Joséphine: prima imperatrice di Francia

Joséphine de Beauharnais (nata Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie, 23 giugno 1763 - 29 maggio 1814) fu la prima moglie di Napoleone Bonaparte e quindi la prima imperatrice dei francesi. Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie è nata a Les Trois-Îlets, in Martinica, da una famiglia di schiavi che possedeva una piantagione di zucchero. Era una figlia di Joseph-Gaspard de Tascher, cavaliere, seigneur de la Pagerie, luogotenente di fanteria della marina, e sua moglie, l'ex Rose-Claire des Vergers de Sanois, il cui nonno materno era inglese. La famiglia lottò finanziariamente quando gli uragani distrussero la loro proprietà nel 1766. Edmée, la zia paterna di Joséphine, era stata l'amante di François, vicomte de Beauharnais, un aristocratico francese. Quando la salute di Francois iniziò a peggiorare, Edmée organizzò il vantaggioso matrimonio di sua nipote Catherine-Désirée con il figlio di François, Alexandre, visconte di Beauharnais. Questo matrimonio sarebbe molto vantaggioso per la famiglia Tascher, perché manterrebbe il denaro di de Beauharnais nelle loro mani. Tuttavia, la dodicenne Catherine morì il 16 ottobre 1777, prima ancora di lasciare la Martinica per la Francia. Al servizio degli obiettivi della zia Edmée, Catherine è stata sostituita dalla sorella maggiore Joséphine. Nell'ottobre 1779, Joséphine andò in Europa con suo padre. Ha sposato Alexandre il 13 dicembre 1779 a Noisy-le-Grand. Sebbene il loro matrimonio non fosse estremamente felice, ebbero due figli: un figlio, Eugène de Beauharnais (1781–1824), e una figlia, Hortense de Beauharnais (1783–1837), che sposò il fratello di Napoleone Louis Bonaparte nel 1802. Il 2 marzo , 1794, durante il regno del terrore, il Comitato di sicurezza generale ordinò l'arresto di suo marito. È stato imprigionato nella prigione di Carmes. Considerando Joséphine troppo vicina ai circoli finanziari controrivoluzionari, il Comitato ordinò il suo arresto il 19 aprile 1794. Un mandato d'arresto fu emesso contro di lei il 2 Floréal, anno II (21 aprile 1794), e fu imprigionata in il carcere di Carmes fino al 10 Termidoro, anno II (28 luglio 1794). È stata liberata grazie al processo di Robespierre. Il marito, accusato di aver difeso male Magonza nel 1793, e considerato un aristocratico "sospettato", fu condannato a morte. Fu ghigliottinato il 23 luglio 1794, un anno dopo l'assedio di Magonza, insieme al fratello Augustin, in Place de la Révolution (l'odierna Place de la Concorde) a Parigi. Il 27 luglio 1794 (9 Thermidor), Tallien organizzò la liberazione di Thérèse Cabarrus, e subito dopo quella di Joséphine. Nel giugno 1795, grazie a una nuova legge, le fu permesso di recuperare i possedimenti di Alexandre. In quanto vedova, secondo quanto riferito, Joséphine de Beauharnais era l'amante di diverse figure politiche di spicco, presumibilmente tra cui Paul François Jean Nicolas Barras. Incontrò il generale Napoleone Bonaparte, che aveva sei anni meno di lei, nel 1795, quando iniziò la loro storia d'amore. Le scrisse in una lettera a dicembre "Mi sveglio pieno di te. La tua immagine e il ricordo dei piaceri inebrianti della notte scorsa non hanno lasciato pace ai miei sensi". Joséphine era un rinomato spendaccione e Barras potrebbe aver incoraggiato la relazione con Napoleone per toglierla dalle sue mani. Nel gennaio 1796, Napoleone le propose e si sposarono il 9 marzo 1796. Fino a quando non incontrò Napoleone, lei era sempre stata Rose. Invece di chiamarla con questo nome, che apparentemente non gli piaceva, la chiamò "Joséphine", che lei adottò da quel momento in poi. Poco dopo il matrimonio, Napoleone