Il Duca di Wellington: La vita del Duca di Ferro

Arthur Wellesley, primo duca di Wellington (1 maggio 1769–14 settembre 1852) era un soldato e statista anglo-irlandese, ampiamente considerato una delle principali figure militari e politiche del XIX secolo. Proveniva da una famiglia consolidata di nobili: suo padre era il primo conte di Mornington, suo fratello maggiore, che avrebbe ereditato la contea di suo padre, sarebbe stato creato marchese Wellesley e due dei suoi altri fratelli sarebbero stati elevati al titolo nobiliare come barone Maryborough e il barone Cowley. Commissionato un guardiamarina nell'esercito britannico, sarebbe salito alla ribalta nelle guerre napoleoniche, raggiungendo infine il grado di feldmaresciallo. Wellington comandò le forze alleate durante la guerra peninsulare, spingendo l'esercito francese fuori dalla Spagna e raggiungendo la Francia meridionale. Vittorioso e salutato come un eroe in Inghilterra, fu obbligato a tornare in Europa per comandare le forze anglo-alleate a Waterloo, dopo di che Napoleone fu esiliato definitivamente a Sant'Elena. Wellington è spesso paragonato al primo duca di Marlborough, con il quale condivideva molte caratteristiche, principalmente una transizione alla politica dopo una carriera militare di grande successo. Ha servito come Primo Ministro Tory del Regno Unito in due diverse occasioni, ed è stato una delle figure di spicco della Camera dei Lord fino al suo ritiro nel 1846.

Primi anni di vita

Si ritiene che sia nato a Dublino o nelle terre della sua famiglia nella contea di Meath, entrambi in Irlanda, il terzo figlio di Garret Wesley, 1 ° conte di Mornington, la sua data di nascita esatta è oggetto di controversia. Tutto ciò che esiste è un registro ecclesiastico dell'evento segnato pochi giorni dopo che deve essere accaduto. La data più probabile è il 1 ° maggio, ma è possibile qualsiasi giorno per alcuni giorni prima o dopo. Fu battezzato Arthur Wesley, che fu legalmente cambiato in Arthur Wellesley nel marzo 1798. Wellesley fu educato a Eton dal 1781 al 1785, quindi si trasferì a Bruxelles in Belgio per ricevere ulteriore istruzione. Nel 1787, suo padre acquistò a Wellesley una commissione come guardiamarina nel 73 ° reggimento di fanteria; ha frequentato l'Accademia Militare di Angers in Francia, dopo aver ricevuto un precedente addestramento in Inghilterra. Il suo primo incarico fu come aiutante di campo a due successivi Lord Luogotenente d'Irlanda (1787–1793). Fu promosso tenente nel 1788; due anni dopo, fu eletto membro indipendente del Parlamento per Trim nella Camera dei Comuni irlandese (nel 1790), carica che mantenne fino al 1797. Salì rapidamente di grado (in gran parte attraverso il sistema di acquisto, che a quel tempo consentiva , e, in effetti, generalmente richiedevano agli ufficiali dell'esercito britannico di acquistare il loro grado) diventando tenente colonnello nel 33 ° reggimento di fanteria nel 1793. Combatté poi in Olanda tra il 1794 e il 1795, ed era presente a Boxtel. Nel 1796, dopo una promozione a colonnello, accompagnò la sua divisione in India. L'anno successivo, suo fratello maggiore, Richard Wellesley, 2 ° conte di Mornington, fu nominato governatore generale dell'India, e quando scoppiò la guerra nel 1799 contro il sultano di Mysore, Tipu Sultan, Arthur Wellesley comandava una sua divisione. Mentre prestava servizio in quella carica, fu nominato governatore di Seringapatam e Mysore, posizioni che mantenne fino al 1805. Combatté ad Assaye, Argaum, e prese d'assalto la fortezza di Gawilghur. Dopo la conclusione positiva di quella campagna, fu nominato al comando supremo militare e politico nel Deccan; mentre in quella posizione sconfisse il capo rapinatore Dhundia Wagh (scampato ironicamente alla prigione di Seringapatam durante l'ultima battaglia della guerra di Mysore) e i Marathas (nel 1803). Nel 1804 fu creato Knight of the Bath, che sarebbe stato il primo di numerosi onori nel corso della sua vita. Quando il mandato di suo fratello terminò nel 1805, tornò con lui in Inghilterra. Al suo ritorno in Inghilterra, Wellesley fu eletto deputato per Rye (alla Camera dei Comuni britannica) per sei mesi nel 1806; un anno dopo, è stato eletto deputato per Newport sull'isola di Wight, un collegio elettorale che avrebbe rappresentato per due anni. Durante questo periodo, era un Tory stabilito e nell'aprile 1807 (mentre rappresentava San Michele), fu nominato Consigliere privato. Inoltre, ha servito per qualche tempo come segretario capo per l'Irlanda. Tuttavia, la sua vita politica sarebbe presto finita bruscamente e sarebbe salpato per l'Europa per partecipare alle guerre napoleoniche.

Guerre napoleoniche

Fu negli anni successivi che Wellesley intraprese gli eventi che fecero il suo posto nella storia. Dal 1789, la Francia era stata coinvolta nella rivoluzione francese e, dopo aver preso il trono nel 1799, Napoleone aveva raggiunto le vette del potere in Europa. Il governo britannico stava cercando modi per porre fine alla minaccia di Napoleone; e Wellesley iniziò a rifornirli. La prima spedizione in Danimarca avvenne nel 1807, che presto portò alla promozione di Wellesley a tenente generale e al trasferimento al teatro della guerra peninsulare. Anche se quella guerra non stava andando particolarmente bene, era l'unico posto in cui gli inglesi (e i portoghesi) erano riusciti a combattere sulla terraferma europea contro la Francia ei suoi alleati. Wellesley sconfisse i francesi nella battaglia di Roliça e nella battaglia di Vimeiro nel 1808. La risultante Convenzione di Cintra, che stabiliva che l'esercito britannico avrebbe trasportato i francesi fuori da Lisbona, fu controversa e Wellesley fu brevemente richiamato in Gran Bretagna. Nel frattempo, tuttavia, lo stesso Napoleone era venuto in Spagna e quando il comandante in capo, Sir John Moore, morì durante la battaglia di Corunna, Wellesley fu nominato comandante in capo di tutte le forze britanniche in Portogallo. Ritornato in Iberia nell'aprile 1809, sconfisse l'esercito del re Giuseppe di Spagna (fratello maggiore di Napoleone) nella battaglia di Talavera nel 1809. Per questo, fu elevato alla nobiltà come visconte Wellington, di Talavera e di Wellington nella contea del Somerset. Ha proceduto a cacciare le forze francesi dal Portogallo interamente nel 1810-1811, combattendo a Busaco, Lisbona e Fuentes de Oñoro. Nel maggio 1811 fu promosso a generale per i suoi servizi in Portogallo. Guidando in Spagna sconfisse nuovamente i francesi a Salamanca, poi conquistò Madrid nel 1812. In questo periodo fu creato conte di Wellington. Un contrattacco francese quell'anno mise le forze britanniche in una posizione precaria, ma Lord Wellington ricevette il comando di tutti gli eserciti alleati in Spagna e creò il Marchese di Wellington il 3 ottobre. Wellington condusse una nuova offensiva nel 1813, culminata nella battaglia di Vittoria, che respinse i nemici in Francia e per la quale fu promosso a feldmaresciallo. Ha invaso la Francia e alla fine ha sconfitto le forze francesi a Tolosa; dopo questa battaglia, Napoleone fu esiliato all'Elba nel 1814. Acclamato come l'eroe conquistatore, Wellington fu creato Duca di Wellington, titolo ancora detenuto da uno dei suoi discendenti. Fu presto nominato ambasciatore in Francia, poi prese il posto di Lord Castlereagh come primo plenipotenziario al Congresso di Vienna, dove sostenne fortemente che la Francia mantenga il suo posto negli equilibri di potere europei. Il 2 gennaio 1815, il titolo del suo Cavalierato del Bagno fu convertito in Cavaliere di Gran Croce sull'espansione di quell'ordine. Il 26 febbraio 1815 Napoleone lasciò il suo esilio all'Elba e tornò in Francia. Riprendendo il controllo del paese entro maggio, ha quindi affrontato una riforma dell'alleanza contro di lui. Wellington lasciò Vienna per comandare le forze anglo-alleate durante la campagna di Waterloo. Finì in Belgio, insieme alle forze prussiane sotto Gebhard Leberecht von Blücher, e le forze anglo-alleate combatterono i francesi nell'inconcludente battaglia di Quatre Bras. Due giorni dopo, il 18 giugno, Wellington e von Blücher sconfissero finalmente Napoleone a Waterloo. L'imperatore francese abdicò ancora una volta il 22 giugno e fu portato via dagli inglesi alla lontana Sant'Elena.

