Ammiraglio Edward Pellew: La vera storia di questo capitano così originale

Anne pensava di essersi lasciata alle spalle una grande felicità quando lasciarono la casa; e Louisa, da cui si trovava a camminare, esplose in estasi di ammirazione e gioia per il carattere della marina; la loro cordialità, la loro fratellanza, la loro apertura, la loro rettitudine; protestando che era convinta che i marinai avessero più valore e calore di qualsiasi altro gruppo di uomini in Inghilterra; che sapevano solo vivere e che meritavano solo di essere rispettati e amati. Persuasione
L'ammiraglio Edward Pellew, primo visconte Exmouth, GCB, (9 aprile 1757-23 gennaio 1833) era un ufficiale della marina britannica. Ha combattuto durante la guerra d'indipendenza americana, la rivoluzione francese e le guerre napoleoniche. Anche suo fratello minore, Israel Pellew, ha intrapreso la carriera navale. Pellew è ricordato come un ufficiale e un gentiluomo di grande coraggio e leadership, guadagnandosi la sua terra e i suoi titoli attraverso il coraggio, la leadership e l'abilità - servendo come paradigma della versatilità e determinazione degli ufficiali navali durante le guerre napoleoniche. Edward Pellew è nato a Dover, il secondo figlio di Samuel Pellew (1712-1764), comandante di un pacchetto Dover. La famiglia era della Cornovaglia, discendeva da una famiglia originaria della Normandia, ma per molti secoli si era stabilita nella parte occidentale della Cornovaglia. Il nonno di Edward, Humphrey Pellew, un mercante, risiedeva dal 1702 nella casa padronale di Flushing nella parrocchia di Mylor, e vi fu sepolto nel 1722. Alla morte del padre di Edward nel 1764 la famiglia si trasferì a Penzance, e Pellew rimase per alcuni anni al liceo di Truro. Era un giovane combattivo, il che non lo rendeva caro al suo preside. Fuggì in mare all'età di 14 anni, ma presto disertò a causa del trattamento ingiusto nei confronti di un altro guardiamarina. Nel 1770 entrò nella Royal Navy a bordo della Juno, con il capitano John Stott, e fece un viaggio alle Isole Falkland. Nel 1772 seguì Stott all'allarme, e in lei rimase per tre anni nel Mediterraneo. A seguito di un litigioso litigio con il suo capitano, fu messo a terra a Marsiglia, dove, trovando un vecchio amico del padre al comando di una nave mercantile, riuscì a ottenere un passaggio per Lisbona e quindi a casa. In seguito si trovò nella Blonde, che, sotto il comando del capitano Philemon Pownoll, portò il generale John Burgoyne in America nella primavera del 1776. In ottobre Pellew, insieme ad un altro guardiamarina, Brown, fu distaccato, sotto il tenente Dacres, per il servizio in il tender Carleton sul lago Champlain. In una grave azione contro l'undicesimo Dacres e Brown furono entrambi gravemente feriti, e il comando fu affidato a Pellew, che, con la sua galanteria personale, districò la nave da una posizione di grande pericolo. Come ricompensa per il suo servizio, fu immediatamente nominato al comando del Carleton. In dicembre Lord Howe scrisse, promettendogli una commissione come tenente quando avrebbe potuto raggiungere New York, e nel gennaio successivo Lord Sandwich scrisse promettendo di promuoverlo quando sarebbe venuto in Inghilterra. Nell'estate del 1777 Pellew, con un piccolo gruppo di marinai, fu aggregato all'esercito sotto Burgoyne, fu presente nei combattimenti a Saratoga, dove fu ucciso il suo fratello più giovane, John. Lui, insieme al resto della forza, è stato fatto prigioniero. Dopo la resa del generale Burgoyne a Saratoga, fu rimpatriato. Al ritorno in Inghilterra fu promosso, il 9 gennaio 1778, luogotenente della guardia della principessa Amelia a Portsmouth. Voleva essere assegnato a una nave marittima, ma Lord Sandwich riteneva di essere vincolato dai termini della resa a Saratoga a non intraprendere alcun servizio attivo. Verso la fine dell'anno fu nominato al Licorne, che, nella