L'azione di Trafalgar

"E chi è l'ammiraglio Croft?" fu la fredda e sospettosa inchiesta di Sir Walter ... e Anne, dopo la breve pausa che seguì, aggiunse: "È un contrammiraglio dei bianchi. Era nell'azione di Trafalgar e da allora è stato nelle Indie orientali; di stanza lì, credo, da diversi anni ". Persuasione

L'Inghilterra si aspetta che ogni uomo faccia il suo dovere

La battaglia di Trafalgar, combattuta il 21 ottobre 1805, fa parte della Guerra della Terza Coalizione assemblata dalla Gran Bretagna contro la Francia. Fu lo scontro navale più significativo delle guerre napoleoniche e la fondamentale battaglia navale del XIX secolo. Una flotta della Royal Navy di 27 navi di linea distrusse una flotta alleata francese e spagnola di 33 navi della linea ad ovest di Capo Trafalgar, nel sud-ovest della Spagna. Gli alleati hanno perso 22 navi; gli inglesi nessuno. Il comandante britannico, l'ammiraglio Lord Nelson, morì alla fine della battaglia, momento in cui la sua vittoria aveva assicurato il suo posto come uno dei più grandi eroi militari britannici. La vittoria britannica pose fine ai piani di Napoleone di invadere la Gran Bretagna attraverso la Manica. Una volta rimossa la minaccia di invasione, le truppe britanniche potrebbero essere utilizzate per combattere nel continente europeo, che è stato un fattore importante nella caduta finale di Napoleone. Dopo la battaglia, la Royal Navy rimase incontrastata come prima potenza navale del mondo fino all'ascesa della Germania imperiale prima della prima guerra mondiale, 100 anni dopo. Background strategico per la battaglia Nel 1805, il Primo Impero francese, sotto Napoleone, era la potenza militare dominante nel continente europeo, mentre la Royal Navy britannica controllava i mari. Durante il corso della guerra, gli inglesi imposero un blocco navale alla Francia, che influenzò il commercio francese e impedì ai francesi di mobilitare completamente le proprie risorse navali. Nonostante diverse evasioni riuscite del blocco da parte della marina francese, non furono in grado di infliggere una grave sconfitta agli inglesi. Il controllo britannico dei mari ha permesso loro di attaccare gli interessi francesi in patria e all'estero con relativa facilità. Quando la Terza Coalizione dichiarò guerra alla Francia nel 1803, dopo la breve pace di Amiens, Napoleone Bonaparte era determinato a invadere la Gran Bretagna. Per fare ciò, doveva assicurarsi che la Royal Navy non sarebbe stata in grado di interrompere la flottiglia di invasione, il che avrebbe richiesto alla flotta francese di controllare la Manica. A quel tempo, c'erano le principali flotte francesi a Brest, Bretagna e Tolone sulla costa mediterranea. Altri porti sulla costa atlantica francese avevano squadroni più piccoli ma potenti. Inoltre, la Francia e la Spagna erano ora alleate, quindi era disponibile anche la flotta spagnola con base a Cadice e El Ferrol. Gli inglesi possedevano un corpo di ufficiali navali esperti e ben addestrati. Al contrario, la maggior parte dei migliori ufficiali della marina francese erano stati giustiziati o licenziati dal servizio durante la prima parte della Rivoluzione francese. Di conseguenza, il vice ammiraglio Pierre-Charles Villeneuve era l'ufficiale superiore più competente disponibile per comandare la flotta mediterranea di Napoleone. Tuttavia, Villeneuve aveva mostrato una netta mancanza di entusiasmo per affrontare Nelson e la Royal Navy dopo la sua sconfitta nella battaglia del Nilo. Il piano navale di Napoleone nel 1805 prevedeva che le flotte francese e spagnola nel Mediterraneo e Cadice sfondassero il blocco e si unissero nelle Indie occidentali. Sarebbero quindi tornati, aiutando la flotta a Brest a uscire dal blocco e, in combinazione, liberando il Canale della Manica dalle navi della Royal Navy, garantendo un passaggio sicuro per le chiatte di invasione.

Indie occidentali

All'inizio del 1805, l'ammiraglio Lord Nelson era al comando della flotta britannica che bloccava Tolone. A differenza di William Cornwallis, che comandava lo stretto blocco di Brest da parte della flotta della Manica, Nelson adottò un blocco libero nella speranza di attirare la flotta francese fuori dal porto. Nelson sperava di ingaggiare e distruggere i francesi in una grande battaglia. Tuttavia, la flotta di Villeneuve emerse con successo e sfuggì alla flotta di Nelson quando le sue forze furono spazzate via dalla stazione dalle tempeste. Mentre Nelson li cercava nel Mediterraneo, Villeneuve attraversò lo stretto di Gibilterra, si incontrò con la flotta spagnola e salpò come previsto verso le Indie occidentali. Una volta che Nelson si rese conto che i francesi lo avevano eluso e attraversato l'Oceano Atlantico, abbandonò la sua stazione nel Mediterraneo per inseguirli. Gli ammiragli dell'epoca, a causa della lentezza delle comunicazioni, dovevano avere una notevole autonomia per prendere decisioni sia strategiche che tattiche. Il compito di Nelson era contenere o distruggere la flotta di Villeneuve. Poiché erano riusciti a eludere le sue forze al largo di Tolone, decise di inseguirli.

Cadice

Nelle Indie occidentali, la flotta francese sfuggì di nuovo alle forze di Nelson. Il francese salpò per l'Europa, originariamente con l'intenzione di rompere il blocco a Brest, ma dopo che due delle sue navi spagnole furono catturate durante la battaglia di Capo Finisterre da uno squadrone sotto il vice ammiraglio Sir Robert Calder, Villeneuve decise di non tentare di unirsi alla flotta Brest, e fece ritorno a Ferrol. I piani di invasione dell'Inghilterra da parte di Napoleone dipendevano interamente dalla sua capacità di incontrare un numero sufficientemente grande di navi di linea prima di Boulogne, in Francia. Ciò richiederebbe che la forza di trentadue navi di Villeneuve si unisse con successo alla forza di ventuno navi del vice ammiraglio Ganteaume a Brest, insieme a uno squadrone di cinque navi al comando del capitano Allemand, che gli avrebbe dato una forza combinata di cinquantatré navi di la linea. Quando Villeneuve salpò da Ferrol il 10 agosto, era sotto questi severi ordini di Napoleone di navigare verso nord verso Brest. Invece si innervosì per gli inglesi che osservavano le sue manovre, così l'11 agosto salpò verso sud verso Cadice, sulla costa sud-occidentale della Spagna. Senza alcun segno della flotta di Villeneuve, il 26 agosto la forza d'invasione dei tre corpi d'armata francesi vicino a Boulogne divenne necessaria altrove. Questa forza ha rotto il campo e si è diretta in Germania, dove da allora in poi sarebbe stata completamente impegnata. Lo stesso mese, Nelson tornò a casa in Inghilterra dopo due anni di servizio in mare per un meritato riposo e recupero. Sarebbe rimasto a terra per un totale di venticinque giorni impegnativi, e fu accolto calorosamente dagli inglesi che erano comprensibilmente nervosi per la possibilità di un'invasione francese. Il 2 settembre è giunta in Inghilterra la notizia della presenza della flotta combinata francese e spagnola nel porto di Cadice. Nelson ha dovuto aspettare fino al 15 settembre prima che la sua nave HMS Victory fosse pronta a salpare. Il 15 agosto, Cornwallis prese la fatidica decisione di staccare venti navi di linea dalla flotta a guardia del canale e di farle navigare verso sud per ingaggiare le forze nemiche in Spagna. Ciò ha lasciato il canale un po 'spogliato delle navi, con solo undici navi della linea disponibili. Tuttavia questa forza distaccata formerebbe il nucleo della flotta britannica che avrebbe combattuto a Trafalgar. Inizialmente questa flotta fu posta sotto il comando del vice ammiraglio Calder. Questa forza ha raggiunto Cadice il 15 settembre e Nelson si sarebbe unito alla flotta il 29 settembre per prendere il comando. La flotta britannica ha tenuto una sorveglianza costante sul porto di Cadice per mezzo di fregate, mentre la sua forza principale è rimasta fuori vista a 50 miglia (80 km) a ovest della costa. La speranza di Nelson era quella di attirare fuori le forze franco-spagnole combinate e ingaggiarle in una battaglia di annientamento per mezzo di una "battaglia alla rinfusa". La forza che osservava il porto era guidata dal capitano Blackwood, al comando dell'HMS Euryalus. L'8 ottobre fu portato a una forza di sette navi, composta da cinque fregate e due golette.

Situazione dell'approvvigionamento

A questo punto, tuttavia, la flotta di Nelson aveva un disperato bisogno di rifornimenti e il 2 ottobre sei navi di linea, la Queen; Canopus, capitanato da Francis Austen; Spencer; Zelante; Tigre; ed Endymion furono inviati a Gibilterra per rifornimenti. Queste navi furono successivamente dirottate per il servizio di convoglio nel Mediterraneo, mentre Nelson si aspettava che tornassero. Le navi britanniche continuarono ad arrivare e entro il 15 ottobre la flotta era al completo per la battaglia. Sebbene fosse una significativa perdita di forza per la flotta, una volta arrivato il Royal Sovereign di prim'ordine, Nelson permise a Calder di tornare a casa nella sua nave ammiraglia, la Prince of Wales a 90 cannoni, piuttosto che rimandarlo indietro su una nave più piccola. Calder era sotto una nuvola per le sue azioni durante il combattimento al largo di Capo Finisterre il 22 luglio. Nel frattempo, anche la flotta di Villeneuve a Cadice soffriva di una grave carenza di rifornimenti che non poteva essere prontamente risolta dai francesi a corto di soldi. Le sue navi erano anche più di duemila uomini a corto della forza di cui avrebbero avuto bisogno per navigare. In queste circostanze ricevette nuovi ordini dall'ammiraglio Decrès a Parigi per tornare nel Mediterraneo e salpare per il porto di Napoli, nell'Italia meridionale. La situazione dell'approvvigionamento di Villeneuve ha cominciato a migliorare in ottobre, ma la notizia dell'arrivo di Nelson ha reso Villeneuve riluttante a lasciare il porto. In effetti i capitani della flotta avevano votato sulla questione e il risultato è stato la decisione di rimanere in porto.

Sfondo tattico navale

Durante il XVIII secolo le tattiche di battaglia navale si svilupparono dalle melées libere di tutti del XVII secolo, dove l'ammiraglio al comando di una flotta aveva poco o nessun controllo sulla disposizione e sulle azioni delle sue navi. Il concetto di linea di battaglia è stato sviluppato in cui ogni nave della linea aveva la sua posizione predeterminata nella linea di battaglia e la flotta ha tentato di rimanere in questa formazione durante la battaglia. Entrambi gli ammiragli tenterebbero di formare lunghe file. Le due linee avrebbero quindi manovrato, a volte per giorni, nel tentativo di avvicinarsi al raggio di tiro spesso cercando il vantaggio del misuratore meteorologico. Ogni nave doveva quindi attaccare il suo numero opposto sulla linea nemica. Ciò ha portato a battaglie di logoramento in cui le linee di navi si sono scontrate a vicenda fino a quando una delle parti si è ritirata, a quel punto entrambe sono rimaste zoppicanti per le riparazioni. Si potrebbero fare più danni quando una nave potrebbe rastrellare un'altra. Sparare la lunghezza di una nave da prua o da poppa era più vantaggioso, perché un singolo colpo sarebbe volato lungo i ponti causando danni e morte a più equipaggi di armi. Un ulteriore vantaggio era che l'avversario non poteva rispondere al fuoco usando il cannone da bordata. Tuttavia, questo è stato visto più spesso nelle azioni di una singola nave piuttosto che quando una flotta combatteva in linea. C'erano stati alcuni sviluppi di nuove tattiche già nel 1782. Dopo aver sconfitto il tentativo britannico di rafforzare il loro spiegamento in quelli che presto sarebbero stati gli Stati Uniti durante la battaglia del Chesapeake, i francesi decisero di tentare la presa delle Bermuda. Di fronte a loro c'era una flotta più piccola guidata da George Rodney. Quando si sono incontrati nella battaglia delle Saintes il 12 aprile le cose sembravano ottime per i francesi, ma un segnale mancato ha reso la loro linea divisa. Rodney segnalò rapidamente una virata di 90 gradi nella sua stessa linea, facendo funzionare le sue navi tra la linea francese mentre continuavano a navigare nelle loro direzioni originali. Le sue navi finirono per rastrellare le navi francesi e presto costrinsero sei delle loro navi a colpire i loro colori (abbassare la bandiera in segno di resa).

Il piano di battaglia di Nelson

Durante il loro stazionamento al largo delle coste della Spagna in ottobre, Nelson ha rivelato per la prima volta il suo nuovo piano di ingaggio ai capitani della flotta durante una cena combinata. Piuttosto che adottare la tecnica standard di manovra per avvicinarsi al nemico in una lunga linea di battaglia, quindi ingaggiare l'avversario in una formazione parallela, il metodo di Nelson formava due linee parallele vicine e andava dritto verso il nemico. Questo metodo semplificherebbe la comunicazione tra le navi, che altrimenti potrebbe essere piuttosto difficile in una formazione estesa. La premessa di base del suo piano era di spezzare la battaglia in una serie di combattimenti da nave a nave, Nelson credeva che le navi britanniche avrebbero prevalso in quanto erano superiori nell'artiglieria. Inoltre ha eliminato le manovre dispendiose in termini di tempo necessarie per portare il nemico in ingaggio. L'approccio doveva consistere in due colonne di sedici navi, che navigavano in linea. Sarebbero stati accompagnati da una colonna di riserva delle navi a due ponti a vela veloce che servirebbero come riserva mobile sotto il comando di Nelson. Questa terza colonna potrebbe unirsi a una delle altre due linee, formando una forza tattica di ventiquattro navi. Intendeva tentare di spezzare la linea di battaglia nemica con due o tre colonne per tagliare il centro e il retro della flotta dal suo furgone, e quindi concentrare le sue forze sulle navi nella parte posteriore della linea. Il comandante nemico si trova normalmente vicino al punto medio della linea, quindi questo piano ingaggerebbe e travolgerebbe la sua nave e le due o tre navi vicine. Dal momento che le navi dell'avversario stanno navigando sottovento, sarebbe difficile per quelli nel furgone risalire controvento e venire in aiuto della parte posteriore. Questa è una tattica simile a quella che Nelson aveva già usato con successo nella battaglia di Cape St Vincent del 1797, ma qui fu applicata come un piano deliberato su scala più ampia. Lo svantaggio più significativo di questo piano sarebbe che la forza francese e spagnola formerebbe una barra orizzontale rispetto alla colonna verticale britannica. Gli alleati sarebbero stati in grado di mantenere un forte fuoco laterale sulle navi di testa in ciascuna delle colonne mentre si avvicinavano. Durante il loro avvicinamento, le navi britanniche non sarebbero state in grado di rispondere al fuoco. Le navi degli alleati sarebbero in grado di sparare su queste navi di piombo per un periodo massimo di mezz'ora. Il più grande rimpianto di Nelson per la battaglia imminente, tuttavia, era che non aveva forze sufficienti per sconfiggere completamente il nemico. Sarebbe stato in inferiorità numerica durante il combattimento, ma non ha mostrato dubbi sull'ottenere una vittoria. In preparazione per la battaglia, Nelson ordinò che le navi della sua flotta fossero dipinte con un caratteristico motivo giallo e nero che le avrebbe rese facilmente distinguibili dai loro avversari.

Battaglia

Il 18 ottobre, Villeneuve ha ricevuto una lettera in cui lo informava che il viceammiraglio François Rosily era arrivato a Madrid con l'ordine di prendere il comando. Allo stesso tempo, ricevette informazioni che un distaccamento di sei navi britanniche aveva attraccato a Gibilterra. Questo diede a Villeneuve il pretesto militare di cui aveva bisogno per andarsene, poiché intuiva che la flotta di Nelson sarebbe stata indebolita. All'improvviso Villeneuve era impaziente di partire e il 18 ottobre, dopo una tempesta, la flotta iniziò una rapida corsa per prepararsi a salpare. Villeneuve divenne determinato a lasciare Cadice per sempre e persino a combattere il nemico, piuttosto che subire l'umiliazione della perdita del comando.

Partenza

Il tempo però si era improvvisamente calmato dopo una settimana di burrasche. Ciò rallentò l'avanzamento della flotta in partenza dal porto, dando ai britannici molti avvertimenti sulla partenza della flotta francese e spagnola. Villeneuve aveva elaborato piani per formare una forza di quattro squadroni, con navi francesi e spagnole mescolate. A seguito del loro precedente voto di restare, i capitani erano riluttanti a lasciare Cadice e di conseguenza non riuscirono a seguire da vicino gli ordini di Villeneuve (secondo quanto riferito Villeneuve era stato disprezzato da molti ufficiali ed equipaggio della flotta). Di conseguenza, la flotta uscì dal porto senza una formazione particolare. Villeneuve impiegò quasi tutto il 20 ottobre per organizzare la sua flotta e salparono in tre colonne per Gibilterra a sud-est. Quella stessa sera la nave Achille avvistò una forza di 18 navi britanniche di linea all'inseguimento. La flotta iniziò a prepararsi per la battaglia e durante la notte fu ordinata in un'unica linea. Il giorno seguente la flotta di Nelson di trentuno navi fu avvistata all'inseguimento da nord-ovest con il vento alle spalle. Villeneuve ordinò di nuovo la sua flotta in tre colonne, ma presto cambiò idea e ordinò una sola linea. Il risultato fu una formazione tentacolare e irregolare che non assomigliava affatto a una linea. La flotta britannica stava navigando, come avrebbero combattuto, sotto il segnale settantadue issato sull'ammiraglia di Nelson. Alle 5:40 del mattino gli inglesi erano a circa 21 miglia (34 km) a nord-est di Capo Trafalgar, con la flotta franco-spagnola tra gli inglesi e il Capo che si dirigeva verso lo stretto di Gibilterra. Quella mattina, alle 6, Nelson diede l'ordine di prepararsi per la battaglia. All'improvviso alle 8 del mattino Villeneuve ordinò alla flotta di mettersi insieme e tornare indietro per Cadice. Il corso è stato cambiato da vicino a sud per girare a nord, portandoli verso gli inglesi in arrivo. Ciò collocherebbe la divisione posteriore sotto il contrammiraglio Pierre Dumanoir le Pelley nel furgone, piuttosto che nella retroguardia. Il vento a questo punto è diventato contrario, spesso cambiando direzione. Gli inesperti equipaggi francesi hanno avuto difficoltà con le mutevoli condizioni e ci è voluta quasi un'ora e mezza per completare l'ordine di Villeneuve. La flotta francese e spagnola ora formava una mezzaluna irregolare e angolare, con le navi francesi più lente generalmente sottovento rispetto alle spagnole e più vicine alla costa della Spagna. Alle 11 l'intera flotta di Nelson era visibile a Villeneuve, disposta su due colonne parallele. Le due flotte si sarebbero trovate nel raggio d'azione l'una dell'altra entro un'ora. Villeneuve era preoccupato a questo punto di formare una linea, poiché le sue navi erano spaziate in modo irregolare e in una formazione irregolare. La flotta franco-spagnola è stata tracciata quasi cinque miglia (8 km) di lunghezza quando sono stati avvicinati dalla flotta di Nelson. Man mano che gli inglesi si avvicinavano, capirono che la flotta francese e spagnola non navigava in un ordine serrato ma piuttosto in gruppi irregolari. Inoltre, Nelson non riusciva a distinguere l'ammiraglia francese poiché i francesi e gli spagnoli non facevano volare gagliardetti di comando da nessuna delle loro navi. Le sei navi britanniche inviate in precedenza a Gibilterra non erano tornate, quindi Nelson avrebbe dovuto combattere senza queste navi e quindi ha dovuto apportare alcune modifiche. Era anche in inferiorità numerica e sorpassato dal suo avversario, poiché gli spagnoli e i francesi avevano quasi 30.000 uomini e 2.568 pistole contro i suoi 17.000 uomini e 2.148 pistole. La flotta franco-spagnola aveva anche sei navi di linea in più rispetto agli inglesi, e quindi poteva combinare più prontamente il loro fuoco. Non c'erano mezzi con cui alcune delle navi di Nelson potessero evitare di essere "raddoppiate" o addirittura "triplicate".

Ordine di battaglia

I francesi avevano 18 navi della linea: Bucentaure, Formidable, Neptune, Indomptable, Algésiras, Pluton, Mont-Blanc, Intrépide, Swiftsure, Aigle, Scipion, Duguay-Trouin, Berwick, Argonaute, Achille, Redoutable, Fougueux e Héros. Questi erano supportati dalle fregate Cornélie, Hermione, Hortense, Rhin e Thémis, e dai briganti Argus e Furet. Gli spagnoli avevano 15 navi della linea: Santísima Trinidad, Principe de Asturias, Santa Anna, Rayo, Neptuno, Argonauta, Bahama, Montanez, San Augustín, San Ildefonso, San Juan Nepomuceno, Monarca, San Francisco de Asís, San Justo e San Leandro. Gli inglesi avevano 27 navi della linea: Britannia, Royal Sovereign, Victory, Dreadnought, Neptune, Prince, Temeraire, Tonnant, Achille, Ajax, Belleisle, Bellerophon, Colossus, Conqueror, Defense, Defiance, Leviathan, Mars, Minotaur, Orion, Vendetta, Spartiate, Swiftsure, Thunderer, Africa, Agamennone e Polifemo. Questi erano supportati dalle fregate Euryalus, Naiad, Phoebe e Sirius, dalla goletta Pickle e dal cutter Entreprenante. Trafalgar Battle - 21th of Octaber 1805 - Situation at 13h, Nicholas Pocock (1740-1821)

Engagement

La battaglia è proseguita in gran parte secondo Il piano di Nelson. Alle 11:35, Nelson ha inviato il famoso segnale di bandiera, "L'Inghilterra si aspetta che ogni uomo faccia il suo dovere" (aveva intenzione di inviare "L'Inghilterra confida che ogni uomo farà il suo dovere", ma la parola "confida" non era inclusa nel codebook dei segnali, quindi aveva invece inviato "aspettarsi"; anche la parola "dovere" era assente, ma veniva inviata lettera per lettera, "DOVERE"). Ha poi attaccato la linea francese in due colonne, guidando una colonna in Victory; mentre l'ammiraglio Collingwood in Royal Sovereign guidava l'altra colonna. All'inizio della battaglia, i francesi e gli spagnoli erano in una linea irregolare diretta a nord mentre le due colonne britanniche si avvicinavano da ovest quasi ad angolo retto. La colonna di sopravvento settentrionale della flotta britannica era guidata dall'ammiraglia da 100 cannoni di Nelson, la Victory. La colonna sottovento era guidata dal Royal Sovereign da 100 cannoni, l'ammiraglia del vice ammiraglio Cuthbert Collingwood. Nelson guidò la sua linea in una finta verso il furgone della flotta franco-spagnola e poi si voltò verso il vero punto di attacco. Collingwood modificò leggermente la rotta della sua colonna in modo che le due linee convergessero sulla linea di attacco. Poco prima che la colonna sud ingaggiasse le forze alleate, Collingwood disse ai suoi ufficiali: "Ora, signori, facciamo qualcosa oggi di cui il mondo potrebbe parlare in futuro". Poiché i venti erano molto deboli durante la battaglia, tutte le navi si muovevano estremamente lentamente e le prime navi britanniche furono sotto il fuoco di molti nemici per quasi un'ora prima che i loro cannoni potessero reggere. A mezzogiorno, Villeneuve ha inviato il segnale "ingaggia il nemico", e il Fougueux ha sparato il suo primo colpo di prova contro il Royal Sovereign. Il Royal Sovereign stava navigando a vele spiegate e superando il resto della flotta inglese, diretto alla Santa Ana. Prima di raggiungerla, la Royal Sovereign ha preso fuoco inefficace dai Fougueux, Indomptable, San Justo e San Leandro, e ha reagito a bruciapelo contro il Santa Ana. L'unica nave inglese in grado di seguirla, la Belle-Isle, fu ingaggiata da Aigle, Achille, Neptune e Fougeux; ha perso i suoi quattro alberi e non è stata in grado di combattere ulteriormente, le sue vele hanno accecato le sue batterie, ma ha continuato a battere la sua bandiera per 45 minuti fino a quando le seguenti navi inglesi sono arrivate in soccorso. Per 40 minuti la Victory è stata sotto il fuoco inefficace di Héros, Santísima Trinidad, Redoutable e Neptune; quasi tutti i colpi sono andati fuori strada e il Victory non ha risposto. Alle 12:45, Victory ha tagliato la linea nemica tra l'ammiraglia di Villeneuve Bucentaure e Redoutable. La Vittoria si avvicinò così tanto alla Bucentaura che Villeneuve pensò che sarebbe avvenuto l'imbarco, e con l'Aquila della sua nave in mano disse ai suoi uomini: "La lancerò sulla nave nemica e la riporteremo là!" Tuttavia, temendo per la sicurezza di Nelson, Hardy, capitano della Victory, ingaggiò una delle più piccole navi francesi, la Redoutable. La Bucentaure doveva essere affrontata dal Téméraire e dal Nettuno. Ne seguì una mischia generale e durante quel combattimento Victory bloccò gli alberi con il Redoutable francese. L'equipaggio del Redoutable, che comprendeva un forte corpo di fanteria (con 3 capitani e 4 luogotenenti), si riunì per tentare di salire a bordo e di impadronirsi della Victory. Una pallottola di moschetto sparata dalla cima del Redoutable colpì Nelson alla spalla sinistra e gli passò attraverso il corpo alloggiandogli nella spina dorsale. Nelson ha esclamato: "Alla fine ci sono riusciti, sono morto". Fu portato sottocoperta e morì verso le 16:30, poiché la battaglia che lo avrebbe reso una leggenda stava finendo in favore degli inglesi. La Victory cessò il fuoco, essendo stati chiamati i cannonieri sul ponte per combattere la cattura, ma furono respinti ai ponti inferiori dalle granate francesi. Mentre i francesi si preparavano a salire a bordo della Victory, la nave inglese Temeraire si avvicinò dalla prua di dritta del Redoutable e sparò contro l'equipaggio francese esposto causando molte vittime. Alle 13:55, il capitano Lucas, del Redoutable, con 99 uomini in forma del 643, e gravemente ferito egli stesso, fu costretto ad arrendersi. La Bucentaura francese fu isolata dalla Vittoria e dal Temeraire, e poi ingaggiata da Nettuno, Leviatano e Conquistatore; allo stesso modo, la Santísima Trinidad è stata isolata e sopraffatta senza essere stata salvata. Si sono arresi dopo tre ore. Redoutable essere stato colpito da Temeraire a Trafalgar, dopo aver combattuto per più di due ore contro la vittoria di Nelson Gli inglesi presero 22 navi della flotta franco-spagnola e non ne persero una. Tra le navi francesi prese c'erano Aigle, Algésiras, Berwick, Bucentaure, Fougueux, Intrépide, Redoutable e Swiftsure. Le navi spagnole prese furono Argonauta, Bahama, Monarca, Neptuno, San Agustín, San Ildefonso, San Juan de Nepomuceno, Santísima Trinidad e Santa Ana. Di questi, il Redoutable affondò, il Santísima Trinidad e l'Argonauta furono affondati dagli inglesi, l'Achille esplose, l'Intrepide e il San Augustín bruciarono e l'Aigle, Berwick, Fougueux e Monarca furono distrutti da una tempesta dopo la battaglia. Mentre Nelson giaceva morente, ordinò alla flotta di ancorarsi come previsto una tempesta. Tuttavia, quando la tempesta scoppiò, molte delle navi gravemente danneggiate affondarono o si incagliarono, e alcune furono riconquistate dai prigionieri francesi e spagnoli che superarono i piccoli equipaggi o da navi che salpavano da Cadice. Aftermath Il vice-ammiraglio Villeneuve fu fatto prigioniero e riportato in Inghilterra. Al suo ritorno in Francia, è stato trovato accoltellato sei volte al petto nella sua stanza della locanda mentre tornava a Parigi. Il verdetto era che si fosse suicidato. Solo undici navi riconquistarono Cadice e di quelle solo cinque furono considerate idonee alla navigazione. Sotto il capitano Julien Cosmao, salparono due giorni dopo tentando di riprendere alcuni dei premi inglesi; riuscirono a riconquistare due navi e costrinsero Collingwood ad affondare una serie di premi. Quando Rosily arrivò a Cadice, scoprì che erano rimaste solo cinque navi francesi invece delle 18 che si aspettava. Le navi sopravvissute rimasero imbottigliate a Cadice fino al 1808, quando Napoleone invase la Spagna. Le navi francesi furono poi sequestrate dalle forze spagnole e messe in servizio contro la Francia. La battaglia ebbe luogo il giorno stesso dopo la battaglia di Ulm, e Napoleone non ne venne a conoscenza prima di poche settimane: la Grande Armée aveva lasciato Boulogne per incontrare gli alleati britannici prima che potessero radunare una forza enorme. Aveva uno stretto controllo sui media parigini e mantenne la sconfitta un segreto gelosamente custodito. Con una mossa propagandistica, la battaglia fu dichiarata una "vittoria spettacolare" da francesi e spagnoli. Meno di due mesi dopo, la Guerra della Terza Coalizione si concluse con una decisiva vittoria francese sulla Russia e l'Austria, alleati della Gran Bretagna, nella battaglia di Austerlitz. La Prussia decise di non aderire alla Coalizione e, per un po ', la Francia fu di nuovo in pace. Tuttavia, non poteva più sconfiggere la Gran Bretagna in mare, quindi Napoleone impose un blocco continentale nel tentativo di negare il commercio britannico con il continente.

Conseguenze

Dopo la battaglia, la Royal Navy non fu mai più seriamente sfidata dalla flotta francese in uno scontro su larga scala. Napoleone aveva già abbandonato i suoi piani di invasione prima della battaglia ma non furono mai ripresi per paura della Royal Navy. Nelson divenne il più grande eroe di guerra militare della Gran Bretagna e un'ispirazione per la Royal Navy, ma la sua non ortodossia non fu spesso emulata dalle generazioni successive. Nel 1808, il pilastro di Nelson fu eretto a Dublino per commemorare Nelson e le sue conquiste (molti marinai a Trafalgar erano stati irlandesi), e rimase fino a quando fu fatto saltare in aria dall'IRA nel 1966. La famosa Trafalgar Square di Londra, che prese il nome dalla sua vittoria, e la statua di Nelson in cima alla Colonna di Nelson, terminata nel 1843, troneggia trionfante su di essa. Al contrario, a generazioni di scolari francesi fu insegnato che Trafalgar era una "battaglia inconcludente in cui fu ucciso l'ammiraglio britannico". La Royal Navy ha continuato a dominare i mari per i restanti anni di navigazione. Sebbene la vittoria a Trafalgar fosse tipicamente data come motivo all'epoca, l'analisi moderna di storici come Paul Kennedy suggerisce che la forza economica relativa era una causa più importante alla base del dominio navale britannico. Una conseguenza aneddotica è che da allora gli ufficiali della marina francese non sono più chiamati "signore". A partire dal Wikipedia. L'enciclopedia libera. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuga nel mondo di Jane Austen.

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