Sviluppi nel parto in Regency e nell'Inghilterra vittoriana

Parto e recinzione durante la reggenza

Ho appena ricevuto un messaggio da James per dire che Mary è stata portata a letto ieri sera, alle undici, da un bel ragazzino, e che tutto sta andando molto bene. Mia madre non desiderava saperne nulla prima che tutto finisse, e siamo stati abbastanza intelligenti da impedirle di sospettarlo, sebbene Jenny, che era stata lasciata qui dalla sua amante, fosse stata mandata a casa. . . . James è andato a Ibthorp ieri per vedere sua madre e suo figlio. Letty è con Mary in questo momento, ovviamente estremamente felice, e in estasi con il bambino. Mary non gestisce le cose in modo tale da farmi desiderare di stare in me stesso. Non è abbastanza ordinata nel suo aspetto; non ha vestaglia per sedersi; le sue tende sono fin troppo sottili e le cose non le stanno in quel comfort e stile che sono necessari per rendere una situazione del genere invidiabile. Elizabeth era davvero un oggetto carino con il suo bel berretto pulito indossato in modo così ordinato e il suo vestito così uniformemente bianco e ordinato. Jane Austen a Cassandra novembre 1798 Jane Austen era una figlia, una sorella e una zia devote, ma mai una moglie e una madre. È possibile che la sua paura del secondo rendesse impossibile la prima relazione? Molti biografi lo suggeriscono. A dire il vero, la gravidanza durante la Reggenza era un'attività rischiosa con un tasso di mortalità quasi del 20% per la madre. La stessa Austen ha perso quattro cognate a causa del parto. Forse è per questo che preferiva la sicurezza della sua scrittura, definendo i suoi libri "suoi, caro figlio [i]". Il parto nella nostra epoca moderna non è più un mistero. Tutti noi, maschi e femmine, madri o meno, abbiamo almeno familiarità con il vocabolario del processo. Abbiamo tutti sentito parlare di epidurali, episiotomie, travaglio indotto e dilatazione, nonché storie dell'orrore di 24-36 ore di travaglio. Tutti questi fatti del parto moderno non erano la realtà per le madri all'inizio del 1800. In effetti, il parto era il rischio maggiore per la salute di una donna e la singola causa di morte più comune. All'inizio del Settecento tutti i maschi erano esclusi dalla frequenza nelle "stanze di riposo". Tutte le decisioni venivano prese da ostetriche donne che spesso non erano ben addestrate. Secondo il riformista dottor Charles White (1728-1813) sarebbe stato costruito un grande incendio nella stanza e"dal calore della camera, in mezzo al respiro di tante persone, tutta l'aria è resa viziata e inadatta alla respirazione." Le sue obiezioni a questa pratica continuano: "Non appena viene partorita, se è una persona in condizioni di benessere, viene coperta da vicino nel letto con abiti aggiuntivi, le tende sono tirate intorno al letto e fissate insieme, ogni fessura nelle finestre e le porte sono ferme chiuse, escluso il buco della serratura, le finestre sono sorvegliate non solo con persiane e tende, ma anche con coperte, tanto più efficacemente per escludere l'aria fresca, e la brava donna non si lascia mettere braccio, o anche il naso fuori dal letto, per paura di prendere freddo. " La dieta per le neomamme era costituita da tè e altri liquori caldi e spesso la normale funzione intestinale rallentava a causa della mancanza di cibi solidi e perché la neomamma rimaneva a letto in posizione orizzontale per giorni, a volte settimane. Tutti questi fattori aumentavano il rischio di sviluppare infezioni. Le cure mediche erano dure per gli standard del nostro tempo. Un famoso ostetrico, il dottor Hugh Chamberlain (1630-1700) ha assistito una donna che era"si è ammalata di un dolore al fianco destro sotto la corta costola insieme a una grande difficoltà di respirazione avendo solo 14 settimane per andare con il bambino." Il suo trattamento era"nello spazio di nove giorni quattro vomiti, quattro purghe, e le fecero sanguinare tre volte fino alla quantità di otto once ogni volta, poi le diedero qualcosa per sollevare uno sputo dopo di che seguirono gonfiori e ulcere in bocca; circa 3 o 4 giorni dopo aver preso questo, ha abortito, e ha continuato a languire finché non è morta. " Per questo trattamento, il dottor Chamberlain è stato dichiarato "colpevole di Mal Praxis" e multato "dieci libbre di denaro legale dell'Inghilterra". Non tutta la medicina del tempo era così spaventosa. Nel 1773 fu pubblicato un resoconto illustrato dell'uso del forcipe. Un altro libro Treatise on the