primavera del 1779, si recò a Terranova, ritornando in inverno, quando Pellew fu trasferito nell'Apollo, con il suo vecchio capitano, Pownoll. Il 15 giugno 1780 l'Apollo ingaggiò un grande corsaro francese, lo Stanislao, al largo di Ostenda. Pownoll fu ucciso da un colpo di moschetto, ma Pellew, continuando l'azione, disalberò lo Stanislao e la portò a riva, dove era protetta dalla neutralità della costa. Il 18 Lord Sandwich gli scrisse: "Non tarderò ad informarti che intendo darti una promozione immediata come ricompensa per la tua condotta galante e da ufficiale". e il 1 ° luglio fu di conseguenza promosso al comando dello sloop Hazard, che fu impiegato per i successivi sei mesi sulla costa orientale della Scozia. Lei era poi ripagato. Nel marzo 1782 Pellew fu nominato per il Pellicano, un piccolo premio francese, e così basso che era solito dire "il suo servo poteva pettinarsi dal ponte mentre lui sedeva nella cabina". Il 28 aprile, durante una crociera sulla costa della Bretagna, ingaggiò e guidò a terra tre corsari. In speciale ricompensa per questo servizio fu promosso al rango il 25 maggio e dieci giorni dopo fu nominato al comando temporaneo dell'Artois, nel quale il 1 ° luglio catturò una grande fregata corsaro. Dal 1786 al 1789 comandò la fregata Winchelsea sulla stazione di Terranova, tornando a casa ogni inverno da Cadice e Lisbona. In seguito ha comandato il Salisbury sulla stessa stazione, come capitano di bandiera del vice ammiraglio Milbanke. Nel 1791 fu posto a metà stipendio e si cimentò nell'agricoltura con indifferente successo. Gli fu offerto un comando nella marina russa, ma lo rifiutò. Era ancora alle prese con le difficoltà della sua fattoria quando fu dichiarata la guerra con la Francia. Immediatamente fece domanda per una nave ed è stato nominato per la Nymphe, una fregata da 36 cannoni che ha equipaggiato in un tempo notevolmente breve. Avendo previsto una buona dose di difficoltà nell'armare con lei, aveva arruolato un'ottantina di minatori della Cornovaglia, che erano stati inviati alla nave a Spithead. Con questi e una dozzina di marinai - a parte gli ufficiali (che erano obbligati ad aiutare nei lavori in alto) - si mise in mare ea forza di incalzare dalle navi mercantili nella Manica, riuscì a riempire il suo complemento ma con pochissimi marinai esperti. Il 18 giugno il Nymphe salpò da Falmouth con la notizia che due fregate francesi erano state viste nella Manica. All'alba del 19 Nymphe cadde con il Cléopâtre, anch'esso di 36 cannoni, comandato dal capitano Mullon, uno dei pochi ufficiali dell'ancien régime ancora rimasti nella marina francese. Dopo un'azione breve ma molto acuta, l'albero mizen e la ruota del Cléopâtre furono sparati via e la nave, essendo ingestibile, cadde in fallo contro la Ninfa, fu abbordata e catturata in un impeto feroce. Mullon fu ferito a morte e morì nel tentativo di ingoiare la sua commissione, che, nella sua agonia morente, aveva scambiato per il codice dei segnali segreti. Il codice cadde così intatto nelle mani di Pellew e fu inviato all'Ammiragliato. La Cléopâtre, la prima fregata presa durante la guerra, fu portata a Portsmouth, e il 29 giugno Pellew fu presentata al re dal Conte di Chatham e fu nominato cavaliere. Il 28 maggio 1783 sposò Susannah Frowde. Avevano quattro figli e due figlie. Questi bambini erano:
  • Emma Mary Pellew, nata il 18 gennaio 1785
  • Pownoll Bastard Pellew, nato il 1 ° luglio 1786, poi 2 ° visconte Exmouth
  • Julia Pellew, nata il 31 maggio 1787
  • Fleetwood Broughton Reynolds Pellew, poi ammiraglio e cavaliere, n. 13 dicembre 1789
  • George Pellew, poi vescovo, nato il 3 aprile 1793
  • Edward William Pellew, poi ministro, nato il 3 novembre 1799
