Horatio Nelson

Horatio Nelson

"E chi è l'ammiraglio Croft?" fu la fredda e sospettosa inchiesta di Sir Walter. Il signor Shepherd ha risposto perché apparteneva a una famiglia di gentiluomini e ha menzionato un luogo; e Anne, dopo la breve pausa che seguì, aggiunse: "È un contrammiraglio dei bianchi. Era nell'azione di Trafalgar e da allora è stato nelle Indie orientali; è stato di stanza lì, credo, da diversi anni. " Persuasione Horatio Nelson è nato a Burnham Thorpe, Norfolk, in Inghilterra dal reverendo Edmund Nelson e Catherine Nelson. (Sua madre era una nipote di Robert Walpole, primo conte di Orford.) Sua madre morì quando Nelson aveva nove anni. Imparò a navigare su Barton Broad sui Norfolk Broads e, all'età di dodici anni, si era arruolato nella Royal Navy. La sua carriera navale iniziò il 1 gennaio 1771, quando fece rapporto alla nave da guerra Raissonable come un normale marinaio e timoniere. La nave era comandata dallo zio materno di Nelson e, poco dopo aver fatto rapporto a bordo, Nelson fu nominato guardiamarina e iniziò l'addestramento degli ufficiali. Nel 1777 era un tenente, assegnato alle Indie Occidentali, durante il quale vide l'azione sul lato britannico della guerra rivoluzionaria americana. All'età di 20 anni, nel giugno 1779, divenne capitano; la fregata Hitchenbroke era il suo primo comando. Nel 1781 fu coinvolto in un'azione contro la fortezza spagnola di San Juan in Nicaragua. Un successo, gli sforzi coinvolti danneggiarono ancora la salute di Nelson al punto che tornò in Inghilterra per più di un anno. Alla fine tornò in servizio attivo e fu assegnato all'Albemarle, in cui continuò i suoi sforzi contro i ribelli americani fino alla fine ufficiale della guerra nel 1783. Comando Nel 1784 Nelson ricevette il comando dei 28 cannoni Borea e incaricato di far rispettare la legge sulla navigazione nelle vicinanze di Antigua. Ciò avvenne durante l'epilogo della guerra d'indipendenza americana e l'applicazione dell'atto fu problematica: le navi americane ora straniere non potevano più commerciare con le colonie britanniche nel Mar dei Caraibi, un dominio impopolare sia con le colonie che con gli americani. Dopo aver sequestrato quattro navi americane al largo di Nevis, Nelson è stato citato in giudizio dai capitani delle navi per sequestro illegale. Poiché erano sostenuti dai mercanti di Nevis, Nelson era in pericolo di prigione e dovette rimanere sequestrato su Borea per otto mesi. Ci volle così tanto perché i tribunali negassero ai capitani le loro pretese, ma nel frattempo Nelson incontrò Fanny Nesbit, una vedova originaria di Nevis, che avrebbe sposato l'11 marzo 1787 al termine del suo turno di servizio nei Caraibi. Nelson non aveva una commissione a partire dal 1789 e visse con la metà della paga per diversi anni. Ma quando la rivoluzione francese iniziò ad esportarsi al di fuori dei confini della Francia, fu richiamato in servizio. Dato il 64 cannoni Agamennone nel 1793, iniziò presto una lunga serie di battaglie e scontri che avrebbero sigillato il suo posto nella storia. Fu inizialmente assegnato al Mediterraneo, con sede fuori dal Regno di Napoli. Nel 1794 fu colpito al volto durante un'operazione congiunta a Calvi, in Corsica, che gli costò la vista nell'occhio destro: il suo occhio sinistro soffriva del peso aggiuntivo e Nelson stava lentamente diventando cieco fino alla sua morte; portava spesso un cerotto sull'occhio buono per proteggerlo. Nel 1796, il comando in capo della flotta nel Mediterraneo passò a Sir John Jervis, che scelse Nelson come suo commodoro, il capitano della nave ammiraglia di Jervis, HMS Captain. Ammiragliato L'anno 1797 fu un anno pieno per Nelson. Il 14 febbraio, è stato in gran parte responsabile della vittoria britannica nella battaglia di Cape St. Vincent. In seguito, Nelson fu nominato cavaliere membro dell'Ordine del Bagno (da cui le iniziali postnominali "K.B."). Nell'aprile dello stesso anno è stato promosso a Contrammiraglio della Marina, il nono grado più alto della Royal Navy. Più tardi nell'anno, durante una spedizione infruttuosa alla conquista di Santa Cruz de Tenerife, fu colpito al gomito destro con un moschetto. Questo successo è stata la sua unica sconfitta. Ha perso la metà inferiore del braccio ed è stato inabile al servizio fino a metà dicembre. L'anno successivo, Nelson è stato ancora una volta responsabile di una grande vittoria sui francesi. La battaglia del Nilo (nota anche come la battaglia della baia di Abukir) ebbe luogo il 1 ° agosto 1798 e, di conseguenza, l'ambizione di Napoleone di portare la guerra agli inglesi in India terminò. Le forze che Napoleone aveva portato in Egitto erano bloccate e lo stesso Napoleone dovette essere riportato di nascosto in Francia. Per questa spettacolare vittoria, a Nelson fu concesso il titolo di barone Nelson (Nelson si sentì ingannato dal fatto che non gli fosse stato assegnato un titolo maggiore; Sir John Jervis era stato nominato Earl St Vincent per la sua parte in quella battaglia, ma il governo britannico insistette che un ufficiale Non il comandante in capo non può essere elevato a nessun titolo superiore a una baronia). Non contento di riposare sugli allori, ha poi salvato la famiglia reale napoletana da un'invasione francese a dicembre. Durante questo periodo si innamorò di Emma Hamilton, la giovane moglie dell'anziano ambasciatore britannico a Napoli. Diventò la sua amante, tornando in Inghilterra per vivere apertamente con lui, e alla fine ebbero una figlia, Horatia. Alcuni hanno suggerito che una ferita alla testa che ha ricevuto ad Abukir Bay fosse parzialmente responsabile di quella condotta, e per il modo in cui condusse la campagna napoletana, a causa simultaneamente del suo odio inglese per i giacobini e del suo status di realista napoletano (era stato nominato Duca di Bronte in Sicilia dal re di Napoli nel 1799), considerato ormai una sorta di disonore per il suo nome. Nel 1799 fu promosso a Contrammiraglio della Rossa, il settimo grado più alto della Royal Navy. È stato quindi assegnato al Foudroyant. In luglio collaborò alla riconquista di Napoli e fu nominato Duca di Bronte dal re napoletano. I suoi problemi personali e la delusione di alto livello per la sua condotta professionale lo fecero tornare in Inghilterra, ma la conoscenza pubblica del suo affetto per Lady Hamilton alla fine indusse l'Ammiragliato a rimandarlo in mare se non altro per portarlo via da lei. Il 1 gennaio 1801 fu promosso vice ammiraglio dei blu (il sesto grado più alto). Nel giro di pochi mesi fu coinvolto nella battaglia di Copenaghen (2 aprile 1801), che annullò la flotta dei danesi, al fine di spezzare la neutralità armata di Danimarca, Svezia e Russia. L'azione fu considerata un po 'subdola da alcuni, e infatti Nelson aveva ricevuto l'ordine di cessare la battaglia dal suo comandante Sir Hyde Parker. In un famoso incidente, tuttavia, affermò di non poter vedere le bandiere di segnalazione che trasmettevano l'ordine, sollevando intenzionalmente il suo telescopio fino al suo occhio cieco. La sua azione è stata approvata in retrospettiva e in maggio è diventato comandante in capo nel Mar Baltico e gli è stato conferito il titolo di visconte Nelson dalla corona britannica. Napoleone stava accumulando forze per invadere l'Inghilterra, tuttavia, e Nelson fu presto incaricato di difendere la Manica per impedirlo. Tuttavia, il 22 ottobre fu firmato un armistizio tra inglesi e francesi, e Nelson, di nuovo in cattive condizioni di salute, si ritirò in Inghilterra dove rimase con i suoi amici, Sir William e Lady Hamilton. Trafalgar La pace di Amiens non sarebbe durata a lungo e Nelson tornò presto in servizio. Fu nominato comandante in capo del Mediterraneo e assegnato alla HMS Victory nel maggio 1803. Si unì al blocco di Tolone, in Francia, e non avrebbe più messo piede sulla terraferma per più di due anni. Nelson è stato promosso a Vi