Jonas Hanway: Un uomo con un piano

Ritratto di Jonas Hanway di James Northcote, circa 1785. Jonas Hanway (12 agosto 1712 – 5 settembre 1786), viaggiatore e filantropo inglese, nacque a Portsmouth, sulla costa meridionale dell'Inghilterra. Mentre era ancora un bambino suo padre, un victualler, morì e la famiglia si trasferì a Londra. Nel 1729 Jonas fu apprendista di un mercante a Lisbona. Nel 1743, dopo aver lavorato per se stesso a Londra, divenne socio del signor Dingley, un mercante di San Pietroburgo, e in questo modo fu portato a viaggiare in Russia e Persia. Lasciando San Pietroburgo il 10 settembre 1743, e passando verso sud da Mosca, Tsaritsyn e Astrakhan, si imbarcò sul Mar Caspio il 22 novembre e arrivò ad Astrabad il 18 dicembre. Qui i suoi beni furono sequestrati da Mohammed Hassan Beg, e fu solo dopo grandi privazioni che raggiunse il campo di Nadir Shah, sotto la cui protezione recuperò di più (85%) della sua proprietà. Il suo viaggio di ritorno fu imbarazzato dalla malattia (a Resht), dagli attacchi dei pirati e dalla quarantena di sei settimane; e riapparve a San Pietroburgo solo il 1o gennaio 1745. Lasciò nuovamente la capitale russa il 9 luglio 1750 e viaggiò attraverso la Germania e i Paesi Bassi in Inghilterra (28 ottobre). Il resto della sua vita fu per lo più trascorso a Londra, dove la narrazione dei suoi viaggi (pubblicata nel 1753) lo rese presto un uomo degno di nota, e dove si dedicò alla filantropia e alla buona cittadinanza. 11-35_2 Nel 1756, Hanway fondò la Marine Society, per mantenere la fornitura di marinai britannici; nel 1758 divenne governatore del Foundling Hospital, una posizione che fu aggiornata a vice presidente nel 1772; fu determinante nella creazione dell'Ospedale Magdalen; nel 1761 ottenne un migliore sistema di registrazione parrocchiale delle nascite a Londra; e nel 1762 fu nominato commissario per la victualling della marina (10 luglio); questo incarico fu ricoperto fino all'ottobre del 1783. Morì, celibe, il 5 settembre 1786 e ora è sepolto nella cripta della Chiesa di Santa Maria, Hanwell. Foundling_Hospital Hanway è stato il primo londinese, si dice, a portare un ombrello, e ha vissuto per trionfare su tutti i cocchieri hackney che hanno cercato di hoot e farlo scendere. Ha attaccato vail-giving, o ribaltamento, con qualche successo temporaneo; dal suo assalto al consumo di tè fu coinvolto in controversie con Johnson e Goldsmith. I suoi ultimi sforzi furono a favore di piccoli spazzacamini. La sua difesa del confinamento solitario per i prigionieri e l'opposizione alla naturalizzazione ebraica furono casi più discutibili della sua attività in materia sociale. Hanway_with_umbrella Hanway lasciò settantaquattro opere stampate, per lo più opuscoli; di importanza letteraria è la Resoconto storico del commercio britannico sul Mar Caspio, con un Journal of Travels, ecc. (Londra, 1753). Un libro del 1859, Vite di viaggiatori celebrati, racconta la sua storia in grande dettaglio.

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