Una visita all'abbazia di Stoneleigh

L'Abbazia si trova in una delle parti più belle e rigogliose della contea, tra Kenilworth e Leamington; l'Avon che si snoda attraverso i suoi terreni di piacere e il parco dei cervi. Nella parte medievale dell'edificio è presente un antico portineria, sul quale è ancora visibile uno stemma in pietra recante lo stemma di Enrico II, fondatore dell'Abbazia.
Ai tempi degli Stuart i Leigh erano ardenti realisti. Fu nell'Abbazia di Stoneleigh che il re Carlo I. trovò un luogo di riposo nel 1642. "Il re era in viaggio per innalzare il suo stendardo a Nottingham e aveva marciato verso Coventry; ma trovando le porte chiuse contro di lui, e che nessuna convocazione potrebbe prevalere con il sindaco e magistrati per aprirli, è andato la stessa notte a casa di Sir Thomas Leigh a Stoneleigh, e lì sua maestà ha ricevuto un caloroso e leale benvenuto e il giusto intrattenimento abbondante e ospitale dal suo devoto suddito Sir Thomas. " Sir Walter Scott, ci chiediamo, stava pensando a questo stesso Sir Thomas Leigh quando descrisse il carattere del suo bel vecchio cavaliere, Sir Harry Lee, di Woodstock? Nel suo libro, Jane Austen e il clero, Irene Collins racconta la seguente affascinante storia di Di Jane Austen   connessione con questa grande casa. Durante l'intermezzo in cui le signore della Austen lasciarono Bath (con così felici sentimenti di fuga) e il tempo in cui si unirono al loro figlio e fratello, Francis Austen, a Southampton ", la signora Austen decise di visitare i suoi parenti nel Gloucestershire, portando Jane e Cassandra con lei. Era orgogliosa della sua discendenza dal giovane ramo della famiglia Leigh, che era proprietaria dell'Adlestrop Park sin dalla Riforma. La maggior parte della casa costruita dal bisnonno era stata demolita negli anni Cinquanta del Settecento e sostituita da una struttura gotica la cui Lo squisito fronte sud-ovest era l'ammirazione della contea. Era occupata da suo cugino, James Henry Leigh, la cui moglie Julia era la figlia di Lord Saye e Sele. La signora Austen sembra aver considerato la coppia al di sopra del suo tocco; tuttavia, nella canonica accanto vivevano suo cugino vedovo, il reverendo Thomas Leigh, e sua sorella Elizabeth. Era a questi che ora riparava. Jane e Cassandra avevano visitato Adlestrop dodici anni prima; Jane era affezionata a Elizabeth Leigh, che era la madrina di Cassandra; ma i suoi sentimenti per il reverendo Thomas Leigh erano meno certi. Da giovane aveva l'abitudine di fare visita a Steventon mentre si recava a Londra e di solito faceva un regalino di denaro ai ragazzi della Austen quando se ne andava. Jane non aveva ricevuto queste attenzioni, ma aveva sempre sentito parlare del signor Leigh in famiglia come una persona buona e gentile. Probabilmente era così che aveva pensato a lui fino a quando il suo atteggiamento non fu offuscato dalla situazione che li aveva incontrati al loro arrivo ad Adlestrop. Il Rev. Thomas Leigh aveva recentemente sentito alcune notizie sorprendenti. Il 1 ° luglio 1806 l'ultimo rappresentante del ramo più anziano della famiglia Leigh, l'onorevole Mary Leigh, era morto nella casa ancestrale dell'abbazia di Stoneleigh nel Warwickshire. Nel suo testamento aveva stabilito che la villa e la sua enorme tenuta dovessero tornare all'Adlestrop Leighs, al Rev.Thomas Leigh per la sua vita, e poi a James Leigh-Perrot (il fratello della signora Austen) per la sua vita, e infine a James Henry Leigh di Adlestrop Park. I primi due erano vecchi senza figli. Nessuno pensava che avrebbero mostrato molto interesse per l'eredità o che il quarantenne James Henry Leigh avrebbe avuto molto tempo per riuscire. In effetti, l'avvocato della famiglia Leigh immaginava che i due legeati più anziani avrebbero rinunciato immediatamente alle loro pretese per un'adeguata compensazione finanziaria. Il Rev. Thomas Leigh, tuttavia, aveva altre idee. Evidentemente era stanco di essere considerato un parente povero ed era determinato a godersi alcuni anni di conseguenze. Aveva già fatto una visita a Stoneleigh ma era stato costretto a tornare a Londra per far valere la sua richiesta con gli avvocati. Era così ansioso di assicurarsi il possesso che non appena la