Diciottocento e congelato a morte: l'eruzione del Monte. Tambora

L'anno 1816 è noto come Anno senza estate (anche il Anno della povertà, L'estate che non è mai stata, Anno non c'era estate, e Diciottocento e congelati a morte), a causa di gravi anomalie climatiche estive che hanno causato una diminuzione della temperatura globale media di 0,4–0,7 ° C (0,7–1,3 ° F). Ciò ha provocato gravi carenze alimentari in tutto l'emisfero settentrionale. Le prove suggeriscono che l'anomalia sia stata causata da una combinazione di un minimo storico dell'attività solare con un evento invernale vulcanico, quest'ultimo causato da una successione di grandi eruzioni vulcaniche coronate dall'eruzione del 1815 del Monte Tambora, nelle Indie orientali olandesi (Indonesia) , la più grande eruzione conosciuta in oltre 1.300 anni. La piccola era glaciale, quindi nei suoi ultimi decenni, potrebbe anche essere stato un fattore. Caldera_Mt_Tambora_Sumbawa_Indonesia
Il governatore inglese dell'Indonesia, Sir Thomas Stamford Bingley Raffles, ha scritto dell'errore nel suo "Storia di Java"(1817). Questo è stato successivamente incorporato nel testo di Lyell "Principi di geologia” (1850):

Isola di Sumbawa, 1815. - Nell'aprile 1815, una delle eruzioni più spaventose registrate nella storia si verificò nella provincia di Tomboro, nell'isola di Sumbawa, a circa 200 miglia dall'estremità orientale di Giava. Nell'aprile dell'anno precedente il vulcano era stato osservato in uno stato di notevole attività, essendo le ceneri cadute sui ponti delle navi che navigavano oltre la costa. L'eruzione del 1815 iniziò il 5 aprile, ma fu violentissima l'11 e il 12 e non cessò del tutto fino a luglio.

Il suono delle esplosioni fu udito a Sumatra, alla distanza di 970 miglia geografiche in linea diretta; ea Ternate, in direzione opposta, alla distanza di 720 miglia. Su una popolazione di 12.000 abitanti, nella provincia di Tomboro, sopravvissero solo ventisei individui.

Violenti turbine trasportarono nell'aria uomini, cavalli, bestiame e qualsiasi altra cosa fosse sotto la loro influenza; strappò gli alberi più grandi alle radici e coprì l'intero mare con legname galleggiante. Grandi tratti di terra furono ricoperti dalla lava, diversi torrenti dei quali, uscendo dal cratere del monte Tomboro, giunsero al mare.

La caduta delle ceneri è stata così pesante che hanno fatto irruzione nella casa del Residente a Bima, quaranta miglia a est del vulcano, e l'hanno resa inabitabile, così come molte altre abitazioni della città. Sul lato di Giava le ceneri furono trasportate alla distanza di 300 miglia, e 217 verso Celebes, in quantità sufficiente per oscurare l'aria. Le ceneri galleggianti a ovest di Sumatra formarono, il 12 aprile, una massa di due piedi di spessore e di diverse miglia di estensione, attraverso la quale le navi con difficoltà si fecero strada.

L'oscurità provocata durante il giorno dalle ceneri di Giava era così profonda, che nella notte più buia non si vide mai nulla di simile. Sebbene questa polvere vulcanica quando cadde fosse una polvere impalpabile, era di peso considerevole quando compressa, una pinta di essa pesava dodici once e tre quarti.

“Alcune delle particelle più fini”, dice il signor Crawfurd, “sono state trasportate alle isole di Amboyna e Banda, che per ultime si trovano a circa 800 miglia a est dal sito del vulcano, sebbene il monsone di sud-est fosse allora al suo apice. " Devono essere stati proiettati, quindi, nelle regioni superiori dell'atmosfera, dove prevaleva una controcorrente. Lungo la costa marittima di Sumbawa e le isole adiacenti, il mare salì improvvisamente all'altezza da due a dodici piedi, una grande onda si precipitò sugli estuari, e poi improvvisamente si abbassò. Sebbene il vento a Bima fosse fermo per tutto il tempo, il mare si infilava sulla riva e riempiva le parti inferiori delle case con acqua profonda un piede. Ogni prua e ogni barca furono allontanate dall'ancoraggio e portate a riva.

La città chiamata Tomboro, sul lato ovest di Sumbawa, era inondata dal mare, che invadeva la riva in modo che l'acqua rimanesse permanentemente a diciotto piedi di profondità nei luoghi dove prima c'era terra. Qui possiamo osservare che la quantità di cedimento del terreno era evidente, nonostante le ceneri, il che avrebbe naturalmente causato un ampliamento dei limiti della costa.

L'area su cui si estendevano rumori tremuli e altri effetti vulcanici era di 1000 miglia inglesi di circonferenza, comprese tutte le isole Molucca, Giava, una parte considerevole di Celebes, Sumatra e Borneo. Nell'isola di Amboyna, nello stesso mese e anno, il terreno si è aperto, ha gettato acqua e poi si è richiuso.

In conclusione, posso ricordare al lettore che se non fosse stata per la presenza accidentale di Sir Stamford Raffles, allora governatore di Giava, avremmo a malapena sentito in Europa di questa tremenda catastrofe. Ha richiesto a tutti i residenti nei vari distretti sotto la sua autorità di inviare una dichiarazione delle circostanze accadute a loro conoscenza; ma, per quanto preziose fossero le loro comunicazioni, sono spesso calcolate per eccitare piuttosto che per soddisfare la curiosità del geologo. Dicono che effetti simili, sebbene in misura minore, avevano accompagnato, circa sette anni prima, un'eruzione del Carang Assam, un vulcano nell'isola di Bali, a ovest di Sumatra; ma non si registrano particolari di quella grande catastrofe.

