sposarla, questa mancanza di cordialità non è molto sorprendente, eppure mostra uno spirito illiberale e vendicativo risentirsi di un progetto che mi ha influenzato sei anni fa, e che alla fine non è mai riuscita. A volte sono disposto a pentirmi di non aver permesso a Charles di acquistare il castello di Vernon, quando eravamo obbligati a venderlo; ma era una circostanza difficile, soprattutto perché la vendita era avvenuta esattamente al momento del suo matrimonio; e tutti dovrebbero rispettare la delicatezza di quei sentimenti che non potevano sopportare che la dignità di mio marito fosse diminuita dal possesso del patrimonio di famiglia da parte di suo fratello minore. Se le cose fossero state organizzate in modo da impedire la necessità di lasciare il castello, avremmo potuto vivere con Charles e tenerlo single, sarei stato molto lontano dal persuadere mio marito a disporne altrove; ma Charles stava per sposare la signorina De Courcy, e l'evento mi ha giustificato. Qui ci sono bambini in abbondanza, e quale vantaggio avrei potuto trarre dal suo acquisto di Vernon? Il mio averlo impedito può forse aver dato a sua moglie un'impressione sfavorevole, ma dove c'è una disposizione a non amare, un motivo non mancherà mai; e quanto a questioni di denaro, non gli ha impedito di essermi molto utile. Ho davvero un rispetto per lui, è così facilmente imposto! La casa è bella, i mobili alla moda e tutto annuncia abbondanza ed eleganza. Charles è molto ricco ne sono sicuro; quando un uomo una volta ha ottenuto il suo nome in un istituto bancario, rotola i soldi; ma non sanno cosa farsene, fanno poca compagnia e non vanno mai a Londra ma per affari. Saremo il più stupidi possibile. Intendo conquistare il cuore di mia cognata attraverso i bambini; Conosco già tutti i loro nomi e mi legherò con la massima sensibilità a uno in particolare, un giovane Frederic, che prendo in grembo e sospiro per il bene del suo caro zio. Povero Mainwaring! Non ho bisogno di dirti quanto mi manca, quanto è perennemente nei miei pensieri. Al mio arrivo qui ho trovato una sua triste lettera piena di lamentele di sua moglie e di sua sorella e di lamentele sulla crudeltà del suo destino. Ho spacciato la lettera come quella di sua moglie, ai Vernon, e quando gli scrivo deve essere sotto copertura per voi. Sempre tuo, S. VERNON.
La signora Vernon al signor De Courcy Churchhill. Bene, mio ​​caro Reginald, ho visto questa creatura pericolosa e devo darti una descrizione di lei, anche se spero che presto sarai in grado di formarti un giudizio che è davvero eccessivamente carina; per quanto tu possa scegliere di mettere in discussione le attrattive di una signora non più giovane, devo, da parte mia, dichiarare che raramente ho visto una donna così adorabile come Lady Susan. È delicatamente bionda, con begli occhi grigi e ciglia scure; e dal suo aspetto non si poteva supporre che avesse più di venticinque anni, anche se in realtà doveva avere dieci anni in più, non ero certo disposto ad ammirarla, anche se sentivo sempre che era bella; ma non posso fare a meno di sentire che possiede un'unione insolita di simmetria, brillantezza e grazia. Il suo indirizzo per me era così gentile, franco e persino affettuoso, che, se non avessi saputo quanto le ho sempre disprezzato per aver sposato il signor Vernon, e che non ci eravamo mai incontrati prima, avrei dovuto immaginarla un'amica affezionata . Si è adatti, credo, a collegare la certezza dei modi con la civetteria e ad aspettarsi che un discorso sfacciato accompagnerà naturalmente una mente sfacciata; almeno io stesso ero preparato per un livello improprio di fiducia in Lady Susan; ma il suo aspetto è assolutamente dolce, e la sua voce e i suoi modi piacevolmente miti. Mi dispiace che sia così, perché cos'è questo se non inganno? Purtroppo la si conosce fin troppo bene. È intelligente e simpatica, ha tutta quella conoscenza del mondo che rende facile la conversazione e parla molto bene, con una felice padronanza del linguaggio, che è troppo spesso usato, credo, per far sembrare il nero bianco. Mi ha già quasi persuaso del suo affettuoso attaccamento a sua figlia, anche se da tanto tempo sono stato convinto del contrario. Parla di lei con tanta tenerezza e ansia, lamentando così amaramente l'incuria della sua educazione, che lei rappresenta però come del tutto inevitabile, che sono costretto a ricordare quante primavere successive sua signoria trascorse in città, mentre sua figlia fu lasciata in Staffordshire alle cure della servitù, o di una governante molto poco meglio, per impedirmi di credere a quello che dice. Se i suoi modi hanno un'influenza così grande sul mio cuore risentito, puoi giudicare quanto più fortemente agiscono sul carattere generoso del signor Vernon. Vorrei poter essere altrettanto soddisfatta quanto lui, che è stata davvero una sua scelta di lasciare Langford per Churchhill; e se non fosse rimasta lì per mesi prima di scoprire che il modo di vivere della sua amica non si adattava alla sua situazione o ai suoi sentimenti, avrei potuto credere che la preoccupazione per la perdita di un marito come il signor Vernon, verso il quale era il suo comportamento lungi dall'essere ineccepibile, potrebbe per un certo tempo farle desiderare la pensione. Ma non posso dimenticare la durata della sua visita ai Mainwarings, e quando rifletto sul diverso modo di vivere che ha condotto con loro da quello a cui ora deve sottomettersi, posso solo supporre che il desiderio di stabilire la sua reputazione seguendo sebbene in ritardo il percorso di correttezza, ha causato il suo allontanamento da una famiglia in cui doveva in realtà essere stata particolarmente felice. La storia del tuo amico, il signor Smith, tuttavia, non può essere del tutto corretta, poiché corrisponde regolarmente alla signora Mainwaring. In ogni caso deve essere esagerato. È quasi impossibile che due uomini siano così grossolanamente ingannati da lei contemporaneamente. Tuo, ecc., CATHERINE VERNON
Lady Susan Vernon alla signora Johnson Churchhill. Mia cara Alicia, sei molto brava a prestare attenzione a Frederica e te ne sono grata come segno della tua amicizia; ma poiché non posso avere alcun dubbio sul calore del tuo affetto, sono ben lungi dall'esigere un sacrificio così pesante. È una ragazza stupida e non ha nulla da raccomandarla. Pertanto, per mio conto, non vorrei che ingombraste un momento del vostro prezioso tempo mandandola a chiamare in Edward Street, soprattutto perché ogni visita è così tanto dedotta dal grande affare dell'istruzione, a cui desidero davvero occuparmi mentre lei rimane da Miss Summers. Voglio che suoni e canti con un po 'di gusto e una buona dose di sicurezza, dato che ha la mia mano e il mio braccio e una voce tollerabile. Ero così viziata durante la mia infanzia che non sono mai stata obbligata a occuparmi di nulla, e di conseguenza sono senza i risultati che sono ora necessari per finire una bella donna. Non che io sia un sostenitore del modo prevalente di acquisire una perfetta conoscenza di tutte le lingue, arti e scienze. È perdere tempo per essere amante del francese, dell'italiano e del tedesco: la musica, il canto e il disegno, ecc., Faranno guadagnare qualche applauso a una donna, ma non aggiungerà un amante alla sua lista: grazia e modi, dopotutto, sono della massima importanza. Non voglio dire, quindi, che le acquisizioni di Frederica debbano essere più che superficiali, e mi lusingo che non rimarrà abbastanza a lungo a scuola per capire qualcosa a fondo. Spero di vederla la moglie di Sir James entro dodici mesi. Sai su cosa fondo la mia speranza, ed è certamente una buona base, perché la scuola deve essere molto umiliante per una ragazza dell'età di Frederica. E, a proposito, faresti meglio a non invitarla più per questo motivo, poiché vorrei che trovasse la sua situazione il più spiacevole possibile. Sono sicuro di Sir James in qualsiasi momento e potrei fargli rinnovare la sua domanda con una riga. Nel frattempo ti darò fastidio per evitare che si formi un altro attaccamento quando verrà in città. Chiedilo di tanto in tanto a casa tua e parlagli di Frederica, affinché non la dimentichi. Nel complesso, lodo estremamente la mia condotta in questa vicenda e la considero un felice esempio di circospezione e tenerezza. Alcune madri avrebbero insistito affinché la loro figlia accettasse un'offerta così buona alla prima apertura; ma non potevo conciliarmi con me stesso costringere Frederica a un matrimonio dal quale il suo cuore si ribellò, e invece di adottare una misura così dura propongo semplicemente di fare la sua scelta, mettendola completamente a disagio finché non lo accetta - ma abbastanza di questa ragazza noiosa. Forse ti chiederai come riesco a passare il mio tempo qui, e per la prima settimana è stato insopportabilmente noioso. Adesso però iniziamo a riparare, la nostra festa è allargata dal fratello della signora Vernon, un bel giovanotto, che mi promette un po 'di divertimento. C'è qualcosa in lui che mi interessa piuttosto, una sorta di impertinenza e familiarità che gli insegnerò a correggere. È vivace e sembra intelligente, e quando gli ho ispirato più rispetto per me di quanto gli uffici gentili di sua sorella abbiano impiantato, potrebbe essere un piacevole flirt. C'è un piacere squisito nel sottomettere uno spirito insolente, nel far riconoscere la propria superiorità a una persona predeterminata a non amare. L'ho già sconcertato per la mia calma riservatezza, e sarà mio compito umiliare l'orgoglio di questi importanti De Courcy ancora più bassi, per convincere la signora Vernon che le sue sorelle ammonizioni sono state elargite invano e per convincere Reginald che lei mi ha scandalosamente smentito. Questo progetto servirà almeno a divertirmi e ad evitare che provi così acutamente questa terribile separazione da te e da tutti coloro che amo. Sempre tuo, S. VERNON.
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mia cara madre, non devi aspettarti che Reginald torni per un po 'di tempo. Desidera che le dica che l'attuale clima aperto lo induce ad accettare l'invito del signor Vernon a prolungare la sua permanenza nel Sussex, affinché possano fare un po 'di caccia insieme. Vuole mandare subito a chiamare i suoi cavalli, ed è impossibile dire quando lo vedrai nel Kent. Non nasconderò i miei sentimenti su questo cambiamento da te, mia cara madre, anche se penso che faresti meglio a non comunicarli a mio padre, la cui eccessiva ansia per Reginald lo sottoporrebbe a un allarme che potrebbe seriamente compromettere la sua salute e il suo spirito. Lady Susan è certamente riuscita, nel giro di due settimane, a rendere mio fratello come lei. In breve, sono persuaso che la sua permanenza qui oltre il tempo originariamente fissato per il suo ritorno sia causato tanto da un certo fascino nei suoi confronti, quanto dal desiderio di cacciare con il signor Vernon, e ovviamente non posso ricevere quel piacere da la durata della sua visita che altrimenti mi concederebbe la compagnia di mio fratello. Sono davvero irritato dall'artificio di questa donna senza principi; quale prova più forte delle sue capacità pericolose può essere data di questa perversione del giudizio di Reginald, che quando entrò in casa era così decisamente contro di lei! Nella sua ultima lettera mi ha fornito alcuni particolari del suo comportamento a Langford, come ha ricevuto da un gentiluomo che la conosceva perfettamente, il che, se vero, deve suscitare orrore nei suoi confronti e che lo stesso Reginald era completamente disposto a riconoscere. La sua opinione su di lei, ne sono certo, era bassa quanto quella di qualsiasi donna in Inghilterra; e quando arrivò per la prima volta fu evidente che la considerava una persona che non aveva diritto alla delicatezza né al rispetto, e che sentiva che sarebbe stata deliziata dalle attenzioni di qualsiasi uomo incline a flirtare con lei. Il suo comportamento, lo confesso, è stato calcolato per farla finita con un'idea del genere; Non vi ho individuato la più piccola scorrettezza - niente di vanità, di pretesa, di leggerezza; ed è del tutto così attraente che non mi stupirei che fosse deliziato da lei, se non avesse saputo nulla di lei prima di questa sua conoscenza personale; ma, contro ragione, contro convinzione, essere così contento di lei, come sono sicuro che sia, mi stupisce davvero. La sua ammirazione all'inizio fu molto forte, ma non più di quanto fosse naturale, e non mi meravigliai che fosse molto colpito dalla gentilezza e delicatezza dei suoi modi; ma quando l'ha menzionata negli ultimi tempi è stato in termini di lodi più straordinarie; e ieri in realtà ha detto che non poteva sorprendersi di alcun effetto prodotto nel cuore dell'uomo da tanta bellezza e da tali capacità; e quando ho lamentato, in risposta, la cattiveria della sua indole, ha osservato che qualunque fossero stati i suoi errori, dovevano essere imputati alla sua trascurata educazione e al suo matrimonio precoce, e che era nel complesso una donna meravigliosa. Questa tendenza a scusare la sua condotta oa dimenticarla, nel calore dell'ammirazione, mi irrita; e se non sapessi che Reginald è troppo a casa a Churchhill per aver bisogno di un invito per prolungare la sua visita, dovrei rimpiangere che il signor Vernon glielo abbia dato. Le intenzioni di Lady Susan sono ovviamente quelle di assoluta civetteria, o un desiderio di ammirazione universale; Non riesco a immaginare per un momento che lei abbia qualcosa di più serio in vista; ma mi mortifica vedere un giovane uomo di buon senso di Reginald completamente ingannato da lei. Io sono, ecc., CATHERINE VERNON.
La signora Johnson a Lady S. Vernon Edward Street. Mio carissimo amico, mi congratulo con te per l'arrivo del signor De Courcy e ti consiglio in ogni modo di sposarlo; la proprietà di suo padre è, lo sappiamo, considerevole, e credo certamente implicata. Sir Reginald è molto infermo e probabilmente non ti ostacolerà a lungo. Ho sentito parlare bene del giovane; e sebbene nessuno possa davvero meritarti, mia carissima Susan, forse vale la pena avere il signor De Courcy. Il Mainwaring prenderà d'assalto ovviamente, ma tu lo tranquillizzi facilmente; inoltre, il punto d'onore più scrupoloso non poteva richiedere di aspettare la sua emancipazione. Ho visto Sir James; è venuto in città per alcuni giorni la scorsa settimana e ha chiamato diverse volte in Edward Street. Gli ho parlato di te e di tua figlia, ed è così lontano dall'averti dimenticato, che sono sicuro che sposerebbe entrambi con piacere. Gli ho dato la speranza che Frederica cedesse e gli ho detto una grande quantità dei suoi miglioramenti. L'ho rimproverato per aver fatto l'amore con Maria Mainwaring; ha protestato dicendo che era stato solo uno scherzo, ed entrambi abbiamo riso di cuore per la sua delusione; e, in breve, erano molto gradevoli. È più sciocco che mai. Distinti saluti, ALICIA.
