Louis XVI: ultimo re di Francia

Luigi XVI, nato Louis-Auguste de France (23 agosto 1754 - 21 gennaio 1793) governò come re di Francia e Navarra dal 1774 al 1791, e poi come re dei francesi dal 1791 al 1792. Sospeso e arrestato durante l'insurrezione del 10 Nell'agosto 1792 fu processato dalla Convenzione Nazionale, ritenuto colpevole di tradimento e giustiziato il 21 gennaio 1793. La sua esecuzione segnò la fine della monarchia assoluta in Francia e alla fine avrebbe portato all'ascesa di Napoleone Bonaparte. Sebbene all'inizio fosse amato, la sua indecisione e il suo conservatorismo portarono alcuni elementi del popolo francese ad odiarlo alla fine come simbolo della tirannia percepita dell'Ancien Régime. Dopo l'abolizione della monarchia nel 1792, il nuovo governo repubblicano gli diede il cognome Capet (un riferimento al soprannome di Hugh Capet, fondatore della dinastia dei Capetingi, che i rivoluzionari interpretarono erroneamente come cognome), e lo costrinse ad essere chiamato Louis Capet nel tentativo di screditare il suo status di re. Fu anche soprannominato informalmente Louis le Dernier (Louis l'Ultimo), un uso derisorio del soprannome tradizionale dei re francesi. Oggi, gli storici e i francesi in generale hanno una visione più sfumata di Luigi XVI, che è visto come un uomo onesto con buone intenzioni ma che probabilmente era inadatto al compito erculeo di riformare la monarchia e che fu usato come capro espiatorio dai rivoluzionari .

Primi anni di vita

Il futuro re Luigi XVI nacque Luigi Augusto alla Reggia di Versailles il 23 agosto 1754 dall'erede al trono di Francia, il delfino Luigi (1729-65), l'unico figlio del re Luigi XV e della sua consorte, Regina Maria Leszczynska. Il padre di Louis-Auguste morì all'età di trentacinque anni e non salì mai al trono di Francia. La madre di Louis-Auguste era Marie-Josèphe di Sassonia, seconda moglie del Delfino, e figlia di Federico Augusto II di Sassonia, principe elettore di Sassonia e re di Polonia. Louis-Auguste era il figlio maggiore sopravvissuto di otto figli, tre dei quali morirono giovani. Ha avuto un'infanzia difficile perché i suoi genitori per la maggior parte lo hanno trascurato, favorendo il fratello maggiore Louis Duc de Bourgogne, che morì all'età di dieci anni nel 1761. Questo fece sì che i suoi genitori voltassero ancora di più le spalle a Louis-Auguste. Un ragazzo forte e sano, nonostante fosse molto timido, Louis-Auguste eccelleva nell'aula scolastica e aveva un forte gusto per la storia e l'astronomia inglese. Gli piaceva lavorare sulle serrature e cacciare con suo nonno, il re Luigi XV, e giocare con i suoi fratelli minori Louis-Stanislas, Comte de Provence (il futuro re Luigi XVIII) e Charles-Philip, Comte d'Artois (il futuro re Carlo X). Il padre dei ragazzi morì il 20 dicembre 1765, che inferì alla madre, Marie-Josèphe, un colpo devastante dal quale non si riprese mai, sprofondando in una profonda depressione per il resto della sua vita. Con la morte del padre, l'undicenne Louis-Auguste era ora il Delfino di Francia e il prossimo al trono di Francia, che all'epoca era conosciuto come il regno "Finest" d'Europa; ma era un lavoro per cui suo nonno, Luigi XV, non era riuscito a prepararlo, un lavoro che lui stesso non si sentiva in grado di fare. La madre di Louis Auguste morì due anni dopo suo padre il 13 marzo 1767, lasciando orfani il giovane Louis-Auguste ei suoi fratelli minori. Per il primo anno dopo la morte di sua madre fu assistito dalla nonna, la regina Maria Leszczynska, che morì l'anno successivo, nel 1768; e dopo di ciò fu affidato alle sue zie zitelle Adélaïde, Victoire, Sophie e Louise-Marie, conosciute collettivamente come Mesdames Tantes.

La vita familiare

Il 16 maggio 1770, all'età di quindici anni, Luigi Augusto sposò la quattordicenne asburgica Maria Antonia d'Austria (meglio conosciuta con la forma francese del suo nome, Maria Antonietta), la figlia più giovane dell'imperatore Francesco I del Sacro Romano Impero e di sua moglie, la formidabile imperatrice Maria Teresa. Il matrimonio era inizialmente amabile ma lontano - la timidezza di Louis-Auguste significava che non era riuscito a consumare l'unione, con grande angoscia di sua moglie, mentre la sua paura di essere manipolato da lei per scopi imperiali lo fece comportarsi freddamente verso di lei in pubblico. Nel corso del tempo, la coppia si avvicinò e il matrimonio fu consumato nel luglio 1773.Successivamente, la coppia reale ebbe quattro figli:
  • Maria Teresa Carlotta (19 dicembre 1778 – 19 ottobre 1851)
  • Louis-Joseph-Xavier-François † (22 ottobre 1781 - 4 giugno 1789 deceduto)
  • Luigi Carlo (il futuro re Luigi XVII di Francia) (27 marzo 1785 – 8 giugno 1795)
  • Sophie-Hélène-Béatrix † (9 luglio 1786 - 19 giugno 1787 deceduto)
Personalità Luigi XVI è stato a lungo caratterizzato come un piccolo sempliciotto, gestito dai suoi consiglieri, con manie per il lavoro in ferro e la caccia. Questa immagine è in parte dovuta al suo atteggiamento nei confronti della corte. La "spensieratezza" che a volte gli veniva attribuita si spiega in parte con una forte miopia che lo isolava dal mondo e, in particolare, gli permetteva solo con difficoltà di riconoscere i suoi interlocutori. Luigi XVI era un principe studioso e studioso. Oltre alla sua nota passione per il lavoro in ferro, si dedicò alla storia, alla geografia, alla marina e alle scienze. Ha fatto della marina una priorità della politica estera francese, ed era ansioso di contrastare le proiezioni britanniche all'estero e di vendicarsi del disastroso Trattato di Parigi. Questa potente marina ha contribuito fortemente al successo della guerra rivoluzionaria americana. Aveva inoltre una conoscenza teorica della marina così precisa che probabilmente, quando vide il mare per la prima volta, avrebbe fatto osservazioni la cui rilevanza sbalordì i suoi interlocutori. Sin dai tempi di Luigi XIV, la nobiltà era stata "principalmente addomesticata" dalla struttura della corte reale. La configurazione della corte governava la vita dei nobili facendo del re il centro di un insieme di cerimonie molto rigoroso e complesso in cui era frequentato dai nobili in un modo irreggimentato da rigida etichetta. Costruendo questo sistema, Luigi XIV mirava a eliminare l'effetto della nobiltà spesso ribelle e sempre minacciosa nei confronti del potere reale. All'interno della corte, la nobiltà vedeva la sua partecipazione alla vita del re organizzata come in un vaso, racchiusa in un sottile sistema di dipendenze, gerarchie e ricompense, tanto che le sue inclinazioni all'autonomia rispetto all'autorità reale divennero decisamente molto ridotto. Luigi XVI ereditò questo sistema: la nobiltà era vista come un servizio al re, ei nobili giudicavano il loro status in base alle ricompense e agli onori che ne derivavano. Anche se la maggioranza della nobiltà non aveva i mezzi per vivere a corte, i testi mostrano un attaccamento dei nobili provinciali al ruolo della corte, e l'importanza con cui attribuivano una "presentazione" a corte. Come Luigi XV, Luigi XVI è entrato in questo sistema con grande tristezza. Ciò non fu per mancanza di istruzione: fu il primo monarca francese a parlare correntemente l'inglese e nutrì i filosofi dell'Illuminismo. Ha cercato di divorziare dall'immagine regalmente autoritaria di Luigi XIV. Per fare questo, ha cercato di sviluppare un'immagine per se stesso di uomo semplice, un'immagine più consona a quella dei "despoti illuminati" d'Europa, come Federico II di Prussia. Il rifiuto di Louis di immergersi completamente nel sistema giudiziario spiega la cattiva reputazione che alla fine si guadagnò con i nobili. Privando la nobiltà del suo ruolo cerimoniale, il re la privò del suo ruolo sociale accettato e delle sue protezioni. Inizialmente creato per controllare la nobiltà, il sistema giudiziario finì gradualmente per controllare anche il re. A poco a poco, l'immagine del re durante il regno di Luigi divenne degradata. La cattiva gestione da parte di Luigi della corte reale, il rifiuto dei parlamenti (dove si esprimevano la nobiltà e una parte dell'alta borghesia) di approvare riforme significative e l'immagine spesso frivola e capricciosa della regina si combinava per offuscare l'immagine del re e della monarchia. Molti burloni che ridicolizzavano Louis provenivano da una parte della nobiltà che aveva molto da perdere, descrivendolo non come "semplicemente il re", ma come un "re sempliciotto".

