Immagini in una mostra

Nella primavera del 1813 Jane Austen visitò Londra come ospite di suo fratello, Henry Austen. Sebbene fresco dal brivido di un altro romanzo di successo, Orgoglio e pregiudizio Era stato pubblicato a gennaio, all'inizio di quell'anno, la famiglia era sottomessa. L'amata moglie di Henry, Eliza de Feuillide, era morta poche settimane prima, ad aprile. Forse in cerca di distrazione dal loro dolore, Jane ed Henry parteciparono a diverse mostre d'arte che si tenevano in città in quel momento. Jane scrive in modo divertente a sua sorella, della sua incessante ricerca di un ritratto di 'Mrs. Darcy ', tra le opere raccolte.
"Henry ed io siamo andati alla mostra a Spring Gardens. Non è considerata una buona collezione, ma sono rimasto molto soddisfatto, in particolare (ti prego di dirlo a Fanny) con un piccolo ritratto della signora Bingley, eccessivamente simile a lei. Sono andato nella speranza di vedere una delle sue sorelle, ma non c'era la signora Darcy. Forse, tuttavia, potrei trovarla nella grande mostra, alla quale andremo se avremo tempo. Non ho alcuna possibilità di lei nella collezione di Sir Joshua I dipinti di Reynolds, che ora sono in mostra a Pall Mall, e che dobbiamo visitare anche noi. La signora Bingley è esattamente se stessa: taglia, viso modellato, lineamenti e dolcezza; non c'è mai stata una somiglianza maggiore. abito, con ornamenti verdi, che mi convince di quello che avevo sempre supposto, che il verde era un colore preferito con lei. Oserei dire che la signora D. sarà in giallo ... Dovevamo andare alla Somerset House Exhibition il Sabato, ma ... quando abbiamo finito era troppo tardi per tutto tranne che per casa ... Lunedì sera sono stato sia alla mostra che a quella di Sir J. Reynolds, e sono deluso, perché non c'era niente come la signora D. in nessuna delle due. Posso solo immaginare che il signor D. apprezzi troppo qualsiasi sua foto per piacere che dovrebbe essere esposta agli occhi del pubblico. Posso immaginare che avrebbe quel tipo di sensazione - quel misto di amore, orgoglio e delicatezza. Mettendo da parte questa delusione, mi divertivo molto tra i quadri; e il viaggio, essendo la carrozza aperta, era molto piacevole. Mi piaceva molto la mia eleganza solitaria, ed ero sempre pronto a ridere del mio essere dov'ero. Non potevo fare a meno di sentire che avevo naturalmente poco diritto di sfilare per Londra in barocca. Jane Austen a Cassandra lunedì 24 maggio 1813
Gli Spring Gardens, a cui si fa riferimento qui, potrebbero essere stati una mostra di ritratti ai Vauxhall Gardens. Un rinomato centro ricreativo, i giardini erano conosciuti come "The New Spring Gardens" fino al 1785 e parte del sito è ora un piccolo parco pubblico chiamato Spring Gardens. Il ritratto che ha visto in questa mostra, che ha affermato di essere la vera incarnazione della sua immaginaria signora Bingley, si crede che sia Signora Quentin di Huet-Villiers. La signora Quentin era, all'epoca, la moglie di un ufficiale dell'esercito e si diceva fosse un'amante del principe reggente. Questo Stampa è stato ricavato da un'incisione del ritratto originale. La "mostra" a cui Austen si riferisce qui era, ovviamente, la mostra in corso (quindi non ha bisogno di descriverla per sua sorella) della Royal Academy a Somerset House. La Royal Academy of Arts è stata fondata attraverso un atto personale del re Giorgio III il 10 dicembre 1768 con la missione di promuovere le arti del design attraverso l'educazione e l'esposizione. Il motivo per fondare l'Accademia era duplice: elevare lo status professionale dell'artista stabilendo un sistema audio di formazione e giudizio esperto nelle arti e organizzare l'esposizione di opere d'arte contemporanea raggiungendo un adeguato standard di eccellenza. Dietro questo concetto c'era il desiderio di promuovere una scuola d'arte nazionale e di incoraggiare l'apprezzamento e l'interesse del pubblico sulla base di riconosciuti canoni del buon gusto. Sir William Chambers (che ha ridisegnato l'edificio) ha utilizzato i suoi collegamenti con il re Giorgio III