Lady Susan Vernon alla signora Johnson Churchhill. Ti sono molto grato, mio ​​caro amico, per il tuo consiglio riguardo al signor De Courcy, che so essere stato dato con la piena convinzione della sua opportunità, anche se non sono del tutto determinato a seguirlo. Non riesco facilmente a risolvere qualcosa di così serio come il matrimonio; soprattutto perché al momento non ho bisogno di soldi e forse, fino alla morte del vecchio signore, potrei trarre pochissimo beneficio dalla partita. È vero che sono abbastanza vanitoso da crederlo alla mia portata. L'ho reso consapevole del mio potere e ora posso godere del piacere di trionfare su una mente pronta a non piacermi e prevenuta contro tutte le mie azioni passate. Anche sua sorella è, spero, convinta di quanto poco gioveranno le rappresentazioni ingenerose di chiunque a svantaggio di un altro quando contrastate dall'influenza immediata dell'intelletto e dei modi. Vedo chiaramente che è a disagio per i miei progressi nella buona opinione di suo fratello, e concludo che nulla le mancherà da parte sua per contrastarmi; ma una volta che gli ho fatto dubitare della giustizia della sua opinione su di me, penso di poterla sfidare. È stato delizioso per me osservare i suoi progressi verso l'intimità, specialmente osservare i suoi modi alterati in conseguenza della mia repressione, con la fredda dignità del mio comportamento, del suo approccio insolente alla familiarità diretta. La mia condotta è stata altrettanto custodita sin dall'inizio, e non mi sono mai comportata meno come una civetta in tutta la mia vita, anche se forse il mio desiderio di dominio non è mai stato più deciso. L'ho soggiogato interamente con sentimenti e conversazioni serie, e l'ho reso, posso osare dire, almeno per metà innamorato di me, senza la parvenza del più banale flirt. La consapevolezza della signora Vernon di meritare ogni sorta di vendetta che posso essere in mio potere infliggere per i suoi malvagi potrebbe da sola consentirle di percepire che sono azionato da qualsiasi disegno in un comportamento così gentile e senza pretese. Lasciala pensare e agire come preferisce, comunque. Non ho mai scoperto che il consiglio di una sorella potrebbe impedire a un giovane di essere innamorato, se lo desidera. Stiamo avanzando ora verso una sorta di fiducia, e in breve rischiamo di essere impegnati in una sorta di amicizia platonica. Da parte mia puoi essere sicuro che non sarà mai più, perché se non fossi attaccato a un'altra persona quanto posso esserlo a chiunque, dovrei fare un punto di non concedere il mio affetto a un uomo che aveva osato pensarlo. meschino da parte mia. Reginald ha una bella figura e non è indegno degli elogi che gli avete sentito, ma è comunque di gran lunga inferiore al nostro amico a Langford. È meno raffinato, meno insinuante di Mainwaring, ed è relativamente carente nel potere di dire quelle cose deliziose che mettono di buon umore con se stessi e con tutto il mondo. È abbastanza gentile, tuttavia, da permettermi di divertirmi e da far trascorrere molto piacevolmente molte di quelle ore che altrimenti sarebbero trascorse a cercare di superare la riservatezza di mia cognata e ad ascoltare le insipide parole di suo marito. Il suo racconto di Sir James è molto soddisfacente e intendo dare alla signorina Frederica molto presto un suggerimento delle mie intenzioni. Tuo, ecc., S. VERNON.
Dalla signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill Mi sento davvero a disagio, mia carissima madre, per Reginald, per aver assistito al rapido aumento dell'influenza di Lady Susan. Ora sono in condizioni di amicizia particolare, spesso impegnate in lunghe conversazioni insieme; ed è riuscita con la più abile civetteria a sottomettere il suo giudizio ai suoi scopi. È impossibile vedere l'intimità tra loro stabilita così presto senza qualche allarme, anche se non posso certo supporre che i piani di Lady Susan si estendano al matrimonio. Vorrei che tu potessi riportare a casa Reginald con qualsiasi plausibile pretesa; non è affatto disposto a lasciarci, e gli ho dato tanti accenni sullo stato di salute precario di mio padre quanti la comune decenza mi permette di fare a casa mia. Il suo potere su di lui ora deve essere illimitato, poiché ha completamente cancellato tutta la sua precedente malvagità e lo ha persuaso non solo a dimenticare, ma a giustificare la sua condotta. Il racconto del signor Smith dei suoi procedimenti a Langford, dove l'ha accusata di aver fatto innamorare distrattamente di lei il signor Mainwaring e un giovane uomo con la signorina Mainwaring, cosa che Reginald credeva fermamente quando arrivò qui, è ora, ne è convinto, solo un'invenzione scandalosa. Me l'ha detto con un calore di modi che esprimeva il suo rammarico per aver creduto lui stesso il contrario. Quanto sinceramente mi addolora che sia mai entrata in questa casa! Non vedevo l'ora che arrivasse con inquietudine; ma era molto lontano dall'essere nato dall'ansia per Reginald. Mi aspettavo un compagno molto sgradevole per me stesso, ma non potevo immaginare che mio fratello avrebbe corso il minimo pericolo di essere affascinato da una donna di cui conosceva così bene i principi e di cui disprezzava così profondamente il carattere. Se riesci a portarlo via sarà una buona cosa. Tuo, ecc., CATHERINE VERNON.
Sir Reginald De Courcy a suo figlio Parklands. So che i giovani uomini in generale non ammettono alcuna domanda nemmeno dai loro parenti più stretti in affari di cuore, ma spero, mio ​​caro Reginald, che sarai superiore a chi non permette nulla per l'ansia di un padre e pensa a se stesso privilegiato di rifiutargli la loro fiducia e di offendere i suoi consigli. Devi essere consapevole del fatto che come figlio unico e rappresentante di un'antica famiglia, la tua condotta nella vita è molto interessante per le tue connessioni; e soprattutto nella preoccupazione molto importante del matrimonio, c'è tutto in gioco: la tua felicità, quella dei tuoi genitori e il merito del tuo nome. Non suppongo che formereste deliberatamente un impegno assoluto di quella natura senza conoscere mia madre e me, o almeno, senza essere convinti che dovremmo approvare la vostra scelta; ma non posso fare a meno di temere che tu possa essere trascinato, dalla signora che ti ha recentemente legato, a un matrimonio che tutta la tua famiglia, vicina e lontana, deve altamente riprovare. L'età di Lady Susan è di per sé un'obiezione materiale, ma la sua mancanza di carattere è molto più grave, che la differenza anche di dodici anni diventa rispetto a una piccola quantità. Se non fossi accecato da una sorta di fascino, sarebbe ridicolo da parte mia ripetere i casi di grande cattiva condotta da parte sua così generalmente noti. La sua negligenza nei confronti del marito, il suo incoraggiamento verso altri uomini, la sua stravaganza e dissipazione erano così grossolane e famigerate che nessuno poteva ignorarli in quel momento, né ora può averli dimenticati. Per la nostra famiglia è sempre stata rappresentata con colori ammorbiditi dalla benevolenza del signor Charles Vernon, e tuttavia, nonostante i suoi generosi sforzi per scusarla, sappiamo che lei, dai motivi più egoistici, si è presa ogni possibile pena per impedire il suo matrimonio con Catherine. I miei anni e le crescenti infermità mi rendono molto desideroso di vederti sistemato nel mondo. Per la fortuna di una moglie, la bontà della mia mi renderà indifferente, ma la sua famiglia e il suo carattere devono essere ugualmente ineccepibili. Quando la tua scelta è fissata in modo che non possa essere sollevata alcuna obiezione, allora posso prometterti un pronto e allegro consenso; ma è mio dovere oppormi a un incontro che solo l'arte profonda potrebbe rendere possibile, e che alla fine deve rendere miserabile. È possibile che il suo comportamento possa derivare solo dalla vanità o dal desiderio di guadagnarsi l'ammirazione di un uomo che deve immaginare essere particolarmente prevenuto nei suoi confronti; ma è più probabile che miri a qualcosa di più. È povera e può naturalmente cercare un'alleanza che deve essere vantaggiosa per lei; conosci i tuoi diritti e che è fuori dal mio potere impedirti di ereditare il patrimonio di famiglia. La mia capacità di angosciarti durante la mia vita sarebbe una specie di vendetta a cui difficilmente potrei abbassarmi in nessuna circostanza. Onestamente vi dico i miei sentimenti e le mie intenzioni: non desidero lavorare sulle vostre paure, ma sul vostro senso e affetto. Distruggerebbe ogni conforto della mia vita sapere che eri sposato con Lady Susan Vernon; sarebbe la morte di quell'onesto orgoglio con cui finora ho considerato mio figlio; Dovrei arrossire di vederlo, di sentirlo parlare, di pensare a lui. Forse non posso fare altro che sollevare la mia mente con questa lettera, ma ho sentito il dovere di dirti che la tua predilezione per Lady Susan non è un segreto per i tuoi amici e di metterti in guardia contro di lei. Sarei lieto di sentire le tue ragioni per non credere all'intelligenza del signor Smith; non avevi dubbi sulla sua autenticità un mese fa. Se puoi darmi la certezza di non avere alcun disegno oltre a godermi la conversazione di una donna intelligente per un breve periodo, e di cedere ammirazione solo alla sua bellezza e abilità, senza essere accecato da loro per i suoi difetti, mi restituirai la felicità ; ma, se non puoi farlo, spiega per me, almeno, ciò che ha provocato un così grande cambiamento nella tua opinione di lei. Io sono, ecc., Ecc., REGINALD DE COURCY
Lady De Courcy alla signora Vernon Parklands. Mia cara Catherine, purtroppo sono stata confinata nella mia stanza quando è arrivata la tua ultima lettera, da un raffreddore che mi ha colpito così tanto da impedirmi di leggerla io stesso, quindi non ho potuto rifiutare Tuo padre quando si è offerto di leggermela , in questo modo ha conosciuto, con mia grande irritazione, tutte le tue paure per tuo fratello. Avevo intenzione di scrivere io stesso a Reginald non appena i miei occhi me lo avessero permesso, per far notare, come meglio potevo, il pericolo di una conoscenza intima, con una donna così astuta come Lady Susan, a un giovane della sua età. e grandi aspettative. Inoltre, volevo ricordargli che ora eravamo completamente soli e che avevamo davvero bisogno di lui per tenere su il morale in queste lunghe sere d'inverno. Non si può mai decidere se avrebbe fatto del bene, ma sono eccessivamente irritato dal fatto che Sir Reginald sappia qualcosa di una questione che avevamo previsto lo avrebbe messo così a disagio. Ha colto tutte le tue paure nel momento stesso in cui ha letto la tua lettera, e sono sicuro che da allora non si è più tolto il problema dalla testa. Con lo stesso messaggio scrisse a Reginald una lunga lettera piena di tutto questo, chiedendo in particolare una spiegazione di ciò che poteva aver sentito da Lady Susan per contraddire le ultime notizie scioccanti. La sua risposta è arrivata questa mattina, che vi allego, perché penso che vi piacerà vederla. Vorrei che fosse più soddisfacente; ma sembra scritto con una tale determinazione di pensare bene a Lady Susan, che le sue rassicurazioni sul matrimonio, ecc., non mi tranquillizzano. Dico tutto quello che posso, tuttavia, per soddisfare tuo padre, e lui è certamente meno a disagio dopo la lettera di Reginald. Com'è provocante, mia cara Caterina, che questo tuo ospite sgradito non solo impedisca il nostro incontro questo Natale, ma sia occasione di tante irritazioni e guai! Bacia i cari bambini per me. La tua affettuosa madre, C. DE COURCY.
Il signor De Courcy a Sir Reginald Churchhill. Mio caro signore, ho ricevuto in questo momento la vostra lettera, che mi ha lasciato più stupore di quanto avessi mai provato prima. Devo ringraziare mia sorella, suppongo, per avermi rappresentato in una luce tale da ferirmi secondo voi, e darvi tutto questo allarme. Non so perché dovrebbe scegliere di mettere a disagio se stessa e la sua famiglia apprendendo un evento che nessuno tranne lei, posso affermare, avrebbe mai ritenuto possibile. Imputare un simile disegno a Lady Susan significherebbe toglierle ogni pretesa di quell'eccellente comprensione che i suoi più accaniti nemici non le hanno mai negato; e altrettanto basso deve affondare le mie pretese di buon senso se sono sospettato di opinioni matrimoniali nel mio comportamento nei suoi confronti. La nostra differenza di età deve essere un'obiezione insuperabile, e io ti supplico, mio ​​caro padre, di calmare la tua mente e non nutrire più un sospetto che non può essere più dannoso per la tua pace che per la nostra comprensione. Non posso avere altra prospettiva nel rimanere con Lady Susan, che godermi per un breve periodo (come lei stesso l'ha espresso) la conversazione di una donna dalle elevate capacità intellettuali. Se la signora Vernon permettesse qualcosa al mio affetto per lei e suo marito per tutta la durata della mia visita, renderebbe più giustizia a tutti noi; ma mia sorella è infelicemente prevenuta oltre ogni speranza di condanna contro Lady Susan. Da un attaccamento a suo marito, che di per sé onora entrambi, non può perdonare gli sforzi per impedire la loro unione, che sono stati attribuiti all'egoismo in Lady Susan; ma in questo caso, come in molti altri, il mondo ha ferito in modo più grave quella signora, supponendo il peggio dove i motivi della sua condotta erano dubbiosi. Lady Susan aveva sentito qualcosa di così materiale a svantaggio di mia sorella da convincerla che la felicità del signor Vernon, al quale era sempre stata molto legata, sarebbe stata completamente distrutta dal matrimonio. E questa circostanza, mentre spiega i veri motivi della condotta di Lady Susan, e rimuove tutte le colpe che le sono state così profuse, può anche convincerci quanto poco dovrebbe essere accreditato il rapporto generale di qualcuno; poiché nessun personaggio, per quanto retto, può sfuggire alla malevolenza della calunnia. Se mia sorella, nella sicurezza del pensionamento, con poche opportunità quanto l'inclinazione al male, non poteva evitare la censura, non dobbiamo condannare avventatamente coloro che, vivendo nel mondo e circondati da tentazioni, dovrebbero essere accusati di errori quali sono noto per avere il potere di impegnarsi. Mi biasimo severamente per aver creduto così facilmente ai racconti calunniosi inventati da Charles Smith con pregiudizio di Lady Susan, poiché ora sono convinto di quanto l'hanno tradita. Quanto alla gelosia della signora Mainwaring, era totalmente una sua invenzione, e il suo racconto del suo attaccamento all'amante della signorina Mainwaring era appena più fondato. Sir James Martin era stato attirato da quella giovane donna per prestarle attenzione; e poiché è un uomo di fortuna, era facile vedere le sue opinioni estese al matrimonio. È risaputo che la signorina M. è assolutamente alla ricerca di un marito, e quindi nessuno può compatirla per aver perso, per l'attrazione superiore di un'altra donna, la possibilità di poter rendere un uomo degno completamente infelice. Lady Susan era ben lungi dall'intendere una simile conquista e, vedendo quanto la signorina Mainwaring si risentisse calorosamente per la defezione del suo amante, decise, nonostante le suppliche più urgenti del signore e della signora Mainwaring, di lasciare la famiglia. Ho motivo di immaginare che abbia ricevuto proposte serie da Sir James, ma il suo trasferimento a Langford subito dopo aver scoperto il suo attaccamento, deve assolverla da quell'articolo con una mente di comune franchezza. Ne sono certo, mio ​​caro signore, sentirete la verità su questo e imparerete così a rendere giustizia al carattere di una donna molto ferita. So che Lady Susan sta arrivando Churchhill era governato solo dalle intenzioni più onorevoli e amabili; la sua prudenza ed economia sono esemplari, il suo rispetto per il signor Vernon uguale anche ai suoi deserti; e il suo desiderio di ottenere la buona opinione di mia sorella merita un ritorno migliore di quello che ha ricevuto. Come madre è ineccepibile; il suo solido affetto per il suo bambino si manifesta mettendola in mani dove la sua educazione sarà adeguatamente curata; ma poiché non ha la cieca e debole parzialità della maggior parte delle madri, è accusata di volere la tenerezza materna. Ogni persona di buon senso, tuttavia, saprà apprezzare e lodare il suo affetto ben diretto, e si unirà a me nel augurarsi che Frederica Vernon possa dimostrarsi più degna di quanto ha fatto della tenera cura di sua madre. Ora, mio ​​caro padre, ho scritto i miei veri sentimenti di Lady Susan; saprai da questa lettera quanto ammiro le sue capacità e stimo il suo carattere; ma se non sei ugualmente convinto dalla mia piena e solenne certezza che le tue paure sono state create nel modo più ozioso, mi mortificherai e mi angoscerai profondamente. Io sono, ecc., Ecc., R. DE COURCY.
