Limeys e la cura per lo scorbuto

Per tutta la vita di Jane Austen, avrebbe mantenuto un affetto per la Royal Navy britannica. Ciò era dovuto all'arruolamento di due dei suoi fratelli, Francesco e Carlo. I lettori dei suoi romanzi troveranno una serie di personaggi navali positivi, nessuno di più così come il capitano Wentworth Persuasione. Ufficiali come questi sarebbero stati ben consapevoli dei pericoli dello scorbuto e attenti alla sua presenza a bordo della nave. Lo scorbuto è una malattia derivante da una carenza di vitamina C. Lo scorbuto si presenta spesso inizialmente con affaticamento, seguito dalla formazione di macchie sulla pelle, gengive spugnose e sanguinamento dalle mucose. Le macchie sono più abbondanti sulle cosce e sulle gambe e una persona può sembrare pallida, sentirsi depressa ed essere parzialmente immobilizzata. Con l'avanzare dello scorbuto, possono esserci ferite aperte e suppuranti, perdita di denti, pelle gialla, febbre, neuropatia e infine morte per sanguinamento. Pagina dal diario di Henry Walsh Mahon che mostra gli effetti dello scorbuto, dal suo tempo a bordo della HM Convict Ship Barrosa. 1841/2. Lo scorbuto un tempo era comune tra i marinai, i pirati e altri a bordo delle navi in ​​mare più a lungo di quanto si potessero conservare frutta e verdura deperibili (nutrendosi invece solo di salumi e salumi e cereali essiccati) e dai soldati allo stesso modo privati ​​di questi alimenti per lunghi periodi. Fu descritto da Ippocrate (circa 460 aC - circa 380 aC) e le cure erboristiche per lo scorbuto sono state conosciute in molte culture native sin dalla preistoria. Lo scorbuto era uno dei fattori limitanti dei viaggi marittimi, spesso uccidendo un gran numero di passeggeri e di equipaggio nei viaggi a lunga distanza. Questo è diventato un problema significativo in Europa dall'inizio dell'era moderna nell'era delle scoperte nel XV secolo, continuando a svolgere un ruolo significativo durante la prima guerra mondiale all'inizio del XX secolo. Tra il 1500 e il 1800, è stato stimato che lo scorbuto abbia ucciso almeno due milioni marinai:
  • Jonathan Lamb scrisse: "Nel 1499 Vasco da Gama perse 116 dei suoi 170 equipaggi; Nel 1520 Magellan perse 208 su 230; ... tutti principalmente a causa dello scorbuto".
  • Nel 1593, l'ammiraglio Sir Richard Hawkins sosteneva di bere succo di arancia e limone come mezzo per prevenire lo scorbuto.
  • Nel 1614 John Woodall, Surgeon General della Compagnia delle Indie Orientali, pubblicò "The Surgion's Mate" come manuale per gli apprendisti chirurghi a bordo delle navi della compagnia. In esso descriveva lo scorbuto come derivante da una carenza alimentare. La sua raccomandazione per la sua cura era cibo fresco o, se non disponibile, arance, limoni, lime e tamarindi.
  • Un libro scritto a mano del 1707 è della signora Ebot Mitchell scoperto in una casa a Hasfield, nel Gloucestershire, contiene una "Recp.t for the Scorbuto" che consisteva in estratti di varie piante mescolati con un'abbondante scorta di succo d'arancia, vino bianco o birra.