La vita successiva

La politica invocò ancora una volta nel 1819, quando Wellington fu nominato Master-General of the Ordnance nel governo Tory di Lord Liverpool. Nel 1827 fu nominato comandante in capo dell'esercito britannico, una posizione che avrebbe ricoperto per il resto della sua vita, tranne durante la sua premiership. Insieme a Robert Peel, Wellington divenne una delle stelle nascenti del partito Tory e nel 1828 divenne Primo Ministro. Come primo ministro, Wellington era l'immagine dell'arcoconservatore, anche se stranamente il momento clou del suo mandato fu l'emancipazione cattolica, la concessione di quasi pieni diritti civili ai cattolici nel Regno Unito. Il cambiamento è stato imposto dalla schiacciante vittoria elettorale di Daniel O'Connell, un sostenitore cattolico dell'emancipazione, che è stato eletto nonostante non fosse legalmente autorizzato a sedere in Parlamento. Lord Winchilsea ha accusato il Duca di aver "macchiato a tradimento la distruzione della costituzione protestante". Wellington ha risposto sfidando immediatamente Winchilsea a duello. Il duello è anche uno dei motivi per la fondazione del King's College London. Il 21 marzo 1829 Wellington e Winchilsea si incontrarono sui campi di Battersea. Quando arrivò il momento di sparare, il Duca mirò deliberatamente a largo e Winchilsea sparò in aria. Successivamente scrisse a Wellington delle scuse umilianti. Alla Camera dei Lord, di fronte a una dura opposizione, Wellington ha parlato a favore dell'emancipazione cattolica, pronunciando uno dei migliori discorsi della sua carriera. Il Catholic Emancipation Act fu approvato con una maggioranza di 105. Il governo di Wellington cadde nel 1830. Nell'estate e nell'autunno di quell'anno, un'ondata di rivolte travolse il paese. I Whig erano stati fuori dal potere per tutti, tranne pochi anni dal 1770, e vedevano la riforma politica in risposta ai disordini come la chiave del loro ritorno. Wellington rimase fedele alla politica dei Tory di nessuna riforma e nessuna espansione del franchise, e di conseguenza perse un voto di sfiducia il 15 novembre 1830. Fu sostituito come Primo Ministro da Lord Gray. I Whigs introdussero il primo Reform Act, ma Wellington e i Tories lavorarono per impedirne il passaggio. Il disegno di legge è stato approvato alla Camera dei Comuni, ma è stato sconfitto alla Camera dei Lord. Seguì un'elezione in risposta diretta, ei Whigs furono restituiti con una maggioranza ancora maggiore. Un secondo Reform Act fu introdotto e sconfitto allo stesso modo, e un'altra ondata di quasi insurrezione travolse il paese. Durante questo periodo, Wellington è stato accolto da una reazione ostile della folla all'apertura della Liverpool and Manchester Railway, e alla fine il disegno di legge è stato approvato dopo che i Whigs hanno minacciato di avere la Camera dei Lord piena di seguaci se non lo fosse. Sebbene sia passato, Wellington non si è mai riconciliato con il cambiamento; quando il Parlamento si è riunito per la prima volta dopo le prime elezioni con il franchise allargato, si dice che Wellington abbia detto "Non ho mai visto così tanti cappelli sconvolgenti in vita mia". Durante questo periodo, Wellington fu gradualmente soppiantato come leader dei Tories da Robert Peel; quando i Tory furono riportati al potere nel 1834, Wellington rifiutò di diventare Primo Ministro e fu invece scelto Peel. Sfortunatamente Peel era in Italia, e per tre settimane a novembre e dicembre 1834 Wellington fece da custode, assumendosi le responsabilità di Primo Ministro e della maggior parte degli altri ministeri. Nel primo gabinetto di Peel (1834-1835), Wellington divenne ministro degli Esteri, mentre nel secondo (1841-1846) fu ministro senza portafoglio e capo della Camera dei Lord. Wellington si ritirò dalla vita politica nel 1846, sebbene rimase comandante in capo delle forze armate, e tornò brevemente sotto i riflettori nel 1848 quando aiutò a organizzare una forza militare per proteggere Londra durante quell'anno della rivoluzione europea. Morì nel 1852 e fu sepolto nella cattedrale di St Paul. Nel 1838 una proposta per costruire una statua di Wellington portò alla costruzione di una gigantesca statua di lui sul suo cavallo Copenaghen, collocata sopra l'Arco a Constitution Hill a Londra direttamente fuori Apsley House, la sua ex casa londinese, nel 1846. L'enorme scala del monumento di 40 tonnellate e alto 30 piedi fu rimosso nel 1883 e l'anno successivo fu trasportato ad Aldershot dove si trova ancora vicino alla Royal Garrison Church. Oltre a dare il suo nome a "stivali da pioggia", il Duca di Wellington ne aveva anche diversi soprannomi, come "Iron Duke" (dopo un incidente nel 1830 in cui installò persiane metalliche per impedire ai rivoltosi di rompere le finestre ad Apsley House), "The Beau" (così chiamato dai suoi ufficiali, grazie al fatto che era un raffinato cassettone) e "The Peer" (dopo che fu creato Duca) I soldati regolari sotto il suo comando lo chiamarono "Old Nosy" a causa del suo lungo naso. A partire dal Wikipedia, l'enciclopedia libera. Questo articolo incorpora il testo di pubblico dominio 1911 Encyclopædia Britannica.