Mrs Vernon a Lady De Courcy Churchhill Mia cara madre, ti restituisco la lettera di Reginald, e mi rallegro con tutto il cuore che mio padre ne sia stato reso facile: diglielo, con le mie congratulazioni; ma, tra di noi, devo ammettere che mi ha solo convinto che mio fratello non ha alcuna intenzione di sposare Lady Susan, non che non correrà il rischio di farlo tra tre mesi. Fornisce un resoconto molto plausibile del suo comportamento a Langford; Vorrei che fosse vero, ma la sua intelligenza deve provenire da lei stessa, e io sono meno disposto a crederlo che a lamentarmi del grado di intimità che sussiste tra loro implicito nella discussione di un argomento del genere. Mi dispiace di aver sostenuto il suo dispiacere, ma non posso aspettarmi niente di meglio mentre è così ansioso nella giustificazione di Lady Susan. È davvero molto severo contro di me, eppure spero di non essere stato frettoloso nel giudicarla. Povera donna! anche se ho ragioni sufficienti per la mia antipatia, non posso fare a meno di compatirla in questo momento, poiché è veramente in difficoltà e con troppe ragioni. Questa mattina ha ricevuto una lettera dalla signora con cui ha affidato sua figlia, per chiedere che la signorina Vernon potesse essere immediatamente allontanata, poiché era stata scoperta nel tentativo di scappare. Perché, o dove intendeva andare, non appare; ma, poiché la sua situazione sembra essere stata ineccepibile, è una cosa triste e, naturalmente, molto angosciante per Lady Susan. Frederica deve avere almeno sedici anni e dovrebbe saperlo meglio; ma da quello che insinua sua madre, temo che sia una ragazza perversa. Tuttavia, è stata tristemente trascurata e sua madre dovrebbe ricordarlo. Il signor Vernon partì per Londra non appena ebbe deciso cosa fare. Se possibile, convincerà la signorina Summers a lasciare che Frederica continui con lei; e se non può riuscirci, portarla a Churchhill per il momento, finché non si troverà per lei un'altra situazione. Sua Signoria si sta consolando nel frattempo passeggiando lungo il boschetto con Reginald, evocando tutti i suoi teneri sentimenti, suppongo, in questa angosciante occasione. Ne ha parlato molto con me. Parla molto bene; Ho paura di essere ingeneroso, o dovrei dire, troppo bene per sentirmi così profondamente; ma non cercherò i suoi difetti; potrebbe essere la moglie di Reginald! Il cielo lo proibisca! ma perché dovrei essere più veloce di chiunque altro? Il signor Vernon dichiara di non aver mai visto un'angoscia più profonda della sua, al ricevimento della lettera; e il suo giudizio è inferiore al mio? Non voleva che a Frederica fosse permesso di venire a Churchhill, e giustamente, poiché sembra una sorta di ricompensa per un comportamento che merita molto diversamente; ma era impossibile portarla altrove e non deve restare qui a lungo. «Sarà assolutamente necessario», disse, «poiché tu, mia cara sorella, devi essere ragionevole, trattare mia figlia con una certa severità mentre è qui; una necessità dolorosissima, ma cercherò di assecondarla. Temo di essere stata spesso troppo indulgente, ma il carattere della mia povera Frederica non potrebbe mai sopportare bene l'opposizione: devi sostenermi e incoraggiarmi; devi sollecitare la necessità del rimprovero se mi vedi troppo indulgente. " Tutto questo sembra molto ragionevole. Reginald è così infuriato contro quella povera sciocca ragazza. Sicuramente non è merito di Lady Susan il fatto che sia così amareggiato contro sua figlia; la sua idea di lei deve essere tratta dalla descrizione della madre. Bene, qualunque sia il suo destino, abbiamo il conforto di sapere che abbiamo fatto del nostro meglio per salvarlo. Dobbiamo affidare l'evento a un potere superiore. Sempre tuoi, ecc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan alla signora Johnson Churchhill. Mai, mia carissima Alicia, sono stata così provocata in vita mia come da una lettera di questa mattina della signorina Summers. Quella mia orribile ragazza ha cercato di scappare. Non avevo idea che fosse una diavoletta così piccola prima, sembrava possedere tutta la mungitura di Vernon; ma dopo aver ricevuto la lettera in cui dichiaravo la mia intenzione di Sir James, ha effettivamente tentato di fuggire; almeno, non posso spiegare altrimenti che lo abbia fatto. Voleva dire, suppongo, di andare dai Clarkes nello Staffordshire, perché non ha altre conoscenze. Ma lei sarà punita, lo avrà. Ho mandato Charles in città per sistemare le cose, se può, perché non la voglio assolutamente qui. Se la signorina Summers non la terrà, devi trovarmi in un'altra scuola, a meno che non riusciamo a sposarla immediatamente. La signorina S. scrive che non è riuscita a convincere la giovane signora ad assegnare alcuna causa per la sua condotta straordinaria, il che mi conferma nella mia precedente spiegazione, Frederica è troppo timida, penso, e troppo in soggezione per me racconti, ma se la mitezza di suo zio dovesse tirarle fuori qualcosa, non ho paura. Spero di poter rendere la mia storia buona come la sua. Se sono vanitoso di qualcosa, è della mia eloquenza. La considerazione e la stima seguono sicuramente la padronanza del linguaggio quanto l'ammirazione attende la bellezza, e qui ho abbastanza opportunità per esercitare il mio talento, poiché la maggior parte del mio tempo è trascorso in conversazione. Reginald non è mai facile a meno che non siamo da soli, e quando il tempo è tollerabile, camminiamo insieme per ore sugli arbusti. Mi piace nel complesso molto bene; è intelligente e ha molto da dire, ma a volte è impertinente e fastidioso. C'è una sorta di ridicola delicatezza in lui che richiede la spiegazione più completa di tutto ciò che può aver sentito a mio svantaggio, e non è mai soddisfatto finché non pensa di aver accertato l'inizio e la fine di tutto. Questo è un tipo di amore, ma confesso che non mi si raccomanda particolarmente. Preferisco infinitamente lo spirito tenero e liberale di Mainwaring, che, colpito dalla più profonda convinzione dei miei meriti, è convinto che qualunque cosa io faccia debba essere giusta; e guarda con un certo disprezzo le fantasie curiose e dubbiose di quel cuore che sembra sempre dibattere sulla ragionevolezza delle sue emozioni. Il Mainwaring è davvero, oltre ogni paragone, superiore a Reginald - superiore in tutto tranne che nel potere di stare con me! Poverino! è molto distratto dalla gelosia, di cui non mi dispiace, poiché non conosco supporto migliore dell'amore. Mi ha insegnato a lasciarmi entrare in questo paese e ad alloggiare da qualche parte vicino a Incog .; ma ho proibito tutto del genere. Sono imperdonabili quelle donne che dimenticano ciò che è dovuto a loro stesse e l'opinione del mondo. Sempre tuo, S. VERNON.
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mia cara madre, —Mr. Vernon tornò giovedì sera, portando con sé sua nipote. Lady Susan aveva ricevuto una sua riga per posta di quel giorno, informandola che la signorina Summers si era assolutamente rifiutata di permettere che la signorina Vernon continuasse nella sua accademia; eravamo quindi preparati al suo arrivo e li aspettavamo con impazienza per tutta la serata. Sono venuti mentre eravamo al tè, e non ho mai visto nessuna creatura sembrare così spaventata come Frederica quando è entrata nella stanza. Lady Susan, che in precedenza aveva versato lacrime e che mostrava grande agitazione all'idea dell'incontro, la accolse con perfetta padronanza e senza tradire la minima tenerezza di spirito. Non le parlava quasi, e quando Frederica è scoppiata in lacrime non appena ci siamo seduti, la portò fuori dalla stanza e non tornò per un po '. Quando lo fece, i suoi occhi apparivano molto rossi ed era agitata come prima. Non abbiamo più visto sua figlia. Il povero Reginald era oltre misura preoccupato di vedere la sua bella amica in una tale angoscia e la osservavo con così tanta tenera sollecitudine, che io, che di tanto in tanto la sorprendeva a osservare il suo volto con esultanza, ero del tutto senza pazienza. Questa rappresentazione patetica è durata tutta la serata, e un'esibizione così ostentata e artificiosa mi ha completamente convinto che lei non ha provato nulla. Sono più arrabbiato con lei che mai da quando ho visto sua figlia; la povera ragazza sembra così infelice che il mio cuore soffre per lei. Lady Susan è sicuramente troppo severa, perché Frederica non sembra avere il tipo di carattere da rendere necessaria la severità. Sembra perfettamente timida, abbattuta e penitente. È molto carina, anche se non così bella come sua madre, né per niente come lei. La sua carnagione è delicata, ma né così chiara né così rigogliosa come quella di Lady Susan, e ha un aspetto piuttosto simile a Vernon, il viso ovale e gli occhi scuri e miti, e c'è una dolcezza particolare nel suo sguardo quando parla a suo zio o io, poiché, comportandoci gentilmente con lei, abbiamo ovviamente impegnato la sua gratitudine. Sua madre ha insinuato che il suo temperamento sia intrattabile, ma non ho mai visto una faccia meno indicativa di una disposizione malvagia della sua; e da quello che posso vedere del comportamento l'uno verso l'altro, l'invariabile severità di Lady Susan e il silenzioso avvilimento di Frederica, sono portato a credere come prima d'ora che la prima non abbia un vero amore per sua figlia, e non l'ha mai fatto la sua giustizia o l'ha trattata con affetto. Non ho potuto conversare con mia nipote; lei è timida, e credo di poter vedere che vengono prese alcune cure per impedirle di stare molto con me. Non trapela nulla di soddisfacente riguardo al motivo della sua fuga. Il suo zio di buon cuore, puoi starne certo, aveva troppa paura di angosciarla per fare molte domande mentre viaggiavano. Vorrei essere stato possibile per me andare a prendere lei al posto di lui. Penso che avrei dovuto scoprire la verità nel corso di un viaggio di trenta miglia. Il piccolo pianoforte è stato rimosso in questi pochi giorni, su richiesta di Lady Susan, nel suo camerino, e Frederica vi trascorre gran parte della giornata, esercitandosi come viene chiamato; ma raramente sento rumore quando passo da quella parte; cosa fa di se stessa lì non lo so. Ci sono un sacco di libri, ma non tutte le ragazze che si sono scatenate nei primi quindici anni della sua vita possono o vogliono leggere. Povera creatura! la prospettiva dalla sua finestra non è molto istruttiva, perché quella stanza si affaccia sul prato, sai, con i cespugli su un lato, dove può vedere sua madre camminare insieme per un'ora in sincera conversazione con Reginald. Una ragazza dell'età di Frederica deve essere davvero infantile, se queste cose non la colpiscono. Non è imperdonabile dare un simile esempio a una figlia? Eppure Reginald pensa ancora che Lady Susan sia la migliore delle madri, e condanna ancora Frederica come una ragazza senza valore! egli è convinto che il suo tentativo di scappare provenisse da nessuna causa giustificabile e non avesse provocato. Sono sicuro di non poter dire che lo fosse, ma mentre Miss Summers dichiara che Miss Vernon non ha mostrato segni di ostinazione o perversione durante tutto il suo soggiorno in Wigmore Street, finché non è stata scoperta in questo piano, non posso così facilmente accreditare ciò che ha Lady Susan gli ha fatto, e vuole farmi credere, che era solo un'impazienza di moderazione e un desiderio di sfuggire alle lezioni dei maestri che hanno portato al piano di una fuga. O Reginald, come è stato ridotto in schiavitù il tuo giudizio! Non osa nemmeno permetterle di essere bella, e quando parlo della sua bellezza, risponde solo che i suoi occhi non hanno splendore! A volte è sicuro che lei manchi di comprensione, e altre volte che il suo carattere è solo in colpa. Insomma, quando una persona deve sempre ingannare, è impossibile essere coerenti. Lady Susan ritiene necessario che la colpa sia di Frederica, e probabilmente a volte ha ritenuto opportuno scusarla della cattiva natura e talvolta lamentarsi della sua mancanza di buonsenso. Reginald sta ripetendo solo dopo sua signoria. Rimango, ecc., Ecc., CATHERINE VERNON
Dallo stesso allo stesso Churchhill. Mia cara madre, sono molto lieto di scoprire che la mia descrizione di Frederica Vernon ti ha interessata, perché credo che lei meriti veramente la tua considerazione; e quando avrò comunicato una nozione che mi ha colpito di recente, le tue gentili impressioni a suo favore, ne sono certo, saranno accentuate. Non posso fare a meno di immaginare che stia diventando parziale con mio fratello. Molto spesso vedo i suoi occhi fissi sul suo viso con una notevole espressione di pensosa ammirazione. È certamente molto bello; e ancora di più, c'è un'apertura nei suoi modi che deve essere estremamente avvincente, e sono sicuro che lo sente così. Premurosa e pensierosa in generale, il suo volto si illumina sempre in un sorriso quando Reginald dice qualcosa di divertente; e, lasciate che l'argomento sia così serio su cui stia conversando, mi sbaglio molto se una sillaba della sua pronuncia le sfugge. Voglio renderlo sensibile a tutto questo, perché conosciamo il potere della gratitudine su un cuore come il suo; e se l'affetto spontaneo di Frederica lo staccasse dalla madre, potremmo benedire il giorno che la portò a Churchhill. Penso, mia cara madre, che non la disapproveresti come figlia. È molto giovane, certo, ha avuto una sciagurata educazione e un tremendo esempio di leggerezza in sua madre; ma posso ancora affermare che la sua disposizione è eccellente e le sue capacità naturali molto buone. Sebbene totalmente priva di risultati, non è affatto così ignorante come ci si potrebbe aspettare di trovarla, adora i libri e trascorre la maggior parte del suo tempo nella lettura. Sua madre la lascia più a se stessa di quanto non abbia fatto, e io l'ho con me il più possibile, e ho fatto grandi sforzi per superare la sua timidezza. Siamo ottimi amici e, sebbene non apra mai le labbra davanti a sua madre, parla abbastanza quando è sola con me per chiarire che, se trattata adeguatamente da Lady Susan, sembrerebbe sempre molto più vantaggiosa. Non ci può essere un cuore più gentile e affettuoso; o modi più cortesi, quando si agisce senza ritegno; ei suoi cugini le vogliono tutti molto bene. La tua affettuosa figlia, C. VERNON
Lady Susan alla signora Johnson Churchhill. Sarai ansioso, lo so, di sentire qualcosa di più su Frederica, e forse potresti considerarmi negligente per non aver scritto prima. È arrivata con lo zio lo scorso giovedì quindici giorni, quando, naturalmente, non ho perso tempo a chiedere la causa del suo comportamento; e presto mi resi conto di aver avuto perfettamente ragione nell'attribuirlo alla mia stessa lettera. La prospettiva di ciò la spaventava così profondamente che, con un misto di vera perversione e follia fanciullesca, decise di uscire di casa e di passare direttamente dal palco ai suoi amici, i Clark; ed era davvero arrivata fino alla lunghezza di due strade nel suo viaggio quando fortunatamente fu mancata, inseguita e superata. Questa fu la prima impresa illustre della signorina Frederica Vernon; e, se consideriamo che è stato raggiunto alla tenera età di sedici anni, avremo spazio per i pronostici più lusinghieri della sua futura fama. Tuttavia, sono eccessivamente irritato dalla parata di decenza che ha impedito alla signorina Summers di trattenere la ragazza; e mi sembra un pezzo di gentilezza così straordinario, considerando i legami familiari di mia figlia, che posso solo supporre che la signora sia governata dalla paura di non avere mai i suoi soldi. Comunque sia, Frederica è tornata nelle mie mani; e, non avendo nient'altro da impiegare, è impegnato a perseguire il piano di romanticismo iniziato a Langford. In realtà si sta innamorando di Reginald De Courcy! Disobbedire a sua madre rifiutando un'offerta ineccepibile non è sufficiente; anche i suoi affetti devono essere dati senza l'approvazione della madre. Non ho mai visto una ragazza della sua età fare un'offerta più equa per essere lo sport dell'umanità. I suoi sentimenti sono abbastanza acuti, ed è così deliziosamente ingenua nella loro esibizione da permettersi la più ragionevole speranza di essere ridicola e disprezzata da ogni uomo che la vede. La mancanza di arte non servirà mai a fare l'amore; e quella ragazza nasce semplice che ce l'ha per natura o per affettazione. Non sono ancora certo che Reginald capisca di cosa si tratta, né ha molte conseguenze. Ora è un oggetto di indifferenza per lui, e lo sarebbe di disprezzo se lui capisse le sue emozioni. La sua bellezza è molto ammirata dai Vernon, ma non ha alcun effetto su di lui. È molto apprezzata da sua zia, perché è così poco come me, ovviamente. È esattamente la compagna della signora Vernon, che ama teneramente ferma, e avere tutto il buonsenso e l'arguzia della conversazione per sé: Frederica non la farà mai eclissare. Quando è arrivata per la prima volta, avevo un po 'di dolore per impedirle di vedere molto di sua zia; ma mi sono rilassato, poiché credo di poter dipendere dal fatto che lei osservi le regole che ho stabilito per il loro discorso. Ma non immaginare che con tutta questa gentilezza io abbia rinunciato per un momento al mio progetto di matrimonio. No; Sono inalterabilmente fissato su questo punto, anche se non ho ancora deciso il modo di realizzarlo. Non dovrei scegliere di far portare qui la faccenda e di indagare sui saggi capi del signor e della signora Vernon; e ora non posso permettermi di andare in città. La signorina Frederica deve quindi aspettare un po '. Sempre tuo, S. VERNON.
