Jane Austen e la malattia

di Margaret Mills A quale materiale di lettura ti rivolgi se non stai bene? La scrittrice, la signora Elizabeth Gaskell, scrisse una lettera all'inizio del 1865 a John Ruskin, su uno dei suoi libri, in cui diceva: "ogni volta che sono malato o ammalato, prendo Cranford e - stavo per dire godere (ma non sarebbe carino!) riderci sopra di nuovo! " Per un paio di mesi la scorsa estate, la mia vita è stata temporaneamente interrotta perché "stavo male o male" e ho trascorso la maggior parte del mio tempo in casa. Nessuna vera difficoltà questa, in quanto sono, e sono sempre stata, una grande lettrice, e in momenti come questo mi rivolgo a una delle mie autrici preferite, la divina Jane Austen. Bene o no, non posso iniziare a stimare quante volte ho letto le opere di Jane Austen nel corso degli anni. I miei preferiti sono probabilmente Orgoglio e pregiudizio e Emma, ma il motivo per cui ho deciso Orgoglio e pregiudizio poiché la mia prima selezione si basa in parte solo sul primo capitolo: l'immediatezza del paragrafo introduttivo ti immerge direttamente nella storia, e ho sempre adorato l'umorismo secco di Mr Bennet, il padre di quelle figlie "sciocche e ignoranti"! Jane Austen e la malattia Ho anche iniziato a pensare all'atteggiamento di Jane Austen nei confronti della malattia nei suoi libri e nelle sue lettere. Qualunque sia il posto che hai occupato nella scala sociale, 18th e all'inizio del 19th La vita del secolo comportava tutti i tipi di rischi se ti ammalavi, e con conoscenze e abilità mediche relativamente limitate, la morte era semplicemente un fatto della vita quotidiana per la maggior parte. Jane Austen sembra aver goduto di una salute abbastanza robusta per la maggior parte della sua vita e, come la maggior parte delle cose che diamo per scontate, questo forse ha spinto quelli che alcuni commentatori ritengono siano i suoi commenti piuttosto insensibili su altri che non sono stati così fortunati. Le sue lettere alla sua amata sorella maggiore e confidente, Cassandra, ci forniscono alcuni esempi. In una lettera del 27th Nell'ottobre 1798 Jane scrive: “La signora Hall, di Sherbourne, è stata portata a letto ieri da un bambino morto, alcune settimane prima di quanto si aspettava, a causa di uno spavento. Suppongo che le sia capitato di guardare suo marito alla sprovvista ”. L'imminente secondo matrimonio della povera Lady Sondes è menzionato in una lettera del 27th Dicembre 1808 con le parole “…… .fatto che ora smetta di avere brutti mal di testa e di essere patetica, posso permetterle, posso desiderio lei, per essere felice… ”. In una lettera di 25th Settembre 1808 indirizzata a suo fratello marinaio, Frank, Jane congedò la moglie del signor Edward Bridges con le parole "Sono stati tutta l'estate a Ramsgate per sua Salute; è una povera dolcezza, il tipo di donna che mi dà l'idea di essere determinata a non stare mai bene ea cui piacciono i suoi spasmi, il suo nervosismo e le conseguenze che le danno, meglio di ogni altra cosa ”. Poiché si diceva che Edward Bridges in precedenza avesse proposto il matrimonio alla stessa Jane, ci si chiede se in questo commento siano evidenti alcune uve acide! In tutta onestà, va detto che la frase successiva della lettera procede: "Questa è una dichiarazione di cattivo carattere da inviare in tutto il Baltico!" Qualsiasi discussione sull'atteggiamento di Jane Austen nei confronti della cattiva salute non sarebbe completa senza menzionare la sua creazione di quel perenne invalido, il signor Woodhouse, che è documentato in modo così umoristico in Emma. È del tutto possibile che sia un amalgama di un certo numero di conoscenti di Austen, che esercitano potere sugli altri in base a quella che per molti lettori moderni è una ridicola ossessione per malattie vere o inventate. È un oggetto di pietà o semplicemente un vecchio ipocondriaco fastidioso ed egoista? Certamente la sua ossessione per evitare i piedi bagnati e le correnti d'aria era più comprensibile per 19th lettori del secolo che alla nostra epoca, ma quanti di noi hanno incontrato un moderno signor Woodhouse (o il suo equivalente femminile) in un momento o in un altro? Ovviamente, Persuasione, scritto in un momento in cui la stessa Austen stava diventando sempre più malato e pubblicato postumo nel 1818, contiene molti esempi di cattiva salute reale (o immaginaria). La sorella di Anne Elliot, Mary, usa disturbi immaginari per attirare simpatia ed evitare qualsiasi responsabilità che considera sgradevole. A differenza di Mary, la signora Smith, la vecchia amica di Anne, non solo ha perso tutti i suoi soldi, ma soffre di una malattia debilitante che l'ha ridotta a un'invalida. La sorella del capitano Harville Fanny è appena morta, così come Dick Musgrove, e Louisa Musgrove ha un terribile incidente cadendo da alcuni gradini. Questo lavoro è piuttosto oscuro in alcuni punti, poiché Austen sembra fin troppo ben consapevole non solo di come le decisioni prese all'inizio della vita possono influenzare il nostro futuro, ma di quanto velocemente malattie e incidenti possono colpire e cambiare il corso della vita di qualcuno, forse per sempre. Anche se ho citato alcuni esempi vesci dell'atteggiamento di Jane nei confronti della malattia di coloro che sono al di fuori della famiglia - e il commento sulla signora Hall sembra così incredibilmente scortese che è difficile scusarlo - dobbiamo sicuramente ammettere che abbiamo tutto, in occasioni e in privato, ha fatto osservazioni simili ad amici o familiari e, senza saperne di più sulle persone che menziona, non possiamo esprimere un giudizio valido sul fatto che ci fossero giustificazioni per i suoi commenti. All'interno della sua famiglia, sappiamo che Jane non era mai stata altro che una figlia, una sorella, una zia e una cugina comprensiva e sensibile, e come donne non sposate, era dato per scontato che sia Jane che Cassandra avrebbero risposto a qualsiasi richiesta di aiuto per curare i membri malati di la famiglia. Il dolore di Jane per la morte di sua cognata Elisabetta, moglie di suo fratello Edward, era senza dubbio molto reale, così come la sua tristezza e la sua simpatia per Cassandra per la morte del suo fidanzato, Tom Fowle, nelle Indie occidentali, dove lui faceva il dovere di cappellano. Dovremmo anche ricordare che la morte - in particolare la morte di coloro che sono ancora giovani - era molto più comune che ai nostri giorni, in gran parte a causa della mancanza di conoscenze e abilità mediche. Il fatto che la morte prematura era più banale nel 19th secolo significava che la morte dei propri cari non era affatto un'esperienza insolita per la maggior parte delle persone, rendendole probabilmente molto più resistenti al suo verificarsi. Jane Austen e la malattia L'atteggiamento di Jane verso la sua ultima malattia, che sembra essere iniziata intorno al 1816 e sarebbe terminata fatalmente nel 1817, è documentato nelle sue lettere a sua nipote Fanny Knight, a un'istitutrice di famiglia, Anne Sharpe, e suo fratello Edward Austen, tra gli altri . C'è ancora un dibattito sulla causa della sua morte: sono stati suggeriti il ​​morbo di Addison, un problema con le ghiandole surrenali, il linfoma e il cancro allo stomaco. Qualunque sia stata la causa, le prove documentate mostrano il coraggio e l'umorismo con cui ha affrontato la propria malattia e mortalità, e anche la sua gratitudine per le cure che ha ricevuto dai membri della famiglia è una caratteristica marcata. In una lettera scritta a Edward due mesi prima della sua morte, conclude: “Se mai dovessi essere malato, che tu possa essere coccolato teneramente come me. Possano le stesse benedette attenuazioni di amici ansiosi e comprensivi essere vostri e possiate possedere - come oso dire che avrete - la più grande benedizione di tutte, nella consapevolezza di non essere indegni del loro amore. io non poteva sentire questo ”. Come la stessa Jane Austen, alla fine fui costretta a viaggiare lontano da casa in cerca di una cura per ciò che mi affliggeva - ma nel mio caso, non era a Winchester, era a soli 5 miglia di distanza dal mio ospedale locale, da dove poco tornò a casa in condizioni di salute molto migliori, recuperando completamente una volta tornato a casa. La mia storia ha avuto un lieto fine, e in questo sono stato molto più fortunato di Jane, morta a quella che è, per gli standard moderni, la tragicamente precoce età di 41 anni, il suo potenziale per fornirci molte altre delle sue meravigliose opere non realizzate.
Margaret Mills è docente di storia e letteratura inglese, lavora principalmente nel settore dell'educazione degli adulti. Tiene anche discorsi a una varietà di organizzazioni diverse, oltre a trasmettere note di storia e recensioni di libri su una stazione radio della comunità locale.
 

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