Carolina di Brunswick: regina ferita d'Inghilterra

Suppongo che tutto il mondo sia seduto in giudizio sulla lettera della principessa del Galles. Povera donna, la sosterrò il più a lungo possibile, perché è una donna e perché odio suo marito - ma difficilmente posso perdonarla per essersi definita `` attaccata e affettuosa '' a un uomo che deve detestare - - e l'intimità che si dice sussista tra lei e Lady Oxford è pessima - Non so cosa fare al riguardo; ma se devo rinunciare alla Principessa, sono risoluto almeno sempre a pensare che sarebbe stata rispettabile, se il Principe si fosse comportato solo in modo tollerabile con lei all'inizio. - " Jane Austen a Martha Lloyd il 16 febbraio 1813
La principessa Carolina Amelia Elisabetta di Brunswick-Wolfenbuttel è nata il 17 maggio 1768 a Brunswick (tedesco: Braunschweig) in Germania, figlia di Karl William, duca di Brunswick-Wolfenbüttel e della principessa Augusta Charlotte del Galles, sorella maggiore del re Giorgio III. Ha sposato il figlio maggiore del re britannico, il suo primo cugino, in un matrimonio combinato l'8 aprile 1795 al St. James's Palace a Londra. Il suo nuovo marito, il futuro George IV poi Principe di Galles, considerava Caroline poco attraente e poco igienica. Anche come Presumptive Monarch, il Principe di Galles, noto come Prinny, non aveva scelta. Nonostante un precedente matrimonio, era profondamente indebitato e solo sposando una principessa reale approvata e fornendo al paese un erede, il parlamento avrebbe accettato di saldare i conti. Il principe è stato presentato alla sua potenziale sposa solo pochi giorni prima del loro matrimonio programmato. Caroline era bassa, grassa, non cambiava mai la biancheria intima e si lavava raramente. Secondo gli addetti ai lavori della Corte, il suo odore corporeo era travolgente. Dopo averla abbracciata, Prinny si ritirò in fondo alla stanza e disse al conte di Malmesbury: "Harris, non sto molto bene, per favore dammi un bicchiere di brandy". Ha continuato a bere brandy per tre giorni fino alla mattina del matrimonio. Vestita con abiti estremamente ricchi e pesanti, compreso un vestito di tessuto d'argento e pizzo e una veste di velluto foderato di ermellino, la sposa trovava difficile stare in piedi e camminare. Erano presenti Lady Mary Osborne, figlia del quinto duca di Leeds, Lady Charlotte Spencer, figlia del terzo duca di Marlborough, Lady Charlotte Legge, figlia del secondo conte di Dartmouth, e Lady Caroline Villiers, figlia del quarto conte. di Jersey. Il Principe di Galles era frequentato dal quinto duca di Bedford e dal terzo duca di Roxburghe, non sposati. Il principe era presente anche il diciassettenne Coronet George Brummell. La cerimonia è stata eseguita dall'arcivescovo di Canterbury, John Moore. Tra gli ospiti c'erano i genitori del principe di Galles, il re Giorgio III e la regina Charlotte e le sue sorelle. I principi Ernest, Adolphus e William non erano presenti poiché il re pensava che fosse meglio che rimanessero con i loro reggimenti militari. * Il principe di Galles arrivò al matrimonio molto ubriaco e ovviamente riluttante a procedere con la cerimonia. Il re in realtà lo ha esortato a finire la cerimonia a un certo punto. Il Principe non guardava affatto la sua sposa, ma spesso la sua preferita, la 42enne Lady Jersey, la moglie del sessantenne quarto conte di Jersey, George Bussey Villiers. Dopo la cerimonia, il re e la regina hanno tenuto un salotto per la coppia negli appartamenti della regina. Caroline sembrava compiaciuta e loquace. Il principe rimase in silenzio e cupo fino a quasi la fine della serata, quando riprese la calma abbastanza da diventare "molto civile e gentile". La coppia è andata in luna di miele al Marine Pavilion di Brighton. Il Principe di Galles era così ubriaco quando andò a letto che svenne sul pavimento davanti al caminetto e vi trascorse la