Mrs. Vernon a Lady De Courcy Churchhill Abbiamo un ospite molto inaspettato con noi in questo momento, mia cara madre: è arrivato ieri. Ho sentito una carrozza alla porta, mentre ero seduto con i miei figli mentre cenavano; e supponendo che dovessi essere desiderato, lasciò la nursery subito dopo, ed era a metà del piano di sotto, quando Frederica, pallida come la cenere, venne di corsa e si precipitò accanto a me nella sua stanza. La seguii immediatamente e le chiesi cosa fosse successo. "Oh!" disse lei, "è venuto - Sir James è venuto, e cosa devo fare?" Questa non era una spiegazione; L'ho pregata di dirmi cosa intendeva. In quel momento siamo stati interrotti da qualcuno che bussava alla porta: era Reginald, che è venuto, su indicazione di Lady Susan, a chiamare Frederica. "È il signor De Courcy!" disse lei colorendo violentemente. “La mamma mi ha mandato a chiamare; Devo andare." Scendemmo tutti e tre insieme; e vidi mio fratello che esaminava con sorpresa la faccia terrorizzata di Frederica. Nella sala della colazione trovammo Lady Susan e un giovane dall'aspetto gentiluomo, che presentò con il nome di Sir James Martin, proprio la persona, come forse ricorderete, da cui si diceva si fosse sforzata di staccarsi. Miss Mainwaring; ma la conquista, a quanto pare, non è stata progettata per lei, o da allora l'ha trasferita a sua figlia; poiché Sir James è ora disperatamente innamorato di Frederica e con il pieno incoraggiamento della mamma. La povera ragazza però, ne sono certa, non gli piace; e sebbene la sua persona e il suo indirizzo stiano molto bene, appare, sia al signor Vernon che a me, un giovane molto debole. Frederica sembrava così timida, così confusa, quando siamo entrati nella stanza, che ho provato per lei estremamente. Lady Susan si è comportata con grande attenzione nei confronti del suo visitatore; eppure credevo di percepire che non provava particolare piacere nel vederlo. Sir James ha parlato molto e mi ha fatto molte scuse civili per la libertà che si era preso di venire a Churchhill - mescolando risate più frequenti al suo discorso di quanto l'argomento richiedesse - ha detto molte cose più e più volte, e ha detto a Lady Susan tre volte che aveva visto la signora Johnson qualche sera prima. Di tanto in tanto si rivolgeva a Frederica, ma più spesso a sua madre. La povera ragazza rimase seduta tutto questo tempo senza aprire le labbra: gli occhi abbassati e il colore che cambiava ogni istante; mentre Reginald osservava tutto ciò che accadeva in perfetto silenzio. Alla fine Lady Susan, stanca, credo, della sua situazione, propose di camminare; e abbiamo lasciato i due signori insieme, per metterci i nostri peli. Mentre salivamo le scale, Lady Susan implorò il permesso di accompagnarmi per qualche istante nel mio camerino, poiché era ansiosa di parlare con me in privato. L'ho condotta là di conseguenza, e non appena la porta è stata chiusa, ha detto: "Non sono mai stata più sorpresa in vita mia come per l'arrivo di Sir James, e la rapidità di ciò richiede alcune scuse a te, mia cara sorella; anche se per me, come madre, è molto lusinghiero. È così estremamente attaccato a mia figlia che non potrebbe esistere più a lungo senza vederla. Sir James è un giovane di carattere amabile e di carattere eccellente; forse un po 'troppo del rantolo, ma un anno o due lo rettificheranno: e sotto altri aspetti è un compagno così idoneo per Frederica, che ho sempre osservato il suo attaccamento con il massimo piacere; e sono convinto che tu e mio fratello darete all'alleanza la vostra calorosa approvazione. Non avevo mai accennato a nessuno prima della probabilità che accadesse, perché pensavo che mentre Frederica continuava a scuola era meglio che non si sapesse che esisteva; ma ora, poiché sono convinto che Frederica è troppo vecchia per sottomettersi mai al confino scolastico, e quindi ho iniziato a considerare la sua unione con Sir James come non molto lontana, avevo inteso entro pochi giorni conoscere te e il Sig. Vernon con l'intera faccenda. Sono sicuro, mia cara sorella, scuserai il mio rimanere in silenzio così a lungo e sarai d'accordo con me che tali circostanze, mentre continuano per qualsiasi causa in sospeso, non possono essere nascoste con troppa cautela. Quando avrai la felicità di donare la tua dolce piccola Catherine, tra qualche anno, a un uomo che per rapporto e carattere sono ugualmente ineccepibili, saprai cosa provo ora; tuttavia, grazie al cielo, non puoi avere tutte le mie ragioni per rallegrarmi di un simile evento. Catherine sarà ampiamente fornita e non, come la mia Frederica, in debito con una struttura fortunata per le comodità della vita ". Ha concluso chiedendo le mie congratulazioni. Li ho dati un po 'goffamente, credo; poiché, infatti, l'improvvisa rivelazione di una questione così importante mi tolse il potere di parlare con una certa chiarezza. Mi ringraziò, tuttavia, più affettuosamente, per la mia gentile preoccupazione per il benessere di se stessa e della figlia; e poi disse: «Non sono propenso a occuparmi di professioni, mia cara signora Vernon, e non ho mai avuto il talento conveniente di influenzare sensazioni estranee al mio cuore; e quindi confido che mi crederai quando dichiaro, che per quanto avevo sentito nella tua lode prima di conoscerti, non avevo idea che avrei mai dovuto amarti come ti amo ora; e devo dire inoltre che la tua amicizia nei miei confronti è particolarmente gratificante perché ho motivo di credere che siano stati fatti dei tentativi per pregiudicarti nei miei confronti. Vorrei solo che loro, chiunque essi siano, ai quali sono debitore di tali gentili intenzioni, possano vedere i termini in cui siamo ora insieme e comprendere il vero affetto che proviamo l'uno per l'altro; ma non ti tratterrò più. Dio ti benedica, per la tua bontà verso me e la mia ragazza, e continua per te tutta la tua presente felicità. " Cosa si può dire di una donna simile, mia cara madre? Tanta serietà, tanta solennità di espressione! eppure non posso fare a meno di sospettare la verità di tutto ciò che dice. Quanto a Reginald, credo che non sappia cosa pensare della questione. Quando arrivò Sir James, apparve tutto stupore e perplessità; la follia del giovane e la confusione di Frederica lo assorbirono completamente; e sebbene da allora un piccolo discorso privato con Lady Susan abbia avuto il suo effetto, è ancora ferito, ne sono certo, che lei permetta le attenzioni di un uomo del genere a sua figlia. Sir James si invitò con grande compostezza a rimanere qui qualche giorno - sperava che non lo avremmo trovato strano, era consapevole del suo essere molto impertinente, ma si prese la libertà di una relazione; e concluse augurando, con una risata, di esserlo davvero molto presto. Anche Lady Susan sembrava un po 'sconcertata da questa franchezza; in cuor suo sono persuaso che desiderasse sinceramente che se ne andasse. Ma qualcosa deve essere fatto per questa povera ragazza, se i suoi sentimenti sono come io e suo zio crediamo che siano. Non deve essere sacrificata alla politica o all'ambizione, e non deve essere lasciata a soffrirne la paura. La ragazza il cui cuore può distinguere Reginald De Courcy, merita, per quanto possa disprezzarla, un destino migliore che essere la moglie di Sir James Martin. Non appena riuscirò a prenderla da sola, scoprirò la vera verità; ma sembra volermi evitare. Spero che questo non derivi da qualcosa di sbagliato e che non scoprirò di averla pensata troppo bene. Il suo comportamento con Sir James esprime certamente la massima consapevolezza e imbarazzo, ma non ci vedo niente di più come un incoraggiamento. Addio, mia cara madre. Tuo, ecc., C. VERNON.
La signorina Vernon al signor De Courcy, signore, - spero che scuserete questa libertà; Sono costretto a farlo dalla più grande angoscia, o dovrei vergognarmi di disturbarti. Sono molto infelice per Sir James Martin, e non ho altro modo al mondo di aiutare me stesso se non scrivendoti, perché mi è proibito persino di parlare con mio zio e mia zia sull'argomento; e stando così le cose, temo che la mia domanda a te non sembri migliore di un equivoco, e come se avessi seguito la lettera e non lo spirito dei comandi della mamma. Ma se non prendi la mia parte e la persuasi a interromperla, sarò mezzo distratto, perché non posso sopportarlo. Nessun essere umano ma potresti avere qualche possibilità di prevalere con lei. Se, quindi, avrai la gentilezza indicibilmente grande di prendere la mia parte con lei e persuaderla a mandare via Sir James, ti sarò più obbligato di quanto non sia possibile esprimere. Fin dall'inizio l'ho sempre detestato: non è una fantasia improvvisa, ve lo assicuro, signore; L'ho sempre creduto sciocco, impertinente e sgradevole, e ora è peggiorato che mai. Preferirei lavorare per il mio pane piuttosto che sposarlo. Non so come scusarmi abbastanza per questa lettera; So che si sta prendendo una così grande libertà. Sono consapevole di quanto terribilmente arrabbiata farà la mamma, ma ricordo il rischio. Sono, signore, il vostro più umile servitore, F. S. V.
