Carissima cugina Jane:

Un romanzo di Jane Austen di Jill Pitkeathley

Nel nuovo romanzo Carissima cugina Jane, l'autrice Jill Pitkeathley dipinge un meraviglioso ritratto della cugina di Jane Austen Contessa Eliza de Feuillide. Eliza sembra aver avuto un effetto inebriante sulla maggior parte della famiglia Austen, ma Henry, James e Jane sono i più presi con lei. Diventa chiaro molto presto nel romanzo che Eliza ha avuto un'enorme influenza su di lei come giovane scrittrice sia direttamente che indirettamente. Eliza dà a Jane una copia di Mary Wollstonecraft La rivendicazione del diritto delle donne. Ho pensato che questo fosse un dettaglio interessante da aggiungere, ma forse un po 'troppo assertivo da parte dell'autore. Eliza incoraggia Jane a scrivere ed è implicito che Jane l'abbia persino usata come modello per alcuni dei suoi personaggi nei suoi romanzi. Pitkeathley offre uno sguardo interessante su una relazione spesso trascurata nella vita di Austen. Per una giovane Jane, il suo focoso cugino maggiore doveva sembrare condurre una vita avventurosa. La storia è raccontata in una serie di voci di diario e lettere di una varietà di personaggi. Inizia nell'aprile del 1765 con i viaggi in India della madre di Eliza, Philadelphia Austen Hancock, e continua fino a poco dopo la morte di Eliza nel 1813. Sicuramente vengono sollevate domande sulla parentela di Eliza e la questione non è mai completamente risolta, il che è intrigante. Pitkeathley dà una voce a molti personaggi diversi. Il marito di Filadelfia, Tysoe Saul Hancock, ha anche una sezione che racconta la sua vita e la sua relazione con Warren Hastings, il governatore del Bengala e padrino di Eliza. Altri narratori includono Eliza, George Austen, Cassandra Austen, Jane Austen, James Austen, Henry Austen e Philly Walter. Si parla brevemente dei primi anni di vita e dell'istruzione di Eliza, ma è difficile comprenderla appieno da giovane. Nel capitolo 5 vive in Francia ed è sposata con un nobile, il conte Jean-François Capot de Feuillide. Mi sarei goduto un po 'di più la vita di Eliza come donna single e il suo tempo con sua madre perché sarebbe stato un momento interessante per queste donne. Viene affrontato anche il primo matrimonio di Eliza e una parte molto interessante del romanzo. Sposare un conte francese quando eri una giovane ragazza inglese ci voleva coraggio per esserne sicuri. Questo è qualcosa che penso si presenti in tutto il romanzo; Eliza aveva fegato. Affronta i disagi delle gravidanze e le difficoltà economiche con una sensibilità che aiuta il lettore a iniziare davvero a capire la sua vita. Pitkeathley fa anche un ottimo lavoro spargendo qua e là piccoli fatti sulla vita di Jane Austen, sulla storia del giorno o semplicemente sulla vita di tutti i giorni nell'era georgiana. Rende la lettura più credibile e piacevole. Intrecciata nella storia della vita di Eliza è anche la storia della famiglia Austen e delle sue interazioni con loro. Adoro il modo in cui Pitkeathley lavora negli scritti di Jane Austen. Già da giovane Jane inizia a condividere i suoi scritti con la sua famiglia e con Eliza. Eliza dice “che delizia l'ho trovata! Può essere capricciosa, ma che virtù c'è nella sua arguzia arida e in quanto alla sua capacità di osservazione! Mi ha commosso il fatto che lei mi abbia timidamente offerto da leggere due di quelli che chiamava "scarabocchi". Adoro le osservazioni di Eliza su Jane perché è anche quello che immagino sia lei. L'unico problema è che Jane non è davvero ritratta in quel modo in tutto il romanzo. Non vedo arguzia o capacità di osservazione che emergono nei suoi capitoli del libro. Non credo di aver riso forte una volta mentre leggevo le sue sezioni (e credo che se Jane Austen tenesse un diario io riderei molto). Le avventure di Eliza continuano per tutto il romanzo. Suo marito viene decapitato durante la rivoluzione francese, e poi sposa il fratello maggiore di Jane, Henry Austen, diversi anni dopo. Che vita interessante deve aver condotto. Nel complesso ho trovato questo libro piuttosto divertente. C'erano punti alti e bassi. Il passaggio che ho citato prima sul piacere di Eliza per una giovane Jane è forse il mio preferito nel romanzo (c'è anche una bella sezione in cui Jane inizia a scrivere di nuovo una volta stabilita a Chawton!). Un aspetto negativo però è che è difficile tenere il passo con il numero di narratori utilizzati. La prima sezione è particolarmente difficile perché salta dal presente a un ricordo nel passato. Grazie a Dio c'è un elenco di personaggi all'inizio del libro per aiutarti a capire chi è chi. Un personaggio con cui ho avuto particolari problemi era Eliza e il cugino di Jane, Philly Walter. Le vengono assegnate diverse sezioni della storia da raccontare eppure lei rivela ben poco. Ha solo complotti e piani e sembra piuttosto infelice con il suo destino nella vita. Credo che molto di quello che sappiamo di Eliza oggi provenga dalle lettere di Filadelfia ed Eliza l'una all'altra. Philly è così antipatica che non riesco a capire perché qualcuno le scriverebbe o addirittura le parlerebbe. Era una noiosa e una mocciosa. Tuttavia, ho apprezzato il modo in cui Pitkeathley ha affrontato gli amori perduti di Jane e Cassandra. Non era eccessivamente sentimentale e abbastanza credibile, cosa che ho trovato rinfrescante. Mi sono divertito Carissima cugina Jane e lo consiglio a chiunque sia interessato alla famigerata cugina di Jane, Eliza. Ti stuzzicherà l'appetito per saperne di più sulla sua vita e sulla sua maggiore influenza su sua cugina Jane. Paperback: 288 pagine Harper Collins, NY (aprile 2010) ISBN: 978-0061875984
Virginia Claire Tharrington, fan da sempre di Jane Austen, è una neolaureata al Meredith College, dove ha studiato letteratura e storia inglese. Nell'autunno del 2008 ha avuto la fortuna di studiare all'estero a Bath, in Inghilterra, lavorando al Jane Austen Centre come stagista. Ha anche viaggiato in tutta l'Inghilterra in molte località della Austen come Chawton e Lyme. Virginia Claire è stata la coordinatrice regionale della Jane Austen Society of North America per 3 anni e ne ha amato ogni minuto. La sua tesi di laurea, dal titolo “Mr. Collins Transformed ”, ha esaminato gli adattamenti e le illustrazioni di Mr. Collins nel corso degli anni. Ora insegna inglese agli alunni di seconda elementare a Shanghai, in Cina; acquistando ogni copia cinese di Orgoglio e pregiudizio su cui riesce a mettere le mani. Il suo motto preferito di Austen è "se le avventure non accadranno a una giovane donna nel suo villaggio, dovrà cercarle all'estero". È un motto che ha preso a cuore. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.

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