Theory and Practice of Midwifery fu pubblicato per la prima volta nel 1752 e spiegava in dettaglio come si potesse aiutare la "consegna difficile". Qualsiasi ostetrica "normalmente esperta" conoscerebbe la "versione podalica" che consisteva nell'inserire la mano nell'utero, afferrare i piedi del bambino goffamente posizionato e tirarli fuori dall'utero. Ciò richiederebbe una grande quantità di forza fisica e potrebbe essere potenzialmente dannoso sia per la madre che per il bambino. L'alternativa moderna alla rotazione forzata è spesso il taglio cesareo. Nell'Ottocento un taglio cesareo era sempre fatale per la madre a causa delle stanze di riposo sporche, non consumate e surriscaldate, della mancanza di anestetici e antibiotici. Questa operazione è stata eseguita solo come tentativo di salvare il bambino quando la madre era morta durante il travaglio. Se il processo del parto non si è rivelato fatale, il successivo rischio maggiore era un'infezione sistemica chiamata febbre puerperale o avvelenamento del sangue originato dalla nascita o dall'aborto spontaneo. Spesso una porzione della placenta o "placenta" veniva trattenuta e la cancrena rivendicava la vita della nuova madre. Il dottor Charles White e il dottor Alexander Gordon (1752-99) sostenevano entrambi l'idea di una migliore ventilazione e biancheria pulita nelle stanze da letto, ma non fu fino al lavoro anti-infezione del dottor Semneelweis, un medico ungherese chiamato "The Savior of Madri "che i tassi di mortalità da parto sono migliorati. Ha ordinato a tutti gli studenti che venivano dalle stanze di dissezione di lavarsi le mani in una soluzione di calce clorata prima di esaminare le nuove madri. Non sorprende che i tassi di mortalità da parto siano diminuiti da oltre il diciotto percento a meno di sei per cento. Questa idea miracolosa di lavarsi le mani non è nata fino al 1840. Purtroppo, il tasso di mortalità dei bambini era spaventoso nel diciottesimo secolo. "Due terzi dei bambini nati nell'area metropolitana di Londra nel diciottesimo secolo morirono prima che avessero cinque anni e tre su quattro di queste povere piccole vittime non riuscirono a raggiungere nemmeno il secondo compleanno. "Da Medicina Domestica pubblicata nel 1784, il registro delle morti ha indicato che quasi la metà dei bambini nati in Gran Bretagna è morta sotto i dodici anni di età. Non appena un bambino è nato nel diciottesimo secolo, è stato alimentato con la forza una "pap". Una pappa era pane o farina imbevuti di latte o acqua. Occasionalmente, la pappa veniva pre-masticata dall'ostetrica. La pappa è stata la base della dieta del bambino fino a quando il bambino non è stato svezzato per il cibo "solido". Puoi immaginare quanto sarebbe difficile da digerire! Le madri benestanti semplicemente non allattavano i loro figli e le infezioni venivano trasmesse ai neonati da infermiere bagnate che non capivano che la pulizia era vitale per la sopravvivenza del neonato. La mortalità infantile ha reso una famiglia numerosa una necessità per battere le probabilità e avere figli, soprattutto maschi, crescere fino alla maturità. Non solo la nascita era una proposta rischiosa, ma se avessi affetto per il tuo coniuge, avresti vissuto questo evento benedetto ogni 18-24 mesi, poiché non esistevano mezzi efficaci di controllo delle nascite. Qualsiasi metodo di controllo delle nascite, per quanto inaffidabile, era piuttosto fortemente disapprovato dall'establishment religioso. Molti progressi moderni che consideriamo comuni erano impossibili per le donne di qualsiasi classe nel 1800. L'anestetico, sotto forma di cloroformio o etere, fu usato per la prima volta per assistere in un parto difficile il 19 gennaio 1847 da un medico scozzese di nome James Simpson (1811-1870). Prima di questo periodo, il parto "naturale" era l'unica opzione. Oltre all'ovvio dolore del processo, i trattamenti medici più comuni dell'epoca includevano le purghe e il sanguinamento come in precedenza menzionato. Con l'assenza di vitamine e nutrizione prenatale, la maggior parte delle donne potrebbe essere anemica durante la gravidanza. L'emorragia di una futura madre anemica era una ricetta per il disastro. I rischi per la sua salute includevano la possibilità di emorragia post-partum o un'infezione violenta dalla placenta trattenuta o dalle mani contaminate dell'ostetrica o del medico. Ricorda che la penicillina non è stata scoperta fino agli anni '20 e non è stata commercializzata fino al 1943! C'è da