L'anno senza estate è stato un disastro agricolo. Lo storico John D. Post l'ha definita "l'ultima grande crisi di sussistenza nel mondo occidentale". Le insolite aberrazioni climatiche del 1816 ebbero l'effetto maggiore sulla maggior parte del New England, del Canada atlantico e di parti dell'Europa occidentale. In genere, la tarda primavera e l'estate del New England centrale e settentrionale e del Canada sud-orientale sono relativamente stabili: le temperature (media sia di giorno che di notte) sono in media tra circa 68 e 77 ° F (20 e 25 ° C) e raramente scendono sotto i 41 ° F (5 ° C). La neve estiva è una rarità estrema. 1816 anomalia della temperatura estiva rispetto alle temperature medie dal 1971 al 2000. Nord America Nella primavera e nell'estate del 1816, una persistente "nebbia secca" fu osservata in alcune parti degli Stati Uniti orientali. La nebbia arrossò e offuscò la luce del sole, in modo tale che le macchie solari erano visibili ad occhio nudo. Né il vento né la pioggia hanno disperso la "nebbia". È stato caratterizzato come a velo di aerosol di solfato stratosferico. Ad altitudini più elevate, dove l'agricoltura era problematica negli anni buoni, il clima più fresco non supportava abbastanza l'agricoltura. Nel maggio 1816, il gelo uccise la maggior parte dei raccolti nelle alture più elevate del New England e di New York. Il 4 giugno sono state segnalate gelate nell'estremo sud del Connecticut settentrionale e negli altopiani del New Jersey nord-occidentale. Il 6 giugno è caduta la neve ad Albany, New York e Dennysville, nel Maine. Molti hanno commentato il fenomeno. Sarah Snell Bryant, di Cummington, Massachusetts, ha scritto nel suo diario, "Tempo al contrario."Thomas Dennis di Albany New York scrisse a suo figlio"Abbiamo avuto una stagione fredda e umida e ogni tipo di frutto della terra è innamorato all'indietro"(Lettera in raccolta del discendente Thomas Tailer.) Alla Church Family of Shakers nello stato di New York, vicino al New Lebanon, Nicholas Bennet scrisse nel maggio 1816 che" tutto era congelato "e le colline erano" aride come l'inverno ". è andato sotto lo zero quasi ogni giorno a maggio. Il terreno si è congelato solido il 9 giugno. Il 12 giugno, gli Shaker hanno dovuto ripiantare i raccolti distrutti dal freddo. Il 7 luglio era così freddo che tutto aveva smesso di crescere. Le colline del Berkshire avevano il gelo di nuovo il 23 agosto, così come gran parte del nord-est superiore (MA, NH, VT, ME, nello stato di New York). Uno storico del Massachusetts ha riassunto il disastro:
"Ogni mese si verificavano forti gelate; il 7 e l'8 giugno cadeva la neve e faceva così freddo che i raccolti venivano tagliati, congelando persino le radici ... All'inizio dell'autunno, quando il mais era nel latte, era così completamente congelato che non maturò mai e non valeva quasi la pena di essere raccolto. Il pane scarseggiava ei prezzi alti e la classe più povera era spesso in difficoltà per mancanza di cibo. Va ricordato che i granai del grande ovest non ci erano stati poi aperti dalle comunicazioni ferroviarie , e le persone erano obbligate a fare affidamento sulle proprie risorse o su altri nelle loro immediate vicinanze ".
Più a nord, all'inizio di giugno a Quebec City sono stati osservati quasi 30 cm di neve, con conseguente ulteriore perdita di raccolti: la maggior parte delle piante estive ha pareti cellulari che si rompono anche in caso di gelo lieve. Il risultato è stato malnutrizione regionale, fame, epidemia e aumento della mortalità. In luglio e agosto, il ghiaccio di laghi e fiumi è stato osservato fino alla Pennsylvania. Erano comuni sbalzi di temperatura rapidi e drammatici, con temperature che a volte tornavano da temperature estive normali o superiori alla norma fino a 35 ° C (95 ° F) fino allo zero quasi entro poche ore. Il tempo non era di per sé un disagio per chi era abituato a lunghi inverni. Il vero problema risiedeva nell'effetto del tempo sui raccolti e quindi sulla fornitura di cibo e legna da ardere. Gli agricoltori a sud del New England sono riusciti a portare a maturità alcuni raccolti, ma i prezzi del mais e di altri cereali sono aumentati notevolmente. Il prezzo dell'avena, per esempio, è passato da 12 ¢ a staio ($ 3,40 / m³) nel 1815, pari a $ 1,55 oggi, a 92 ¢ a staio ($ 26 / m³) nel 1816 ($ 12,78 oggi). I fallimenti dei raccolti furono aggravati da una rete di trasporti inadeguata, con poche strade o vie navigabili interne navigabili e nessuna ferrovia; era costoso importare cibo. Europa Temperature fresche e forti piogge hanno portato a raccolti falliti in Gran Bretagna e Irlanda. Le famiglie in Galles hanno viaggiato a lungo come rifugiati, chiedendo cibo. La carestia era prevalente nel nord e nel sud-ovest dell'Irlanda, a seguito del fallimento dei raccolti di grano, avena e patate. In Germania la crisi è stata grave; i prezzi dei generi alimentari sono aumentati notevolmente. Con la causa dei problemi sconosciuta, la gente ha manifestato davanti ai mercati del grano e alle panetterie, e successivamente in molte città europee hanno avuto luogo disordini, incendi dolosi e saccheggi. È stata la peggiore carestia dell'Europa del XIX secolo. Jane Austen commenta persino il derth agricolo in una lettera alla sorella Cassandra,
Sentiamo ora che ci deve essere no tesoro quest'anno. Brutte notizie per noi. Dobbiamo coltivare la nostra attuale scorta di idromele e mi dispiace che i nostri venti galloni siano quasi esauriti. Non riesco a capire come i quattordici galloni possano durare così a lungo ... 8 settembre 1816
Gli effetti furono diffusi e durarono oltre l'inverno. Nella Svizzera orientale, le estati del 1816 e del 1817 furono così fresche che una diga di ghiaccio si formò sotto una lingua di Ghiacciaio Giétro alta nella Val de Bagnes. Nonostante gli sforzi dell'ingegnere Ignaz Venetz per drenare il lago in crescita, la diga di ghiaccio crollò catastroficamente nel giugno 1818, uccidendo 44 persone. Glacier_Giétro _-_ Escher_von_der_Linth, _1818 Asia In Cina, il freddo ha ucciso alberi, raccolti di riso e persino bufali d'acqua, soprattutto nel nord. Le inondazioni hanno distrutto molti raccolti rimanenti. L'eruzione del Monte Tambora ha interrotto la stagione dei monsoni in Cina, provocando inondazioni travolgenti nella Valle dello Yangtze. In India il monsone estivo ritardato ha causato piogge torrenziali tardive che hanno aggravato la diffusione del colera da una regione vicino al fiume Gange nel Bengala fino a Mosca. Causa Oggi si pensa generalmente che le aberrazioni siano avvenute a causa del 5–15 aprile 1815, vulcanico Monte Tambora eruzione sull'isola di Sumbawa, Indonesia (allora parte delle Indie orientali olandesi, ma sotto il dominio francese durante l'occupazione napoleonica dei Paesi Bassi), descritta da Thomas Stamford Raffles. L'eruzione aveva un indice di esplosività vulcanica di 7, un evento super colossale che ha espulso immense quantità di cenere vulcanica nell'atmosfera superiore. È stata la più grande eruzione del mondo dall'eruzione dell'Hatepe nel 180 dC. Anche il fatto che l'eruzione del 1815 si sia verificata durante la metà del Dalton Minimum (un periodo di attività solare insolitamente bassa) può essere significativo.  Possibile raffigurazione dell'eruzione della Tambora. Altre grandi eruzioni vulcaniche (con VEI almeno 4) in questo periodo sono state:
  • 1812, La Soufrière a Saint Vincent nei Caraibi
  • 1812, Awu nelle Isole Sangihe, Indonesia
  • 1813, Suwanosejima nelle Isole Ryukyu, Giappone
  • 1814, Mayon nelle Filippine
Queste eruzioni avevano già accumulato una notevole quantità di polvere atmosferica. Come è comune dopo una massiccia eruzione vulcanica, le temperature sono diminuite in tutto il mondo perché meno luce solare è passata attraverso la stratosfera. Secondo un'analisi del 2012 della temperatura della superficie terrestre di Berkeley, l'eruzione del Tambora del 1815 ha causato un calo temporaneo della temperatura terrestre media della Terra di circa 1 grado C.Cadute di temperatura più piccole sono state registrate dalle eruzioni del 1812-1814. Effetti A seguito della serie di eruzioni vulcaniche, i raccolti nelle suddette aree erano stati poveri per diversi anni; il colpo finale arrivò nel 1815 con l'eruzione della Tambora. L'Europa, ancora in convalescenza dalle guerre napoleoniche, soffriva di carenze alimentari. Scoppiarono rivolte per il cibo nel Regno Unito e in Francia e i magazzini del grano furono saccheggiati. La violenza è stata peggiore nella Svizzera senza sbocco sul mare, dove la carestia ha indotto il governo a dichiarare un'emergenza nazionale. All'evento sono attribuite enormi tempeste e piogge anomale con inondazioni dei principali fiumi europei (compreso il Reno), così come il gelo di agosto. Una grave epidemia di tifo si è verificata in Irlanda tra il 1816 e il 1819, precipitata dalla carestia causata dall'Anno senza estate. Si stima che 100.000 irlandesi siano morti durante