Horatio Nelson: il più glorioso ammiraglio della Gran Bretagna

"E chi è l'ammiraglio Croft?" fu la fredda e sospettosa inchiesta di Sir Walter. Il signor Shepherd ha risposto perché apparteneva a una famiglia di gentiluomini e ha menzionato un luogo; e Anne, dopo la breve pausa che seguì, aggiunse: "È un contrammiraglio dei bianchi. Era nell'azione di Trafalgar e da allora è stato nelle Indie orientali; è stato di stanza lì, credo, da diversi anni. " Persuasione
Horatio Nelson è nato a Burnham Thorpe, Norfolk, in Inghilterra dal reverendo Edmund Nelson e Catherine Nelson. (Sua madre era una nipote di Robert Walpole, primo conte di Orford.) Sua madre morì quando Nelson aveva nove anni. Imparò a navigare su Barton Broad sui Norfolk Broads e, all'età di dodici anni, si era arruolato nella Royal Navy. La sua carriera navale iniziò il 1 gennaio 1771, quando fece rapporto alla nave da guerra Raissonable come un normale marinaio e timoniere. La nave era comandata dallo zio materno di Nelson e, poco dopo aver fatto rapporto a bordo, Nelson fu nominato guardiamarina e iniziò l'addestramento degli ufficiali. Nel 1777 era un tenente, assegnato alle Indie Occidentali, durante il quale vide l'azione sul lato britannico della guerra rivoluzionaria americana. All'età di 20 anni, nel giugno 1779, divenne capitano; la fregata Hitchenbroke era il suo primo comando. Nel 1781 fu coinvolto in un'azione contro la fortezza spagnola di San Juan in Nicaragua. Un successo, gli sforzi coinvolti danneggiarono ancora la salute di Nelson al punto che tornò in Inghilterra per più di un anno. Alla fine tornò in servizio attivo e fu assegnato all'Albemarle, in cui continuò i suoi sforzi contro i ribelli americani fino alla fine ufficiale della guerra nel 1783.

Comando

Nel 1784 Nelson ricevette il comando dei 28 cannoni Borea e incaricato di far rispettare la legge sulla navigazione nelle vicinanze di Antigua. Ciò avvenne durante l'epilogo della guerra d'indipendenza americana e l'applicazione dell'atto fu problematica: le navi americane ora straniere non potevano più commerciare con le colonie britanniche nel Mar dei Caraibi, un dominio impopolare sia con le colonie che con gli americani. Dopo aver sequestrato quattro navi americane al largo di Nevis, Nelson è stato citato in giudizio dai capitani delle navi per sequestro illegale. Poiché erano sostenuti dai mercanti di Nevis, Nelson era in pericolo di prigione e dovette rimanere sequestrato su Borea per otto mesi. Ci volle così tanto perché i tribunali negassero ai capitani le loro pretese, ma nel frattempo Nelson incontrò Fanny Nesbit, una vedova originaria di Nevis, che avrebbe sposato l'11 marzo 1787 al termine del suo turno di servizio nei Caraibi. Nelson non aveva una commissione a partire dal 1789 e visse con la metà della paga per diversi anni. Ma quando la rivoluzione francese iniziò ad esportarsi al di fuori dei confini della Francia, fu richiamato in servizio. Dato il 64 cannoni Agamennone nel 1793, iniziò presto una lunga serie di battaglie e scontri che avrebbero sigillato il suo posto nella storia. Fu inizialmente assegnato al Mediterraneo, con sede fuori dal Regno di Napoli. Nel 1794 fu colpito al volto durante un'operazione congiunta a Calvi, in Corsica, che gli costò la vista nell'occhio destro: il suo occhio sinistro soffriva del peso aggiuntivo e Nelson stava lentamente diventando cieco fino alla sua morte; portava spesso un cerotto sull'occhio buono per proteggerlo. Nel 1796, il comando in capo della flotta nel Mediterraneo passò a Sir John Jervis, che scelse Nelson come suo commodoro, il capitano della nave ammiraglia di Jervis, HMS Captain.