Nel 1734, il medico di Leida Johann Bachstrom pubblicò un libro sullo scorbuto in Ýüìó in cui ha affermato che "lo scorbuto è dovuto esclusivamente alla totale astinenza dal cibo di verdure fresche e verdure; che è solo la causa primaria della malattia" e ha sollecitato l'uso di frutta e verdura fresca come cura. Nel 1740, il succo di agrumi (solitamente succo di limone o lime) fu aggiunto alla ricetta della tradizionale razione quotidiana di rum annacquato noto come grog per ridurre la sporcizia dell'acqua. Sebbene all'epoca non ne conoscessero il motivo, i marinai dell'ammiraglio Edward Vernon erano più sani del resto della marina a causa delle dosi giornaliere di vitamina C che ricevevano i suoi marinai. Tuttavia, fu solo nel 1747 che James Lind dimostrò formalmente che lo scorbuto poteva essere trattato integrando la dieta con agrumi, nella prima sperimentazione clinica in assoluto. Nel 1753, Lind ha pubblicato Un trattato dello scorbuto, in cui ha spiegato i dettagli della sua sperimentazione clinica, ma occupava solo pochi paragrafi in un'opera lunga e complessa e di scarso impatto. In effetti, lo stesso Lind non ha mai promosso attivamente il succo di limone come un'unica "cura". All'epoca condivideva l'opinione medica che lo scorbuto aveva molteplici cause - notevole duro lavoro, cattiva acqua e il consumo di carne salata in un'atmosfera umida che inibiva la sudorazione salutare e la normale escrezione - e quindi richiedeva molteplici soluzioni. È stato anche sviato dalle possibilità di produrre una "rapina" concentrata di succo di limone facendolo bollire. Purtroppo questo processo ha distrutto la vitamina C e non ha avuto successo. Durante il XVIII secolo, lo scorbuto uccise più marinai britannici che l'azione nemica. Fu principalmente a causa dello scorbuto che George Anson, nel suo celebre viaggio del 1740-1744, perse quasi i due terzi del suo equipaggio (1300 su 2000) entro i primi dieci mesi del viaggio. La Royal Navy arruolò 184.899 marinai durante la Guerra dei Sette Anni; 133.708 di questi erano "dispersi" o morirono per malattia, e lo scorbuto era la causa principale. HMS Endeavour al largo della costa del New Holland, di Samuel Atkins c. 1794. Sebbene durante questo periodo marinai e chirurghi navali fossero sempre più convinti che gli agrumi potessero curare lo scorbuto, i medici di formazione classica che gestivano l'establishment medico respinsero queste prove come semplici aneddoti che non erano conformi alle attuali teorie sulla malattia. Ritenevano che lo scorbuto fosse una malattia della putrefazione interna causata da una cattiva digestione causata dalla dieta navale. Sebbene a questa idea di base siano state date diverse enfasi dai successivi teorici, i rimedi che hanno sostenuto (e che la marina ha accettato) ammontavano a poco più del consumo di `` bevande gassate '' per attivare il sistema digestivo, il più estremo dei quali era il consumo regolare di "elisir di vetriolo" - acido solforico assunto con alcolici e acqua d'orzo e condito con spezie. Nel 1764 apparve una nuova variante. Sostenuta dal dottor David McBride e da Sir John Pringle, chirurgo generale dell'esercito e in seguito presidente della Royal Society, questa idea era che lo scorbuto fosse il risultato di una mancanza di `` aria fissa '' nei tessuti che poteva essere prevenuta bevendo infusi di malto e mosto la cui fermentazione all'interno del corpo stimolerebbe la digestione e ripristinerebbe i gas mancanti. Queste idee ricevettero un ampio e influente sostegno, quando James Cook partì per circumnavigare il mondo (1768-1771) in HM Bark Tentativo, il malto e il mosto erano in cima alla lista dei rimedi che gli era stato ordinato di indagare. Gli altri erano birra, crostino acido e "rapina" di Lind. L'elenco non includeva i limoni. Cook non ha perso un solo uomo a causa dello scorbuto e il suo rapporto è sceso a favore del malto e del mosto, sebbene ora sia chiaro che la ragione della salute dei suoi equipaggi in questo e in altri viaggi era il regime di pulizia a bordo di Cook disciplina rigorosa, così come rifornimento frequente di cibo fresco e alimenti verdi. Un'altra regola implementata da Cook era il suo divieto del consumo di grasso lavato dalle pentole di rame della nave, allora una pratica comune nella Marina. A contatto con l'aria il rame ha formato composti che hanno ossidato cataliticamente la vitamina C, distruggendone l'efficacia. La prima grande spedizione a lunga distanza che non ha praticamente sperimentato lo scorbuto è stata quella dell'ufficiale navale spagnolo Alessandro Malaspina, 1789-1794. L'ufficiale medico di Malaspina, Pedro González, era convinto che arance e limoni freschi fossero essenziali per prevenire lo scorbuto. Si è verificato un solo focolaio durante un viaggio di 56 giorni in mare aperto. Cinque marinai hanno avuto sintomi, uno gravemente. Dopo tre giorni a Guam, tutti e cinque erano di nuovo sani. Il grande impero spagnolo e molti porti di scalo hanno reso più facile acquisire frutta fresca. Anche se verso la fine del secolo le teorie di McBride furono messe in discussione, l'establishment medico in Gran Bretagna rimase legato all'idea che lo scorbuto fosse una malattia della `` putrefazione '' interna e il Sick and Hurt Board, gestito dagli amministratori, si sentì obbligato a seguire il suo consiglio All'interno della Royal Navy, tuttavia, l'opinione - rafforzata dall'esperienza diretta dell'uso del succo di limone durante l'assedio di Gibilterra e durante la spedizione dell'ammiraglio Rodney nei Caraibi - era diventata sempre più convinta della sua efficacia. Ciò è stato rafforzato dagli scritti di esperti come Gilbert Blane e Thomas Trotter e dai rapporti dei comandanti navali emergenti. Illustrazione tassonomica dettagliata di Franz Eugen Köhler, 1897. Con l'arrivo della guerra nel 1793, la necessità di eliminare lo scorbuto acquisì una nuova urgenza. Ma la prima iniziativa non è arrivata dall'establishment medico, ma dagli ammiragli. Ordinato di condurre una spedizione contro Mauritius, il contrammiraglio Gardner non era interessato al mosto, al malto e all'elisir di vetriolo che venivano ancora rilasciati alle navi della Royal Navy, e chiese che gli venissero forniti limoni per contrastare lo scorbuto durante il viaggio. I membri del Sick and Hurt Board, recentemente aumentato da due pratici chirurghi navali, hanno appoggiato la richiesta e l'Ammiragliato ha ordinato che fosse fatto. C'è stato tuttavia un cambio di programma dell'ultimo minuto. La spedizione contro Mauritius è stata annullata. Il 2 maggio 1794, solo HMS Suffolk e due scialuppe al comando del commodoro Peter Rainier salparono verso est con un convoglio diretto in uscita, ma le navi da guerra erano completamente rifornite di succo di limone e dello zucchero con cui doveva essere mescolato. Poi, nel marzo 1795, arrivarono notizie sorprendenti. Suffolk era arrivato in India dopo un viaggio di quattro mesi senza tracce di scorbuto e con un equipaggio più sano di quando era partito. L'effetto è stato immediato. Anche i comandanti della flotta chiedevano a gran voce di ricevere il succo di limone e entro giugno l'Ammiragliato ammise che l'ondata di richiesta della marina aveva acconsentito a una proposta del Consiglio per i malati e i danni che in futuro il succo di limone e lo zucchero avrebbero dovuto essere distribuiti equipaggi di tutte le navi da guerra. Ci vollero alcuni anni prima che il metodo di distribuzione per tutte le navi della flotta fosse perfezionato e la fornitura delle enormi quantità di succo di limone necessaria per essere assicurata, ma nel 1800 il sistema era a posto e funzionante. Ciò portò a un notevole miglioramento della salute tra i marinai e di conseguenza giocò un ruolo fondamentale nell'ottenere un vantaggio nelle battaglie navali contro i nemici che dovevano ancora introdurre le misure. Il chirurgo capo dell'esercito di Napoleone all'assedio di Alessandria (1801), Il barone Dominique-Jean Larrey, ha scritto nelle sue memorie che il consumo di carne di cavallo ha aiutato i francesi a frenare un'epidemia di scorbuto. La carne era cotta ma ottenuta da giovani cavalli acquistati dagli arabi ed era comunque efficace. Ciò ha contribuito ad avviare la tradizione del 19 ° secolo di consumo di carne di cavallo in Francia. Lauchlin Rose brevettò un metodo utilizzato per conservare il succo di agrumi senza alcool nel 1867, creando una bevanda concentrata nota come succo di lime di Rose. Il Merchant Shipping Act stabilito nel 1867 richiedeva a tutte le navi della Royal Navy e della Marina mercantile di fornire una razione giornaliera di lime ai marinai per prevenire lo scorbuto. Il prodotto divenne quasi onnipresente, da cui il termine "limey", prima per i marinai britannici, poi per gli immigrati inglesi all'interno delle ex colonie britanniche (in particolare America, Nuova Zelanda e Sud Africa), e infine, nel vecchio slang americano, tutti i britannici. Franz Eugen Köhler, Medizinal-Pflanzen di Köhler, 1897. La pianta Cochlearia officinalis, noto anche come "Scurvygrass comune", ha acquisito il suo nome comune dall'osservazione che curava lo scorbuto, ed era portato a bordo delle navi in ​​fasci essiccati o estratti distillati. Il suo sapore molto amaro era solitamente mascherato da erbe e spezie; tuttavia, questo non ha impedito che le bevande ei panini di scorbuto diventassero una moda popolare nel Regno Unito fino alla metà del diciannovesimo secolo, quando gli agrumi divennero