Giorgio III: re di Gran Bretagna e Irlanda

Avevo appena smesso di scrivere e mi ero messo le mie cose per andare ad Alton, quando Anna e la sua amica Harriot sono venute lì, così siamo andati insieme. Il loro compito era di provvedere al lutto contro la morte del re, e mia madre le ha fatto comprare un bombassino. Non mi dispiace di essere tornato di nuovo, perché le signorine avevano molto da fare e senza molto metodo per farlo. Jane Austen a Cassandra il 6 giugno 1811
Giorgio III fu re d'Inghilterra per tutta la vita di Jane Austen. Quando incapace di malattie nel 1811 (con la sua morte prevista ad ogni turno) il potere fu trasferito dal Re al Principe di Galles, rendendo così il futuro Giorgio IV Reggente e dando all'epoca il nome di "The Regency". In realtà, Giorgio III sarebbe rimasto per altri nove anni, sopravvivendo alla stessa Jane Austen, morta nel 1817. Giorgio III (George William Frederick; 4 giugno 1738-29 gennaio 1820) (date del nuovo stile) fu re di Gran Bretagna e re d'Irlanda dal 25 ottobre 1760 al 1 gennaio 1801, e successivamente del Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda fino a la sua morte. Fu contemporaneamente Duca di Brunswick-Lüneburg, e quindi Elettore (e più tardi Re) di Hannover. L'elettorato divenne il regno di Hannover il 12 ottobre 1814. Fu il terzo monarca britannico della casa di Hannover e il primo di Hannover a nascere in Gran Bretagna e parlare inglese come prima lingua. In effetti, non ha mai visitato la Germania. Fu durante il regno di Giorgio III che la Gran Bretagna perse molte delle sue colonie in Nord America sulla scia della rivoluzione americana. Queste colonie sarebbero poi diventate gli Stati Uniti. Anche durante il suo regno i regni di Gran Bretagna e Irlanda furono uniti per formare il Regno Unito. Più tardi durante il suo regno, Giorgio III soffrì di malattie mentali ricorrenti e, infine, permanenti. Questa scienza medica all'epoca sconcertò, anche se ora si pensa generalmente che soffrisse della porfiria della malattia del sangue. Recentemente, a causa di studi che mostrano alti livelli di arsenico velenoso nei capelli di King George, si ritiene che anche l'arsenico sia una possibile causa della follia e dei problemi di salute di King George. Dopo un'ultima ricaduta nel 1810, il figlio maggiore di George, George, principe di Galles, governò come principe reggente. Alla morte di George, il principe di Galles succedette a suo padre come Giorgio IV.

Primi anni di vita

Sua Altezza Reale il Principe George del Galles è nato a Londra a Norfolk House ed era il figlio di Federico, Principe di Galles e nipote di Giorgio II. La madre del principe George era Augusta di Sassonia-Gotha. Poiché il principe George era nato prematuro di due mesi e si riteneva improbabile che sopravvivesse, fu battezzato lo stesso giorno dal rettore di St James's. Fu battezzato pubblicamente dal vescovo di Oxford, Thomas Secker, a Norfolk House il 4 luglio 1738 (New Style). I suoi padrini erano il re di Svezia (per il quale Lord Baltimore era procuratore), il duca di Sassonia-Gotha (per il quale il duca di Chandos rappresentava per procura) e la regina di Prussia (per la quale Lady Charlotte Edwin, una figlia del duca di Hamilton, stava per procura). George divenne un bambino sano ma suo nonno Giorgio II non amava il Principe di Galles e si interessava poco ai suoi nipoti. Tuttavia, nel 1751 il Principe di Galles morì inaspettatamente per un infortunio ai polmoni e il principe George divenne apparente erede al trono. Ha ereditato uno dei titoli di suo padre e divenne il duca di Edimburgo. Ora più interessato a suo nipote, tre settimane dopo il re creò George Prince of Wales. Nella primavera del 1756, mentre George si avvicinava al suo diciottesimo compleanno, il re gli offrì un grande stabilimento al St James's Palace, ma George rifiutò l'offerta, guidato da sua madre e dal suo confidente, Lord Bute, che in seguito avrebbe servito come primo ministro. La madre di George, ora Principessa vedova del Galles, diffidava del suocero e preferiva tenerlo separato dalla sua compagnia.

Matrimonio

Nel 1759 George fu colpito da Lady Sarah Lennox, figlia del Duca di Richmond, ma Lord Bute sconsigliava il match e George abbandonò i suoi pensieri di matrimonio. "Sono nato per la felicità e la miseria di una grande nazione", scrisse, "e di conseguenza deve spesso agire in contrasto con la mia passione". Tuttavia, i tentativi del re di sposare Giorgio con la principessa Sofia Carolina di Brunswick-Wolfenbüttel furono respinti da lui e da sua madre. L'anno seguente, Giorgio ereditò la corona quando suo nonno, Giorgio II, morì improvvisamente il 25 ottobre 1760. La ricerca di una moglie adatta si intensificò. L '8 settembre 1761, il re si sposò nella Cappella Reale, St James's Palace, Sofia Carlotta di Meclemburgo-Strelitz, che incontrò il giorno del loro matrimonio. Due settimane dopo, entrambi furono incoronato nell'Abbazia di Westminster. George sorprendentemente non prese mai un'amante (in contrasto sia con i suoi predecessori hannoveriani che con i suoi figli), e la coppia godette di un matrimonio sinceramente felice. Ebbero 15 figli: nove figli e sei figlie.

Primi regni

I primi anni del regno di George furono segnati da instabilità politica, in gran parte generata a seguito di disaccordi sulla Guerra dei Sette Anni. Il favoritismo che George inizialmente mostrò verso i ministri Tory portò alla sua denuncia da parte dei Whigs come un autocrate alla maniera di Carlo I.Nel maggio 1762, George sostituì il ministero Whig in carica del Duca di Newcastle con uno guidato dal Tory Lord Bute. L'anno successivo, dopo aver concluso la pace di Parigi ponendo fine alla guerra, Lord Bute si dimise, consentendo ai Whig di George Grenville di tornare al potere. Nello stesso anno, il governo britannico sotto Giorgio III emanò il Royal Proclamation del 1763 che pose un confine all'espansione verso ovest delle colonie americane. L'obiettivo del proclama era quello di costringere i coloni a negoziare con i nativi americani per l'acquisto legale della terra e, quindi, per ridurre la costosa guerra di frontiera che era scoppiata sui conflitti di terra. La Proclamation Line, come divenne nota, era estremamente impopolare tra gli americani e alla fine divenne un altro cuneo tra i coloni e il governo britannico che alla fine avrebbe portato alla guerra. Con i coloni americani generalmente alleggeriti dalle tasse britanniche, il governo trovò sempre più difficile pagare per la difesa delle colonie contro le rivolte native e la possibilità di incursioni francesi. Nel 1765 Grenville introdusse lo Stamp Act, che imponeva un'imposta di bollo su tutti i documenti nelle colonie britanniche in Nord America. Nel frattempo, il re si era esasperato per i tentativi di Grenville di ridurre le prerogative del re e aveva cercato, senza successo, di convincere William Pitt il Vecchio ad accettare la carica di Primo Ministro. Dopo una breve malattia, che potrebbe aver fatto presagire le sue malattie a venire, George si stabilì su Lord Rockingham per formare un ministero e licenziò Grenville. Lord Rockingham, con il sostegno di Pitt, abrogò l'impopolare Stamp Act di Grenville, ma il suo governo era debole e fu sostituito nel 1766 da Pitt, che George creò conte di Chatham. Le azioni di Lord Chatham e George III nell'abrogare la legge erano così popolari in America che le statue di entrambi furono erette a New York City. Lord Chatham si ammalò nel 1767, permettendo al Duca di Grafton di assumere il governo, anche se non divenne formalmente Primo Ministro fino al 1768. Il suo governo si disintegrò nel 1770, permettendo ai Tory di tornare al potere. Il governo del nuovo Primo Ministro, Lord North, era principalmente preoccupato per il malcontento in America. Per placare l'opinione degli americani la maggior parte dei dazi doganali furono ritirati, ad eccezione del dazio sul tè, che nelle parole di George era "una tassa per mantenere il diritto [di imporre tasse]". Nel 1773, una folla di Boston lanciò 342 casse di tè, per un costo di circa 10.000 sterline, nel porto di Boston come protesta politica, un evento che divenne noto come il Boston tea party. In Gran Bretagna, l'opinione si è irrigidita contro i coloni, con Chatham che ora concorda con North sul fatto che la distruzione del tè fosse "certamente criminale". Lord North introdusse gli atti punitivi, noti come atti coercitivi o atti intollerabili dai coloni: il porto di Boston fu chiuso e le elezioni legislative nella colonia della baia del Massachusetts furono sospese. Fino a questo punto, nelle parole del professor Peter Thomas, le "speranze di George erano incentrate su una soluzione politica, e si è sempre piegato alle opinioni del suo gabinetto anche quando era scettico sul loro successo. Le prove dettagliate degli anni dal 1763 al 1775 tendono a esonerare Giorgio III da ogni reale responsabilità per la rivoluzione americana ".

Guerra d'indipendenza americana

La guerra rivoluzionaria americana iniziò quando il conflitto armato tra i regolari britannici e i miliziani coloniali scoppiò nel New England nell'aprile 1775. Un mese dopo, i delegati delle tredici colonie britanniche redassero una proposta di pace nota come Olive Branch Petition. La proposta è stata rapidamente respinta a Londra perché i combattimenti erano già scoppiati. Un anno dopo, il 4 luglio 1776 (Giorno dell'Indipendenza americana), le colonie dichiararono la loro indipendenza dalla Corona e divennero una nuova nazione, gli "Stati Uniti d'America". La Dichiarazione era un lungo elenco di rimostranze contro il re britannico, la legislatura e la popolazione. Tra gli altri reati di George, la Dichiarazione accusava: "Ha abdicato al governo qui ... Ha saccheggiato i nostri mari, devastato le nostre coste, incendiato le nostre città e distrutto le vite della nostra gente". George era indignato quando seppe delle opinioni dei coloni. Nella guerra gli inglesi conquistarono New York City nel 1776, ma il grande piano strategico di invasione dal Canada fallì con la resa del tenente generale britannico John Burgoyne nella battaglia di Saratoga. Nel 1778, la Francia (principale rivale della Gran Bretagna) firmò un trattato di amicizia con i nuovi Stati Uniti. Lord North ha chiesto di trasferire il potere a Lord Chatham, che riteneva più capace. George, tuttavia, non avrebbe sentito nulla di tali suggerimenti; suggerì che Chatham servisse come ministro subordinato nell'amministrazione di Lord North. Chatham si rifiutò di collaborare e morì più tardi nello stesso anno. La Gran Bretagna era allora in guerra con la Francia, e nel 1779 era anche in guerra con la Spagna. Giorgio III cercò ostinatamente di mantenere la Gran Bretagna in guerra con i ribelli in America, nonostante le opinioni dei suoi stessi ministri. Lord Gower e Lord Weymouth si sono entrambi dimessi piuttosto che subire l'umiliazione di essere associati alla guerra. Lord North avvisò Giorgio III che la sua opinione (di North) corrispondeva a quella dei suoi colleghi di ministero, ma rimase in carica. Alla fine, George ha rinunciato alla speranza di sottomettere l'America con più eserciti. "Era uno scherzo", ha detto, "pensare di mantenere la Pennsylvania". Non c'era speranza di recuperare mai il New England. Ma il re era determinato "a non riconoscere mai l'indipendenza degli americani, e a punire la loro contumacia con il prolungamento indefinito di una guerra che prometteva di essere eterna". Il suo piano era di mantenere i 30.000 uomini in guarnigione a New York, Rhode Island, in Canada e in Florida; altre forze avrebbero attaccato i francesi e gli spagnoli nelle Indie occidentali. Per punire gli americani, il re progettò di distruggere il loro commercio costiero, bombardare i loro porti, saccheggiare e incendiare le città lungo la costa (come New London, Connecticut) e