meravigliarsi che il parto fosse così rischioso? Anche dopo l'introduzione dell'anestesia ostetrica, non è stata universalmente accettata. La prima obiezione era basata sulla mancanza di conoscenza di come funzionasse l'etere. Il metodo più comune per somministrare l'anestesia era quello di somministrare una dose di cloroformio su un panno che veniva posto sul naso e sulla bocca del paziente. Il dottor Simpson ha somministrato una dose elevata che ha reso il paziente incosciente, allo stesso modo di quando un paziente doveva subire un'amputazione o un intervento chirurgico. La possibilità che il bambino possa essere danneggiato o che il travaglio si fermi da questo uso di un agente anestetico è un dibattito che continua ancora oggi. Alcuni praticanti erano anche preoccupati per un possibile effetto dannoso per la donna anche dopo il travaglio. Il dottor John Snow (1813-1858) usò un metodo di anestesia simile alla "sedazione cosciente" dei tempi moderni. Avrebbe somministrato il cloroformio in una dose titolata mettendo solo poche gocce sul panno che il paziente ha poi inalato. Questo metodo ha permesso alla paziente di essere libera dal dolore ma di avere la capacità di seguire i comandi, muovere le gambe e spingere quando è arrivato il momento del parto. Snow ha partecipato alle ultime tre consegne della regina Vittoria e questo metodo ha avuto molto successo. Il principale oppositore dell'anestesia ostetrica era un medico americano di nome Dr. Charles D. Meigs (1792-1869). Condivideva l'opinione di molti medici dell'epoca che non ritenevano che il dolore ostetrico fosse uguale a quello chirurgico e che l'anestesia rappresentasse un rischio troppo grande. Alcuni praticanti sentivano che il dolore del travaglio era imposto dalle Scritture e che quindi l'anestesia era discutibile. Il dottor Simpson scrisse un opuscolo nel dicembre 1847, solo undici mesi dopo l'uso iniziale dell'anestesia durante il travaglio per confutare questa affermazione. I suoi argomenti erano così convincenti che la regina Vittoria fu persuasa a tentare l'anestesia con il suo prossimo parto e l'usanza divenne gradualmente più ampiamente accettata. Quanto siamo fortunati ad avere le scelte che abbiamo oggi! Mentre alcuni dei dibattiti riguardanti ostetriche o medici, parto in casa o ospedale, anestesia o parto naturale sono ancora in corso, abbiamo certamente un debito di gratitudine nei confronti dei nostri antenati. Il coraggio delle donne di solo duecento anni fa ha spianato la strada al relativo comfort e sicurezza di cui godiamo oggi. Molti altri progressi nelle pratiche di nascita iniziarono durante o subito dopo la Reggenza. La terminologia del parto è cambiata in un maggiore eufemismo: "allevare" è diventato "in modo familiare" e "mentire" è diventato "reclusione". Un aumento degli interventi durante il parto arrivò dopo la tragedia del 1817. La principessa Charlotte morì 5 ore dopo 50 ore di travaglio e natimortalità. Tutta la Gran Bretagna pianse e la colpa cadde sul dottor Croft che in seguito si suicidò. Gli oppositori dell '"ostetrica uomo" sostenevano il ritorno delle ostetriche e l'establishment medico rispose sostenendo un uso più rapido delle pinze di recente invenzione. Infine, nel 1828 un medico inglese suggerì che la parola ostetrica dal latino "stare davanti" fosse usata per denotare uno specialista del parto al posto dei nomi più comunemente usati di ostetrica maschio, ostetrica, pazzo, accouter e persino androboetogino . * Lying-in è un'antica pratica del parto che coinvolge una donna che riposa a letto per un periodo di tempo prima del parto. Sebbene il termine sia ora di solito definito come "la condizione di una donna in procinto di partorire", in precedenza si riferiva a un periodo di riposo a letto richiesto anche se non c'erano complicazioni mediche. Una pubblicazione del 1932 si riferisce alla menzogna come che va da 2 settimane a 2 mesi.  
Ristampato per gentile concessione diRegency World di Jane Austen. La prima rivista stampata a colori su Jane Austen e la sua epoca. Con ulteriori informazioni dall'articolo di Elena Green,Gravidanza e parto per l'autore istociale così comeRomance Reader at Heart eWikipedia. Kathleen Charon è un'infermiera registrata e attualmente vive a Salt Lake City, Utah. Si è diplomata alla scuola per infermieri del Michigan e lavora principalmente in pediatria. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk

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