Kensington Gardens

I tuoi lillà sono in foglia, i nostri sono in fiore. Gli ippocastani sono abbastanza fuori e quasi gli olmi. Domenica ho fatto una piacevole passeggiata a Kensington Gardens con Henry, il signor Smith e il signor Tilson; tutto era fresco e bello. Jane Austen a Cassandra il 25 aprile 1811
Il seguente articolo è tratto daVecchia e nuova Londra: un racconto della sua storia, della sua gente e dei suoi luoghi ..., che è stato stampato nel 1898. Qui troverete una storia dei giardini fino a quel momento, in gran parte tratta da documenti storici dell'epoca di Jane Austen, 1802-1806, in particolare. Ecco uno sguardo d'epoca al giardino che Jane Austen ha conosciuto e apprezzato! Kensington Gardens I giardini annessi a Kensington Palace, quando acquistati da Guglielmo III, non superavano i ventisei acri. Immediatamente furono disposti secondo il gusto reale; e questo essendo interamente militare, la conseguenza fu che ai tassi tagliati da vicino e alle siepi di agrifoglio primitivo fu insegnato, sotto gli auspici di Loudon e Wise, i giardinieri reali, a imitare le linee, gli angoli, i bastioni, le scarpate e le contro-scarpate di fortificazioni regolari. Questo curioso giardino superiore, ci viene detto, fu a lungo "l'ammirazione di ogni amante di quel tipo di abbellimento orticolo" e, in effetti, influenzò il gusto generale dell'epoca ... Addison, al n. 477 dello Spettatore, parla così di i miglioramenti orticoli di questo periodo: - "Penso che ci siano tanti tipi di giardinaggio quanto di poesia: i tuoi creatori di pascoli e giardini fioriti sono epigrammatici e sonetti in quest'arte; i creatori di pergole e grotte, alberi e cascate, sono romantici scrittori; Wise e Loudon sono i nostri poeti eroici; e se, come critico, posso individuare un passaggio delle loro opere da elogiare, prenderò nota di quella parte nel giardino superiore di Kensington che all'inizio non era altro che una ghiaia Deve essere stato un bravo genio del giardinaggio che avrebbe potuto pensare di formare una cavità così sgradevole in un'area così bella, e di aver colpito l'occhio con una scena così insolita e piacevole come quella in cui è ora modellata. " Nel 1691 questi giardini sono così descritti: - "Non sono grandi, né abbondano di belle piante. L'arancio, il limone, il mirto e gli altri alberi che avevano lì in estate, furono tutti portati a Londra, o nella serra del signor Wise a Brompton Park, a un miglio da lì. Ma i sentieri e l'erba erano molto belli, e stavano scavando un terreno di quattro o cinque acri per ampliare i loro giardini ". La regina Anna aggiunse altri trenta acri, che furono sistemati dal suo giardiniere, Wise. Bowack, nel 1705, descrive qui "una nobile collezione di piante straniere e di belle verdure pulite, che la rendono piacevole tutto l'anno ... Sua Maestà è stata lieta di piantare ultimamente circa trenta acri in più a nord, separata dal riposare solo da una maestosa serra, non ancora terminata ". Risulta da questo passaggio che, prima della data sopra, i Kensington Gardens non si estendevano più a nord del conservatorio, che, come affermato nel capitolo precedente, era originariamente costruito per una casa per banchetti, ed era frequentemente utilizzato come tale di Queen Anne. Questa sala per banchetti fu completata nel 1705 ed è considerata un bell'esemplare di muratura. Il fronte sud ha colonne bugnate che sostengono un frontone dorico e le estremità hanno rientranze semicircolari. "L'interno, decorato con colonne corinzie", ci dice il signor John Timbs nel suo "Curiosità", "era allestito come un salotto, una sala da musica e una sala da ballo; l'estremità occidentale del palazzo. Qui venivano organizzate feste a tutto tondo alla Watteau, con una profusione di "abiti di broccato, cerchi, berretti e ventagli", canzoni dei liristi di corte, ecc. " Quando la Corte lasciò Kensington, questo edificio fu trasformato in un'orangerie e una serra. Appena entro il confine dei giardini all'angolo sud-est, su un terreno leggermente in salita, si trova l'Albert Memorial, che abbiamo già descritto, e non lontano si trova la statua del dottor Jenner, l'autore della vaccinazione. Questa statua, che è di bronzo, rappresenta il venerabile dottore in posizione seduta. È opera di William Calder Marshall, ed è stato originariamente installato a Trafalgar Square nel 1858, ma è stato rimosso qui circa quattro anni dopo. Il confine orientale dei giardini sembrerebbe