Lady Susan alla signora Johnson Churchhill. Questo è insopportabile! Mio carissimo amico, non sono mai stato così arrabbiato prima, e devo liberarmi scrivendoti, che so che entrerà in tutti i miei sentimenti. Chi dovrebbe venire martedì se non Sir James Martin! Indovina il mio stupore e la mia irritazione ... perché, come ben sai, non ho mai desiderato che fosse visto a Churchhill. Che peccato che non avessi dovuto conoscere le sue intenzioni! Non contento di venire, si è addirittura invitato a restare qui qualche giorno. Avrei potuto avvelenarlo! Ne feci il meglio, tuttavia, e raccontai la mia storia con grande successo alla signora Vernon, la quale, qualunque fossero i suoi veri sentimenti, non disse nulla in contrasto con i miei. Ho anche sottolineato il comportamento civile di Frederica nei confronti di Sir James e le ho fatto capire che ero assolutamente determinato a sposarlo. Ha detto qualcosa della sua sofferenza, ma questo è tutto. Per qualche tempo sono stato più particolarmente risoluto sulla partita dal vedere il rapido aumento del suo affetto per Reginald, e dal non sentirmi sicuro che una conoscenza di tale affetto potrebbe alla fine non risvegliare un ritorno. Spregevole poiché un riguardo fondato solo sulla compassione deve renderli entrambi ai miei occhi, non mi sentivo affatto certo che tale potesse non essere la conseguenza. È vero che Reginald non era affatto diventato freddo nei miei confronti; ma di recente ha menzionato Frederica spontaneamente e inutilmente, e una volta ha detto qualcosa in lode della sua persona. Rimase sbalordito dall'apparizione del mio visitatore e dapprima osservò Sir James con un'attenzione che fui contento di vedere non priva di gelosia; ma sfortunatamente era impossibile per me tormentarlo davvero, poiché Sir James, sebbene estremamente galante con me, ben presto fece capire a tutto il gruppo che il suo cuore era devoto a mia figlia. Non ebbi grosse difficoltà a convincere De Courcy, quando eravamo soli, che ero perfettamente giustificato, tutto sommato, a desiderare la partita; e l'intera faccenda sembrava sistemata nel modo più comodo. Nessuno di loro poteva fare a meno di accorgersi che Sir James non era Salomone; ma avevo assolutamente proibito a Frederica di lamentarsi con Charles Vernon o sua moglie, e quindi non avevano pretese di ingerenza; sebbene la mia impertinente sorella, credo, volesse solo un'opportunità per farlo. Tutto, tuttavia, procedeva con calma e in silenzio; e, sebbene contassi le ore di permanenza di Sir James, la mia mente era completamente soddisfatta dell'atteggiamento delle cose. Indovina, allora, cosa dovrò provare all'improvviso turbamento di tutti i miei schemi; e anche quello da un quarto in cui avevo meno motivo di aspettarmelo. Reginald è venuto questa mattina nel mio camerino con una solennità di volto molto insolita, e dopo una prefazione mi ha informato con così tante parole che voleva ragionare con me sulla scorrettezza e sulla scortesia di permettere a Sir James Martin di rivolgersi a mia figlia contrariamente a le sue inclinazioni. Ero tutto stupore. Quando ho scoperto che non doveva essere deriso per il suo progetto, ho chiesto con calma una spiegazione, e ho desiderato sapere da ciò che era spinto, e da chi aveva l'incarico, di rimproverarmi. Poi mi disse, mescolando nel suo discorso alcuni complimenti insolenti ed espressioni di tenerezza inopportune, che ascoltai con perfetta indifferenza, che mia figlia lo aveva informato di alcune circostanze riguardanti lei, Sir James e me che gli avevano dato grande disagio. In breve, ho scoperto che in primo luogo gli aveva effettivamente scritto per chiedere la sua interferenza e che, ricevendo la sua lettera, aveva conversato con lei sull'argomento, al fine di comprenderne i particolari e di assicurare lui stesso dei suoi veri desideri. Non ho dubbi, ma che la ragazza abbia colto l'occasione per fare l'amore con lui. Ne sono convinto dal modo in cui ha parlato di lei. Che tanto bene possa fargli un tale amore! Disprezzerò mai l'uomo che può essere gratificato dalla passione che non ha mai voluto ispirare, né sollecitato il riconoscimento. Li detesterò sempre entrambi. Non può avere vero riguardo per me, o non l'avrebbe ascoltata; e lei, col suo cuoricino ribelle e sentimenti indelicati, a gettarsi nella protezione di un giovane con cui non ha quasi mai scambiato due parole prima! Sono ugualmente confuso dalla sua sfacciataggine e dalla sua credulità. Come osava credere a quello che lei gli aveva detto in mio disapprovazione! Non avrebbe dovuto sentirsi sicuro che dovevo avere motivi senza risposta per tutto quello che avevo fatto? Dov'era allora la sua dipendenza dal mio buon senso e dalla mia bontà? Dov'è il risentimento che il vero amore avrebbe dettato contro la persona che mi diffamava, anche quella persona, una ragazzina, un bambino, senza talento né educazione, che gli era stato sempre insegnato a disprezzare? Sono stato calmo per un po '; ma il massimo grado di tolleranza può essere superato, e spero di essere stato in seguito sufficientemente appassionato. Si sforzò, a lungo tentò, di ammorbidire il mio risentimento; ma quella donna è davvero una sciocca che, sebbene insultata dall'accusa, può essere trattata dai complimenti. Alla fine mi lasciò, profondamente provocato come me; e ha mostrato di più la sua rabbia. Ero abbastanza tranquillo, ma cedette alla più violenta indignazione; Posso quindi aspettarmi che si placherà prima, e forse il suo potrebbe scomparire per sempre, mentre il mio sarà trovato ancora fresco e implacabile. Adesso è rinchiuso nel suo appartamento, dove l'ho sentito continuare a lasciare il mio. Come dovrebbero essere spiacevoli, si potrebbe pensare, le sue riflessioni! ma i sentimenti di alcune persone sono incomprensibili. Non mi sono ancora tranquillizzata abbastanza per vedere Frederica. non dimenticherà presto gli avvenimenti di questo giorno; scoprirà di aver sfogato invano la sua tenera storia d'amore e di essersi esposta per sempre al disprezzo del mondo intero e al risentimento più severo della madre ferita. Il tuo affettuoso S. VERNON.
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Lascia che mi congratuli con te, mia carissima madre! La vicenda che ci ha dato tanta ansia sta volgendo a una felice conclusione. La nostra prospettiva è deliziosa, e poiché le cose hanno preso una piega così favorevole, mi dispiace molto di averti trasmesso le mie apprensioni; perché il piacere di apprendere che il pericolo è passato è forse acquistato a caro prezzo da tutto ciò che hai sofferto in precedenza. Sono così agitato dalla gioia che riesco a malapena a tenere in mano una penna; ma sono determinato a inviarti alcune brevi righe di James, affinché tu possa avere qualche spiegazione di ciò che deve stupirti così tanto, come il fatto che Reginald dovrebbe tornare a Parklands. Ero seduto circa mezz'ora fa con Sir James nella sala colazione, quando mio fratello mi ha chiamato fuori dalla stanza. Ho subito capito che c'era qualcosa che non andava; la sua carnagione si era alzata e parlava con grande emozione; conosci i suoi modi ansiosi, mia cara madre, quando la sua mente è interessata. «Catherine», disse, «vado a casa oggi; Mi dispiace lasciarti, ma devo andare: è da tanto che non vedo mio padre e mia madre. Manderò immediatamente James avanti con i miei cacciatori; se hai una lettera, quindi, può prenderla. Io stesso non sarò a casa fino a mercoledì o giovedì, poiché passerò per Londra, dove ho affari; ma prima di lasciarti ", continuò, parlando in un tono più basso, e con ancora maggiore energia," devo avvertirti di una cosa: non lasciare che Frederica Vernon sia infelice da quel Martin. Vuole sposarla; sua madre promuove la partita, ma non sopporta l'idea. Siate certi che parlo dalla piena convinzione della verità di ciò che dico; So che Frederica è resa infelice dal fatto che Sir James continui qui. È una ragazza dolce e merita un destino migliore. Mandalo via immediatamente; è solo uno sciocco: ma quello che sua madre può voler dire, lo sa solo il cielo! Arrivederci ”, ha aggiunto, stringendomi la mano con serietà; “Non so quando mi vedrai di nuovo; ma ricorda cosa ti dico di Frederica; devi fare in modo che la giustizia le venga fatta. È una ragazza amabile e ha una mente molto superiore a ciò per cui le abbiamo dato credito. " Poi mi ha lasciato ed è corso di sopra. Non tenterei di fermarlo, perché so quali devono essere i suoi sentimenti. La mia natura, mentre lo ascoltavo, non ho bisogno di tentare di descriverla; per un minuto o due rimasi nello stesso punto, sopraffatto da una meraviglia davvero molto gradevole; tuttavia era necessaria una certa considerazione per essere serenamente felici. Circa dieci minuti dopo il mio ritorno in salotto, Lady Susan entrò nella stanza. Ho concluso, naturalmente, che lei e Reginald avevano litigato; e cercai con ansiosa curiosità una conferma della mia fede nel suo viso. Padrona dell'inganno, tuttavia, è apparsa del tutto indifferente e, dopo aver chiacchierato per un breve periodo su argomenti indifferenti, mi ha detto: "Ho scoperto da Wilson che perderemo il signor De Courcy - è vero che lascia Churchhill questo mattina?" Ho risposto che lo era. “Non ci ha detto niente di tutto questo ieri sera”, ha detto ridendo, “o anche questa mattina a colazione; ma forse non lo sapeva nemmeno lui. I giovani sono spesso frettolosi nei loro propositi e non più repentini nel formarsi che instabili nel mantenerli. Non sarei sorpreso se alla fine cambiasse idea e non se ne andasse. " Poco dopo lasciò la stanza. Confido, tuttavia, mia cara madre, che non abbiamo motivo di temere un'alterazione del suo presente piano; le cose sono andate troppo oltre. Devono aver litigato, e anche di Frederica. La sua calma mi stupisce. Quale gioia proverai nel rivederlo; nel vederlo ancora degno della tua stima, ancora capace di formare la tua felicità! La prossima volta che scriverò, potrò dirvi che Sir James è andato, Lady Susan è stata sconfitta e Frederica in pace. Abbiamo molto da fare ma sarà fatto. Sono completamente impaziente di sentire come è stato effettuato questo sorprendente cambiamento. Finisco come ho iniziato, con le più sentite congratulazioni. Sempre tuo, ecc., CATH. VERNON.
Dallo stesso allo stesso Churchhill. Non immaginavo, mia cara madre, quando ho spedito la mia ultima lettera, che il delizioso turbamento di spirito in cui mi trovavo avrebbe subito un così rapido, così malinconico rovescio. Non posso mai pentirmi a sufficienza di averti scritto. Eppure chi poteva prevedere cosa è successo? Mia cara madre, ogni speranza che mi rendeva così felice solo due ore fa è svanita. La lite tra Lady Susan e Reginald è finita e siamo tutti come prima. Si guadagna solo un punto. Sir James Martin viene licenziato. Cosa dobbiamo aspettarci ora? Sono davvero deluso; Reginald era quasi andato, il suo cavallo era stato ordinato e quasi portato alla porta; chi non si sarebbe sentito al sicuro? Per mezz'ora fui momentaneamente in attesa della sua partenza. Dopo avervi spedito la mia lettera, sono andato dal signor Vernon e mi sono seduto con lui nella sua stanza a parlare dell'intera faccenda, e poi deciso a cercare Frederica, che non vedevo dalla colazione. L'ho incontrata sulle scale e ho visto che piangeva. «Mia cara zia», disse, «sta andando ... Mr. De Courcy se ne va, ed è tutta colpa mia. Temo che sarai molto arrabbiato con me. ma in effetti non avevo idea che sarebbe finita così ". “Amore mio”, risposi, “non credo sia necessario scusarmi per questo motivo. Mi sentirò in obbligo verso chiunque sia il mezzo per mandare mio fratello a casa, perché ", ricordandomi," so che mio padre desidera moltissimo vederlo. Ma cosa hai fatto per dare occasione a tutto questo? " Lei arrossì profondamente quando rispose: “Ero così infelice per Sir James che non ho potuto fare a meno - ho fatto qualcosa di molto sbagliato, lo so; ma tu non hai idea della miseria in cui sono stato: e la mamma mi aveva ordinato di non parlarne mai con te o con mio zio, e ... "" Quindi hai parlato a mio fratello per attirare la sua interferenza ", dissi salvale la spiegazione. «No, ma gli ho scritto: l'ho fatto davvero, stamattina mi sono alzato prima che facesse luce e sono passate due ore; e quando la mia lettera fu terminata pensai che non avrei mai dovuto avere il coraggio di darla. Dopo la colazione però, mentre andavo in camera mia, l'ho incontrato nel corridoio e poi, sapendo che tutto doveva dipendere da quel momento, mi sono sforzata di darlo. Era così bravo da prenderlo subito. Non osai guardarlo e corsi via subito. Ero così spaventato che riuscivo a malapena a respirare. Mia cara zia, non sai quanto sono stato infelice. " «Frederica», dissi, «avresti dovuto raccontarmi tutte le tue angosce. Avresti trovato in me un amico sempre pronto ad assisterti. Credi che tuo zio o io non avremmo dovuto sposare la tua causa così calorosamente come mio fratello? " «In effetti, non dubitavo della tua gentilezza», disse, colorandosi di nuovo, «ma pensavo che il signor De Courcy potesse fare qualsiasi cosa con mia madre; ma mi sbagliavo: hanno avuto un litigio spaventoso al riguardo, e lui se ne va. La mamma non mi perdonerà mai e starò peggio che mai. " "No, non lo farai", ho risposto; "In un punto come questo il divieto di tua madre non avrebbe dovuto impedirti di parlarmi dell'argomento. Non ha il diritto di renderti infelice e non lo farà. Tuttavia, la tua candidatura a Reginald può essere utile solo a tutte le parti. Credo che sia meglio così com'è. Affidati a ciò che non sarai più reso infelice. " In quel momento, quanto fu grande la mia sorpresa nel vedere Reginald uscire dal camerino di Lady Susan. Il mio cuore mi ha dato per errore immediatamente La sua confusione nel vedermi era molto evidente. Frederica è subito scomparsa. "Stai andando?" Ho detto; "Troverete il signor Vernon nella sua stanza." "No, Catherine," rispose, "non vado. Mi lascerai parlare un momento? " Siamo entrati nella mia stanza. “Trovo,” continuò, aumentando la sua confusione mentre parlava, “che ho agito con la mia solita folle irruenza. Ho completamente frainteso Lady Susan, e stava per lasciare la casa sotto una falsa impressione del suo comportamento. C'è stato un errore molto grande; ci siamo sbagliati tutti, immagino. Frederica non conosce sua madre. Lady Susan non significa altro che il suo bene, ma non la farà diventare un'amica. Lady Susan non sa sempre, quindi, cosa renderà felice sua figlia. Inoltre, non potevo avere il diritto di interferire. La signorina Vernon ha sbagliato a rivolgersi a me. Insomma, Catherine, è andato tutto storto, ma ora è tutto felicemente risolto. Lady Susan, credo, desidera parlarne con te, se hai tempo. " "Certamente," risposi, sospirando profondamente al racconto di una storia così noiosa. Non ho fatto commenti, tuttavia, perché le parole sarebbero state vane. Reginald fu felice di andarsene e io andai da Lady Susan, anzi curioso di sentire il suo racconto. "Non ti avevo detto", disse con un sorriso, "che tuo fratello non ci avrebbe lasciati dopo tutto?" "Lo hai fatto, davvero", risposi molto gravemente; "Ma mi sono lusingato che ti saresti sbagliato." "Non avrei dovuto azzardare una simile opinione", replicò lei, "se in quel momento non mi fosse venuto in mente che la sua decisione di andare poteva essere causata da una conversazione in cui eravamo stati impegnati questa mattina e che si era conclusa molto con sua grande insoddisfazione, per la nostra non corretta comprensione reciproca del significato. Questa idea mi colpì in quel momento, e decisi subito che una disputa accidentale, nella quale probabilmente potrei essere colpevole quanto lui, non dovrebbe privarti di tuo fratello. Se ricordi, sono uscito dalla stanza quasi immediatamente. Ero deciso a non perdere tempo per chiarire quegli errori il più lontano possibile. Il caso era questo: Frederica si era opposta violentemente a sposare Sir James. " "E vostra signoria può chiedersi se