signora Austen e le sue figlie arrivarono ad Aldestrop, partì per il Warwickshire, portandole con sé. La visita a Stoneleigh ha avuto le sue ricompense, poiché Jane avrebbe dovuto farne buon uso nella sua narrativa. Le signore erano sbalordite dalla vastità della villa, così come dall'improvviso contrasto tra le parti più vecchie e la nuova gamma palladiana. Il Rev. Thomas Leigh ha introdotto un rigido regime di preghiere, mattina e sera, nella cappella privata, che era drappeggiata di nero a causa del precedente proprietario. Questa fu la prima esperienza di Jane in una cappella privata, anche se probabilmente aveva sentito parlare del famoso al The Vyne da Tom Chute. A Stoneleigh, i visitatori normalmente entravano nella cappella dal primo piano della casa, da una porta che conduceva alla galleria e la lasciavano scendendo nella navata dove un'altra porta conduceva direttamente nel giardino. Questo layout ha fornito a Jane un modello per la cappella che avrebbe descritto a Sotherton Court e quindi l'ambientazione per un episodio cruciale a Mansfield Park ". Constance Hill, segue l'esempio con questo aneddoto aggiuntivo dal suo lavoro, Jane Austen: le sue case e i suoi amici : "La visita della signorina Jane Austen e di sua madre all'Abbazia di Stoneleigh è raccontata nella seguente divertente lettera, scritta dalla signora Austen a una nuora, la maggior parte della quale è stata fortunatamente conservata: STONELEIGH ABBEY, 13 agosto , 1806. MIA CARA MARIA, - Il giorno stesso dopo che ti ho scritto la mia ultima lettera, il signor Hill ha scritto la sua intenzione di essere ad Adlestrop con la signora Hill Lunedì, il 4, e il suo desiderio che il signor Leigh e la famiglia tornino con lui a Stoneleigh il giorno successivo, poiché Era un affare molto per gli esecutori testamentari che li aspettavano all'Abbazia, e aveva fretta per il tempo. Tutto ciò avvenne di conseguenza, e qui ci siamo ritrovati martedì (ieri sera) a mangiare pesce, selvaggina e ogni sorta di cose buone, in un grande e nobile salotto, appeso intorno a ritratti di famiglia. La casa è più grande di quanto avrei potuto supporre. Non riusciamo a trovare la nostra strada al riguardo - voglio dire la parte migliore; quanto agli uffici, che erano l'Abbazia, il signor Leigh quasi dispera di non riuscire a trovarli. Ho proposto la sua creazione di posti di direzione agli angoli. Mi aspettavo di trovare tutto molto bello in quel posto e tutto il resto, ma non avevo idea che fosse così bello. Mi ero immaginato lunghi viali, oscuri coloni e lugubri tassi, ma qui non ci sono cose così tristi. L'Avon corre vicino al casa, immersa nel verde dei prati, delimitata da ampi e bellissimi boschi, ricca di piacevoli passeggiate. Alle nove del mattino diciamo le nostre preghiere in una bella cappella, di cui il pulpito, ecc. & c., ora è appeso con il nero.     Alle nove del mattino recitiamo le nostre preghiere in una bella cappella, di cui il pulpito, ecc. & c., ora è appeso con il nero. Poi segue la colazione, composta da cioccolato, caffè e tè, plumcake, pound cake, panini caldi, panini freddi, pane e burro e toast secco per me. L'amministratore della casa, un bravo, grande uomo dall'aspetto rispettabile, ordina tutte queste cose. Il signor Leigh e il signor Hill sono occupati per gran parte della mattinata. Camminiamo molto, perché i boschi sono impenetrabili al sole, anche in piena giornata d'agosto. Non manco di trascorrere una parte della giornata nell'orto, dove la quantità di piccoli frutti supera qualsiasi cosa di cui possa farsi un'idea. Questa numerosa famiglia, con l'assistenza di moltissimi merli e tordi, non può impedire che marcisca sugli alberi. I giardini contengono quattro acri e mezzo. Gli stagni forniscono ottimo pesce, il parco ottima selvaggina; c'è una grande quantità di conigli, piccioni e tutti i tipi di pollame. C'è un delizioso caseificio, dove si fa burro, buon formaggio Warwickshire e crema idem. Un servitore si chiama fornaio e non fa altro che preparare e cuocere. Il numero di botti nella cantina della birra forte è oltre ogni immaginazione; quelli nella piccola cantina della birra non hanno proporzioni, anche se, a proposito, la birra piccola potrebbe essere chiamata ale senza un termine improprio. Questo è un tipo strano di lettera. Scrivo proprio mentre le cose mi vengono in mente, un po 'ora e un po' allora. Ora desidero darvi un'idea dell'interno di questa vasta casa, premettendo innanzitutto che ci sono quarantacinque finestre davanti, che è abbastanza dritta, con un tetto piatto, quindici di fila. Si sale per una notevole rampa di scale fino alla porta, poiché alcuni uffici sono sotterranei, ed si entra in un ampio salone. Sulla destra c'è la sala da pranzo e all'interno di essa la sala colazioni, dove generalmente ci sediamo; e ragione, è l'unica stanza oltre alla cappella, che guarda verso il panorama. A sinistra della sala c'è il miglior salotto e all'interno uno più piccolo. Queste stanze sono piuttosto buie con boiserie marroni e mobili cremisi scuro, quindi non le usiamo mai se non per attraversare la vecchia pinacoteca. Dietro il salotto più piccolo c'è la camera da letto di stato: un appartamento allarmante, con il suo alto letto di velluto cremisi scuro, perfetto per un'eroina. Vi si apre la vecchia galleria. Dietro l'atrio e i salotti c'è un passaggio che attraversa tutta la casa, tre scale e due salottini. Ci sono ventisei camere da letto nella parte nuova della casa e moltissime, alcune molto buone, nella vecchia. C'è anche un'altra galleria, arredata con stampe moderne su carta lucida, e una grande sala da biliardo. Ogni parte della casa e degli uffici è tenuta così pulita, che se ti tagliassi il dito non credo che potresti trovare una ragnatela per avvolgerlo. Non ho bisogno di aver scritto questa lunga lettera, perché ho il presentimento che se queste brave persone vivranno fino al prossimo anno vedrai tutto con i tuoi occhi. La nostra visita è stata molto piacevole. Sembriamo tutti di buon umore, disposti a essere contenti ea sforzarci di essere gradevoli, e spero che ci riusciremo. La povera Lady Saye e Sele, certo, è piuttosto tormentosa, anche se a volte divertente, e fa molte belle risate a Jane, ma mi stanca tristemente nel complesso. Domani partiamo. Abbiamo visto i resti di Kenilworth, che ci hanno offerto molto divertimento, e mi aspetto ancora di più dalla vista del Castello di Warwick, che vedremo oggi. Le colline se ne sono andate e mio cugino, George Cook, è arrivato. Un signor Holt Leigh è stato qui ieri e ci ha dato tutti franchi. È membro e vive a Wigan nel Lancashire, ed è un grande amico del giovane signor Leigh, e credo un lontano cugino. È un uomo single dalla parte sbagliata di quarant'anni, loquace e ben educato e ha una grande tenuta. Ci sono così tante eredità da pagare e così tante richieste che non penso che il signor Leigh scoprirà di avere più soldi di quanto sappia cosa fare con quest'anno, qualunque cosa possa fare il prossimo. Le spese funebri, provando la volontà, e mettendo in lutto i servi di entrambe le case devono arrivare a una somma considerevole; c'erano diciotto servi. "La signora Saye e Sele a cui alludeva era una cugina degli Austen, essendo sua madre una Leigh. È la stessa signora Saye e Sele che Fanny Burney incontrò" in rotta "nel 1782, e di di cui dà un divertente resoconto nei suoi "Diari. Questa signora sembra essere stata una sorta di "signora Leo Hunter". Dopo essere stato presentato all'autore diEvelina, ha esclamato, "Sono molto felice di vederti; Ho desiderato tanto vederti; Ho letto la tua performance e ne sono abbastanza felice! Penso che sia il romanzo più elegante che abbia mai letto in vita mia ... Devo presentarvi ", continuò sua signoria," mia sorella (Lady Hawke), sarà molto felice di vederti. Ha scritto un romanzo lei stessa, quindi siete sorelle autrici. Una cosa molto elegante. te lo assicuro, si chiama "Mausoleo di Julia!" ... Lord Hawke stesso dice che è tutta poesia ... Mia sorella intende stampare il suo "Mausoleo" solo per i suoi amici e conoscenti. " Che estasi avrebbero provato Lady Saye e Sele se avesse potuto prevedere la futura fama della giovane cugina con cui camminava e parlava all'Abbazia di Stoneleigh! " VisitareStoneleigh Abbey.org per ulteriori informazioni sulla casa e sui tour speciali di Jane Austen che forniscono. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuga nel mondo di Jane Austen.