essere stato al tempo della regina Anna quasi sulla linea dell'ampio viale che li attraversa sul lato est del palazzo. Gli orti, che si estendevano a nord del palazzo, verso i pozzi di ghiaia, ma ora sono occupati da alcune eleganti ville e palazzi, ei trenta acri che si trovano a nord del conservatorio, aggiunti dalla regina Anna ai giardini del piacere, possono sono stati i cinquantacinque acri "staccati e recisi dal parco, che giacevano nell'angolo nord-ovest dello stesso", concessi durante il regno di Carlo II. a Hamilton, il Ranger di Hyde Park, e Birch, il revisore delle accise, "per essere murati e piantati con 'renne e striature rosse', a condizione che forniscano mele o sidro per l'uso del re." Alla fine del viale che porta dalla parte sud del palazzo al muro di Kensington Road c'è un'alcova costruita per ordine della Regina Anna; così che il palazzo, durante il suo regno, sembra essere stato in mezzo a frutteti e giardini del piacere, con piacevoli alcove a ovest ea sud, e la maestosa casa dei banchetti a est, il tutto confinato tra Kensington e Uxbridge Roads a nord e sud, con Palace Green a ovest; la linea di demarcazione a est è l'ampio camminamento prima del fronte est del palazzo. Bridgeman, che successe a Wise come designer alla moda di giardini, fu impiegato dalla regina Carolina, consorte di Giorgio II, per piantare e stendere, su una scala più ampia di quanto era stato finora tentato, il terreno che era stato aggiunto ai giardini da invadendo Hyde Park. L'idea di Bridgeman del pittoresco lo portò ad abbandonare la "scultura verdeggiante" e riuscì a compiere una rivoluzione completa nella precisione formale e quadrata dell'età precedente, sebbene aderisse in parte allo stile olandese formale di passeggiate diritte e siepi tagliate. Una pianta dei giardini, pubblicata nel 1762, mostra sul lato nord-est un muretto e un fossato, che si estendono da Uxbridge Road alla Serpentine, e di fatto chiudono nei giardini. Dall'altra parte del parco, a est dei Queen Anne's Gardens, immediatamente di fronte al palazzo, si formò un serbatoio con lo "stagno rotondo"; da lì, come da un centro, lunghe vedute o viali venivano trasportati attraverso il bosco che circondava l'acqua ... uno fino alla testa della Serpentina; un altro al muro e al fossato sopra menzionati, con vista sul parco; un terzo viale conduceva a un monte sul lato sud-est, che fu rialzato con il terreno scavato nella formazione del canale adiacente e piantato con sempreverdi dalla regina Anna. Questo monte, che da allora è stato nuovamente livellato o, in ogni caso, notevolmente ridotto, aveva in cima una "casa prospettica" girevole. C'era anche nei giardini un "eremo": una sua stampa si trova al British Museum. Quando il re William prese dimora nel palazzo, la vicina città di Kensington e la periferia di Hyde Park divennero la dimora della moda e dei tirapiedi a corte, mentre i giardini stessi divennero la scena di un complotto per assassinare William e in sostituzione di James II. sul trono. I grandi giardini progettati dalla regina Carolina furono aperti al pubblico il sabato, quando il re e la corte si recarono a Richmond, e in queste occasioni tutti i visitatori dovevano presentarsi in completo abbigliamento. Quando la Corte cessò di risiedere qui, i giardini furono aperti in primavera e in estate; essi, tuttavia, continuarono a lungo a conservare gran parte del loro solenne isolamento. I giardini sono citati nei seguenti termini dal poeta Crabbe, nel suo "Diario": - "Drove to Kensington Gardens: ... effetto nuovo e sorprendente. I Kensington Gardens hanno un effetto molto particolare; non esilarante, credo, ma vivo [vivace] e piacevole. " Secondo Sir Richard Phillips, in "Modern London", pubblicato nel 1804, i giardini erano aperti al pubblico in quel periodo solo dalla primavera all'autunno; e, cosa abbastanza curiosa, furono esclusi i servi in ​​livrea, come pure i cani. Trent'anni dopo i giardini sono descritti come aperti "tutto l'anno, a tutte le persone vestite in modo rispettabile, dall'alba al tramonto". Più o meno in quel periodo, quando accadde che l'ora per la chiusura dei cancelli fosse le otto, le seguenti righe, che presumevano di essere state scritte "da una giovane donna di diciannove anni", furono scoperte apposte su uno dei sedili: -
“I poveri Adamo ed Eva provenivano dall'Eden, come punizione per il loro peccato; Ma qui dopo le otto, se ti aggiri, come punizione sarai rinchiuso.