liberare gli indiani per attaccare i civili negli insediamenti di frontiera. Queste operazioni, pensava il re, avrebbero ispirato i lealisti; frantumerebbe il Congresso; e "avrebbe tenuto i ribelli tormentati, ansiosi e poveri, fino al giorno in cui, per un processo naturale e inevitabile, il malcontento e la delusione si sono trasformati in penitenza e rimorso" e avrebbero pregato di tornare alla sua autorità. Il piano significava la distruzione per i lealisti e gli indiani leali, e il prolungamento indefinito di una guerra costosa, così come il rischio di disastri mentre i francesi e gli spagnoli stavano assemblando un'armata per invadere le isole britanniche e impadronirsi di Londra. Nel 1781, la notizia della resa di Lord Cornwallis all'assedio di Yorktown raggiunse Londra; Il sostegno parlamentare di Lord North diminuì e successivamente si dimise nel 1782. Dopo che Lord North persuase il re contro l'abdicazione, Giorgio III alla fine accettò la sconfitta in Nord America e autorizzò i negoziati di una pace. Il Trattato di Parigi e il Trattato di Versailles associato furono ratificati nel 1783. Il precedente trattato prevedeva il riconoscimento degli Stati Uniti da parte della Gran Bretagna. Quest'ultimo richiedeva alla Gran Bretagna di cedere la Florida alla Spagna e di concedere l'accesso alle acque di Terranova alla Francia. Quando John Adams fu nominato ministro americano in Gran Bretagna nel 1785, George si era rassegnato al nuovo rapporto tra il suo paese e gli Stati Uniti, "fui l'ultimo ad acconsentire alla separazione; ma" disse ad Adams, "sarei il prima a incontrare l'amicizia degli Stati Uniti come potenza indipendente ". Con il crollo del ministero di Lord North nel 1782, il Whig Lord Rockingham divenne Primo Ministro per la seconda volta, ma morì nel giro di pochi mesi. Il re ha quindi nominato Lord Shelburne per sostituirlo. Charles James Fox, tuttavia, rifiutò di prestare servizio sotto Shelburne e chiese la nomina del duca di Portland. Nel 1783, la Camera dei Comuni costrinse Lord Shelburne a lasciare l'incarico e il suo governo fu sostituito dalla Coalizione Fox-North. Il Duca di Portland divenne Primo Ministro; Fox e Lord North, rispettivamente ministro degli Esteri e ministro dell'Interno, avevano davvero il potere, con Portland che fungeva da prestanome. Giorgio III era angosciato dai tentativi di costringerlo a nominare ministri non di suo gradimento, ma il ministero di Portland costruì rapidamente una maggioranza alla Camera dei Comuni e non poteva essere facilmente rimpiazzato. Tuttavia, era estremamente insoddisfatto quando il governo ha presentato l'India Bill, che proponeva di riformare il governo indiano trasferendo il potere politico dalla Honorable East India Company ai commissari parlamentari. Immediatamente dopo l'approvazione della Camera dei Comuni, George autorizzò Lord Temple a informare la Camera dei Lord che avrebbe considerato qualsiasi suo pari che avesse votato per il disegno di legge come suo nemico. Il disegno di legge è stato respinto dai Lord; tre giorni dopo, il ministero di Portland fu revocato e William Pitt il Giovane fu nominato Primo Ministro, con Temple come Segretario di Stato. Il 17 dicembre 1783, il Parlamento votò a favore di una mozione che condannava l'influenza del monarca nel voto parlamentare come un "alto crimine" e Temple fu costretto a dimettersi. La partenza di Temple destabilizzò il governo e tre mesi dopo il governo perse la maggioranza e il Parlamento fu sciolto; la successiva elezione diede a Pitt un mandato fermo. Per Giorgio III, la nomina di Pitt fu una grande vittoria. Il re ha ritenuto che lo scenario dimostrasse che aveva ancora il potere di nominare i primi ministri senza dover fare affidamento su alcun gruppo parlamentare. Durante il ministero di Pitt, George ha sostenuto con entusiasmo molti dei suoi obiettivi politici. Per aiutare Pitt, George ha creato nuovi colleghi a un ritmo senza precedenti. I nuovi colleghi hanno invaso la Camera dei Lord e hanno permesso a Pitt di mantenere una solida maggioranza. Durante il ministero di Pitt, Giorgio III era estremamente popolare. Il pubblico ha sostenuto i viaggi esplorativi nell'Oceano Pacifico che ha autorizzato. George ha anche aiutato la Royal Academy con grandi sovvenzioni dai suoi fondi privati. Il popolo britannico ammirava il loro re per essere rimasto fedele a sua moglie, a differenza dei due precedenti monarchi hannoveriani. Sono stati fatti grandi progressi in campi come la scienza e l'industria. Tuttavia, a questo punto la salute di Giorgio III si stava deteriorando. Soffriva di una malattia mentale, oggi ampiamente ritenuta un sintomo di porfiria. Uno studio sui campioni di capelli del re rivela alti livelli di arsenico, un possibile fattore scatenante della malattia. Il re potrebbe averlo fatto in precedenza subì un breve episodio della malattia nel 1765, ma un episodio più lungo iniziò nell'estate del 1788. George era sufficientemente sano di mente da prorogare il Parlamento il 25 settembre 1788, ma le sue condizioni peggiorarono e in novembre divenne seriamente squilibrato, a volte parlando per molte ore senza pausa. Con i suoi medici in gran parte incapaci di spiegare la sua malattia, si diffusero storie false sulla sua condizione, come l'affermazione di aver stretto la mano a un albero nella convinzione errata che fosse il re di Prussia. Quando il Parlamento si è riunito di nuovo a novembre, il re non ha potuto, come era consuetudine, comunicare loro l'ordine del giorno per la prossima sessione legislativa. Secondo una prassi consolidata, il Parlamento non poteva avviare la transazione d'affari fino a quando il re non avesse pronunciato il discorso dal trono. Il Parlamento, tuttavia, ignorò l'usanza e iniziò a discutere le disposizioni per una reggenza. Charles James Fox e William Pitt litigarono sui termini di cui l'individuo aveva il diritto di assumere il governo durante la malattia del sovrano. Sebbene entrambe le parti concordassero che sarebbe stato più ragionevole per il figlio maggiore ed erede apparente di Giorgio III, il Principe di Galles, per agire come reggente, non erano d'accordo sulla base di una reggenza. Fox suggerì che fosse il diritto assoluto del Principe di Galles di agire per conto del padre malato; Pitt sostenne che spettava al Parlamento nominare un reggente. I procedimenti furono ulteriormente ritardati in quanto l'autorità del Parlamento di riunirsi semplicemente fu messa in discussione, in quanto la sessione non era stata formalmente aperta dal Sovrano. Pitt propose un rimedio basato su un'oscura finzione legale. Come era ben stabilito all'epoca, il Sovrano poteva delegare molte delle sue funzioni ai Lord Commissari con lettere patenti, che furono convalidate dall'attaccamento del Grande Sigillo. Fu proposto che il custode del Grande Sigillo, il Lord Cancelliere, apporre il Sigillo senza il consenso del Sovrano. Sebbene tale azione sarebbe illegittima, non sarebbe possibile mettere in discussione la validità delle lettere patenti, in quanto la presenza del Grande Sigillo sarebbe considerata conclusiva in tribunale. Il secondo figlio di Giorgio III, il principe Federico, duca di York, denunciò la proposta di Pitt come "incostituzionale e illegale". Ciononostante, i Lord Commissari furono nominati e poi aprirono il Parlamento. Nel febbraio 1789, il Regency Bill, che autorizzava il Principe di Galles ad agire come Principe Reggente, fu introdotto e approvato alla Camera dei Comuni. Ma prima che la Camera dei Lord potesse approvare il disegno di legge, Giorgio III si riprese dalla sua malattia sotto il trattamento del dottor Francis Willis. Confermò che le azioni dei Lord Commissari erano valide, ma riprese il pieno controllo del governo.

Guerre rivoluzionarie e napoleoniche francesi

Dopo che George si riprese dalla sua malattia, la sua popolarità, e quella di Pitt, aumentò notevolmente a spese di Fox e del Principe di Galles. La rivoluzione francese, in cui la monarchia francese era stata rovesciata, preoccupò molti proprietari terrieri britannici. La Francia successivamente dichiarò guerra alla Gran Bretagna nel 1793 e George presto rappresentò la resistenza britannica. George permise a Pitt di aumentare le tasse, aumentare gli eserciti e sospendere il privilegio dell'atto di habeas corpus nel tentativo di guerra. Ben preparata come poteva essere la Gran Bretagna, la Francia era più forte. La Prima Coalizione (che includeva Austria, Prussia e Spagna) fu sconfitta nel 1798. La Seconda Coalizione (che includeva Austria, Russia e Impero Ottomano) fu sconfitta nel 1800. Solo la Gran Bretagna fu rimasta a combattere Napoleone Bonaparte, il Primo Console della Repubblica francese. Forse sorprendentemente, un fallito tentativo di omicidio del 15 maggio 1800 non era di origine politica ma motivato dalle delusioni religiose del suo aggressore, James Hadfield, che sparò al Re nel Drury Lane Theatre durante la riproduzione dell'inno nazionale. Subito dopo il 1800, una breve pausa nelle ostilità permise a Pitt di concentrarsi sull'Irlanda, dove c'era stata una rivolta nel 1798. Il Parlamento approvò quindi l'Atto di Unione 1800, che, il 1 ° gennaio 1801, unì la Gran Bretagna e l'Irlanda in un'unica nazione , noto come Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda. George sfruttò l'opportunità per abbandonare la rivendicazione al Trono di Francia, che i sovrani inglesi e britannici avevano mantenuto sin dal regno di Edoardo III. Fu suggerito che George adottasse il titolo di "Imperatore dei domini britannici e hannoveriani", ma rifiutò. A. G. Stapleton scrive che Giorgio III "sentiva che la sua vera dignità consisteva nell'essere conosciuto in Europa e nel mondo dallo stile appropriato e indiscusso appartenente alla Corona britannica". Come parte della sua politica irlandese, Pitt prevedeva di rimuovere alcune disabilità legali che si applicavano ai cattolici romani dopo l'Unione. Giorgio III affermò che emancipare i cattolici significherebbe violare il suo giuramento di incoronazione, in cui i sovrani promettono di mantenere il protestantesimo. Il re dichiarò: "Dov'è il potere sulla Terra di assolvermi dall'osservanza di ogni frase di quel giuramento, in particolare quella che mi richiede di mantenere la religione protestante riformata? ... No, no, avrei preferito chiedere il mio pane porta in tutta Europa, che acconsentire a qualsiasi misura del genere.Posso rinunciare alla mia corona e ritirarmi dal potere.Posso lasciare il mio palazzo e vivere in un cottage.Posso appoggiare la testa su un blocco e perdere la vita, ma non posso rompere il mio giuramento. " Di fronte all'opposizione alle sue politiche di riforma religiosa da parte sia del re che del pubblico britannico, Pitt minacciò di dimettersi. Più o meno nello stesso periodo, il re ha subito una ricaduta della sua precedente malattia, che ha attribuito alla preoccupazione per la questione cattolica. Il 14 marzo 1801 Pitt fu formalmente sostituito dal Presidente della Camera dei Comuni, Henry Addington. Poiché Addington era un suo caro amico, Pitt rimase come consulente privato. Il ministero di Addington è stato particolarmente irrilevante, poiché quasi nessuna riforma è stata fatta o approvata. In effetti, la nazione era fortemente contraria all'idea stessa di riforma, avendo appena assistito alla sanguinosa Rivoluzione francese. Sebbene richiedessero un comportamento passivo nel Regno Unito, il pubblico voleva un'azione forte in Europa, ma Addington non è riuscita a ottenere risultati. Nell'ottobre 1801 fece pace con i francesi e nel 1802 firmò il Trattato di Amiens. George non considerava "reale" la pace con la Francia; a suo avviso si trattava di un "esperimento". Nel 1803, le due nazioni si dichiararono nuovamente guerra. Nel 1804, George fu nuovamente colpito dalla sua malattia ricorrente; al suo recupero, scoprì che l'opinione pubblica diffidava di Addington per guidare la nazione in guerra, e invece preferiva Pitt. Pitt cercò di nominare Fox al suo ministero, ma Giorgio III rifiutò poiché al re non piaceva Fox, che aveva incoraggiato il Principe di Galles a condurre una vita stravagante e costosa. Lord Grenville percepì un'ingiustizia nei confronti di Fox e si rifiutò di unirsi al nuovo ministero. Pitt si concentrò sulla formazione di una coalizione con Austria, Russia e Svezia. La Terza Coalizione, tuttavia, incontrò la stessa sorte della Prima e della Seconda Coalizione, crollando nel 1805. Un'invasione di Napoleone sembrava imminente, ma la possibilità si estinse dopo la famosa vittoria dell'ammiraglio Lord Nelson nella battaglia di Trafalgar. Le battute d'arresto in Europa hanno avuto un impatto sulla salute di William Pitt. Pitt morì nel 1806, riaprendo ancora una volta la questione di chi dovesse servire nel ministero. Lord Grenville divenne Primo Ministro e il suo "Ministero di tutti i talenti" includeva Charles James Fox. Il re è stato conciliante verso Fox, dopo essere stato costretto a capitolare sulla sua nomina. Dopo la morte di Fox nel settembre 1806, il re e il ministero erano in aperto conflitto. Il ministero aveva proposto una misura in base alla quale ai cattolici romani sarebbe stato consentito di servire in tutti i ranghi delle forze armate. George non solo ha ordinato loro di abbandonare la misura, ma anche di prendere un accordo per non istituire mai più una misura del genere. I ministri hanno deciso di abbandonare la misura in sospeso, ma si sono rifiutati di impegnarsi in futuro. Nel 1807, furono licenziati e sostituiti dal Duca di Portland come primo ministro nominale, con il potere effettivo detenuto dal Cancelliere dello Scacchiere, Spencer Perceval. Il Parlamento è stato sciolto; le successive elezioni hanno dato al ministero una forte maggioranza alla Camera dei Comuni. Giorgio III non prese altre decisioni politiche importanti durante il suo regno; la sostituzione del duca di Portland con Perceval nel 1809 era di scarsa importanza. Nel 1810, già virtualmente cieco per la cataratta e dolorante per i reumatismi, Giorgio III si ammalò gravemente. A suo avviso, la malattia era stata innescata dallo stress che aveva sofferto per la morte della sua figlia più giovane e preferita, la principessa Amelia. Come riferì l'infermiera della principessa, "le scene di angoscia e pianto ogni giorno ... erano malinconiche oltre ogni descrizione". Nel 1811, Giorgio III era diventato permanentemente pazzo e viveva in isolamento al Castello di Windsor fino alla sua morte. Accettò la necessità del Regency Act 1811, al quale fu concesso il Royal Assent dai Lords Commissioners, nominati secondo la stessa procedura irregolare adottata nel 1788. Il Principe di Galles agì come reggente per il resto della vita di Giorgio III. Spencer Perceval fu assassinato nel 1812 (l'unico Primo Ministro britannico ad aver subito un simile destino) e fu sostituito da Lord Liverpool. Il Liverpool ha supervisionato la vittoria britannica nelle guerre napoleoniche. Il successivo Congresso di Vienna ha portato a significativi guadagni territoriali per Hannover, che è stato aggiornato da un elettorato a un regno. Nel frattempo, la salute di George è peggiorata, alla fine è diventato completamente cieco e sempre più sordo. Non ha mai saputo di essere stato dichiarato re di Hannover nel 1814, o della morte di sua moglie nel 1818. Nel Natale del 1819, ha detto sciocchezze per 58 ore e nelle ultime settimane della sua vita non è stato in grado di camminare. Il 29 gennaio 1820 morì al Castello di Windsor. Il suo figlio prediletto, Federico, Duca di York, era con lui. La sua morte avvenne sei giorni dopo quella del suo quarto figlio, il duca di Kent. Giorgio III fu sepolto il 15 febbraio nella Cappella di San Giorgio, a Windsor. A George successero due dei suoi figli Giorgio IV e Guglielmo IV, che morirono entrambi senza sopravvivere a figli legittimi, lasciando il trono alla nipote Vittoria, ultima monarca della casa di Hannover e unico figlio legittimo del duca di Kent. George visse 81 anni e 239 giorni e regnò per 59 anni e 96 giorni - in ogni caso, più di ogni altro monarca inglese o britannico fino a quel momento punto. Questo record è stato superato solo due volte, dalla nipote di George, la regina Vittoria e da Elisabetta II, che aveva 81 anni nel 2007. Il regno di Giorgio III fu più lungo di quello di tutti e tre i suoi immediati predecessori (Queen Anne, King George I e King George II) combinati. Sebbene tremendamente popolare in Gran Bretagna, George era odiato dai ribelli coloni americani (circa un terzo della popolazione nelle colonie). Le lamentele nella Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti sono state presentate come "ripetute lesioni e usurpazioni" che aveva commesso per stabilire "una tirannia assoluta" sulle colonie. La formulazione della Dichiarazione ha contribuito alla percezione del pubblico americano di George come un tiranno. Un altro fattore che ha esacerbato il risentimento americano è stato il fallimento del re di intercedere personalmente per conto dei coloni dopo la petizione Olive Branch. George era odiato in Irlanda per le atrocità compiute in suo nome durante la soppressione della ribellione del 1798. Gli storici britannici del diciannovesimo e dell'inizio del ventesimo secolo, come Trevelyan, promossero interpretazioni ostili della vita di Giorgio III, tuttavia, gli studiosi della fine del ventesimo secolo, come Butterfield e Pares, e Macalpine e Hunter, sono più inclini a essere comprensivi, vedendo lui come vittima delle circostanze e della malattia. Oggi, il lungo regno di Giorgio III è percepito come una continuazione della riduzione del potere politico della monarchia e della sua crescita come l'incarnazione della moralità nazionale. La rivoluzione agricola britannica raggiunse il suo apice sotto Giorgio III. Il periodo ha previsto una crescita senza precedenti della popolazione rurale, che a sua volta ha fornito gran parte della forza lavoro per la contemporanea rivoluzione industriale. Giorgio III è stato soprannominato Farmer George, per "i suoi modi e gusti semplici, semplici e parsimoniosi" e per il suo appassionato interesse per l'agricoltura. A partire dal Wikipedia, l'enciclopedia online.