per ottenere il patrocinio reale e il sostegno finanziario dell'Accademia e del pittore Sir Joshua Reynolds è stato nominato il suo primo presidente. Quando la Royal Academy fu fondata nel 1768 uno dei suoi obiettivi principali era quello di istituire una mostra annuale, aperta a tutti gli artisti di merito, che potesse essere visitata dal pubblico. La prima mostra estiva ebbe luogo nel 1769; da allora si tiene ogni anno senza eccezioni. Sebbene Joshua Reynolds fosse stato il presidente dell'Accademia, non fu qui che il suo lavoro fu esposto nel 1813. È chiaro dai suoi riferimenti che la mostra a cui si riferisce Jane Austen era la prima delle mostre "The Old Masters", prodotta di L'istituto britannico per la promozione delle belle arti nel Regno Unito. Consisteva interamente di 143 opere di Sir Joshua Reynolds, la maggior parte delle quali erano in prestito dai membri della società. La British Institution (fondata nel 1805, sciolta nel 1867) era una società privata del XIX secolo a Londra formata per esporre le opere di artisti vivi e morti; era anche conosciuta come Pall Mall Picture Galleries o British Gallery. A differenza della Royal Academy, ammetteva solo intenditori, dominati dalla nobiltà, piuttosto che artisti praticanti alla sua appartenenza, che insieme al suo gusto conservatore portò a tensioni con gli artisti britannici che intendeva incoraggiare e sostenere. Nella sua galleria di Pall Mall, l'Istituto ha tenuto le prime mostre temporanee regolari al mondo di dipinti antichi, alternate a mostre di vendita di opere di artisti viventi; entrambi si affermarono rapidamente come parti popolari del calendario sociale e artistico londinese. Dal 1807 furono assegnati premi ad artisti e fondi in eccesso furono usati per acquistare dipinti per la nazione. La British Institution è stata fondata nel giugno 1805 da un gruppo di abbonati privati ​​che si sono incontrati nella Thatched House Tavern di Londra. Fu formato un comitato e nel settembre dello stesso anno acquistò l'affitto dell'ex edificio della Boydell Shakespeare Gallery al 52 Pall Mall, con 62 anni rimanenti, per un premio di £ 4.500 e un canone annuo di £ 125. L'Istituzione britannica ha aperto presso il sito di Pall Mall il 18 gennaio 1806. Il prezzo di ammissione è rimasto uno scellino per tutta la vita dell'Istituzione. Ci sono state alcune aperture private serali, per i soci e (separatamente) gli espositori, divise in due suddividendo l'alfabeto. Il numero di opere moderne esposte è cresciuto in pochi anni fino a oltre 500. La prima mostra conteneva 257 opere (comprese sculture e alcuni smalti e miniature) con una buona selezione dei principali artisti britannici, tra cui (selezionando in base alle loro reputazioni moderne piuttosto che contemporanee ) due Turner, due dipinti di Stubb e cinque smalti, quattordici Benjamin Wests, quattro Paul Sandby, due di Thomas Lawrence, uno un enorme dipinto di storia, tre di Copley compreso il suo Morte di Chatham (nella foto sotto), quattro James Wards, oltre a 24 immagini delle Arabian Nights di Robert Smirke, che si sarebbe rivoltato contro l'Istituzione. In pochi anni il numero delle opere raggiunse regolarmente oltre 500, e molte dovettero essere respinte. Le entrate del 1806 per le voci dello scellino erano di £ 534 e 4s, il che implicava 10.684 visitatori paganti oltre ai membri e ai loro ospiti. Nel 1810 l'istituto annunciò che nei suoi primi quattro anni erano state vendute un totale di 424 opere, raccogliendo £ 20.900 per gli artisti (l'istituto non accettò tagli sulle vendite); nel 1826 questa cifra cumulativa era di oltre £ 75.000. Nel 1814 l'imperatore di Russia e il re di Prussia furono tra i visitatori, apparentemente senza acquistare. Dopo la prima mostra la galleria è stata mantenuta aperta come scuola gratuita per artisti, con i membri che prestavano una varietà di Maestri Antichi da copiare; in questa fase il pubblico non poteva vedere questi display. Dal 1807 un numero di premi di £ 100 o £ 50 è stato dato agli studenti della scuola che hanno dipinto i migliori pezzi di