dovrebbe?" gridai con un po 'di calore; "Frederica ha un'ottima comprensione, e Sir James non ne ha." "Almeno sono molto lontana dal pentirmene, mia cara sorella", disse; "Al contrario, sono grato per un segno così favorevole del buonsenso di mia figlia. Sir James è certamente al di sotto della media (i suoi modi da ragazzo lo fanno sembrare peggio); e se Frederica avesse posseduto la penetrazione e le capacità che avrei potuto desiderare in mia figlia, o se avessi saputo che possedeva tanto quanto lei, non avrei dovuto essere in ansia per la partita ". "È strano che tu solo ignori il buonsenso di tua figlia!" “Frederica non rende mai giustizia a se stessa; i suoi modi sono timidi e infantili e inoltre ha paura di me. Durante la vita del suo povero padre era una bambina viziata; la severità che da allora mi è stato necessario mostrare ha alienato il suo affetto; né ha nulla di quella brillantezza dell'intelletto, quel genio o vigore della mente che si imporrà in avanti. " "Dì piuttosto che è stata sfortunata nella sua educazione!" «Lo sa il cielo, mia carissima signora Vernon, quanto ne sono pienamente consapevole; ma vorrei dimenticare ogni circostanza che potrebbe incolpare la memoria di uno il cui nome è sacro per me ". Qui fingeva di piangere; Ero senza pazienza con lei. "Ma cosa", dissi, "stava per dirmi vostra signoria del vostro disaccordo con mio fratello?" "Ha avuto origine da un'azione di mia figlia, che segna allo stesso modo la sua mancanza di giudizio e lo sfortunato timore di me che ho menzionato - ha scritto al signor De Courcy." “So che l'ha fatto; le avevate proibito di parlare con il signor Vernon o con me a causa della sua angoscia; cosa poteva fare, quindi, se non rivolgersi a mio fratello? " "Buon Dio!" esclamò, “che opinione devi avere di me! Puoi forse supporre che io fossi consapevole della sua infelicità! che era mio scopo rendere infelice mia figlia e che le avevo proibito di parlarti sull'argomento per paura che tu interrompessi il diabolico piano? Credi che io sia privo di ogni sentimento onesto e naturale? Ne sono capace consegnandola all'eternità: miseria di cui promuovere il benessere è il mio primo dovere terreno? L'idea è orribile! " "Qual era, allora, la tua intenzione quando hai insistito per il suo silenzio?" «A che cosa ti potrebbe servire, mia cara sorella, qualunque applicazione, comunque la faccenda possa reggere? Perché dovrei sottoporvi a suppliche che mi sono rifiutato di prestare a me stesso? Né per il tuo bene né per il suo, né per il mio, una cosa del genere potrebbe essere desiderabile. Quando fu presa la mia risoluzione, non potevo né desiderare l'interferenza, per quanto amichevole, di un'altra persona. Mi sbagliavo, è vero, ma credevo di aver ragione ". «Ma qual era questo errore a cui allude così spesso Vostra Signoria! da dove è nato un malinteso così sorprendente sui sentimenti di tua figlia! Non sapevi che non le piaceva Sir James? " “Sapevo che non era assolutamente l'uomo che avrebbe scelto, ma ero convinto che le sue obiezioni nei suoi confronti non derivassero da alcuna percezione della sua deficienza. Non mi devi interrogare però, mia cara sorella, troppo minuziosamente su questo punto ”, continuò prendendomi affettuosamente per mano; “Onestamente ammetto che c'è qualcosa da nascondere. Frederica mi rende molto infelice! La sua domanda al signor De Courcy mi ha ferito particolarmente ". "Che cosa intendi dedurre", dissi, "da questa apparenza di mistero? Se pensi che tua figlia sia attaccata a Reginald, la sua obiezione a Sir James non potrebbe meritare meno di essere curata che se la causa delle sue obiezioni fosse stata la consapevolezza della sua follia; e perché, in ogni caso, vostra signoria dovrebbe litigare con mio fratello per un'interferenza che, sapete, non è nella sua natura rifiutare quando sollecitata in questo modo? " «La sua indole, sai, è calorosa, ed è venuto a fare le mosse con me; la sua compassione tutta viva per questa ragazza maltrattata, questa eroina in pericolo! Ci siamo fraintesi a vicenda: mi credeva più colpevole di quanto non fossi in realtà; Consideravo la sua interferenza meno scusabile di quanto lo trovo ora. Ho un vero rispetto per lui, ed ero oltre ogni espressione mortificato nel trovarlo, come pensavo, così mal elargito. Eravamo entrambi cordiali e, naturalmente, entrambi da biasimare. La sua decisione di lasciare Churchhill è coerente con il suo entusiasmo generale. Quando ho capito la sua intenzione, tuttavia, e allo stesso tempo ho cominciato a pensare che forse ci eravamo sbagliati ugualmente nel significato l'uno dell'altro, ho deciso di avere una spiegazione prima che fosse troppo tardi. Devo sempre provare un certo affetto per ogni membro della tua famiglia, e ammetto che mi avrebbe ferito sensibilmente se la mia conoscenza con il signor De Courcy fosse finita in modo così cupo. Ora devo solo aggiungere che, poiché sono convinto che Frederica abbia una ragionevole avversione per Sir James, lo informerò immediatamente che deve rinunciare a ogni speranza per lei. Mi rimprovero di averla resa infelice anche se innocentemente. Avrà tutta la retribuzione in mio potere di fare; se apprezza la propria felicità quanto me, se giudica saggiamente e si impone come dovrebbe, ora può essere facile. Scusami, mia carissima sorella, per aver oltrepassato il tuo tempo, ma lo devo al mio carattere; e dopo questa spiegazione confido di non correre il rischio di affondare secondo te. " Avrei potuto dire: "Non molto, davvero!" ma l'ho lasciata quasi in silenzio. È stata la più grande tolleranza che potessi praticare. Non avrei potuto fermarmi se avessi iniziato. La sua certezza! il suo inganno! ma non mi permetterò di soffermarmi su di loro; ti colpiranno sufficientemente. Il mio cuore si ammala dentro di me. Non appena fui abbastanza composto, tornai in salotto. La carrozza di Sir James era alla porta e lui, allegro come al solito, subito dopo si congedò. Con quanta facilità sua signoria incoraggia o allontana un amante! Nonostante questo rilascio, Frederica sembra ancora infelice: ancora timorosa, forse, della rabbia di sua madre; e sebbene temesse la partenza di mio fratello, geloso, esso può essere, della sua permanenza. Vedo con quanta attenzione osserva lui e Lady Susan, povera ragazza! Adesso non ho speranza per lei. Non c'è possibilità che il suo affetto venga ricambiato. La pensa in modo molto diverso da quello che era solito fare; le rende un po 'di giustizia, ma la sua riconciliazione con sua madre le preclude ogni più cara speranza. Preparati, mia cara madre, al peggio! La probabilità che si sposino è sicuramente aumentata! È più saldamente di lei che mai. Quando quel disgraziato evento ha luogo, Frederica deve appartenere interamente a noi. Sono grato che la mia ultima lettera lo precederà di così poco, poiché ogni momento in cui puoi essere salvato dal provare una gioia che porta solo alla delusione è di conseguenza. Sempre tuoi, ecc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan alla signora Johnson Churchhill. Ti chiamo, cara Alicia, per le congratulazioni: sono me stessa, allegra e trionfante! Quando ti ho scritto l'altro giorno ero, in verità, molto irritato e con ampio motivo. No, non so se dovrei essere abbastanza tranquillo ora, perché ho avuto più difficoltà a ristabilire la pace di quanto avessi mai pensato di sottomettermi - uno spirito, anch'esso, derivante da un immaginario senso di integrità superiore, che è particolarmente insolente! Non lo perdonerò facilmente, te lo assicuro. In realtà era sul punto di lasciare Churchhill! Avevo appena concluso la mia ultima, quando Wilson me ne portò la notizia. Ho scoperto, quindi, che bisogna fare qualcosa; perché non ho scelto di lasciare il mio carattere alla mercé di un uomo le cui passioni sono così violente e così vendicative. Sarebbe stato irrilevante con la mia reputazione ammettere che se ne andasse con una tale impressione nel mio disprezzo; in questa luce era necessaria la condiscendenza. Ho mandato Wilson a dire che desideravo parlare con lui prima che se ne andasse; è venuto subito. Le emozioni rabbiose che avevano segnato ogni aspetto quando ci eravamo lasciati l'ultima volta erano state in parte attenuate. Sembrava sbalordito per la convocazione e sembrava che metà desiderasse e metà temesse di essere addolcito da ciò che avrei potuto dire. Se il mio volto esprimeva ciò a cui miravo, era composto e dignitoso; eppure, con una certa pensosità che potrebbe convincerlo che non ero del tutto felice. "Le chiedo scusa, signore, per la libertà che mi sono preso nel mandarvi a chiamare", dissi; «Ma poiché ho appena appreso la tua intenzione di lasciare questo posto oggi, sento il mio dovere di supplicare che per mio conto non abbreverai la tua visita qui nemmeno di un'ora. Sono perfettamente consapevole che, dopo quello che è successo tra noi, non conterebbe ai sentimenti di nessuno dei due rimanere più a lungo nella stessa casa: un cambiamento così grande, così totale dall'intimità dell'amicizia deve rendere qualsiasi rapporto futuro la punizione più severa; e la tua decisione di lasciare Churchhill è indubbiamente all'unisono con la nostra situazione e con quei vivaci sentimenti che so che possiedi. Ma, allo stesso tempo, non sta a me subire un tale sacrificio come deve essere quello di lasciare i parenti a cui sei tanto legato e tanto caro. La mia permanenza qui non può dare quel piacere al signore e alla signora Vernon che la vostra società deve; e la mia visita è forse già stata troppo lunga. Perciò il mio allontanamento, che comunque deve avvenire presto, potrà, con perfetta comodità, essere affrettato; e faccio mia richiesta particolare che non possa in alcun modo essere determinante nel separare una famiglia così affettuosamente attaccata l'una all'altra. Dove vado non ha importanza per nessuno; di molto poco a me stesso; ma tu sei importante per tutte le tue connessioni. " Qui ho concluso, e spero che sarai soddisfatto del mio intervento. Il suo effetto su Reginald giustifica una parte della vanità, perché non era meno favorevole dell'istantanea. Oh, com'era delizioso guardare le variazioni del suo volto mentre parlavo! per vedere la lotta tra il ritorno della tenerezza e i resti del dispiacere. C'è qualcosa di piacevole nei sentimenti su cui si lavora così facilmente; non che io gli invidio il loro possesso, né avrei, per il mondo, tale io stesso; ma sono molto convenienti quando si desidera influenzare le passioni di un altro. Eppure questo Reginaldo, che poche mie parole ammorbidirono subito nella massima sottomissione e rese più docili, più attaccate, più devote che mai, mi avrebbe lasciato nel primo gonfiore rabbioso del suo cuore orgoglioso senza degnarsi di cercare una spiegazione. Umiliato com'è ora, non posso perdonargli un simile esempio di orgoglio, e sono dubbioso se non dovrei punirlo licenziandolo subito dopo questa riconciliazione, o sposandolo e insegnandolo per sempre. Ma queste misure sono troppo violente per essere adottate senza una qualche deliberazione; attualmente il mio i pensieri fluttuano tra i vari schemi. Ho molte cose su cui riflettere: devo punire Frederica, e anche abbastanza severamente, per la sua domanda a Reginald; Devo punirlo per averlo ricevuto così favorevolmente e per il resto della sua condotta. Devo tormentare mia cognata per l'insolente trionfo del suo aspetto e dei suoi modi da quando Sir James è stato licenziato; perché, riconciliando Reginald con me, non sono stato in grado di salvare quel giovane sfortunato; e devo fare ammenda per l'umiliazione alla quale mi sono piegato in questi pochi giorni. Per realizzare tutto questo ho diversi progetti. Ho anche un'idea di essere presto in città; e qualunque sia la mia determinazione riguardo al resto, probabilmente metterò in atto quel progetto; perché Londra sarà sempre il campo d'azione più giusto, comunque le mie opinioni possano essere dirette; e in ogni caso sarò ricompensato dalla vostra società, e un po 'di dissipazione, per dieci settimane di penitenza a Churchhill. Credo di dovere al mio personaggio completare l'incontro tra mia figlia e Sir James dopo averlo voluto così a lungo. Fammi sapere la tua opinione su questo punto. La flessibilità della mente, una disposizione facilmente influenzata dagli altri, è un attributo che sai che non desidero molto ottenere; né Frederica ha alcun diritto all'indulgenza delle sue idee a scapito delle inclinazioni di sua madre. Anche il suo inutile amore per Reginald! È sicuramente mio dovere scoraggiare queste assurdità romantiche. Tutto considerato, quindi, mi sembra doveroso portarla in città e sposarla immediatamente con Sir James. Quando la mia volontà è contraria alla sua, avrò un certo merito di essere in buoni rapporti con Reginald, cosa che attualmente, in effetti, non ho; poiché, sebbene sia ancora in mio potere, ho rinunciato allo stesso articolo da cui è stata prodotta la nostra lite, e nel migliore dei casi l'onore della vittoria è dubbio. Inviami la tua opinione su tutte queste questioni, mia cara Alicia, e fammi sapere se puoi trovare un alloggio adatto a me a breve distanza da te. Il tuo più affezionato S. VERNON.
La signora Johnson a Lady Susan Edward Street. Sono gratificato dal tuo riferimento, e questo è il mio consiglio: che vieni in città da solo, senza perdite di tempo, ma che ti lasci alle spalle Frederica. Sarebbe sicuramente molto più utile per ottenere una solida base sposando il signor De Courcy, piuttosto che irritare lui e il resto della sua famiglia facendola sposare Sir James. Dovresti pensare di più a te stesso e meno a tua figlia. Non è disposta a farti credito nel mondo e sembra proprio al suo posto a Churchhill, con i Vernon. Ma tu sei adatto alla società ed è vergognoso averti esiliato da essa. Lascia quindi Frederica a punirsi per la piaga che ti ha procurato, assecondando quella tenera tenerezza romantica che le assicurerà sempre abbastanza infelicità, e vieni a Londra il prima possibile. Ho un altro motivo per insistere: Mainwaring è venuto in città la scorsa settimana e, nonostante il signor Johnson, è riuscito a cogliere l'opportunità di vedermi. È assolutamente infelice nei tuoi confronti e geloso a tal punto di De Courcy che sarebbe altamente sconsigliabile per loro incontrarsi al momento. Eppure, se non gli permetti di vederti qui, non posso rispondere per non aver commesso una grande imprudenza, come andare a Churchhill, per esempio, che sarebbe terribile! Inoltre, se segui il mio consiglio e decidi di sposare De Courcy, ti sarà indispensabile togliere di mezzo Mainwaring; e solo tu puoi avere abbastanza influenza per rimandarlo da sua moglie. Ho ancora un altro motivo per il tuo arrivo: il signor Johnson lascia Londra martedì prossimo; sta andando per la sua salute a Bath, dove, se le acque sono favorevoli alla sua costituzione e ai miei desideri, sarà messo a riposo per la gotta per molte settimane. Durante la sua assenza saremo in grado di dominare la nostra società e di avere un vero godimento. Ti chiederei di Edward Street, ma che una volta mi ha costretto a una specie di promessa di non invitarti mai a casa mia; nient'altro che il mio essere nella massima angoscia per il denaro avrebbe dovuto estorcerlo da me. Posso però procurarti un bel salotto in Upper Seymour Street, e potremmo essere sempre insieme lì o qui; poiché considero la mia promessa al signor Johnson che comprende solo (almeno in sua assenza) che non dormi in casa. Il povero Mainwaring mi racconta tali storie della gelosia di sua moglie. Donna sciocca aspettarsi costanza da un uomo così affascinante! ma era sempre sciocca, intollerabilmente così nel sposarlo, lei l'erede di una grande fortuna e lui senza uno scellino: un titolo, lo so, avrebbe potuto avere, oltre a baronetti. La sua follia nel formare la connessione è stata così grande che, sebbene il signor Johnson fosse il suo tutore e io in generale non condivido i suoi sentimenti, non posso mai perdonarla. Addio. Sempre tuo, ALICIA.