Fu capitano della Nymphe che prese la prima nave da guerra francese, la Cléopâtre, durante la guerra rivoluzionaria con la Francia nel 1793. Per questa azione fu nominato cavaliere. Nel 1794 era Commodoro della Western Frigate Squadron. Nel 1795 prese il comando di HMS Indefatigable la nave con la quale è più strettamente associato. Era anche un buon nuotatore e noto per aver salvato molte vite. L'evento più eclatante fu il 26 gennaio 1796 quando l'East Indiaman Dutton, che trasportava truppe, si incagliò sotto Plymouth Hoe. A causa del mare grosso, l'equipaggio ei soldati a bordo non sono stati in grado di raggiungere la riva. Pellew nuotò fino al relitto con una cima e aiutò a montare una linea di salvataggio che salvò quasi tutti a bordo. Per questa impresa è stato, il 18 marzo 1796 ha creato un baronetto. La sua azione più famosa iniziò il 13 gennaio 1797 quando fu avvistata in compagnia della HMS Amazon, una nave francese di 74 cannoni di linea, la Droits de l'Homme. Normalmente una nave di linea supererebbe due fregate, ma navigando abilmente in condizioni di tempesta, le fregate britanniche evitarono di sopportare il peso della potenza di fuoco superiore dei francesi. La mattina presto del 14 gennaio 1797, le tre navi furono imbarcate su una costa sottovento nella baia di Audierne. Sia il Droits de l'Homme che l'Amazzone si sono arenati, ma Instancabile è riuscita a mettersi in salvo dalla riva sottovento. Pellew era responsabile della press-gang del brillante giovane violinista e compositore nero Joseph Antonio Emidy che aveva suonato nell'orchestra dell'Opera di Lisbona. Pellew fu promosso contrammiraglio nel 1804. Fu nominato comandante in capo delle Indie orientali. Ci vollero sei mesi per salpare per Penang, così prese l'incarico nel 1805. Al suo ritorno dall'est nel 1809, fu nominato, al posto di comandante in capo della flotta mediterranea dal 1811 al 1814 e di nuovo nel 1816. Nel 1814 fu nominato barone Exmouth di Canonteign. Ha guidato una flotta anglo-olandese contro gli stati barbareschi ed è stato vincitore del bombardamento di Algeri nel 1816 e ha assicurato il rilascio dei 1.000 schiavi cristiani nella città. Per questa azione fu creato il primo visconte Exmouth il 10 dicembre 1816. Dopo il suo ritorno in Inghilterra divenne ammiraglio di porto a Plymouth dal 1817 al 1820, quando si ritirò dal servizio attivo. Ha continuato a partecipare e parlare alla Camera dei Lord. Nel 1832 fu nominato vice ammiraglio del Regno Unito. Ha acquistato Bitton House a Teignmouth nel 1812 ed è stata la sua casa fino alla sua morte nel 1833. Il museo di Teignmouth ha una collezione completa di manufatti che gli appartenevano. Il gruppo di isole Sir Edward Pellew, situato nel Golfo di Carpentaria, prese il nome da Pellew da Matthew Flinders che le visitò nel 1802. Altre caratteristiche geografiche australiane includono Cape Pellew (adiacente alle isole) e il Golfo di Exmouth. Anche Pellew Island, in Giamaica, prende il nome da Edward Pellew. Tuttavia, mentre Palau (precedentemente Isole Pellew o Pelew), a est delle Filippine si dice spesso che sia chiamata per Edward Pellew, fu chiamata così dal capitano Henry Wilson nel 1783, molto prima che Pellew diventasse prominente. Sembra essere un'anglicizzazione del nome indigeno Belau. C'è anche un edificio nell'HMS Raleigh (dove viene condotto gran parte dell'addestramento di base navale) a lui intitolato che viene utilizzato come dormitorio per le nuove reclute, e un'unità dei cadetti del mare a Truro chiamata TSPellew Admiral Pellew è descritta come il capitano di Infaticabile in alcuni romanzi di CS Forester Horatio Hornblower romanzi; negli adattamenti televisivi, interpretati da Robert Lindsay, gli viene assegnato un ruolo più importante. Come guardiamarina, appare nel romanzo Jack Absolute di C. C. Humphreys. Pellew è il nome di un personaggio minore in molti dei romanzi Aubrey-Maturin di Patrick O'Brian, ma come lui stesso è menzionato solo in L'ammiraglio giallo e I cento giorni. A partire dal Wikipedia, l'enciclopedia online gratuita.