Fitzwilliam Darcy e il Godolphin Arabian

Sea Biscuit, Man o 'War, War Admiral ... questi sono i nomi di alcuni dei cavalli da corsa più famosi di tutti i tempi e sebbene ci possano essere sei gradi di separazione per tutto e per tutti, a prima vista, potrebbe non sembrare molto collegamento tra loro a Jane Austen. Mia figlia (insieme ad almeno la metà della popolazione delle bambine di sette anni) è attualmente affascinata dai cavalli e di recente ho scelto Marguerite Henry's Re del vento per lei da leggere. La storia è un racconto romanzato del Godolphin Arabian. Non mi ero reso conto che fosse una storia vera quando ho iniziato a leggerlo per la prima volta, ma sono stato rapidamente assorbito dalla storia, che si legge come qualsiasi fiaba (e, ovviamente, ha un lieto fine!) Il Godolphin Arabian, dipinto da George Stubbs, qualche tempo prima del 1806. Secondo Wikipedia, "il Godolphin Arabian (c. 1724 - 1753), era un cavallo arabo che era uno dei tre stalloni che furono i fondatori del moderno Bloodstock da corsa di cavalli purosangue (gli altri due sono il Darley Arabian e il Byerley Turk). ha dato il suo nome per il suo più noto proprietario, Francis Godolphin, 2 ° conte di Godolphin. Il Godolphin Arabian fu partorito intorno al 1724 nello Yemen, ma si trasferì più volte prima di raggiungere l'Inghilterra. In un certo momento nei suoi primi anni, fu esportato, probabilmente tramite Siria, alla stirpe del Bey di Tunisi. Da lì fu dato a Luigi XV di Francia nel 1730. Si crede che fosse un regalo di monarca in monarca. Anche così, non fu apprezzato dal suo nuovo proprietario francese, e si crede che sia stato usato come cavallo da tiro. Il cavallo fu poi importato dalla Francia da Edward Coke e inviato al suo stallone a Longford Hall, Derbyshire dove rimase fino alla morte del suo proprietario nel 1733. Fu lasciato in eredità a Roger Williams, "proprietario della St. James's Coffee House", che ha ereditato gli stalloni di Coke. Fu acquistato dal 2 ° conte di Godolphin e collocato nella sua scuderia a Babraham, Cambridgeshire fino alla sua morte il giorno di Natale del 1753. Il Godolphin Arabian è descritto come di un colore marrone scuro con un po 'di bianco sul tallone dietro. Stava a 15 mani (60 pollici, 152 cm) e si distingueva per una cresta innaturalmente alta che è evidente dai ritratti del cavallo. Anche la maggior parte della sua prole immediata era baia. Esiste polemica sull'ascendenza del Godolphin Arabian; alcuni scrittori lo chiamavano Barb, a causa del suo paese d'origine creduto, la Tunisia, sulla costa barbaresca. Whyte nel 1840 Storia del British Turf, si riferisce al cavallo come
"Il Godolphin Barb, o come è stato impropriamente chiamato, il Godolphin Arabian "(enfasi aggiunta) prima di chiarire ulteriormente," Era a lungo considerato un arabo, sebbene i suoi punti somigliassero più a quelli della più alta razza di Barbs. "
Tuttavia, i ritratti, che mostrano un cavallo con una coda alta e un profilo bombato, caratteristiche che differenziano gli arabi dai barbi, portano gli esperti moderni a credere che fosse più probabilmente un arabo. La confusione è comprensibile, ma mentre le razze hanno alcune caratteristiche in comune e sono lontanamente imparentate, i loro fenotipi sono abbastanza distinti. È stato anche sollevato un argomento sul fatto che fosse in realtà un cavallo turkmeno, chiamato semplicemente arabo per aumentare la quota di iscrizione. Tuttavia, è opinione diffusa che fosse un arabo o che avesse una discendenza principalmente araba. Il conte di Godolphin si riferiva al cavallo come un arabo, e come tale fu descritto dal pittore George Stubbs. Lord Godolphin in seguito acquistò un secondo stallone nel 1750. Questo lo chiamò chiaramente "barbiglio". Entrambi erano dello stesso colore della baia, ma il Barb aveva una stella. Godolphin in seguito ha acquistato un Barb grigio che ha anche causato una certa confusione nel corso degli anni. In origine, questo piccolo stallone era considerato inferiore ai cavalli europei più grandi dell'epoca e non doveva essere allevato. Invece è stato usato come "teaser", uno stallone usato per valutare la ricettività della cavalla. La situazione cambiò quando Lady Roxana, una cavalla portata nello stallone appositamente per essere allevata da uno stallone chiamato Hobgoblin, rifiutò il suo compagno previsto, e così al Godolphin Arabian fu permesso di coprirla. Il risultato di questo accoppiamento è stato Lath, il primo della sua prole, che ha vinto il Queen's Plate nove volte su nove alle gare di Newmarket. Il secondo puledro di questa coppia era Cade, e il terzo era Regulus. Tutti e tre erano la stessa baia dorata del loro padre, con la stessa corporatura piccola e la conformazione a cresta alta. Tutti erano eccezionalmente veloci in pista e hanno continuato a generare molti puledri. Questo fu l'inizio dell'abilità del Godolphin Arabian come stallone da corsa, e trascorse il resto dei suoi giorni come stallone premiato del conte di Godolphin, allevato dalle migliori cavalle d'Inghilterra. Il legame americano iniziò con la puledra Selima (nata nel 1745 da Shireborn). Fu acquistata da Benjamin Tasker, Jr. della provincia del Maryland nell'America coloniale, portata nel nuovo mondo e corse tra il 1750 e il 1753. Vinse il più grande premio dell'epoca, 2.500 pistole a Gloucester, Virginia, che segnava "il l'inizio delle straordinarie gare di corsa tra le colonie rivali del Maryland e della Virginia ". Dopo questo, è diventata una fattrice di successo presso il Belair Stud a Collington, nel Maryland. Tra i tanti cavalli famosi che ha generato c'erano Lath, Cade (fratello pieno di Lath), Blank e Regulus. Il Godolphin Arabian era il padre principale in Gran Bretagna e Irlanda nel 1738, 1745 e 1747. Il chirurgo veterinario Osmer, come citato da Prior, lo descrisse nel modo seguente:
Non c'è mai stato un cavallo (almeno quello che ho visto) così ben autorizzato a ottenere corridori come il Godolphin Arabian; perché chiunque abbia visto questo cavallo deve ricordare che le sue spalle erano più profonde e giacevano più in profondità rispetto a quelle di qualsiasi cavallo mai visto. Dietro le spalle, c'era solo uno spazio molto piccolo prima che i muscoli dei suoi lombi si sollevassero eccessivamente alti, larghi ed espansi, che venivano inseriti nei suoi posteriori con maggiore forza e potenza che in qualsiasi cavallo che credo abbia mai visto delle sue dimensioni, vale a dire quindici mani in alto.   All'interno dell'isolato di Wandlebury si trova la tomba del Godolphin Arabian, il più famoso degli stalloni arabi portati in Inghilterra e l'antenato di molti dei cavalli da corsa purosangue di oggi. Il cavallo morì a Wandlebury nel 1753 all'età di 29 anni.
Il Godolphin Arabian morì a Gog-Magog, Cambridgeshire nel 1753, all'età di circa 29 anni. È possibile visitare la tomba del cavallo nella scuderia di Wandlebury House. Quando è stato sepolto, l'occasione è stata contrassegnata con birra e torta. Sebbene oggi la maggior parte delle linee di tori dei cavalli purosangue risalgano al Darley Arabian, molti famosi cavalli americani del passato fanno risalire la loro linea di tori al Godolphin Arabian. Questi includono Seabiscuit, Man o 'War, War Admiral e Silky Sullivan. Oggi, il doppio vincitore della Breeders 'Cup Classic Tiznow rappresenta la sua linea. In Europa, la sua influenza sopravvive principalmente grazie al Known Fact vincitore di 2.000 Guinea e a suo figlio, il campione miler Warning. Questa linea ha prodotto velocisti eccezionali come Diktat (Haydock Sprint Cup), Avonbridge (Prix de l'Abbaye de Longchamp) e Dream Ahead (July Cup). Il Derby non è stato vinto da una discendenza discendente del Godolphin Arabian da Babbo Natale nel 1964 ed è oggi dominato dai discendenti del Darley Arabian. Allora come, ci si chiede, questo cavallo si collega alla famiglia Austen? Si sa che gli Austen, specialmente Edward e Henry, hanno assistito e goduto di molte gare. Forse hanno anche avuto l'opportunità di scommettere su una delle tante progenie del Godolphin Arabian. Il suo grand "figlio", per esempio, era Whistlejacket, che è stato il soggetto di uno dei dipinti di cavalli più famosi della storia. Questo dipinto, del famoso artista George Stubbs (25 agosto 1724 - 10 luglio 1806), si trova nella National Gallery di Londra. È davvero impressionante e ci si chiede se fosse davvero incompiuto poiché colpisce per la sua semplicità. Whistlejacket di George Stubbs (1724-1806) circa 1762 Stubbs, un amico di Ozias Humphrey (Janites ricorderà il lavoro di questo artista sul ritratto di Edward Austen-Knight e sul ritratto di Rice), dipinse l'opera nel 1762 per Thomas Watson-Wentworth, marchese di Rockingham, che successivamente mostrò il pezzo al suo home, "Wentworth Woodhouse". Alla sua morte, la casa e la proprietà, (sebbene non il suo marchesato), passarono al nipote William Fitzwilliam, 4 ° conte Fitzwilliam. Wentworth Woodhouse, come appare oggi, assomiglia a Pemberley sotto molti aspetti. Watson, Wentworth, Woodhouse, Fitzwilliam: sono tutti nomi familiari ai Janeiti ovunque. Non è certo un caso che siano riuniti qui in un unico albero genealogico. C'è anche una "Emma Wodehouse" se si fa risalire la linea al 1600. Altri rami della stessa famiglia includono Vernons e persino una connessione D'Arcy! Ci si chiede se Jane abbia mai visitato questa tenuta, o almeno abbia cercato ispirazione dalle pagine di The Peerage. Nel 1790, il castello di Wentworth (un'altra tenuta di famiglia) fu ereditato da un giovane di nome Frederick Wentworth, elevandolo alla posizione di conte di Strafford. Forse i lettori contemporanei stavano cominciando a fare domande, forse era uno scherzo di famiglia - sembra tutto troppo vicino per essere una coincidenza, forse costringendo la protesta di Sir Walter Elliot, nel romanzo finale di Austen, Persusaion,
"Sig. Wentworth non era nessuno, ricordo, del tutto scollegato; niente a che vedere con la famiglia Strafford. "
In ogni caso, il dipinto, il pittore, la tenuta e la sua famiglia, sembrano tutti avvolti in un pacchetto di legami Austen che forse non saremo mai in grado di svelare completamente. Tuttavia, la storia è notevole e vale la pena leggere. Ulteriori informazioni su Wentworth Woodhouse possono essere trovate nell'affascinante articolo di Janine Barchas, Una Janeacation nello Yorkshire?
Laura Boyle è l'autore di Cucinare con Jane Austen e gli amici. È la proprietaria di Austenazione: accessori Regency, creando cappelli, cuffie, reticoli e altro su misura per i clienti di tutto il mondo. La sua gioia più grande è l'opportunità che ha di insegnare ai suoi 3 figli da casa - un'avventura senza fine, meglio di qualsiasi romanzo.

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