Si può aggiungere che ora, nei giorni stabiliti durante la "stagione londinese", la scena in questi giardini è animata dalle esilaranti linee di bande militari. È affermato dal conte de Melfort, nelle sue "Impressions of England", pubblicate durante il regno di Guglielmo IV, che il Duca di St. Albans - supponiamo, come Gran Falconiere d'Inghilterra - è l'unico soggetto, ad eccezione dei membri di la famiglia reale, che ha il diritto di entrare nei giardini di Kensington Palace con la sua carrozza. Il fatto può essere vero, ma vuole essere verificato. Del Ponte sulla Serpentina, all'angolo nord-est dei Giardini, abbiamo già fornito un'illustrazione [altrove nel libro]. A una certa distanza sul lato ovest di questo ponte, mentre lascia la Uxbridge Road, il Serpentine è stato diviso in una serie di quattro grandi bacini o serbatoi, di forma ottangolare, ciascuno dei quali ha una piccola fontana al centro, circondato da marmo. Nel percorso centrale, sopra il livello dell'acqua. All'altra estremità dei serbatoi c'è una sala macchine, contenente motori per il funzionamento delle fontane. Questo edificio è di design italiano e coperto con tegole italiane rosse. Si trova proprio all'interno dei giardini, a breve distanza da Bayswater Road. I giardini di Kensington sono stati celebrati da [Thomas] Tickell nella poesia che porta il loro nome e da cui abbiamo citato sopra; "versi", dice Charles Knight, "pieni di fate e dei loro nani, e Driadi e Naiadi; versi fatti su ordinazione, e che sono completamente periti come meritano di morire". La sua poesia sui "Kensington Gardens", con la fiaba introdotta, è molto ammirata; la versificazione è liscia ed elegante. Si dice che fosse un uomo di conversazioni gay, ma nelle sue relazioni domestiche senza censure. "Kensington Palace e i suoi giardini furono i primi luoghi in cui le sottovesti con il cerchio dei giorni della nostra bisnonna venivano esibite da donne della moda e di" qualità ". non intendo fornire qui una storia dell'abbigliamento delle donne inglesi; ma può essere utile registrare il fatto che il cerchio sembra essere stato l'invenzione di una signora Selby, la cui novità è oggetto di un opuscolo, pubblicato a Bath, con il titolo di "The Farthingale Review"; o, ancora, Work for the Cooper: un "Panegyrick sull'ultima ma ammirevole invenzione del Hooped Petticoat". La talentuosa signora che lo inventò morì nel 1717, ed è quindi menzionata da una signora Stone, nelle "Cronache della moda": "Come desideriamo sapere qualcosa di più della signora Selby, il suo aspetto personale, il suo luogo, le sue abitudini , e i suoi pensieri. Non si può più dire di lei, il cui genio inventivo ha influenzato l'impero per quasi un secolo, che, con la potenza di una costola di osso di balena, ha tenuto il regno universale della moda contro le censure della stampa , le ammonizioni del pulpito e il buon senso di tutta la nazione? La signora Tempest, la modista, si fece fare un ritratto da Kent e dipinse sulle scale di Kensington Palace; e qual era la signora Tempest secondo i suoi lineamenti conservato, mentre quelli della signora Selby, l'inventore del cerchio, cadono nell'oblio? "Fu durante il regno di Giorgio I. che le passeggiate alla moda nei giardini divennero così popolari e le gonne scintillanti, che ancora vissuto nel ricordo dei nostri nonni, sarebbe sembrano aver fatto la loro prima apparizione. Caroline di Anspach, la consorte del principe di Galles, probabilmente li presentò quando venne con il suo gruppo di fanciulle a corte. La gente si accalcava per vederli; le signore coglievano l'occasione per mostrarsi, come galline da coppa, nelle passeggiate; le persone di moda, privilegiate di entrare nei Giardini, si sarebbero avvalsi del privilegio; e alla fine il pubblico avrebbe ottenuto l'ammissione e lo spettacolo raro sarebbe stato completato. La passeggiata in completo, a quanto pare, all'inizio era limitata al sabato; in seguito fu cambiato in domenica, e continuò quel giorno fino a quando l'usanza terminò con gli ultimi giorni di Giorgio III. In effetti, durante il secolo scorso l'ampia passeggiata nei Kensington Gardens era diventata una passeggiata alla moda quasi quanto lo era stato il Mall di St. James's Park un secolo prima, sotto Carlo II. Potrebbero, probabilmente, essere stati visti qui, in uno stesso giorno, durante il portentoso anno 1791, Wilkes e Wilberforce; George Rose e Mr. Holcroft; Il signor Reeve e il signor Godwin; Burke, Warren Hastings e Tom Paine; Horace Walpole e Hannah More (che ha presentato al Duca di Queensberry); Mary Wollstonecraft e Miss Burney (Madame d'Arblay), quest'ultima che evitava la prima con tutte le sue forze; la Contessa di Albany (la vedova del Pretendente); il margravio di Anspach; La signora Montagu; La signora Barbauld; Mrs. Trimmer; Emma Harte (Lady Hamilton), accompagnata dal suo adorante ritrattista, Romney; e la povera Madame du Barry, amante di Luigi XV, è venuta a prendersi cura di alcuni gioielli di cui è stata derubata, e pensa poco che tornerà per essere ghigliottinata. La moda di questo mezzo secolo, con l'eccezione di un occasionale cappello a tesa larga indossato sia da gentiluomini che da signore, comprendeva le più brutte mai viste nel vecchio sobborgo di Court. I copricapi divennero mostruosi composti di cartone, fiori, piume e pomata; il cerchio degenerò in piccole borse laterali; e verso il 1770 arrivò una serie di fop viaggianti, che si facevano chiamare Macaronis (dalla loro intimità con il cosiddetto commestibile italiano), che indossavano cappellini ridicolmente piccoli, grandi trecce e abiti attillati di colori a strisce. Il codino minore, lungo o riccio, ha prevalso a lungo tra i signori anziani, formando un semicerchio incipriato tra le spalle; un semplice cappello a tre punte adornava le loro teste; e, all'improvviso, all'inizio del nuovo secolo, alcune delle signore iniziarono a indossare turbanti, sormontati da piume di struzzo, e corpi letteralmente senza vita, la cintura che arrivava direttamente sotto le braccia. Lady Brownlow, nelle sue "Reminiscences of a Septuagenarian", ci racconta che dopo la pace di Amiens, nel 1802, qui incontrò la celebre Madame Recamier, che creò scalpore al West-end, in parte per la sua bellezza, ma ancora di più dal suo vestito, che era enormemente diverso dallo stile non sofisticato e dai cappellini sporgenti delle signore inglesi. "È apparsa a Kensington Gardens à l'antique, un abito di mussola aderente alla sua forma come le pieghe di un drappeggio su una statua; i suoi capelli in una treccia sul retro, e cadenti in piccoli riccioli intorno al viso, e unti di antiquato ; un grande velo gettato sulla sua testa completava il suo abbigliamento, il che non faceva innaturalmente che la seguisse e la fissasse ". Senza dubbio, vestita con un simile costume, e in un simile periodo, Madame Recamier avrebbe potuto benissimo essere la "cinta di occhi dei vicini". In un articolo su Kensington Palace and Gardens, nel registro mensile del settembre 1802, lo scrittore osserva in modo piuttosto critico: "Tutte le vedute dalle facciate sud e est dell'edificio soffrono dell'assurdità dei primi ispettori di questi terreni. I tre panorami che si aprono da quest'ultimo, senza una sola onda nel contorno, senza un ciuffo o pochi alberi isolati per ammorbidire il bagliore dello champagne, o diminuire il peso opprimente del boschetto incombente, sono tra le maggiori deformità. la splendida vista dei Giardini è vicino all'angolo nord-est; all'ingresso del fiume Serpentine, che prende un vento leggero verso il parco, ed è ornato su entrambi i lati da sponde in pendenza, con scenari di carattere diverso. A sinistra il legno preme arditamente sull'acqua, il cui seno levigato sembra timidamente allontanarsi dall'oscuro intruso; a destra, alcuni silvicoltori interrompono l'uniformità del boschetto genitore, che sorge a una certa distanza sul parte più elevata della riva; e attraverso i tronchi degli alberi si scoprono tratti minuti di paesaggio, in cui l'occhio del gusto può osservare una sufficiente varietà di luci e ombre della vita vegetale e animale da gratificare l'immaginazione, e deludere il torpore, che lo scenario più cupo al l'oriente è abituato a invitare. "La matita di Claude e Poussin è stata impiegata sul paesaggio generale; e il trasporto ispirato dalle loro opere deriva dalla composizione e dall'effetto generale, non dall'esatta somiglianza degli oggetti, a cui Swanevelt e Watteau erano così scrupolosamente attenti. Nel paesaggio di natura, così come nelle deboli imitazioni dell'artista, gli individui meritano una certa attenzione. La più grande e la più bella di tutte le produzioni della terra è un albero. Poiché le tinte fulgide dell'insetto devono cedere all'eleganza e alla proporzione del altri ordini di animali, quando contemplati dalla nostra ottica imperfetta, così la splendida radiosità del fiore deve piegare i suoi onori coronali a questa gigantesca progenie della natura, il cui ampio fogliame riceve tutti gli splendidi effetti di luce e ombra, e dà disposizione e composizione a paesaggio. Gli alberi che conducono al sublime nello scenario sono la quercia, il frassino, l'olmo e il faggio. È un difetto nei giardini di Kensington che, ad eccezione del olmo, l'intera di questa bella confraternita è esclusa, così che tutta la varietà di tinta in primavera e in autunno è persa, ei giardini esplodono nel rigoglio dell'estate, e si affrettano alla disgrazia dell'inverno, senza quelle gradazioni che indulgenti Natura è riuscito a moderare il nostro trasporto all'avvicinarsi dell'uno e ad ammorbidire i nostri dolori all'apparenza dell'altro. L'abete scuro è l'unico compagno malinconico che l'olmo qui può possedere, che sembra alzare la sua alta testa funebre per insultare il suo più vivace compagno di decadenza imminente. Se in primavera non abbiamo qui tutti i colori dell'arcobaleno, nelle forme dell'esistenza nascente; se in autunno il giallo dell'olmo, l'arancio del faggio e il bruno splendente della quercia non si fondono con i loro onori sbiaditi, bisogna riconoscere che l'olmo è uno degli ornamenti più nobili della foresta; è il mezzo tra il massiccio braccio inflessibile della quercia e la versatile flessibilità del frassino; supera il venerabile genitore del boschetto e sembra estendere le sue possenti membra verso il cielo, in audace sfida al terribile monarca del bosco.
Estratto daVecchia e nuova Londra: un racconto della sua storia, della sua gente e dei suoi luoghi ... Di Walter Thornbury; 1892 Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati