In difesa di Jane Austen

di Rhian Helen Fender   «La signora Edwards pensa che tu sia ancora un bambino. Ma sappiamo meglio di così, non è vero. " Così iniziò l'adattamento televisivo del 2008 del romanzo del 1811 di Jane Austen Senso e sensibilità, con il mascalzone Willoughby che seduce l'ingenuo reparto dell'eroico colonnello Brandon. L'atmosfera seducente con luce soffusa e caminetto acceso, corpetti strappati e parole sussurrate ... Nella sua recensione, il Telegrafo ha descritto come gli spettatori si sono sintonizzati "a bocca aperta, su questa inaspettata apertura per un adattamento di Austen". La domanda è: perché? Perché gli spettatori dovrebbero ritenere inaspettata una scena sensuale in un adattamento del lavoro di Austen? Austen sembra avere la reputazione di rappresentare tutto ciò che è leggero e adorabile, con l'ammirato Sir Walter Scott che descrive Orgoglio e pregiudizio (1813) come "una cosa molto carina". La stessa Austen sembrava consapevole - e preoccupata - della sua delicata reputazione, affermando la sua paura che il romanzo così ammirato da Scott fosse "troppo leggero, luminoso e scintillante". Mentre è vero affermare che la Austen era in gran parte concentrata sulla nobiltà inferiore di cui era personalmente a conoscenza, sarebbe un disservizio per il suo lavoro supporre che non considerasse influenze o eventi sociali più grandi, né le azioni più scandalose di coloro i cui mondo che descrive così accuratamente. All'interno dei romanzi di Austen ci sono vari temi che vengono spesso ignorati o nascosti durante l'analisi del suo lavoro, considerati troppo sinistri nelle opere della presumibilmente signorile Jane Austen. Mansfield Park (1814) racconta la storia della giovane Fanny Price, una ragazza in grado di elevarsi al di sopra della sua posizione grazie alla ricchezza e alla buona volontà della sua famiglia allargata. La fonte di quel potere, tuttavia, è controversa a causa dei legami del capo famiglia con la tratta degli schiavi. Sarebbe un'esagerazione proclamare il romanzo come prosa di schiavitù - le allusioni al sistema sono rare e implicite - eppure il fatto stesso che Austen scelga di fare riferimento anche in modo sottile alla schiavitù è una mossa audace. L'unico riferimento diretto alla schiavitù arriva quando Fanny descrive una conversazione familiare con i suoi cugini e suo zio: “E io desideravo farlo, ma c'era un silenzio così mortale. E mentre i miei cugini erano seduti senza dire una parola o sembravano interessati all'argomento ". Austen lascia al lettore il compito di dedurre perché la famiglia di Fanny potrebbe tacere quando parla di schiavitù - disinteresse, imbarazzo, vergogna, ignoranza - ed è questo potere del lettore nel giungere alle proprie conclusioni che dà peso a questo breve passaggio. Austen non predica ai suoi lettori, ma permette loro di fare le proprie deduzioni. Gli anni di Sir Thomas Bertram nella sua piantagione ad Antigua sono ciò che consente a gran parte dell'azione del romanzo di accadere - matrimoni non amorevoli, flirt e seduzione - e il lettore non sbaglia nel supporre che l'attenzione di Sir Thomas sarebbe stata collocata meglio a casa, piuttosto che nei rapporti subdoli all'estero. Jane Austen scriveva nel contesto delle guerre napoleoniche, la minaccia e la paura di un'imminente invasione francese dilagante. La milizia locale fa regolarmente apparizioni nei suoi romanzi, ma probabilmente è in Persuasione (1817) che la minaccia straniera è più tangibile. Quando racconta le sue avventure in mare, il capitano Wentworth è schietto nella sua descrizione della sua nave 'The Asp' quando afferma: "Sapevo che avremmo dovuto andare sul fondo insieme, o che sarebbe stata lei a farmi". La possibilità molto reale che il coraggioso Wentworth potesse essere perso in una tomba acquosa - solo "un galante capitano Wentworth, in un piccolo paragrafo in un angolo dei giornali" - è evidente nei suoi ricordi e nella perdita del fratello Musgrove. Il lieto fine del romanzo è deturpato dall'incertezza protagonista Anne, e in effetti la stessa Austen, avrebbe sentito riguardo alla futura sicurezza della nazione: “La sua professione era tutto ciò che avrebbe mai potuto far desiderare meno ai suoi amici quella tenerezza; il terrore di una guerra futura era tutto ciò che poteva offuscare il suo sole. " Austen era preoccupata per le piccole comunità abitate dai suoi personaggi, ma non era inconsapevole che le minacce straniere avrebbero potuto eventualmente avere un impatto sui Meryton e Kellynch così amati dai suoi personaggi. Le impostazioni di Austen sono piccole: il suo ambito è molto più ampio di quanto appaia a prima vista. Austen è ampiamente conosciuto come scrittore romantico. I suoi personaggi, dopo qualche incomprensione e guai, trovano la felicità insieme a tutte le questioni in sospeso ordinatamente legate - o no? È vero che tutti i protagonisti sembrano avere il loro lieto fine, ma Austen era consapevole che non tutti i personaggi erano così fortunati, come lei stessa ha potuto testimoniare personalmente. Personaggi come Charlotte Lucas di Orgoglio e pregiudizio, anche se alla fine sposato con il reverendo Collins, difficilmente gode di quello che qualcuno potrebbe descrivere come il finale perfetto. Come dice Elizabeth Bennet, "Mr Collins è un uomo presuntuoso, pomposo, ottuso e sciocco", eppure Charlotte era soddisfatta della sua accettazione della sua proposta a causa della sicurezza che il loro matrimonio può fornire. In un certo senso questo è il lieto fine di Charlotte, ha la sicurezza che desiderava tanto, ma il lettore non ha dubbi quando Elizabeth visita la coppia di sposi che Charlotte ha sacrificato la passione per la sicurezza, l'affetto per il denaro - ha risolto. Allo stesso modo, rimane un punto interrogativo sul matrimonio di Marianne Dashwood e il colonnello Brandon. Che Brandon sia un uomo d'onore devoto a Marianne non è mai in discussione, ma se quell'adorazione sia reciproca non è mai completamente risolta entro la fine del romanzo. Austen descrive come Marianne "si sia trovata a diciannove anni, sottomettendosi a nuovi attaccamenti, assumendo nuovi compiti, inserita in una nuova casa, moglie, padrona di famiglia e protettrice di un villaggio". Questa descrizione, pur doverosa, manca del senso di passione che la Marianne all'inizio del romanzo desiderava tanto, e Austen parla del "suo riguardo" nei confronti di Brandon - non una dichiarazione di amore incondizionato. Mentre Austen dichiara che alla fine, dopo il tempo, il cuore di Marianne era "tanto devoto a suo marito, come lo era stato una volta a Willoughby", la sua successiva descrizione del prolungato rimpianto di Willoughby e la sua convinzione che Marianne fosse il suo "standard segreto di perfezione nella donna". "Lascia il lettore a chiedersi se, sebbene sia un lieto fine, questo non è il lieto fine che Willoughby o Marianne avrebbero scelto, se le circostanze fossero state diverse. La società raffinata ed educata di Jane Austen è spesso descritta come romantica, abbastanza accuratamente, ma quel romanticismo non è un sostituto della passione. Ci sono allusioni all'attrazione fisica e al sesso in tutte le opere di Austen. Basti guardare i due personaggi di Willoughby e Wickham: vagabondi e mascalzoni, entrambi tentano ea volte riescono a sedurre innocenti ingenui. Austen potrebbe non descrivere esplicitamente queste seduzioni, come si è visto nell'adattamento del 2008 di Senso e sensibilità, ma esistono moltissimo. Le emozioni represse dei personaggi sono un tema comune in tutti i romanzi, ea volte questa attrazione fisica inizia a manifestarsi in modi sottili. Il momentaneo posizionamento di Anne Elliot in una carrozza da parte del capitano Wentworth lascia Anne turbata al pensiero che "le sue mani l'avevano fatto", mentre il suo tocco quando le prende un bambino la lascia "perfettamente senza parole". A volte l'attrazione fisica non si manifesta attraverso il tatto ma attraverso lo sguardo. Quando incontrò per la prima volta Elizabeth Bennet, la risposta di Mr Darcy è dettagliata da Austen: "Voltandosi, guardò per un momento Elizabeth, finché non catturò il suo sguardo, ritirò il suo". Ciò a cui Austen sta sottilmente alludendo è che Darcy voleva che Elizabeth fosse consapevole del suo esame fisico, per sapere che era un oggetto del suo sguardo valutativo. Infatti, mentre il suo amore per Elisabetta è puro, non si può negare che anche l'ammirazione di Darcy per Elisabetta sia altamente sessualizzata. Sia che si riferisca ai suoi "begli occhi" o che si posizioni "in modo da avere una visione completa del volto del giusto interprete", Darcy gode della figura "leggera e piacevole" di Elizabeth. Questa attrazione fisica non toglie nulla al romanticismo dei romanzi di Austen; si aggiunge ad esso. Per quanto celibe possa essere stata, in quanto donna a cui piaceva conversare, socializzare e flirtare con gli uomini, Austen sarebbe stata pienamente consapevole che l'attrazione assume molte forme e tutte sono spiegate nella sua prosa. Charlotte Bronte, una critica continua delle opere di Austen, ha detto una volta durante la lettura Orgoglio e pregiudizio: “E cosa ho trovato? ... una faccia banale; un giardino accuratamente recintato, altamente coltivato, con bordi ordinati e fiori delicati; ma nessuno sguardo di una fisionomia brillante e vivida, niente campagna aperta, niente aria fresca, niente colline blu, niente boony beck. " Mentre il lavoro delle sorelle Bronte era senza dubbio più oscuro, con le brughiere sconvolgenti e il dolore straziante e il tradimento dei protagonisti, quello che loro - e molti fan accaniti di Austen - non riescono a capire è che questo non rende mediocre lo stile diverso di Austen, inferiore in tema o trama. Come ha affermato l'ammiratore E. M. Forster, molti lettori di Austen "come tutti i frequentatori regolari della chiesa ... a malapena si accorgono di ciò che viene detto". Le sottili allusioni alla schiavitù, l'imminente destino della guerra, le connotazioni sessuali e le emozioni e l'attrazione represse sono tutte evidenti in Austen, se solo si cercano. La seduzione di Maria Bertram da parte di Henry Crawford è malvagia quanto lo stalking di Heathcliff nei confronti di Isabella Linton in Wuthering Heights. Il desiderio incessante del capitano Wentworth e Anne Elliot ricorda la separazione tra il signor Rochester e Jane Eyre. Sebbene ci siano molti momenti luminosi e romantici all'interno di Austen, lei non ignora, né si preoccupa, degli aspetti più oscuri e sinistri sia dei personaggi che della società in cui vivono. Proprio come il suo primo titolo per Orgoglio e pregiudizio, sono le prime impressioni dei romanzi di Austen ad essere fuorvianti. Gentile e protetta potrebbe essere stata, ma guarda sotto la superficie e il mondo sotterraneo della società reggenza è lì da vedere, dimostrando che Austen è un'autrice più informata e appassionata di quanto le venga spesso dato credito. Forse è stata Virginia Woolf a descrivere al meglio Jane Austen quando ha affermato che "di tutti i grandi scrittori è la più difficile da cogliere nell'atto di grandezza".
Rhian Helen FenderL'amore per i romanzi di Jane Austen è iniziato dopo una visione casuale della BBC del 1995 Orgoglio e pregiudizio adattamento. Questa ammirazione per le opere letterarie l'ha portata a godere di molti adattamenti, sequel e spin-off, oltre a rileggere più volte i testi originali. Questo interesse ha molto plasmato i suoi studi accademici, che hanno portato alla tesi finale della sua laurea in storia che esplora l'ideale mutevole della mascolinità durante il diciannovesimo secolo.
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