notte. Alla fine si è svegliato presto la mattina dopo. Principessa Charlotte Augusta, L'unico figlio legittimo di George, nacque nove mesi dopo, il 7 gennaio 1796. Prinny trovò Caroline così disgustosa che si rifiutò di vivere con lei. Da parte sua, lo trovava altrettanto poco attraente. Un anno dopo il loro matrimonio le inviò un messaggio per informarla con tatto che poteva fare come voleva. Caroline interpretò questo per significare che poteva fare come voleva e così fece. Il principe e la principessa di Galles non vissero mai insieme in seguito, e apparvero separatamente in pubblico, entrambi coinvolti in numerose relazioni extraconiugali. A Caroline fu impedito di vedere sua figlia quotidianamente e alla fine fu bandita nel 1799 in una residenza privata ("La Pagoda") a Blackheath, dove presumibilmente aveva relazioni con il politico George Canning e l'ammiraglio Sir Sidney Fabbro. Nel 1806 iniziarono a circolare voci che un bambino di quattro anni nel suo entourage William Austin fosse suo figlio. Si diceva che suo padre fosse un cameriere. Fu istituita una commissione reale, chiamata "indagine delicata", ma non fu possibile provare nulla contro di lei. In seguito a questa indagine sui suoi affari personali da parte del marito, lasciò il paese e andò a vivere all'estero, accumulando grossi debiti in tutta Europa e prendendo altri amanti. Durante questo periodo, la figlia della coppia, che aveva sposato il principe Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Saalfeld, morì dopo aver dato alla luce il suo unico figlio, un figlio nato morto. L'ascesa al trono di suo marito nel 1820 riportò Caroline in Gran Bretagna. Il governo in Inghilterra ha offerto a Caroline 50.000 sterline se fosse rimasta fuori dal paese, ma lei ha rifiutato ed è tornata dove si era stabilita ad Hammersmith con grande imbarazzo di tutti gli interessati. Il 17 agosto la Camera dei Lord ha preso l'offensiva chiedendo che Caroline comparisse davanti a loro. La legge sui dolori e le pene del 1820 fu introdotta in Parlamento per privare Carolina del titolo di regina e sciogliere il suo matrimonio con il re. Lo scopo della Camera dei Lord era di sciogliere il matrimonio sulla base del fatto che Caroline era stata coinvolta con un uomo chiamato Bartolomeo Bergami, ("uno straniero di basso rango") in un'intimità più degradante. Caroline era molto popolare tra la "folla" londinese, King George no, e ogni giorno circondavano la Camera dei Lord, il suo allenatore scortato dalla folla festante ogni volta che doveva apparire lì. Le prove contro di lei erano numerose. Dopo 52 giorni la clausola di divorzio è stata mantenuta, ma dopo il brillante oratorio di Lord Brougham in sua difesa, i Lord hanno deciso di lasciarla cadere. L'incoronazione di Giorgio IV doveva essere il 29 aprile 1821. Caroline chiese al Primo Ministro quale vestito indossare per la cerimonia e le fu detto che non vi avrebbe preso parte. Tuttavia Caroline è arrivata alla porta dell'Abbazia il giorno stesso chiedendo di essere ammessa. Ha gridato "La regina ... Apri" e le pagine hanno aperto la porta. "Sono la regina d'Inghilterra", ha gridato, quando un funzionario ha urlato alle pagine "Fate il vostro dovere ... chiudete la porta", dopodiché la porta è stata sbattuta in faccia. Imperterrita, Caroline tornò a casa sua e inviò un messaggio al re chiedendo un'incoronazione "lunedì prossimo"! Morì 19 giorni dopo il suo tentativo frustrato di entrare nell'Abbazia. La causa esatta della sua morte non è mai stata accertata, anche perché la stessa Caroline, sapendo che sarebbe morta, aveva decretato che non si doveva eseguire l'autopsia. Fu sepolta a Brunswick e sulla sua bara era inciso… "CAROLINE LA REGINA D'INGHILTERRA FERITA". Informazioni storiche raccolte da: Historic-uk.com e Wikipedia. Una descrizione del matrimonio reale per gentile concessione di The Georgian Index.