accompagnamento alle opere di Old Masters in mostra nella galleria. Queste furono successivamente aumentate ed estese ad altri artisti, raggiungendo le 300, 200 e 100 ghinee entro il 1811. Le mostre dei Maestri Antichi erano principalmente prestiti dei membri. Il primo fu nel 1813, interamente composto da 143 opere di Sir Joshua Reynolds, e l'anno successivo furono mostrati 53 William Hogarth, 73 Gainsborough, 85 Richard Wilson e 12 di Zoffany. Nel 1815 per la prima volta l'Istituto mostrò arte straniera - olandese e fiamminga - e sconvolse molti artisti britannici con una prefazione al catalogo, il che implicava in modo un po 'troppo paternalistico che gli artisti britannici avevano molto da imparare da loro. Robert Smirke è generalmente accettato come l'autore anonimo di una serie di satirici Cataloghi Raisonnés pubblicato nel 1815–1816, che offese selvaggiamente i direttori, i grandi e i buoni del mecenatismo artistico britannico. William Hazlitt si è unito con un lungo pezzo di laborioso sarcasmo in difesa dell'Istituzione. A quel tempo gli antichi maestri venivano esposti in inverno e gli artisti viventi in estate. Nel 1816 furono esposte opere italiane e spagnole, tra cui due dei cartoni animati di Raffaello e diverse importanti opere della Collezione Orleans. Le scuole straniere ruotarono fino al 1825 quando furono mostrate solo opere selezionate in prestito di artisti britannici viventi, e per i due anni successivi solo opere della Royal Collection, essenzialmente le nuove collezioni del Principe Reggente, ora Re Giorgio IV. Nel 1830 tutte le 91 opere erano dei morti di recente Sir Thomas Lawrence, comprese tutte le immagini della Waterloo Gallery al Castello di Windsor; le sue nipoti hanno ricevuto 3.000 sterline di biglietti venduti. Nel 1838 l'artista francese vivente Paul Delaroche fu trattato come un vecchio maestro per consentire l'esposizione di due delle sue grandi opere sulla storia britannica, tra cui Charles I insultato dai soldati di Cromwell. Più tardi, nel 1832, come riportato da Passavant, la routine dell'Istituto prevedeva di tenere una mostra primaverile di dipinti di artisti contemporanei, disponibile per l'acquisto, seguita da una mostra estiva di maestri antichi. Al momento di una visita del 1835 di Thomas Carlyle, la galleria era diventata colloquialmente nota come Pall Mall Picture Galleries o British Gallery, ed era ancora tra i luoghi di ritrovo della società popolare. Il Volte lo definì "il salotto preferito della nobiltà e della piccola nobiltà", e gli artisti brontolavano che imponeva gusti aristocratici al pubblico spettatore. Le guide turistiche degli anni Quaranta dell'Ottocento riferirono che la mostra primaverile si svolgeva dall'inizio di febbraio alla prima settimana di maggio, chiudendo una settimana dopo l'apertura della mostra dell'Accademia Reale e la mostra dei vecchi maestri dalla prima settimana di giugno alla fine di agosto, con alcune opere rimaste nelle gallerie per un mese o più per essere copiate dagli artisti. Nel 1850 la regina era la patrona e gli amministratori una nuova generazione di duchi, marchesi e conti, con un paio di banchieri (Hope e Baring) e l'immancabile Samuel Rogers. Nonostante lo stato apparentemente florido dell'Istituzione, quando il termine del contratto di locazione del 1805 scadde nel 1867 fu sciolto; secondo il L'Art Journal le mostre moderne stavano diminuendo di popolarità, ma non gli antichi maestri. Anche così hanno riferito che 150 immagini sono state vendute dalla mostra moderna nel 1865 e 147 nel 1864. Si è persa la possibilità di acquistare la proprietà nel 1846 per £ 10.000, e sarebbe costata £ 25.000 entro il 1860. I fondi rimanenti furono utilizzati per istituire borse di studio per artisti e la Royal Academy rilevò lo svolgimento di mostre in prestito di antichi maestri. Quando l'edificio della galleria fu demolito tra il 1868 e il 1869, la scultura di Banks dalla facciata dell'edificio fu spostata a Stratford-upon-Avon e ricostruita nel New Place Garden.
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