Bow Street Runners e la Polizia Marina

Bow Street Runners e la Polizia Dei Marines: la prima forza di polizia di Londra

Bow Street Runners I Bow Street Runners sono stati chiamati la prima forza di polizia professionale di Londra. Furono fondati nel 1749 dall'autore Henry Fielding e originariamente erano solo otto. Analogamente ai "ladri-acquirenti" non ufficiali (uomini che risolverebbero la piccola criminalità a pagamento), rappresentavano una formalizzazione e regolarizzazione dei metodi di polizia esistenti. Ciò che li rendeva diversi dai ladri era il loro attaccamento formale all'ufficio dei magistrati di Bow Street, e che venivano pagati dal magistrato con fondi del governo centrale. Lavorarono fuori dall'ufficio e dalla corte di Fielding al n. 4 di Bow Street, e non pattugliarono ma servirono i writs e arrestarono i trasgressori su autorità dei magistrati, viaggiando a livello nazionale per arrestare i criminali. Contrariamente a diverse fonti popolari, i Bow Street Runners non furono soprannominati "Robin Redbreasts" essendo riservati alla Bow Street Horse Patrol. La Horse Patrol, organizzata nel 1805 dal successore di Sir John Fielding a Bow Street, Richard Ford, indossava un caratteristico gilet scarlatto sotto i loro bisappotti blu. Quando Henry Fielding si ritirò come "corte" o magistrato capo nel 1754 gli successe il fratello John Fielding, che in precedenza era stato suo assistente per quattro anni. Conosciuto come il "Becco cieco di Bow Street" (Sir John era cieco fin dalla nascita, ma nonostante questo, si dice che abbia conosciuto oltre 3.000 criminali dal suono delle loro voci.), John Fielding ha perfezionato la pattuglia nella prima forza di polizia veramente efficace per la capitale, in seguito aggiungendo agenti montati a cavallo. Sebbene la forza sia stata finanziata solo a intermittenza negli anni successivi, è servito come principio guida per il modo in cui la polizia si sarebbe evolta nei successivi ottant'anni: Bow Street è stata una manifestazione del passaggio verso una crescente professionalizzazione e il controllo statale della vita di strada, a partire da Londra.

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