Gentleman John Jackson e Daniel Mendoza: Heavy Hitters of Regency Boxing

John Jackson

"Gentleman" John Jackson (28 settembre 1769 - 7 ottobre 1845) è stato un celebre pugile della fine del XVIII secolo. Ha vinto il titolo di Campione d'Inghilterra in una lotta il 15 aprile 1795 in cui ha battuto Daniel Mendoza. È stata una delle battaglie principali più brevi mai combattute, durata in tutto tranne dieci minuti e mezzo; e per il suo tempo il più duro mai combattuto. Mendoza è stata ferita gravemente; il nuovo campione non si è fatto male. Sette anni dopo l'incontro registrato sopra, una lettera apparve sul Daily Oracle and Advertiser che pretendeva di essere una sfida da Mendoza a Jackson per un incontro di ritorno. In effetti, la lettera era uno scherzo pratico; ma vale la pena citare una parte della risposta di Jackson, in quanto è così caratteristica di tutto ciò che sentiamo dell'uomo. "... per alcuni anni," scrisse, "Mi sono completamente ritirato dalla vita pubblica, e sono sempre più convinto della correttezza della mia condotta dalla felicità di cui godo in privato tra tanti amici di grande rispettabilità, con i quali è mio orgoglio essere accolto in termini di familiarità e amicizia ... " Jackson non ha mai combattuto di nuovo, e una delle più grandi reputazioni negli annali del campionato che ci sono arrivate è basata su un pugile che è entrato sul ring solo tre volte! Un altro campione era esattamente nello stesso caso, ed era John Gulley, a cui ci rivolgeremo a tempo debito. Senza dubbio Jackson attirava su di sé una buona dose di attenzione a parte l'eccentricità del suo buon comportamento. Era un uomo di forza prodigiosa e si dice che abbia scritto il suo nome mentre un peso di 84 libbre era sospeso dal suo mignolo. Dopo il suo pensionamento prese una stanza al 13 di Old Bond Street, creando Jackson's Saloon, un'accademia di boxe che divenne una casa di riferimento regolare e alla moda per i giovani del giorno. È diventata la cosa corretta seguire un corso di boxe da John Jackson. Byron, che era un pugile appassionato nonostante la sua infermità, andava lì per trattenere il grasso di cui ha mai vissuto nel terrore. Nel suo diario del 17 marzo 1814 scrisse: "Ho combattuto con Jackson per fare esercizio questa mattina, e intendo continuare e rinnovare la mia conoscenza con le mie cuffie. Il mio petto, le braccia e il vento sono in ottime condizioni e non sono in carne e ossa. Ero un battitore duro e le mie braccia sono molto lunghe per la mia altezza ".—Che era 5 piedi 8J pollici—"In generale, l'esercizio è buono, e questo è il più severo di tutti; la scherma e lo spadone non mi hanno mai affaticato la metà". Byron considerava John Jackson un amico che ammirava molto. Gli ha scritto lettere in diverse occasioni. Jackson aveva innumerevoli allievi ed era circa il primo vero istruttore di boxe per dilettanti. Andò alla sua tomba nel vecchio cimitero di Brompton e onorato nel 1845. Jackson morì nel 1847 ed è sepolto nel cimitero di Brompton, a Londra.

Daniel Mendoza

Daniel Mendoza (5 luglio 1764, Whitechapel, Londra; 3 settembre 1836) (spesso noto come Dan Mendoza) era un pugile inglese, campione di boxe dell'Inghilterra 1792-95. Era un ebreo sefardita e talvolta è chiamato il padre della boxe scientifica. Prima di Mendoza, i pugili generalmente stavano fermi e si limitavano a scambiarsi pugni. Lo stile di Mendoza consisteva in qualcosa di più della semplice sottomissione degli avversari, il suo "stile scientifico" includeva molti movimenti difensivi. Ha sviluppato uno stile completamente nuovo di boxe, incorporando strategie difensive, come quello che ha chiamato "side-stepping", muoversi, schivare, bloccare e, tutto sommato, evitare i pugni. Sembra semplicistico ora, ma allora era rivoluzionario. La sua capacità di superare avversari molto più pesanti era una conseguenza di ciò. Anche se era alto solo 5'7 "e pesava solo 160 libbre, Mendoza è stato il sedicesimo campione inglese dei pesi massimi dal 1792 al 1795. Quindi detiene probabilmente il record più grande nella storia della boxe, poiché è l'unico pesi medi a vincere il campionato dei pesi massimi del Mondo Nel 1789 aprì la sua accademia di boxe e pubblicò L'arte della boxe il libro sulla moderna boxe in stile "scientifico" da cui ha imparato ogni successivo pugile. Mendoza era così popolare che la stampa londinese riportò la notizia di uno dei suoi attacchi prima dell'assalto alla Bastiglia che segnò l'inizio della Rivoluzione francese. Ha trasformato lo stereotipo inglese di un ebreo da persona debole e indifesa in qualcuno che merita rispetto. Si dice che sia stato il primo ebreo a parlare con il re, Giorgio III. La sua carriera di pugilato è stata definita da tre incontri con il suo ex mentore Richard Humphries tra il 1788 e il 1790. Il primo di questi è stato perso a causa del secondo di Humphries (l'ex campione, Tom Johnson) che ha bloccato un colpo. I secondi due periodi sono stati vinti da Mendoza. Il terzo periodo ha impostato la storia in un altro modo. Era la prima volta che agli spettatori veniva addebitato un pagamento di iscrizione a un evento sportivo. I combattimenti sono stati pubblicizzati da una serie di lettere combattive sulla stampa tra Humphries e Mendoza. Le "memorie" di Mendoza riferiscono che è stato coinvolto in tre combattimenti mentre si recava a guardare un incontro di boxe. Le ragioni erano: (a) il carrello di qualcuno è intervenuto; (b) sentiva che un negoziante stava cercando di ingannarlo; (c) non gli piaceva come un uomo lo stava guardando. Nel 1795 Mendoza combatté contro "Gentleman" John Jackson per il campionato a Hornchurch nell'Essex. Jackson era cinque anni più giovane, 4 pollici più alto e 42 libbre. più pesante. L'uomo più grande ha vinto in nove round, aprendo la strada alla vittoria afferrando Mendoza per i suoi lunghi capelli e tenendolo con una mano mentre gli batteva la testa con l'altra. Mendoza è stata sottomessa a pugni in una decina di minuti. Da questa data i pugili hanno portato i capelli corti. Dopo il 1795 Mendoza iniziò a cercare altre fonti di reddito, diventando il proprietario del pub "Admiral Nelson" a Whitechapel. Rifiutò un certo numero di offerte di ri-abbinamenti e nel 1807 scrisse una lettera al Times in cui diceva che si stava dedicando principalmente all'insegnamento dell'arte. Nel 1809 lui e alcuni soci furono assunti dal direttore del teatro Kemble nel tentativo di reprimere le rivolte dell'OP; la scarsa pubblicità che ne risultò probabilmente costò a Mendoza gran parte del suo sostegno popolare, poiché fu visto combattere dalla parte dei privilegiati. Mendoza ha fatto e speso una fortuna. Il suo Memorie (scritto nel 1808 ma non pubblicato fino al 1816) riferisce che provò una serie di iniziative, tra cui visitare le isole britanniche dando dimostrazioni di boxe; è apparso in una pantomima intitolata Robinson Crusoe o Friday Turned Boxer; l'apertura di un'accademia di boxe al Lyceum in the Strand; lavorando come sergente reclutatore per l'esercito; stampare la propria carta moneta; ed essere il proprietario di un pub. Mendoza fece la sua ultima apparizione pubblica come pugile nel 1820 a Banstead Downs in una partita di rancore contro Tom Owen; Mendoza era, all'epoca, 57-- Owen, un vivace 52. Il giovane, come si suol dire, sarà servito, e Mendoza fu sconfitto dopo 12 round. Intelligente, carismatico ma caotico, morì nel 1836, lasciando la sua famiglia in povertà. Aveva 72 anni.
A partire dal Wikipedia e Nocche e guanti, Di Bohun Lynch.

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