Il costo della vita nell'Inghilterra di Jane Austen

Economia volgare

Il vino arancione vorrà presto le nostre cure. Ma nel frattempo, per eleganza, agio e lusso, gli Hatton e i Milles cenano qui oggi, e io mangerò ghiaccio e berrò vino francese, e sarò al di sopra dell'economia volgare. Fortunatamente i piaceri dell'amicizia, della conversazione senza riserve, della somiglianza di gusti e opinioni, faranno una buona scusa per il vino arancione. Jane Austen a Cassandra Godmersham: giovedì 20 giugno 1808
Valuta della reggenzaIl costo dell'affrancatura era aumentato nel 1784 quando il Cancelliere dello Scacchiere spiegò che gli aumenti sarebbero stati sulla posta invece di una tassa sul carbone. I proventi delle lettere furono usati per aumentare i fondi del governo, e i prezzi furono nuovamente aumentati nel 1797, 1801, 1805 e 1812. Durante le guerre contro la Francia (1793-1815) il reddito fu considerato come un'imposta riscossa per aiutare il sforzo bellico, ma una volta sconfitto Napoleone, ci fu una reazione contraria agli alti tassi. A questo punto, era spesso difficile decidere se valesse la pena inviare una lettera: il costo di una lettera poteva essere pari alla paga di una giornata per un lavoratore. È diventata una questione importante aggirare il costo in un modo o nell'altro. Ad esempio, era più economico inviare una lettera da Londra alla Scozia con la navigazione costiera - 8 pence invece che su strada che costava 13 ½ pence (1sh.1½d). Poiché il destinatario di solito pagava il costo della consegna, era possibile organizzare l'invio di una lettera vuota (o una con un errore concordato nel nome o nell'indirizzo) - in modo che il destinatario conoscesse la grafia e si rendesse conto che tutto andava bene il mittente, quindi rifiuta di accettarlo e non devi pagare. Per dare un'idea dei costi comparativi: nel 1825 su un budget suggerito di £ 250 all'anno dato dalla signora Rundell nel suo Nuovo sistema di economia domestica per `` un gentiluomo, la sua signora, tre figli e una domestica '', dove il cibo prendeva £ 2,11,7 al giorno o £ 134,2,4 al giorno, il singolo articolo più grande era:
  • 10 s 6 gg a settimana per la carne da macellaio (18 libbre a 7 gg per libbra, o circa ½ lb al giorno) seguite da:
  • 7 per birra e altri liquori
  • 6s per il pane
  • 3s 6d per 3½ libbre di burro
  • 3s 6d per il pesce
  • 3s per lo zucchero (4½ lb a 8d a lb) e
  • 2s 6d per il tè (5 once a 8s la libbra)
  • due libbre di candele costavano 1s 2d a settimana nel 1825
  • carbone e legna 3s 9d
  • l'affitto e le tasse erano consentiti a sole 25 sterline all'anno
  • vestiti (per 5) £ 36
  • la cameriera £ 16
  • l'istruzione di 3 bambini £ 10.10s.
C'erano piccoli margini per attività ricreative, spese mediche e risparmi, ma sebbene la famiglia avesse probabilmente cibo più che sufficiente in totale, dedicava solo 3d ogni settimana a settimana al latte (2 pinte) e 6d ciascuno a frutta e verdura. Tuttavia, con un reddito di £ 1000 all'anno il budget è abbastanza diverso! Ora c'è uno stabilimento di 10 persone, perché oltre alla stessa famiglia c'è una cuoca, una cameriera, una cameriera, un cocchiere e un cameriere, il cui salario complessivo è di £ 87 all'anno; c'è anche un "Carro, carrozza, Phaeton o altra carrozza a quattro ruote, e un paio di cavalli", che costa £ 65-17 all'anno. La famiglia consuma 52 ½ libbre di carne a settimana - un'indennità giornaliera di ¾ lb per ogni persona - ora c'è una ghinea a settimana per bere e ¾ lb di burro per ogni persona. Gli articoli più piccoli sono ancora frutta e verdura (9 gg per persona a settimana) e uova e latte (4½ gg a settimana). * Per dirla in un contesto riconosciuto, inSenso e sensibilità La signora John Dashwood, cercando di dissuadere suo marito dal dare dei soldi a sua madre e alle sorelle, fa notare che staranno così bene che non avranno bisogno di nulla.
... In tutto, ne avranno cinquecento all'anno tra loro, e cosa diavolo possono desiderare quattro donne di più? Vivranno così a buon mercato! Le loro pulizie non saranno affatto. Non avranno carrozza, cavalli e quasi nessun servitore; non terranno compagnia e non potranno sostenere spese di alcun genere! Pensa solo quanto saranno comodi! Cinquecento all'anno! Sono sicuro di non riuscire a immaginare come ne spenderanno la metà ".
Le figlie di DashwoodMa se, oltre a nutrire / vestire le quattro signore di casa, dovessero fornire alloggi / cibo / divisa per la domestica e se coltivassero il proprio cibo, dovrebbero assumere un giardiniere - altro esborso. Tenuto conto del fatto che probabilmente si sarebbero fatti i propri vestiti, avrebbero comunque dovuto acquistare i materiali. Non sarebbe una vita lussuosa per nessuno standard. Quindi, sembra che la parsimoniosa signora John Dashwood avrebbe potuto convincersi che i suoi quattro suoceri indigenti avrebbero potuto cavarsela senza l'aiuto finanziario del fratello. Ron ed Eunice Shanahan hanno raccolto la storia postale britannica per quasi 40 anni. Sebbene le loro lettere d'epoca fossero originariamente acquistate per i contrassegni postali, nel corso degli anni il contenuto delle lettere divenne di interesse tanto quanto i contrassegni postali. Eunice scrive per Stamp News Australasia ed è riuscita a introdurre negli articoli un bel po 'di storia sociale. Gli Shanahan ospitano ilPagina postale della reggenza. * Tratto da John Burnett, A History of the Cost of Living (Penguin Books, 1969) Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk