Una storia di Haiti e della schiavitù della reggenza

A parte alcuni commenti sparsi nei suoi libri e la piantagione ad Antigua che finanzia la gestione di Mansfield Park, Jane Austen riesce a mantenere ogni accenno alla schiavitù dal suo lavoro. Evitando l'argomento come ha fatto con le tante guerre intraprese durante la sua carriera di scrittrice, sceglie piuttosto di concentrarsi su "tre o quattro famiglie in un villaggio di campagna". Questa capacità di scrivere senza immergersi nelle questioni sociali più profonde del suo tempo ha contribuito a mantenere i suoi lavori sempre attuali e freschi. Tuttavia, il problema della schiavitù lo era un argomento caldo durante la sua giornata. Manifesto del 1789 raffigurante il piano della nave britannica Brookes. Manifesto del 1789 raffigurante il piano della nave britannica Brookes Quando, in Emma, Jane Fairfax menziona "Ci sono posti in città, uffici, dove l'indagine produrrebbe presto qualcosa - Uffici per la vendita - non proprio di carne umana - ma di intelletto umano", la signora Elton risponde: "Oh! Mia cara, carne umana ! Mi scandalizzi molto; se intendi un'avventura nella tratta degli schiavi, ti assicuro che il signor Suckling è sempre stato piuttosto un amico dell'abolizione. " Si tende a pensare che Jane fosse anche una "Amica dell'abolizione", se i sentimenti di Fanny Price sull'argomento vogliono essere un riflesso dei suoi. Molti nella cerchia di familiari e amici di Austen hanno combattuto per i diritti degli schiavi. Questi includevano i suoi fratelli della Marina, così come molti dei suoi autori preferiti, come William Cowper, Doctor Johnson e Thomas Clarkson. Nel 1792 la Camera dei Comuni votò a favore dell'abolizione "graduale" e nel 1807 il parlamento bandì per legge la tratta degli schiavi africani. Ciò ha impedito ai mercanti britannici di esportare altre persone dall'Africa, ma non ha alterato lo status dei diversi milioni di schiavi esistenti, e le corti hanno continuato a riconoscere la schiavitù coloniale. Gli abolizionisti hanno quindi rivolto la loro attenzione all'emancipazione degli schiavi dell'India occidentale. Legalmente, questo era difficile da ottenere, poiché richiedeva la cessione obbligatoria della proprietà privata; ma fu finalmente fatto nel 1833, con un costo di 20 milioni di sterline pagati da fondi pubblici come risarcimento ai proprietari di schiavi. Dal 1 ° agosto 1834 tutti gli schiavi nelle colonie britanniche furono "completamente e per sempre manomessi". Gli schiavi detenuti negli Stati Uniti avrebbero dovuto aspettare fino al 1863 prima che la schiavitù venisse messa fuori legge in tutto il paese. Gli schiavi francesi detenuti sull'isola di Hispanola (l'odierna Haiti e la Repubblica Dominicana) presero in mano la situazione. Incendio della città di Cap-Francais (1815 circa) Ispirato dalla Rivoluzione francese del 1789 e dai principi dei diritti degli uomini, le persone libere di colore e gli schiavi a Saint-Domingue e nelle Indie francesi e occidentali premevano per la libertà e più diritti civili. La cosa più importante è stata la rivoluzione degli schiavi a Saint-Domingue. Questa colonia, sull'isola di Hispanola, era anche conosciuta come Santo Domingo, è familiare ai fan di Austen come luogo di La battaglia di Santo Domingo, nel 1806, che ha portato sia il fratello di Austen, Frank, che il suo eroe immaginario, il capitano Wentworth, fama e fortuna. La rivoluzione dello schiavo contro il padrone, iniziò nelle pianure settentrionali nel 1791, dove gli africani erano molto più numerosi dei bianchi. I leader politici statunitensi, presunti alleati della Francia, ma che si stavano riprendendo dalla loro stessa rivoluzione, reagirono con ambivalenza, a volte fornendo aiuti per reprimere la rivolta e, più tardi durante la rivoluzione, fornendo sostegno alle forze nere haitiane. Nel 1792, il governo francese inviò tre commissari con truppe per ristabilire il controllo. Per costruire un'alleanza con il gens de couleur e schiavi, i commissari francesi Sonthonax e Polverel abolirono la schiavitù nella colonia. Sei mesi dopo, la Convenzione Nazionale, guidata da Robespierre e dai giacobini, ne approvò l'abolizione e la estese a tutte le colonie francesi. Toussaint Louverture, un ex schiavo e leader nella rivolta degli schiavi, scacciò non solo gli spagnoli (da Saint-Domingue) ma anche gli invasori britannici che minacciavano la colonia. Negli anni incerti della rivoluzione, gli Stati Uniti hanno giocato le due parti l'una contro l'altra, con i suoi commercianti che rifornivano sia i francesi che i ribelli. Dopo che Toussaint Louverture creò una costituzione separatista, Napoleone Bonaparte inviò una spedizione di oltre 20.000 uomini sotto il comando di suo cognato, il generale Charles Leclerc nel 1802 per riconquistare l'isola. I francesi ottennero alcune vittorie, ma nel giro di pochi mesi la febbre gialla aveva ucciso la maggior parte dei soldati francesi. Più di 50.000 soldati francesi morirono nel tentativo di riconquistare la colonia, inclusi 18 generali. Louverture fu imprigionato a Fort de Joux. Vi morì nel 1803 per esposizione e tubercolosi. Schiavi, insieme a gratis gens de couleur e gli alleati hanno continuato la loro lotta per l'indipendenza. Il leader nativo Jean-Jacques Dessalines sconfisse le truppe francesi nella battaglia di Vertières. Alla fine del 1803, la Francia ritirò le sue rimanenti 7.000 truppe dall'isola e Napoleone rinunciò alla sua idea di ristabilire un impero nordamericano. Con la guerra che andava male, ha venduto la Louisiana agli Stati Uniti. Una mappa del 1639 delle Indie occidentali, con Hispanola. L'indipendenza di Saint-Domingue è stata proclamata il 1 ° gennaio 1804. Gli storici hanno stimato che la ribellione degli schiavi ha provocato la morte fino a 100.000 schiavi e 24.000 dei 40.000 coloni. La rivoluzione a Saint-Domingue ha scatenato un massiccio esodo multirazziale: i coloni francesi di Créole fuggirono con gli schiavi che ancora detenevano, così come numerose persone libere di colore, alcune delle quali erano anche schiave e trasportavano schiavi con loro. Nel 1809 si stabilirono quasi 10.000 profughi di Saint-Domingue in massa a New Orleans. Hanno raddoppiato la popolazione di quella città e hanno contribuito a preservare la sua lingua e cultura francese per diverse generazioni. Inoltre, gli schiavi appena arrivati ​​si aggiunsero alla popolazione africana della città. Dessalines è stato proclamato "Imperatore per la vita" dalle sue truppe. Dessalines in un primo momento ha offerto protezione agli europei; ma una volta al potere come imperatore, ordinò il massacro della maggior parte degli europei, senza riguardo all'età o al sesso. Nella continua competizione per il potere, fu assassinato il 17 ottobre 1806. Il paese fu poi diviso tra il Regno di Haiti a nord diretto da Enrico I; e una repubblica del sud diretta da Alexandre Pétion, an homme de couleur. Henri Christophe stabilì un sistema corvée semifeudale, con un rigido codice educativo ed economico. Simón Bolívar ha ricevuto assistenza militare e finanziaria dal presidente haitiano Pétion, che è stato fondamentale per consentirgli di liberare il vicereame della Nuova Granada. A partire dal 1821, il presidente Jean Pierre Boyer, anche lui un homme de couleur e successore di Pétion, riuscì a riunificare le due parti di St. Domingue ed estendere il controllo sulla parte occidentale dell'isola. L'American Colonization Society (ACS), ha incoraggiato i neri liberi dagli Stati Uniti a emigrare ad Haiti. A partire dal settembre 1824, più di 6.000 neri americani liberi migrarono ad Haiti, con il trasporto pagato dall'ACS. Nel luglio 1825, il re Carlo X di Francia inviò una flotta per riconquistare l'isola. Sotto pressione, il presidente Boyer accettò un trattato con il quale la Francia riconosceva formalmente l'indipendenza della nazione in cambio di un pagamento di 150 milioni di franchi (ridotti a 90 milioni nel 1838). Dopo aver perso il sostegno dell'élite di Haiti, Boyer fu estromesso nel 1843. Una lunga serie di colpi di stato seguì la sua partenza per l'esilio. Espatriati finanziati e gruppi di opposizione armati. Questo flusso e riflusso del potere politico continuerà fino ai giorni nostri. La posizione regionale, storica ed etno-linguistica di Haiti è unica per diversi motivi. È stata la prima nazione indipendente dell'America Latina e dei Caraibi, la prima repubblica a guida nera al mondo e la seconda repubblica d'America. Haiti è l'unica nazione indipendente prevalentemente francofona nelle Americhe. È una delle uniche due nazioni indipendenti nelle Americhe (insieme al Canada) a designare il francese come lingua ufficiale; le altre aree francofone sono tutti dipartimenti d'oltremare, o collectivités, della Francia.
Informazioni e foto da Wikipedia.com