questo periodo. Un documentario della BBC utilizzando dati compilati in Svizzera ha stimato che i tassi di mortalità nel 1816 erano il doppio di quelli degli anni medi, fornendo un totale approssimativo di vittime europee di 200.000 morti. Anche il New England ha subito gravi conseguenze dall'eruzione di Tambora. Il raccolto di mais era notevolmente avanzato nel New England e l'eruzione ha causato il fallimento del raccolto. È stato riferito che nell'estate del 1816 il mais maturò così male che non più di un quarto era utilizzabile per il cibo. I fallimenti dei raccolti nel New England, in Canada e in parti d'Europa hanno anche causato un brusco aumento del prezzo del grano, dei cereali, della carne, delle verdure, del burro, del latte e della farina. L'eruzione di Tambora ha anche causato all'Ungheria la neve marrone. La regione settentrionale e centro-settentrionale dell'Italia ha vissuto qualcosa di simile, con la neve rossa che cadeva tutto l'anno. Si ritiene che la causa di ciò sia stata la cenere vulcanica nell'atmosfera. In Cina, temperature insolitamente basse in estate e in autunno hanno devastato la produzione di riso nello Yunnan, provocando una carestia diffusa. Fort Shuangcheng, ora nell'Heilongjiang, ha riferito che i campi sono stati distrutti dal gelo e come conseguenza i coscritti hanno abbandonato. Nevicate estive o precipitazioni miste sono state segnalate in varie località dello Jiangxi e dell'Anhui, situate a circa 30 gradi di latitudine. A Taiwan, che ha un clima tropicale, è stata segnalata la neve a Hsinchu e Miaoli e il gelo a Changhua. Effetti culturali Alti livelli di tefra nell'atmosfera portarono a tramonti insolitamente spettacolari durante questo periodo, una caratteristica celebrata nei dipinti di J. M. W. Turner (battezzato 14 maggio 1775 - 19 dicembre 1851). È stato teorizzato che sia stato questo a dare origine alla sfumatura gialla che è predominante nei suoi dipinti come Chichester Canal intorno al 1828. Fenomeni simili sono stati osservati dopo l'eruzione del Krakatoa del 1883 e sulla costa occidentale degli Stati Uniti a seguito dell'eruzione del 1991 del Monte Pinatubo nelle Filippine. Tramonto di Hong Kong c. 1992 dopo l'eruzione del Monte Pinatubo. La mancanza di avena per nutrire i cavalli potrebbe aver ispirato l'inventore tedesco Karl Drais a ricercare nuovi modi di trasporto senza cavalli, che ha portato all'invenzione del draisina o velocipede. Questo era l'antenato della bicicletta moderna e un passo verso il trasporto personale meccanizzato. Laufmaschine di Drais 1817. I fallimenti dei raccolti dell '"Anno senza estate" potrebbero aver contribuito a plasmare l'insediamento dell' "American Heartland", poiché molte migliaia di persone (in particolare le famiglie di agricoltori che furono spazzate via dall'evento) lasciarono il New England per quello che ora è occidentale e il centro di New York e il Midwest (poi il Territorio del Nordovest) alla ricerca di un clima più ospitale, terreno più ricco e condizioni di crescita migliori. Secondo lo storico L.D. Solo Stillwell, nel Vermont, ha registrato un calo compreso tra 10.000 e 15.000 persone, cancellando sette anni precedenti di crescita della popolazione. Tra coloro che hanno lasciato il Vermont c'era la famiglia di Joseph Smith, che si è trasferita da Sharon, Vermont, a Palmyra, New York. Questa mossa fece precipitare la serie di eventi che culminarono nella pubblicazione del Libro di Mormon e nella fondazione del Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Nel giugno 1816 "piogge incessanti" durante quell '"estate umida e poco geniale" forzata Mary Shelley, John William Polidorie ai loro amici di rimanere in casa per gran parte del loro Vacanza svizzera. Hanno deciso di fare un concorso per vedere chi poteva scrivere la storia più spaventosa, portando Shelley a scrivere Frankenstein, o The Modern Prometheus e Lord Byron per scrivere "A Fragment", che in seguito Polidori utilizzò come ispirazione Il vampiro - un precursore di Dracula. Inoltre, Lord Byron è stato ispirato a scrivere una poesia, Buio, allo stesso tempo.
Ho fatto un sogno, che non era tutto un sogno. Il sole splendente si era spento e le stelle Ha vagato oscuro nello spazio eterno, Senza raggi e senza sentieri, e la terra gelata Oscillava cieca e annerita nell'aria senza luna; Il mattino andava e veniva, e veniva e non portava giorno” “Buio"(1816) di Lord Bryon (1788-1824)  
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