partì per guidare l'esercito francese in Italia, ma le inviò molte lettere d'amore intensamente romantiche. Molte delle sue lettere sono ancora intatte oggi, mentre pochissime di lei sono state trovate; non è noto se ciò sia dovuto alla loro perdita o alla loro scarsità iniziale. Joséphine aveva un carlino di nome Fortune, e fu usato da Joséphine per inviare messaggi segreti a Napoleone. Si dice anche che la prima notte di nozze Napoleone si rifiutò di permettere alla Fortuna di dormire con loro nel letto, e la Fortuna poi lo morse. Joséphine disse: "Se il carlino non dorme nel nostro letto, nemmeno io!" Da quel momento in poi, Napoleon ha condiviso il suo letto con Joséphine e il suo carlino. Si dice che Joséphine, meno innamorata di Napoleone, abbia iniziato una relazione con il playboy dell'alta società Hippolyte Charles nel 1796. Non c'è modo di sapere se questo è il caso o meno, ma indipendentemente dalla verità della questione, le voci così fece infuriare e ferì Napoleone che il suo amore fosse cambiato completamente. In questo periodo prese come sua amante Pauline Bellisle Foures, la moglie di un giovane ufficiale che divenne noto come "Cleopatra di Napoleone", la relazione iniziata durante la campagna d'Egitto del 1798. Il rapporto tra Joséphine e Napoleon non fu mai lo stesso dopo la sua relazione. Le sue lettere divennero meno amorevoli. Non si registrano successivi amanti di Joséphine, ma Napoleone ha continuato ad assumere amanti. Nel 1804 disse "il potere è la mia amante". Poco prima della loro incoronazione, ci fu un incidente al castello di Saint-Cloud che quasi spezzò il matrimonio tra i due. Josephine sorprese Napoleone nella camera da letto della sua dama di compagnia, Elisabeth de Vaudey, e Napoleone minacciò di divorziare da lei poiché non aveva prodotto un erede. Questo era impossibile per Joséphine, che era sterile, a causa dello stress della sua prigionia durante il terrore che scatenò la menopausa o per le ferite subite in una caduta da un balcone che crollava nel 1799. Alla fine, tuttavia, grazie agli sforzi della figlia di Joséphine Hortense, i due furono riconciliati e Napoleone e Giuseppina furono incoronati Imperatore e Imperatrice dei Francesi nel 1804 nella cattedrale di Notre-Dame. Quando fu chiaro che non avrebbero avuto figli, accettò di divorziare in modo che lui potesse risposarsi nella speranza di avere un erede a succedergli. Il divorzio avvenne il 10 gennaio 1810. L'11 marzo 1810 Napoleone sposò Maria Luisa d'Austria per procura; la cerimonia ufficiale si è svolta al Louvre il 1 aprile. Ebbero un figlio, Napoleone II di Francia, nato nel 1811. Dopo il divorzio, Joséphine visse al castello di Malmaison, vicino a Parigi. Rimase in buoni rapporti con Napoleone, che una volta disse che l'unica cosa che li separava erano i suoi debiti. Quando morì nel 1814, fu sepolta non lontano da Malmaison, nella chiesa di St. Pierre e St. Paul a Rueil. Sua figlia Hortense è sepolta vicino a lei. Napoleone affermò a un amico, mentre era in esilio a Sant'Elena, che "ero veramente innamorato di Giuseppina, ma non la rispettavo". Nonostante i loro numerosi affari, l'eventuale divorzio e il risposarsi di Napoleone, le ultime parole dell'Imperatore sull'Isola di Sant'Elena furono "Francia, esercito, capo dell'esercito, Giuseppina". Il figlio di Hortense divenne Napoleone III di Francia. Sua nipote Josephine, figlia di Eugène, sposò il re Oscar I di Svezia, figlio dell'ex fidanzata di Napoleone, Désirée Clary. Attraverso di lei, Josephine è un'antenata diretta degli attuali capi delle case reali di Belgio, Danimarca, Lussemburgo, Norvegia e Svezia. A partire dal Wikipedia L'Enciclopedia in linea.