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Questa lettera, mia cara madre, ti sarà portata da Reginald. La sua lunga visita sta finalmente per concludersi, ma temo che la separazione avvenga troppo tardi per farci del bene. Sta andando a Londra per vedere la sua amica particolare, la signora Johnson. All'inizio era sua intenzione che Frederica l'accompagnasse, a beneficio dei maestri, ma lì l'abbiamo annullata. Frederica era infelice all'idea di andare, e non potevo sopportare di averla in balia di sua madre; non tutti i maestri di Londra potevano compensare la rovina del suo benessere. Avrei dovuto temere anche per la sua salute, e per tutto tranne che per i suoi principi: lì credo che lei non debba essere ferita da sua madre o dagli amici di sua madre; ma con quegli amici deve essersi mescolata (un pessimo set, non dubito), o essere stata lasciata in totale solitudine, e non so dire quale sarebbe stato peggio per lei. Se è con sua madre, inoltre, deve, ahimè! con tutta probabilità essere con Reginald, e quello sarebbe il male più grande di tutti. Qui, col tempo, saremo in pace e le nostre normali occupazioni, i nostri libri e le nostre conversazioni, con l'esercizio, i bambini e ogni piacere domestico in mio potere per procurarla, spero, supereranno gradualmente questo attaccamento giovanile. Non avrei dubbi se fosse disprezzata per qualsiasi altra donna al mondo oltre a sua madre. Per quanto tempo Lady Susan resterà in città, o se tornerà di nuovo qui, non lo so. Non potrei essere cordiale nel mio invito, ma se lei decide di venire, nessuna mancanza di cordialità da parte mia la terrà lontana. Non potevo fare a meno di chiedere a Reginald se intendeva essere a Londra quest'inverno, non appena avessi scoperto che i passi di sua signoria sarebbero stati piegati lì; e sebbene si dichiarasse del tutto indeterminato, c'era qualcosa nel suo sguardo e nella sua voce mentre parlava che contraddiceva le sue parole. Ho finito con il lamento; Considero l'evento come finora deciso che mi rassegno disperato. Se ti lascia presto per Londra tutto sarà concluso. Il tuo affettuoso, ecc., C. VERNON.
La signora Johnson a Lady Susan Edward Street. Carissimo Amico, scrivo nella più grande angoscia; l'evento più sfortunato è appena accaduto. Il signor Johnson ha trovato il modo più efficace per affliggere tutti noi. Aveva sentito, immagino, in un modo o nell'altro, che presto saresti stato a Londra, e subito riuscì ad avere un tale attacco di gotta che doveva almeno ritardare il suo viaggio a Bath, se non del tutto impedirlo. Sono convinto che la gotta sia provocata o trattenuta a piacere; era lo stesso quando volevo unire gli Hamilton ai laghi; e tre anni fa, quando avevo voglia di Bath, niente poteva indurlo ad avere un sintomo gottoso. Sono lieto di scoprire che la mia lettera ha avuto così tanto effetto su di te e che De Courcy è certamente la tua. Fammi sentire da te non appena arrivi, e in particolare dimmi cosa intendi fare con Mainwaring. È impossibile dire quando potrò venire da te; la mia reclusione deve essere grande. È un trucco così abominevole essere malato qui invece che a Bath che riesco a malapena a comandarmi. A Bath le sue vecchie zie lo avrebbero curato, ma qui ricade tutto su di me; e sopporta il dolore con una tale pazienza che non ho la scusa comune per perdere la pazienza. Sempre tuo, ALICIA.
Lady Susan Vernon alla signora Johnson Upper Seymour Street. Mia cara Alicia, non c'era bisogno di quest'ultimo attacco di gotta per farmi detestare il signor Johnson, ma ora la portata della mia avversione non deve essere stimata. Averti rinchiusa come infermiera nel suo appartamento! Mia cara Alicia, di che errore sei stata colpevole sposando un uomo della sua età! abbastanza vecchio per essere formale, ingovernabile e per avere la gotta; troppo vecchio per essere gradevole, troppo giovane per morire. Sono arrivato ieri sera verso le cinque, avevo appena ingoiato la cena quando Mainwaring ha fatto la sua comparsa. Non dissimulerò quale vero piacere mi offrisse la sua vista, né quanto forte sentissi il contrasto tra la sua persona e le maniere e quelle di Reginald, con infinito svantaggio di quest'ultimo. Per un'ora o due fui persino sbalordito nella mia decisione di sposarlo, e sebbene questa fosse un'idea troppo oziosa e priva di senso per rimanere a lungo nella mia mente, non mi sento molto ansioso per la conclusione del mio matrimonio, né guardo avanti con molta impazienza per il momento in cui Reginald, secondo il nostro accordo, sarà in città. Probabilmente rimanderò il suo arrivo con una finzione o con l'altra. Non deve venire finché Mainwaring non sarà andato. A volte ho ancora dei dubbi sul matrimonio; se il vecchio morisse potrei non esitare, ma uno stato di dipendenza dal capriccio di Sir Reginald non si adatterà alla libertà del mio spirito; e se decido di aspettare quell'evento, al momento avrò abbastanza scuse per essere rimasta vedova da appena dieci mesi. Non ho dato a Mainwaring alcun accenno della mia intenzione, né gli ho permesso di considerare la mia conoscenza con Reginald come qualcosa di più del più comune flirt, e lui è abbastanza placato. Addio, finché non ci incontriamo; Sono incantato dal mio alloggio. Sempre tuo, S. VERNON.
Lady Susan Vernon al signor De Courcy Upper Seymour Street. Ho ricevuto la tua lettera e, sebbene non tenti di nascondere che sono gratificato dalla tua impazienza per l'ora dell'incontro, mi sento ancora in dovere di ritardare quell'ora oltre il tempo originariamente fissato. Non credermi scortese per un simile esercizio del mio potere, né accusarmi di instabilità senza aver prima sentito le mie ragioni. Nel corso del mio viaggio da Churchhill ho avuto molto tempo per riflettere sullo stato attuale dei nostri affari, e ogni revisione è servita a convincermi che richiedono una delicatezza e cautela di condotta a cui finora siamo stati troppo poco attenti. Siamo stati spinti dai nostri sentimenti a un grado di precipitazione che mal si accorda con le affermazioni dei nostri amici o con l'opinione del mondo. Siamo stati indifesi nel formare questo impegno frettoloso, ma non dobbiamo completare l'imprudenza ratificandolo mentre ci sono tanti motivi per temere che il collegamento sarebbe contrastato da quegli amici da cui dipendi. Non sta a noi incolpare le aspettative da parte di tuo padre riguardo al tuo matrimonio a vantaggio; dove i beni sono così vasti come quelli della tua famiglia, il desiderio di aumentarli, se non strettamente ragionevole, è troppo comune per suscitare sorpresa o risentimento. Ha il diritto di richiedere; una donna di fortuna in sua nuora, e talvolta litigo con me stessa per averti fatto soffrire per formare un legame così imprudente; ma l'influenza della ragione viene spesso riconosciuta troppo tardi da chi si sente come me. Sono vedova ormai da pochi mesi e, per quanto poco debitore alla memoria di mio marito per la felicità che gli è derivata durante un'unione di alcuni anni, non posso dimenticare che l'indelicità di un secondo matrimonio così precoce deve sottopormi al censura del mondo e incorrere in ciò che sarebbe ancora più insopportabile, il dispiacere del signor Vernon. Potrei forse indurirmi in tempo contro l'ingiustizia del rimprovero generale, ma la perdita della sua stima sono, come ben sapete, inadatta a sopportare; e quando a questo si può aggiungere la consapevolezza di averti ferito con la tua famiglia, come posso mantenermi? Con sentimenti così toccanti come i miei, la convinzione di aver diviso il figlio dai suoi genitori mi renderebbe, anche con te, il più miserabile degli esseri. Sarà quindi sicuramente consigliabile ritardare la nostra unione - ritardarla finché le apparenze non saranno più promettenti - finché le cose non avranno preso una piega più favorevole. Per aiutarci in una tale risoluzione, sento che sarà necessaria l'assenza. Non dobbiamo incontrarci. Per quanto crudele possa apparire questa frase, la necessità di pronunciarla, che solo può riconciliarla con me stesso, ti sarà evidente quando avrai considerato la nostra situazione alla luce in cui mi sono trovato imperiosamente obbligato a collocarla. Potresti essere - devi esserlo - ben certo che nient'altro che la più forte convinzione del dovere potrebbe indurmi a ferire i miei sentimenti sollecitando una separazione prolungata, e di insensibilità ai tuoi difficilmente sospetterai di me. Di nuovo, quindi, dico che non dobbiamo, non dobbiamo, ancora incontrarci. Allontanandoci per alcuni mesi l'uno dall'altro tranquillizzeremo le paure fraterne della signora Vernon, che, abituata al godimento delle ricchezze, considera la fortuna necessaria ovunque e la cui sensibilità non è di natura tale da comprendere la nostra. Fammi sentire presto, molto presto. Dimmi che ti sottometti alle mie argomentazioni e non rimproverarmi di usarle. Non sopporto i rimproveri: il mio spirito non è così eccitato da dover essere represso. Devo cercare di divertirmi, e fortunatamente molti dei miei amici sono in città; tra loro i Mainwarings; sai come stimo sinceramente marito e moglie. Sono, molto fedelmente tuo, S. VERNON
Lady Susan alla signora Johnson Upper Seymour Street. Mio caro amico, quella creatura tormentosa, Reginald, è qui. La mia lettera, che aveva lo scopo di trattenerlo più a lungo in campagna, lo ha portato in città in fretta. Per quanto gli auguro via, tuttavia, non posso fare a meno di essere contento di una tale prova di attaccamento. È devoto a me, cuore e anima. Porterà lui stesso questo biglietto, che servirà da introduzione a te, con il quale desidera conoscere. Permettigli di trascorrere la serata con te, affinché io non corra il rischio che torni qui. Gli ho detto che non sto bene e che devo essere solo; e se chiamasse di nuovo ci potrebbe essere confusione, perché è impossibile essere sicuri dei servi. Tienilo dunque, ti supplico, in Edward Street. Non lo troverai un compagno pesante e ti permetto di flirtare con lui quanto vuoi. Allo stesso tempo, non dimenticare il mio vero interesse; dì tutto quello che puoi per convincerlo che sarei piuttosto infelice se rimane qui; conosci le mie ragioni: correttezza e così via. Li esorto di più io stesso, ma sono impaziente di sbarazzarmi di lui, dato che Mainwaring arriva entro mezz'ora. Addio! S VERNON
La signora Johnson a Lady Susan Edward Street. Mia cara Creatura, sono in agonia e non so cosa fare. Il signor De Courcy è arrivato proprio quando non avrebbe dovuto. La signora Mainwaring era entrata in casa in quell'istante e si era costretta a mettersi in presenza del suo tutore, anche se non ne conoscevo una sillaba fino a dopo, perché ero fuori quando sia lei che Reginald vennero, o avrei dovuto mandarlo via del tutto. eventi; ma rimase zitta con il signor Johnson, mentre lui mi aspettava in salotto. È arrivata ieri all'inseguimento del marito, ma forse lo sai già da lui stesso. È venuta in questa casa per supplicare l'interferenza di mio marito, e prima che potessi rendermene conto, tutto quello che potresti desiderare che fosse nascosto gli era noto, e sfortunatamente lei era venuta fuori dal servitore di Mainwaring che ti aveva visitato ogni giorno da allora il tuo essere in città, e l'avevi appena guardato alla tua porta! Cosa potevo fare! I fatti sono cose così orribili! Tutto è ormai noto a De Courcy, che ora è solo con il signor Johnson. Non accusarmi; anzi, era impossibile impedirlo. Il signor Johnson sospetta da tempo che De Courcy volesse sposarti e avrebbe parlato con lui da solo non appena avesse saputo che era in casa. Quella detestabile signora Mainwaring, che, per tuo conforto, si è innervosita più magra e più brutta che mai, è ancora qui, e sono stati tutti chiusi insieme. Cosa si può fare? In ogni caso, spero che tormenterà sua moglie più che mai. Con ansiosi desideri, Distinti saluti, ALICIA.
Lady Susan alla signora Johnson Upper Seymour Street. Questo eclaircissement è piuttosto provocatorio. Che sfortuna che fossi dovuto essere da casa! Mi credevo sicuro di te alle sette! Tuttavia sono imperturbato. Non tormentarti con timori per causa mia; dipende da questo, posso rendere bella la mia storia con Reginald. Mainwaring è appena andato; mi ha portato la notizia dell'arrivo di sua moglie. Donna sciocca, cosa si aspetta da tali manovre? Eppure vorrei che fosse rimasta in silenzio a Langford. All'inizio Reginald sarà un po 'infuriato, ma per la cena di domani andrà di nuovo tutto bene. Addio! S. V.
Mr. De Courcy a Lady Susan - Hotel Scrivo solo per salutarvi, l'incantesimo è rimosso; Ti vedo come sei. Da quando ci siamo separati ieri, ho ricevuto da un'autorità indiscutibile una tua storia tale da portare la più mortificante convinzione dell'imposizione a cui sono stato sottoposto e l'assoluta necessità di una separazione immediata ed eterna da te. Non puoi dubitare di ciò a cui alludo. Langford! Langford! quella parola sarà sufficiente. Ho ricevuto le mie informazioni a casa del signor Johnson, dalla stessa signora Mainwaring. Sai come ti ho amato; puoi giudicare intimamente i miei sentimenti attuali, ma non sono così debole da trovare indulgenza nel descriverli a una donna che si glorierà di aver eccitato la loro angoscia, ma il cui affetto non hanno mai potuto guadagnare. R. DE COURCY.
Lady Susan al signor De Courcy Upper Seymour Street. Non cercherò di descrivere il mio stupore nel leggere la nota ricevuta in questo momento da voi. Sono sconcertato dai miei tentativi di formulare qualche congettura razionale su ciò che la signora Mainwaring può averti detto per provocare un cambiamento così straordinario nei tuoi sentimenti. Non ti ho spiegato, riguardo a me, tutto ciò che poteva avere un significato dubbio e che la cattiva natura del mondo aveva interpretato a mio discredito? Cosa puoi aver sentito ora per far vacillare la tua stima per me? Ti ho mai nascosto? Reginald, mi agiti oltre ogni espressione, non posso supporre che la vecchia storia della gelosia della signora Mainwaring possa essere ripresa di nuovo, o almeno essere ascoltata di nuovo. Vieni subito da me e spiegami cosa è attualmente assolutamente incomprensibile. Credetemi, la sola parola di Langford non è di così potente intelligenza da sostituire la necessità di altro. Se dobbiamo separarci, sarà almeno bello prendere il tuo congedo personale, ma ho poco cuore per scherzare; in verità, sono abbastanza serio; poiché essere sprofondato, anche se solo per un'ora, nella tua stima è un'umiliazione alla quale non so sottomettermi. Conterò ogni minuto fino al tuo arrivo. S. V.
Mr. De Courcy a Lady Susan - Hotel. Perché mi scrivi? Perché hai bisogno di particolari? Ma, poiché deve essere così, sono obbligato a dichiarare che tutti i resoconti della tua cattiva condotta durante la vita, e dalla morte del signor Vernon, che mi aveva raggiunto, in comune con il mondo in generale, e guadagnato il mio intero la convinzione prima di vederti, ma che tu, con lo sforzo delle tue capacità perverse, mi avevi deciso di rifiutare, mi è stata dimostrata senza risposta; anzi, sono certo che un legame, di cui non avevo mai pensato prima, esiste da tempo, e continua a esistere, tra te e l'uomo di cui hai privato la famiglia della sua pace in cambio dell'ospitalità con in cui sei stato accolto; che hai mantenuto una corrispondenza con lui da quando hai lasciato Langford; non con sua moglie, ma con lui, e che ora ti visita tutti i giorni. Puoi osare negarlo? e tutto questo nel momento in cui ero un amante incoraggiato, accettato! Da cosa non sono sfuggito! Devo solo essere grato. Lungi da me ogni lamentela, ogni sospiro di rimpianto. La mia stessa follia mi aveva messo in pericolo, la mia conservazione la devo alla gentilezza, all'integrità di un altro; ma la sfortunata signora Mainwaring, le cui agonie mentre raccontava il passato sembravano minacciare la sua ragione, come può essere consolata! Dopo una scoperta come questa, difficilmente ti stupirai ulteriormente del mio significato nel dirti addio. La mia comprensione è finalmente ristabilita e insegna non meno ad aborrire gli artifici che mi avevano sottomesso che a disprezzarmi per la debolezza su cui si fondava la loro forza. R. DE COURCY.
Lady Susan al signor De Courcy Upper Seymour Street. Sono soddisfatto e non ti darò più fastidio quando queste poche righe saranno congedate. Il fidanzamento che eri impaziente di formare due settimane fa non è più compatibile con le tue opinioni e mi rallegro di scoprire che il prudente consiglio dei tuoi genitori non è stato dato invano. Il tuo ripristino della pace, non dubito, seguirà rapidamente questo atto di filiale obbedienza, e mi lusingo con la speranza di sopravvivere alla mia parte in questa delusione. S. V.
Dalla signora Johnson a Lady Susan Vernon Edward Street Sono addolorato, anche se non posso stupirmi della vostra rottura con il signor De Courcy; ne ha appena informato il signor Johnson per lettera. Lascia Londra, dice, oggi. Stai certo che prendo parte a tutti i tuoi sentimenti e non arrabbiarti se dico che il nostro rapporto, anche per lettera, dovrà presto essere abbandonato. Mi rende infelice; ma il signor Johnson giura che se persisto nella connessione, si stabilirà in campagna per il resto della sua vita, e sai che è impossibile sottomettersi a tale estremo finché rimane qualsiasi altra alternativa. Naturalmente avete sentito che i Mainwarings si stanno per separare e temo che la signora M. tornerà a casa da noi; ma è ancora così affezionata a suo marito e si preoccupa così tanto per lui, che forse non vivrà a lungo. La signorina Mainwaring è appena arrivata in città per stare con sua zia e dicono che dichiara che avrà Sir James Martin prima di lasciare di nuovo Londra. Se fossi in te, lo prenderei sicuramente da solo. Mi ero quasi dimenticato di darvi la mia opinione sul signor De Courcy; Sono davvero felice con lui; è pieno tanto bello, credo, quanto Mainwaring, e con un viso così aperto e di buon umore, che non si può fare a meno di amarlo a prima vista. Il signor Johnson e lui sono i più grandi amici del mondo. Addio, mia carissima Susan, vorrei che le cose non andassero così perversamente. Quella sfortunata visita a Langford! ma oserei dire che hai fatto tutto per il meglio, e non c'è modo di sfidare il destino. La tua sinceramente attaccata ALICIA.
Lady Susan alla signora Johnson Upper Seymour Street. Mia cara Alicia, mi arrendo alla necessità che ci separa. In circostanze non potresti agire diversamente. La nostra amicizia non può essere compromessa da questo e nei tempi più felici, quando la tua situazione è indipendente come la mia, ci unirà di nuovo nella stessa intimità di sempre. Per questo aspetterò con impazienza, e intanto posso tranquillamente assicurarti che non sono mai stato più a mio agio, o meglio soddisfatto di me stesso e di tutto ciò che mi circondava come nell'ora presente. Tuo marito io detesto, Reginald io disprezzo, e sono sicuro di non rivederne mai più nessuno dei due. Non ho motivo di rallegrarmi? Mainwaring è più devoto che mai a me; e se fossimo liberi, dubito che potrei resistere anche al matrimonio offerto da lui. Questo evento, se sua moglie vive con te, potrebbe essere in tuo potere affrettarti. La violenza dei suoi sentimenti, che devono logorarla, può essere facilmente mantenuta irritata. Conto sulla tua amicizia per questo. Ora sono soddisfatto di non essere mai riuscito a sposare Reginald, e sono altrettanto determinato che Frederica non lo farà mai. Domani andrò a prenderla a Churchhill e lascerò che Maria Mainwaring tremi per le conseguenze. Frederica sarà la moglie di Sir James prima di lasciare la mia casa, e lei potrebbe piagnucolare, e i Vernon potrebbero prendere d'assalto, non li considero. Sono stanco di sottomettere la mia volontà ai capricci degli altri; di rinunciare al mio giudizio per rispetto a coloro ai quali non devo alcun dovere e per i quali non provo rispetto. Ho rinunciato troppo, ci ho lavorato troppo facilmente, ma Frederica ora sentirà la differenza. Addio, carissimo degli amici; possa il prossimo attacco gottoso essere più favorevole! e che tu possa considerarmi sempre immutabilmente tuo, S. VERNON
Lady De Courcy alla signora Vernon Mia cara Catherine, ho notizie affascinanti per te, e se non avessi spedito la mia lettera stamattina ti saresti risparmiato la seccatura di sapere che Reginald era andato a Londra, perché è tornato. . Reginald viene restituito, non per chiedere il nostro consenso al suo matrimonio con Lady Susan, ma per dirci che si sono separati per sempre. È stato solo un'ora in casa e non ho potuto imparare i particolari, perché è così basso che non ho il coraggio di fare domande, ma spero che presto sapremo tutto. Questa è l'ora più gioiosa che ci abbia mai concesso dal giorno della sua nascita. Non ci manca altro che averti qui, ed è nostro desiderio e supplica particolare che tu venga da noi il prima possibile. Ci hai dovuto una visita per molte lunghe settimane; Spero che niente lo renderà scomodo per il signor Vernon; e prega di portare tutti i miei nipoti; e la tua cara nipote è inclusa, ovviamente; Desidero vederla. Finora è stato un inverno triste e pesante, senza Reginald e senza vedere nessuno di Churchhill. Non ho mai trovato la stagione così triste prima d'ora; ma questo felice incontro ci renderà di nuovo giovani. Frederica scorre molto nei miei pensieri, e quando Reginald avrà ripreso i suoi soliti buoni spiriti (come spero che presto farà) cercheremo di derubarlo ancora una volta del suo cuore, e sono pieno di speranze di vedere le loro mani unite alla grande distanza. La tua affettuosa madre, C. DE COURCY
La signora Vernon a Lady De Courcy Churchhill. Mia cara madre, la tua lettera mi ha sorpreso oltre misura! Può essere vero che sono davvero separati, e per sempre? Sarei felicissimo se osassi dipendere da questo, ma dopo tutto quello che ho visto come si può essere al sicuro e Reginald davvero con te! La mia sorpresa è maggiore perché mercoledì, lo stesso giorno del suo arrivo a Parklands, abbiamo ricevuto una visita inaspettata e sgradita da Lady Susan, tutta allegra e di buon umore, e sembrava più che lei lo avrebbe sposato quando lei arrivato a Londra che come se si fosse separato da lui per sempre. Rimase quasi due ore, era affettuosa e simpatica come sempre, e non una sillaba, né un accenno di disaccordo o freddezza tra loro. Le ho chiesto se aveva visto mio fratello dal suo arrivo in città; non, come si può supporre, con qualche dubbio sul fatto, ma solo per vedere che aspetto aveva. Lei rispose subito, senza alcun imbarazzo, che era stato così gentile da chiamarla lunedì; ma lei credeva che fosse già tornato a casa, cosa che ero molto lontana dal riconoscere. Il tuo gentile invito è da noi accolto con piacere, e giovedì prossimo saremo con voi ei nostri piccoli. Prega il cielo, Reginald potrebbe non essere più in città a quell'ora! Vorrei che potessimo portare anche la cara Frederica, ma mi dispiace dire che la commissione di sua madre qui era di portarla via; e, per quanto misero a creare la povera ragazza, era impossibile trattenerla. Non ero assolutamente disposto a lasciarla andare, e lo era anche suo zio; e tutto ciò che poteva essere sollecitato lo abbiamo sollecitato; ma Lady Susan dichiarò che poiché ora stava per sistemarsi a Londra per diversi mesi, non sarebbe stata facile se sua figlia non fosse stata con lei per i padroni, ecc. I suoi modi, a dire il vero, erano molto gentili e corretti, e il signor Vernon crede che Frederica sarà ora trattata con affetto. Vorrei poterlo pensare anch'io. Il cuore della povera ragazza si è quasi spezzato nel salutarci. Le ho chiesto di scrivermi molto spesso e di ricordare che se fosse in pericolo dovremmo essere sempre suoi amici. Ho avuto cura di vederla sola, per poter dire tutto questo, e spero di averla messa un po 'più a suo agio; ma non sarò facile finché non potrò andare in città e giudicare io stesso la sua situazione. Vorrei che ci fosse una prospettiva migliore di quella che sembra ora della partita di cui la conclusione della tua lettera dichiara le tue aspettative. Al momento, non è molto probabile che sia mai tuo, ecc., C. VERNON
Conclusione Questa corrispondenza, per un incontro tra alcune delle parti e una separazione tra le altre, non poteva più, a scapito delle entrate delle Poste, continuare più a lungo. Pochissima assistenza allo Stato poteva derivare dal rapporto epistolare della signora Vernon e di sua nipote; poiché la prima si accorse presto, dallo stile delle lettere di Frederica, che erano state scritte sotto l'ispezione di sua madre! e quindi, rimandando ogni particolare indagine fino a che non fosse riuscita a farla personalmente a Londra, smise di scrivere minuziosamente o spesso. Avendo appreso abbastanza, nel frattempo, da suo fratello di cuore aperto, di ciò che era successo tra lui e Lady Susan per affondare quest'ultima più in basso che mai secondo lei, era proporzionalmente più ansiosa di far allontanare Frederica da una tale madre, e posto sotto la sua cura; e, sebbene con poche speranze di successo, era decisa a non lasciare nulla di intentato che potesse offrire una possibilità di ottenere il consenso di sua cognata. La sua ansia per l'argomento le fece pressioni per una prima visita a Londra; e il signor Vernon, che, come doveva essere già apparso, viveva solo per fare tutto ciò che desiderava, trovò presto un affare accomodante per chiamarlo lì. Con il cuore pieno della questione, la signora Vernon prestò servizio a Lady Susan poco dopo il suo arrivo in città, e fu accolta con un affetto così facile e allegro, che la fece quasi voltare le spalle con orrore. Nessun ricordo di Reginald, nessuna coscienza di colpa, dava uno sguardo di imbarazzo; era di ottimo umore e sembrava ansiosa di mostrare immediatamente, con la massima attenzione possibile, a suo fratello e sua sorella il suo senso della loro gentilezza e il suo piacere nella loro società. Frederica non era più alterata di Lady Susan; gli stessi modi sobri, lo stesso sguardo timido in presenza di sua madre di prima, assicurarono alla zia che la sua situazione era scomoda e la confermarono nel piano di cambiarla. Nessuna scortesia, tuttavia, da parte di Lady Susan apparve. La persecuzione nei confronti di Sir James era del tutto terminata; il suo nome si limitava a dire che non era a Londra; e infatti, in tutta la sua conversazione, era premurosa solo per il benessere e il miglioramento di sua figlia, riconoscendo, in termini di riconoscente gioia, che Frederica stava ora crescendo ogni giorno di più ciò che un genitore poteva desiderare. La signora Vernon, sorpresa e incredula, non sapeva cosa sospettare e, senza alcun cambiamento nelle proprie opinioni, temeva solo maggiori difficoltà nel realizzarle. La prima speranza di qualcosa di meglio era derivata dal fatto che Lady Susan le chiedesse se pensava che Frederica stesse bene come aveva fatto a Churchhill, poiché doveva confessare a se stessa di avere a volte un dubbio ansioso che Londra fosse perfettamente d'accordo con lei. La signora Vernon, incoraggiando il dubbio, propose direttamente alla nipote di tornare con loro nel paese. Lady Susan non era in grado di esprimere il suo senso di tale gentilezza, ma non sapeva, per una serie di ragioni, come separarsi da sua figlia; e poiché, sebbene i suoi piani non fossero ancora del tutto fissati, confidava che presto sarebbe stato in suo potere portare lei stessa Frederica nel paese, concludendo rifiutandosi completamente di trarre profitto da un'attenzione così inesplorata. La signora Vernon, tuttavia, perseverò nell'offerta e, sebbene Lady Susan continuasse a resistere, la sua resistenza nel corso di pochi giorni sembrò un po 'meno formidabile. Il fortunato allarme di un'influenza decise quello che forse non sarebbe stato deciso così presto. Le paure materne di Lady Susan furono allora troppo risvegliate perché lei potesse pensare ad altro che alla rimozione di Frederica dal rischio di infezione; soprattutto i disordini del mondo temeva di più l'influenza per la costituzione di sua figlia! Frederica è tornata a Churchhill con lo zio e la zia; e tre settimane dopo, Lady Susan annunciò di essere sposata con Sir James Martin. La signora Vernon era allora convinta di ciò che aveva solo sospettato prima, che avrebbe potuto risparmiarsi la fatica di sollecitare un allontanamento su cui Lady Susan aveva senza dubbio risolto fin dall'inizio. La visita di Frederica fu nominalmente per sei settimane, ma sua madre, sebbene invitandola a tornare in una o due lettere affettuose, fu molto pronta ad obbligare l'intera parte acconsentendo a un prolungamento del suo soggiorno, e nel corso di due mesi cessò di farlo. scrivere della sua assenza e nel corso di due o più scriverle del tutto. Frederica era quindi fissata nella famiglia di suo zio e sua zia fino al momento in cui Reginald De Courcy poteva essere parlato, lusingato e raffinato in un affetto per lei che, concedendosi il tempo libero per la conquista del suo attaccamento a sua madre, per il suo abiurare tutto futuri attaccamenti e detestare il sesso potrebbero essere ragionevolmente ricercati nel corso di dodici mesi. Tre mesi avrebbero potuto farlo in generale, ma i sentimenti di Reginald non furono meno duraturi che vivaci. Se Lady Susan fosse o meno felice della sua seconda scelta, non vedo come possa essere accertato; perché chi ne avrebbe preso la certezza su entrambi i lati della domanda? Il mondo deve giudicare dalle probabilità; non aveva niente contro di lei se non suo marito e la sua coscienza. Sir James può sembrare che abbia tratto molto più duro di quanto meritasse la semplice follia; Lo lascio, quindi, a tutta la pietà che chiunque può dargli. Per quanto mi riguarda, confesso che posso compatire solo la signorina Mainwaring; che, venendo in città, e mettendosi a spese in abiti che l'hanno impoverita per due anni, apposta per metterlo al sicuro, è stata defraudata da una donna di dieci anni più grande di lei.

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