Il ritratto del riso

Nella galleria c'erano molti ritratti di famiglia, ma potevano avere poco per fissare l'attenzione di uno sconosciuto. Elizabeth proseguì alla ricerca dell'unico volto i cui lineamenti le sarebbero stati noti. -Orgoglio e pregiudizio
Per anni ci sono state (alcuni dicono, inutili) polemiche su un affascinante ritratto di una ragazza senza nome vestita di bianco - chiaramente lei è un membro della famiglia Austen ... ma lei è LA Austen che tutti vogliamo che sia? Con poche somiglianze note di Jane Austen per confrontare anche questo, sembra ragionevole accettare la parola dei membri della famiglia che conoscevano Jane Austen - eppure ci sono quelli - storici del costume, autori e persino il capo della National Portrait Gallery (sebbene i suoi predecessori credevano che fosse autentico) che rifiutano di accettare il "Ritratto di riso" come viene chiamato, come un articolo autentico. Gli attuali proprietari del ritratto, la famiglia Rice, discendenti del fratello di Jane Francis, credono fermamente che il ritratto sia autentico e hanno trascorso gli ultimi anni a ripercorrere la storia (provenienza) di questo ritratto, scoprendo, lungo il percorso, indizi che lo avrebbero fatto. sicuramente hanno mandato Sherlock Holmes sulle tracce di questo mistero. Ecco, nelle sue stesse parole, la storia del Ritratto di riso, del suo proprietario, Anne Rice: Questa storia e il ritratto di Jane Austen iniziarono nell'estate del 1788 quando George Austen prese sua moglie e le sue due giovani figlie, Cassandra, 15 anni, e Jane non ancora 13 anni per visitare il loro prozio Francis da lui chiamato La casa rossa a Sevenoaks, nel Kent. Francis Austen era un uomo enormemente ricco e di successo, era stato a capo del Lincoln's Inn a Londra e possedeva proprietà nell'Essex, oltre che nel Kent. Era un esperto nell'insediamento e nella salvaguardia di grandi proprietà per conto e per eredità, e annovera tra i suoi clienti alcune delle famiglie più importanti d'Inghilterra; i Dorsets, i Berkeleys e Cravens, tra gli altri. Nel 1788 aveva 90 anni, essendo nato nel 1698 durante il regno di Guglielmo III. La sua seconda moglie Jane era stata la madrina di Jane Austen, ma ora era morta, e Francis si stava abbandonando alla sua vecchiaia come benevolo patriarca di famiglia. Ozais Humphrey, molto frequentato dal principale datore di lavoro e mecenate di Francesco, il duca di Dorset, lo aveva già dipinto due volte; una volta su richiesta del Duca, e di nuovo su sua richiesta La casa rossa. Francis era sempre stato un mecenate gentile e generoso di suo nipote George Austen. Non sorprende che sia stato persuaso, o forse persuaso, a commissionare i ritratti delle sue due grandi nipoti al suo amico Ozias, che all'epoca era piuttosto sfortunato, essendo tornato dall'India nella primavera del 1788, con scarso successo e un po 'a corto di soldi. Ozias ha sempre chiesto la metà del suo compenso per i suoi ritratti "in anticipo". I suoi conti mostrano che ha addebitato prima circa 13 ghinee e la seconda metà al termine. Prese nota della morte di Francis Austen nel 1791, il che implica denaro a lui dovuto. La famiglia ha sempre creduto che dopo che i ritratti di Jane e Cassandra furono commissionati nell'estate del 1788, Ozias Humphrey rimase a Godmersham Park quell'autunno, e lì eseguì schizzi e disegni degli sfondi del parco. Il 7 ottobre di quell'anno, Edward Austen-Knight aveva 21 anni e, ancora una volta, la tradizione di famiglia vuole che sia tornato dalla prima tappa del suo Grand Tour per le celebrazioni del Coming of Age con i suoi genitori adottivi. Il suo ritratto, anch'esso firmato OH, lo colloca all'interno dei terreni di Godmersham di fronte a una grande quercia inglese, con le rovine del vecchio tempio sullo sfondo, insieme alle tombe del cimitero di Godmersham. Lo sfondo di Jane include il fiume Stour che scorre a sinistra della grande casa, e in entrambe le immagini vengono utilizzati gli stessi colori autunnali, così come la rappresentazione di cieli tempestosi. È interessante notare la posizione in entrambi i ritratti, gli angoli del bastone e dell'ombrellone sono quasi identici. Ozias essendo stato addestrato come miniaturista e molto fine, ebbe difficoltà in molti dei suoi dipinti nell'esecuzione di arti dipinti in grande. Nota l'allungamento del braccio di Edward che tiene il cappello e il braccio allungato di Jane che tiene l'ombrellone. Come per gran parte degli artefatti e dei documenti ereditati da Austen, nel tempo furono divisi tra i membri della famiglia. L'ultimo discendente della linea Kippington Austen potrebbe aver posseduto il ritratto di Cassandra. May Harrison visse i suoi ultimi anni a Grasse, in Francia, e il 28 novembre 1952 scrisse a R. W. Chapman dicendo che possedeva per discendenza, un ritratto che credeva potesse essere Jane Austen. Il nipote della signora Harrison ricorda che possedeva un dipinto di una ragazza vestita di bianco, ma non era sempre appeso mentre ruotava le sue foto. Nessuno sembra aver pensato che questo potesse essere il ritratto di Cassandra. Come era consuetudine, Ozias avrebbe finito i ritratti nel suo studio londinese, e li avrebbe conservati fino a quando non avesse ricevuto il pagamento per la seconda tranche dei dipinti. Si ritiene che Thomas Knight abbia commissionato il ritratto di Edward (Ozias certamente fotolicò il ritratto romney di sua moglie, Catherine Knight, per lui. È una piccola miniatura ovale che poteva portare con sé.) Zio Francesco morì nel 1791, e i due ritratti furono ereditati dal figlio maggiore, Francis Motley Austen, il secondo proprietario del ritratto... Il resto di questa storia può essere trovato a www.janeaustenriceportrait.co.uk. È possibile acquistare il relativo libro 'Il ritratto di riso di Jane Austen' di RJ Wheeler presso il nostro negozio di articoli da regalo online.