Ammiragliato

L'anno 1797 fu un anno pieno per Nelson. Il 14 febbraio, è stato in gran parte responsabile della vittoria britannica nella battaglia di Cape St. Vincent. In seguito, Nelson fu nominato cavaliere membro dell'Ordine del Bagno (da cui le iniziali postnominali "K.B."). Nell'aprile dello stesso anno è stato promosso a Contrammiraglio della Marina, il nono grado più alto della Royal Navy. Più tardi nell'anno, durante una spedizione infruttuosa alla conquista di Santa Cruz de Tenerife, fu colpito al gomito destro con un moschetto. Questo successo è stata la sua unica sconfitta. Ha perso la metà inferiore del braccio ed è stato inabile al servizio fino a metà dicembre. L'anno successivo, Nelson è stato ancora una volta responsabile di una grande vittoria sui francesi. La battaglia del Nilo (nota anche come la battaglia della baia di Abukir) ebbe luogo il 1 ° agosto 1798 e, di conseguenza, l'ambizione di Napoleone di portare la guerra agli inglesi in India terminò. Le forze che Napoleone aveva portato in Egitto erano bloccate e lo stesso Napoleone dovette essere riportato di nascosto in Francia. Per questa spettacolare vittoria, a Nelson fu concesso il titolo di barone Nelson (Nelson si sentì ingannato dal fatto che non gli fosse stato assegnato un titolo maggiore; Sir John Jervis era stato nominato Earl St Vincent per la sua parte in quella battaglia, ma il governo britannico insistette che un ufficiale Non il comandante in capo non può essere elevato a nessun titolo superiore a una baronia). Non contento di riposare sugli allori, ha poi salvato la famiglia reale napoletana da un'invasione francese a dicembre. Durante questo periodo si innamorò di Emma Hamilton, la giovane moglie dell'anziano ambasciatore britannico a Napoli. Diventò la sua amante, tornando in Inghilterra per vivere apertamente con lui, e alla fine ebbero una figlia, Horatia. Alcuni hanno suggerito che una ferita alla testa che ha ricevuto ad Abukir Bay fosse parzialmente responsabile di quella condotta, e per il modo in cui condusse la campagna napoletana, a causa simultaneamente del suo odio inglese per i giacobini e del suo status di realista napoletano (era stato nominato Duca di Bronte in Sicilia dal re di Napoli nel 1799), considerato ormai una sorta di disonore per il suo nome. Nel 1799 fu promosso a Contrammiraglio della Rossa, il settimo grado più alto della Royal Navy. È stato quindi assegnato al Foudroyant. In luglio collaborò alla riconquista di Napoli e fu nominato Duca di Bronte dal re napoletano. I suoi problemi personali e la delusione di alto livello per la sua condotta professionale lo fecero tornare in Inghilterra, ma la conoscenza pubblica del suo affetto per Lady Hamilton alla fine indusse l'Ammiragliato a rimandarlo in mare se non altro per portarlo via da lei. Il 1 gennaio 1801 fu promosso vice ammiraglio dei blu (il sesto grado più alto). Nel giro di pochi mesi fu coinvolto nella battaglia di Copenaghen (2 aprile 1801), che annullò la flotta dei danesi, al fine di spezzare la neutralità armata di Danimarca, Svezia e Russia. L'azione fu considerata un po 'subdola da alcuni, e infatti Nelson aveva ricevuto l'ordine di cessare la battaglia dal suo comandante Sir Hyde Parker. In un famoso incidente, tuttavia, affermò di non poter vedere le bandiere di segnalazione che trasmettevano l'ordine, sollevando intenzionalmente il suo telescopio fino al suo occhio cieco. La sua azione è stata approvata in retrospettiva e in maggio è diventato comandante in capo nel Mar Baltico e gli è stato conferito il titolo di visconte Nelson dalla corona britannica. Napoleone stava accumulando forze per invadere l'Inghilterra, tuttavia, e Nelson fu presto incaricato di difendere la Manica per impedirlo. Tuttavia, il 22 ottobre fu firmato un armistizio tra inglesi e francesi, e Nelson, di nuovo in cattive condizioni di salute, si ritirò in Inghilterra dove rimase con i suoi amici, Sir William e Lady Hamilton.

Trafalgar

La pace di Amiens non sarebbe durata a lungo e Nelson tornò presto in servizio. Fu nominato comandante in capo del Mediterraneo e assegnato alla HMS Victory nel maggio 1803. Si unì al blocco di Tolone, in Francia, e non avrebbe più messo piede sulla terraferma per più di due anni. Nelson fu promosso a Vice Ammiraglio dei Bianchi (il quinto grado più alto) mentre era ancora in mare, il 23 aprile 1804. La flotta francese lasciò Tolone all'inizio del 1805 e si diresse verso le Indie occidentali. Un inseguimento severo non è riuscito a sollevarli e la salute di Nelson lo ha costretto a ritirarsi a Merton in Inghilterra. Entro due mesi il suo agio finì. Il 13 settembre 1805 fu chiamato a opporsi alle flotte francese e spagnola, che erano riuscite a unirsi e rifugiarsi nel porto di Cadice, in Spagna. Il 21 ottobre 1805 Nelson si impegnò nella sua battaglia finale, la battaglia di Trafalgar. Napoleone Bonaparte aveva nuovamente ammassato le forze per l'invasione delle isole britanniche. Il 19 la flotta francese e spagnola ha lasciato Cadice, intenzionata a liberare la Manica a tal fine. Nelson, con ventisette navi, ingaggiò le trentatré navi avversarie. Il suo ultimo dispaccio, scritto il 21, diceva: Alla luce del giorno vide la flotta combinata del nemico da est a E.S.E .; annoiato; fece il segnale per Order of Sailing e per prepararsi alla battaglia; il Nemico con la testa a sud: alle sette il Nemico indossa in successione. Che il Gran Dio, che adoro, conceda al mio Paese, e per il bene dell'Europa in generale, una grande e gloriosa Vittoria; e nessun comportamento scorretto da parte di nessuno può offuscarlo; e possa l'umanità dopo la vittoria essere la caratteristica predominante nella flotta britannica. Per quanto mi riguarda, individualmente, affido la mia vita a Colui che mi ha creato, e possa la sua benedizione illuminare i miei sforzi per servire fedelmente il mio Paese. A Lui mi rassegno e difendo la giusta causa che mi è stata affidata. Amen. Amen. Mentre le due flotte si muovevano verso l'ingaggio, ha poi lanciato un segnale di trentuno bandiera al resto della flotta che recitava la famosa frase "l'Inghilterra si aspetta che ogni uomo faccia il suo dovere". Dopo aver paralizzato l'ammiraglia francese Beaucentaure, la Victory è passata alla Redoutable. Le due navi si impigliarono, a quel punto i cecchini nel sartiame del Redoutable furono in grado di riversare il fuoco sul ponte della Victory. Nelson è stato uno di quelli colpiti: un proiettile è entrato nella sua spalla, gli ha perforato il polmone e si è fermato alla base della colonna vertebrale. Nelson mantenne la coscienza per un po 'di tempo, ma morì subito dopo che la battaglia si concluse con una vittoria britannica. La Victory fu quindi rimorchiata a Gibilterra, con il corpo di Nelson a bordo conservato in un barile di brandy. All'arrivo del suo corpo a Londra, Nelson ricevette un funerale di stato e una sepoltura nella cattedrale di St. Paul. Secondo la leggenda metropolitana, il rum usato per preservare il suo corpo era illegalmente mezzo ubriaco quando raggiunse Londra. Questo potrebbe essere correlato al soprannome dato in seguito alle razioni di rum della Marina, "Nelson's Blood", un'eco forse deliberata del rituale della Comunione.

Legacy

Nelson è noto per la sua notevole capacità di ispirare e far emergere il meglio dei suoi uomini, al punto che ha guadagnato un nome: "The Nelson Touch". Famoso anche se vivo, dopo la sua morte fu lionizzato come quasi nessun'altra figura militare nella storia britannica (i suoi unici pari sono il Duca di Marlborough e il contemporaneo di Nelson, il Duca di Wellington). La monumentale Colonna di Nelson e la circostante Trafalgar Square sono luoghi degni di nota a Londra fino ad oggi, e Nelson fu sepolto nella Cattedrale di St. Pauls. In Scozia, il monumento di Nelson fu costruito in cima a Calton Hill a Edimburgo. C'è anche un Nelson Memorial, Swarland. Tuttavia il monumento a Nelson a Dublino fu distrutto da una bomba dell'IRA (vedi Pilastro di Nelson). La Vittoria esiste, ed è in realtà ancora mantenuta su commissione attiva in onore di Nelson - è il fiore all'occhiello del Secondo Lord del Mare; può essere trovata nel dry dock numero 2 della base navale di Portsmouth, a Portsmouth, in Inghilterra. Nelson non ebbe figli legittimi; sua figlia illegittima da Lady Hamilton, Horatia, successivamente sposò il reverendo Philip Ward e morì nel 1881. La Viscontea e la Baronia di Nelson si estinsero alla sua morte. Tuttavia, nel 1801 gli era stata concessa una seconda baronia (la Baronia di Nelson del Nilo e di Hillborough). Per un resto speciale, il fratello di Lord Nelson, William, ereditò quest'ultima baronia. William fu anche creato Conte Nelson in riconoscimento dei servizi di suo fratello. Una ciocca di capelli di Nelson fu data alla Marina Imperiale Giapponese dalla Royal Navy dopo la guerra russo-giapponese che commemorava la vittoria nella battaglia di Tsushima. È ancora in mostra al Kyouiku Sankoukan, un museo pubblico gestito dalle forze di autodifesa giapponesi. Le imprese di Nelson fornivano ispirazione per quelli dei personaggi immaginari Jack Aubrey, Horatio Hornblower e Honor Harrington. Da Wikipedia. The Free Encyclopedia.

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