più facilmente disponibili. I lime dell'India occidentale hanno sostituito i limoni perché erano più facilmente ottenuti dalle colonie caraibiche della Gran Bretagna e si credeva che fossero più efficaci perché erano più acidi, ed era l'acido, non la (allora sconosciuta) vitamina C che si credeva curasse lo scorbuto. In effetti, i lime dell'India occidentale erano significativamente più bassi di vitamina C rispetto ai limoni precedenti e inoltre non venivano serviti freschi ma piuttosto come succo di lime, che era stato esposto alla luce e all'aria e convogliato attraverso tubi di rame, il che riduceva significativamente la vitamina C. In effetti, un esperimento sugli animali del 1918 utilizzando campioni rappresentativi del succo di lime della Marina e della Marina mercantile ha dimostrato che non aveva praticamente alcun potere antiscorbutico. La convinzione che lo scorbuto fosse fondamentalmente una carenza nutrizionale, trattata al meglio dal consumo di cibo fresco, in particolare agrumi freschi o carne fresca, non era universale in Gran Bretagna nel XIX e all'inizio del XX secolo, e quindi i marinai e gli esploratori britannici continuarono a soffrire di scorbuto in il 20 ° secolo. Nelle spedizioni artiche della Royal Navy nel XIX secolo si credeva ampiamente che lo scorbuto fosse prevenuto da una buona igiene a bordo della nave, da un regolare esercizio fisico e dal mantenimento del morale dell'equipaggio, piuttosto che da una dieta di cibo fresco. Le spedizioni della marina continuarono a essere afflitte dallo scorbuto anche se la carne fresca (non strattonata o inscatolata) era ben nota come un pratico antiscorbutico tra i balenieri civili e gli esploratori nell'Artico. Anche la cottura della carne fresca non ha distrutto del tutto le sue proprietà antiscorbutiche, soprattutto perché molti metodi di cottura non sono riusciti a portare tutta la carne ad alta temperatura. Ernest Shackleton, Scott e Edward Wilson prima della loro marcia verso il Polo Sud durante la Discovery Expedition, 2 novembre 1902. All'epoca in cui Robert Falcon Scott fece la sua prima spedizione (1901-1904) in Antartide all'inizio del XX secolo, la teoria prevalente era che lo scorbuto fosse causato da "avvelenamento da ptomaina", in particolare nella carne in scatola. Fortunatamente, Scott ha scoperto immediatamente che una dieta a base di carne fresca di foche antartiche curava lo scorbuto prima che si verificassero incidenti mortali. 800px-Vilhjalmur_Stefansson Vilhjalmur Stefansson, un esploratore artico che viveva tra gli Inuit, ha dimostrato che la dieta a base di carne che consumavano non portava a carenze vitaminiche. Ha partecipato a uno studio al Bellevue Hospital di New York nel 1935, dove lui e un compagno hanno mangiato solo carne per un anno sotto stretta osservazione medica, ma sono rimasti in buona salute. Alcune spedizioni in Antartide, come le due spedizioni di Scott e il Ross Sea party di Shackleton, soffrirono di scorbuto, principalmente durante i viaggi in slitta nell'entroterra quando gli uomini avevano accesso a una gamma molto limitata di cibo, praticamente nessuno fresco. Lo scorbuto era raro o assente quando avevano accesso a una gamma più ampia di cibo conservato o facevano affidamento sulla carne di foca. Nel 1907 fu scoperto il modello di saggio biologico necessario per isolare e identificare il fattore antiscorbutico. Axel Holst e Theodor Frølich, due medici norvegesi che studiavano il beriberi a bordo contratto a bordo degli equipaggi della flotta peschereccia norvegese, volevano un piccolo mammifero di prova per sostituire i piccioni allora utilizzati nella ricerca sui beriberi. Hanno nutrito i porcellini d'India con la loro dieta di prova di cereali e farina, che in precedenza aveva prodotto beriberi nei loro piccioni, e sono rimasti sorpresi quando invece è risultato lo scorbuto classico. Questa è stata una scelta fortuita del modello. Fino a quel momento, lo scorbuto non era stato osservato in nessun organismo tranne che nell'uomo ed era stato considerato una malattia esclusivamente umana. (Alcuni uccelli sono suscettibili allo scorbuto, ma i piccioni, come uccelli mangiatori di semi, sono stati successivamente trovati non affetti da scorbuto, poiché producono vitamina C.) Holst e Frølich hanno scoperto di poter curare lo scorbuto nelle cavie con l'aggiunta di vari alimenti ed estratti. Questa scoperta di un modello sperimentale animale "pulito" (affidabile) per lo scorbuto, che è stata fatta anche prima che l'idea essenziale di "vitamine" negli alimenti fosse avanzata, è stata definita il pezzo più importante della ricerca sulla vitamina C.
Immagini e informazioni da Wikipedia.com
 

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati