Emma Hamilton: consorte di Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton: consorte di Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton (Lady Hamilton) (26 aprile 1765 - 16 gennaio 1815) è ricordata soprattutto come l'amante di Horatio Nelson. Nata "Emily Lyon" nel 1765 a Swan Cottage, Ness, era la figlia di un fabbro Wirral che morì subito dopo la sua nascita. A detta di tutti era una donna eccezionalmente bella. Nella sua adolescenza fu mandata a Londra per lavorare come bambinaia, ma il suo aspetto vinse rapidamente la sua fama e divenne una celebre modella per i pittori alla moda in particolare, George Romney che dipinse numerosi ritratti di lei. Emily "Hart" divenne l'amante di Sir Harry Featherstonhough e più tardi di Charles Greville, e fu sedotta da un ufficiale di marina il cui figlio aveva partorito. Ha anche trovato lavoro come assistente presso il "Tempio della salute", un istituto medico sospetto. Per quanto poteva, Emily entrò in relazioni stabili e rimase fedele ai suoi amanti sebbene accettasse che non poteva aspettarsi che la sposassero. Charles Greville era un nipote di Sir William Hamilton, ambasciatore britannico a Napoli, un ricco vedovo, studioso e antiquarista. Greville ha chiesto a suo zio di prendere Emma perché Greville aveva bisogno di trovare una moglie adatta. Già all'età di sessant'anni Sir William non voleva davvero assumere un'amante o una moglie ventenne ma dopo molta corrispondenza e eventuale acquiescenza accettò che "Emma", come era adesso, dovesse raggiungerlo a Napoli dove arrivò all'inizio del 1786 Emma non sapeva dell'accordo tra Greville e Sir William credendo di essere lì "in vacanza" e fu devastata quando la realtà della situazione le venne lentamente in mente. Ma Sir William sembra aver agito con grande gentilezza e pazienza e alla fine lui ed Emma hanno formato una relazione sinceramente amorevole che ha portato al loro matrimonio a Londra nell'autunno del 1791. Sir William era un realista. Emma era una donna bella, vivace e intelligente (parlava correntemente francese e italiano) e divenne una cara amica e confidente della regina Maria Carolina di Napoli, sorella di Maria Antonietta. Sapeva molto bene che il suo mandato sui suoi affetti, prima o poi, sarebbe stato interrotto dalla sua morte o da un partner più giovane e più adatto. Nelson fu accettato con tatto dall'anziano ambasciatore e non fece nulla per interferire in ciò che era ovviamente diventando una storia d'amore molto intensa. Nelson è stato vanitoso ed Emma ha giocato fino in fondo. Erano amanti dal 1799 fino alla morte di Nelson, periodo in cui vivevano virtualmente come marito e moglie e facevano solo sforzi simbolici per nasconderlo. Il suo matrimonio con Frances era stato un fallimento, nel 1801 era finito e le sue lettere rivelano una crescente frustrazione ed esasperazione nei suoi confronti. Alla fine ha "congedato" la sua (parola sua) nel 1801 in una lettera molto esplicita e schietta. Horatia era nata da Emma poche settimane prima. Lady Emma Hamilton morì nel 1815 a Calais, all'età di cinquant'anni, senza un soldo dieci anni dopo il suo amato Nelson. Se non fosse stato per la generosità di alcuni amici di Nelson, sarebbe morta nella prigione di un debitore. Cosa avrebbe pensato il grande ammiraglio? Era tutta colpa sua. Sir William aveva provveduto per lei e così anche Nelson e lei avrebbe potuto vivere comodamente anche se con modestia se avesse moderato il suo stile di vita stravagante. È interessante notare che Horatia era molto orgogliosa di sapere che era la figlia di Lord Nelson, ma si rifiutava di riconoscere che Emma era sua madre anche se Emma l'aveva allevata dalla nascita. Sebbene le fosse stato detto molte volte che Emma poteva essere sua madre, si rifiutò di crederci. Questo potrebbe essere stato fatto da Emma perché non ha mai rivelato il nome della madre di Horatia solo dicendo che "era troppo grande per essere menzionata". Le stesse lettere di Nelson tuttavia rivelano la verità, anche se sono criptiche.

La vita di Emma a Bath

Si suggerisce spesso che il grande amore di Nelson fosse a Bath quando era in convalescenza in 2 Pierrepont Street. Era il 1781 e si dice che Emma Lyon, com'era allora, fosse una domestica in casa Linley in 1 Pierrepont Place, dall'altra parte della strada. È una bella storia, ma le prove sono logore, come lo è per l'affermazione che ella rimase a Bath nel 1798; in quell'anno, come Lady Hamilton, era impegnata a intrattenere Nelson a Napoli, dopo la sua grande vittoria nella battaglia del Nilo, e non ci sono indicazioni che abbia visitato l'Inghilterra. Sembra probabile, tuttavia, che sia venuta a Bath dopo la morte di Nelson. Tre o quattro anni dopo Trafalgar, si dice che abbia vissuto per un certo periodo al numero 6 di Edward Street. Aveva sperperato la maggior parte delle generose eredità lasciatole da Nelson e Sir William Hamilton e si stava rapidamente avvicinando alla miseria. Successivamente ha trascorso tredici mesi in una prigione per debitori prima della sua morte prematura.

Emma's Legacy

Indipendentemente da come e perché Emma morì nell'oscurità, la Nelson Society non poteva permettere che la sua memoria svanisse e il suo ultimo luogo di riposo non fosse segnato e circa sei anni fa furono fatte delle mosse che portarono all'erezione di un monumento che commemora adeguatamente la vita di un donna straordinaria. "Se cerchi il suo monumento" è un capitolo di Il Nelson Companion* in cui Flora Fraser scrive:
Nuovi monumenti continuano a sorgere. Emma Hamilton è ora ricordata nel Parc Richelieu a Calais, vicino a dove fu sepolta nel 1815. Il sindaco di Calais e la signora Anna Tribe, discendente di Nelson ed Emma, ​​hanno assistito la donatrice signora Jean Kislak a una cerimonia di inaugurazione a St Georges Day, 1994. La storia di come Jean Kislak di Miami arrivò per onorare il "lascito alla nazione" di Nelson alla fine del ventesimo secolo è ricca di avventura internazionale, commedia e cooperazione. Un altro protagonista della storia è stato The 1805 Club, che ha fornito la palla di arenaria del Wirral, il luogo di nascita di Emma, ​​che si trova in cima all'elegante obelisco di pietra di Calais. Il Club ha promesso di aggiungere questo nuovo monumento all'ampio elenco di monumenti di Nelson e alle tombe di coloro a lui associati, che sorveglia e custodisce.
La vita di Emma è il soggetto del film del 1941 Quella donna Hamilton, con Vivian Leigh nei panni di Emma Hamilton e Laurence Olivier nei panni di Lord Horatio Nelson. Scritto da Robert Walker e ristampato con il permesso della Nelson Society. Estratti e fonti includono They Came to Bath e Beloved Emma, ​​By Flora Fraser, pubblicato da George Weidenfeld & Nicolson.