Lord Elgin ha perso le sue biglie?

Lord Elgin_by_Anton_Graff_around_1788Thomas Bruce, 7 ° conte di Elgin - Lord Elgin - e l'undicesimo conte di Kincardine (20 luglio 1766 - 14 novembre 1841) era un nobile e diplomatico scozzese, noto principalmente per la rimozione di sculture in marmo (note anche come Marmi di Elgin) dal Partenone di Atene. Elgin è nato a Broomhall, Fife, il secondo figlio di Charles Bruce, 5 ° conte di Elgin e sua moglie Martha Whyte. Successe al fratello maggiore William Robert, il 6 ° conte, nel 1771 quando aveva solo cinque anni. Entrò nell'esercito come guardiamarina nella 3a Guardia. Fu eletto come rappresentante scozzese Peer nel 1790, rimanendone uno fino al 1807. Nel 1791 fu inviato come inviato straordinario temporaneo in Austria, mentre Sir Robert Keith era malato. Fu quindi inviato come inviato straordinario a Bruxelles fino alla conquista dei Paesi Bassi austriaci da parte della Francia. Dopo aver trascorso del tempo in Gran Bretagna, fu inviato come inviato straordinario in Prussia nel 1795. Elgin fu nominato ambasciatore alla Porta nel dicembre 1798. L'11 marzo 1799, poco prima di partire per servire come ambasciatore a Costantinopoli, Elgin sposò Mary, figlia ed erede di William Hamilton Nisbet, di Dirleton; Elgin finalmente arrivò a Costantinopoli il 6 novembre 1799. Elgin fu ambasciatore presso l'Impero Ottomano tra il 1799 e il 1803; ha mostrato una notevole abilità ed energia nell'adempimento di una missione difficile, l'estensione dell'influenza britannica durante il conflitto tra l'Impero Ottomano e la Francia. Lasciò finalmente la Turchia il 16 gennaio 1803. Parthenon_pediment_statues Su consiglio di Sir William Hamilton, Lord Elgin si procurò i servizi del pittore napoletano Lusieri e di diversi abili disegnatori e modellisti. Questi artisti furono inviati ad Atene nell'estate del 1800 e furono principalmente impiegati nella realizzazione di disegni dei monumenti antichi, sebbene le autorità fornissero loro servizi molto limitati. Intorno alla metà dell'estate del 1801, Elgin ricevette (come si dice) un vigile del fuoco, dalla Porta, il che consentì agli agenti di sua signoria non solo di fissare le impalcature attorno all'antico Tempio degli Idoli [il Partenone] e di modellare le decorazioni sculture e figure visibili su di esse in gesso e gesso ", ma anche" per portare via eventuali pezzi di pietra con vecchie iscrizioni o figure su di essi ". A causa della perdita del firman originale, non è sicuro che la traduzione sia corretta. L'effettiva rimozione di antichi marmi da Atene non faceva parte del primo piano di Elgin. La collezione così formata da operazioni ad Atene e da esplorazioni in altre parti della Grecia, e ora conosciuta con il nome di 'Marmi di Elgin', consiste in porzioni del fregio, metope e sculture frontali del Partenone, nonché di lastre scolpite dal tempio ateniese di Nike Apteros e di varie antichità dell'Attica e di altri quartieri dell'Ellade. Elgin_horse_2d Parte della collezione Elgin fu preparata per l'imbarco per l'Inghilterra nel 1803, dovendo incontrare notevoli difficoltà in ogni fase del suo transito. La nave di Elgin, il Mentore, naufragò vicino a Cerigo con il suo carico di marmi, e fu solo dopo tre anni di fatiche e la spesa di una grossa somma di denaro che i marmi furono recuperati con successo dai subacquei. Alla partenza di Elgin dalla Turchia nel 1803, ritirò tutti i suoi artisti da Atene ad eccezione di Lusieri, che rimase a dirigere gli scavi che erano ancora in corso, anche se in scala molto ridotta. Continuarono ad essere aggiunte le collezioni di Elgin e fino al 1812 arrivarono in Inghilterra ottanta nuovi casi di antichità. Temporary_Elgin_Room_at_the_Museum_in_1819 La rimozione di circa 1/2 delle metope del fregio, del fregio e della scultura del frontone fu una decisione presa sul posto da Philip Hunt, cappellano di Elgin (e segretario privato temporaneo, cioè rappresentante, ad Atene), che persuase il voivoda (governatore di Atene ) per interpretare i termini del firman in modo molto ampio. Lord Elgin ha corrotto le autorità ottomane locali per consentire la rimozione di circa la metà del fregio del Partenone, quindici metope e diciassette frammenti di frontone, oltre a una cariatide e una colonna dall'Eretteo. Ha usato queste antichità per decorare la sua villa in Scozia e poi le ha vendute al British Museum nel tentativo di ripagare il suo debito crescente. Su raccomandazione di una commissione parlamentare, che rivendicava anche la condotta di Elgin, i "Marmi" furono acquistati dalla Gran Bretagna nel 1816 per £ 35.000, considerevolmente al di sotto del loro costo per Elgin (stimato in £ 75.000), e depositati al British Museum, dove loro rimangono. Mary_Nisbet Lord Elgin, che era stato "detenuto" in Francia dopo la rottura della pace di Amiens, tornò in Gran Bretagna nel 1806. Trovando che non poteva convincere il British Museum a pagare ciò che stava chiedendo per i marmi, Elgin fece causa all'amante di sua moglie per una somma adeguatamente alta. Ha divorziato da Mary, per adulterio, per azioni legali nel 1807 e 1808 nei tribunali inglese e scozzese - e per atto del parlamento - che ha causato molto scandalo pubblico. Poi, il 21 settembre 1810, sposò Elisabetta (1790–1860), la figlia minore di James Townsend Oswald di Dunnikier. Elgin si è trasferito nel continente europeo. oswald_elizabeth_1790-1860_a_large Lord Elgin aveva un figlio e tre figlie con la sua prima moglie, la cui custodia ha mantenuto dopo il divorzio. La sua seconda moglie gli ha fornito quattro figli e tre figlie. Lord Elgin morì il 4 novembre 1841, all'età di 75 anni, a Parigi. Dopo aver ottenuto l'indipendenza dall'Impero Ottomano, la Grecia ha avviato importanti progetti per il restauro dei monumenti del paese e ha espresso la sua disapprovazione per la rimozione dei marmi da parte di Elgin dall'Acropoli e dal Partenone, che è considerato uno dei più grandi monumenti culturali del mondo . La Grecia contesta il successivo acquisto dei marmi da parte del governo britannico e sollecita la restituzione dei marmi alla Grecia per la loro unificazione. Nel 2014, l'UNESCO si è offerta di mediare tra la Grecia e il Regno Unito nella risoluzione della controversia sui marmi di Elgin, anche se successivamente il Regno Unito ha rifiutato. Nel 2015, il ministro della Cultura greco non ha escluso un'azione legale per cercare di forzare la restituzione delle sculture del Partenone dal British Museum di Londra, ma afferma che la diplomazia sembra essere l'opzione più efficace
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