Monarca assoluto di Francia: 1774-1789

Quando Luigi XVI succedette al trono nel 1774 aveva 20 anni, poiché suo padre, figlio del precedente re, Luigi XV, era morto nel 1765. Aveva un'enorme responsabilità, poiché il governo era profondamente indebitato, e il risentimento verso la monarchia "dispotica" era in aumento. Luigi nominò quindi un consigliere esperto, Jean-Frédéric Phélypeaux, conte di Maurepas che, fino alla sua morte nel 1781, avrebbe preso in carico molte importanti decisioni ministeriali. Le riforme finanziarie radicali di Turgot e Malesherbes scontentò i nobili e furono bloccate dai parlements che insistettero sul fatto che il re non aveva il diritto legale di imporre nuove tasse. Così Turgot fu licenziato nel 1776 e Malesherbes si dimise nel 1776 per essere sostituito da Jacques Necker. Necker sostenne la rivoluzione americana, e progrediva nella politica di prendere grandi prestiti internazionali invece di aumentare le tasse. Questo, sperava Luigi, avrebbe ridotto il deficit della Francia e finanziato la guerra di indipendenza americana, alla quale la Francia partecipò dal 1778 in poi. Quando questa politica fallì miseramente, Luigi lo licenziò e lo sostituì con Charles Alexandre de Calonne, nel 1783, che aumentò la spesa pubblica per "comprare" la via d'uscita del paese dal debito. Anche questo fallì, così Luigi convocò l'Assemblea dei Notabili nel 1787 per discutere una nuova riforma fiscale rivoluzionaria di Calonne. Quando ai nobili fu detto l'entità del debito, rimasero scioccati nel rifiutare il piano. Ciò sconsegliava che Luigi aveva perso la sua legittimità a governare come monarca assoluto, e cadde in depressione. Mentre il potere si allontanava da lui, ci furono appelli sempre più forti per lui a convocarsi con gli Stati Generali, e nel maggio 1789 lo fece, riunendolo per la prima volta dal 1614 in un ultimo tentativo di ottenere l'approvazione di nuove riforme monetarie. Questa convocazione fu uno degli eventi che trasformarono il malessere economico e politico generale del paese nella Rivoluzione francese, che iniziò nel giugno 1789, quando il Terzo Stato si dichiarò Assemblea Nazionale; I tentativi di Louis di controllarlo portarono al Tennis Court Oath (serment du jeu de paume, 20 giugno), e alla dichiarazione dell'Assemblea Nazionale Costituente il 9 luglio. Quindi, il potere legittimo di re Luigi era stato minato e trasferito ai rappresentanti eletti della nazione popolare. L'assalto alla Bastiglia il 14 luglio simboleggiava la vittoria della monarchia costituzionale democratica sul potere assoluto del re Luigi XVI.

Regno costituzionale rivoluzionario: 1789-1792

Il 5 ottobre 1789, una folla inferocita di donne della sottoclasse parigina che erano state incitate dai rivoluzionari marciarono sul Palazzo di Versailles, dove viveva la famiglia reale. Durante la notte, si infiltrarono nel palazzo e tentarono di uccidere la regina, che era associata a uno stile di vita frivolo che simboleggiava molto di ciò che era disprezzato nell'antico regime. Dopo che la situazione si era diffusa, il re e la sua famiglia furono riportati dalla folla a Parigi per vivere nel palazzo delle Tuileries. Inizialmente, dopo il trasferimento della famiglia reale a Parigi, Louis mantenne una grande popolarità e fu obbligato alle riforme sociali, politiche ed economiche della Rivoluzione. All'insaputa del pubblico, tuttavia, una recente borsa di studio ha concluso che Louis iniziò a soffrire in quel momento di gravi attacchi di depressione clinica, che lo lasciarono incline a una paralizzante indecisione. Durante questi momenti indecisi, sua moglie, la regina impopolare, fu essenzialmente costretta ad assumere il ruolo di decisore per la Corona. I principi della sovranità popolare della Rivoluzione, sebbene centrali per i principi democratici delle epoche successive, segnarono una rottura decisiva dal principio monarchico assoluto del trono e dell'altare che era al centro del governo francese tradizionale. Di conseguenza, la rivoluzione è stata osteggiata da molte delle popolazioni rurali della Francia e praticamente da tutti i governi dei vicini della Francia. Quando la rivoluzione divenne più radicale, diverse figure di spicco del movimento rivoluzionario iniziale iniziarono alla fine a mettere in discussione i principi del controllo popolare del governo. Alcuni, in particolare Honoré Mirabeau, complottarono segretamente per ripristinare il potere della Corona in una nuova forma costituzionale. Tuttavia, la morte improvvisa di Mirabeau e la depressione di Louis indebolirono fatalmente gli sviluppi in quella zona. Louis non era neanche lontanamente reazionario come i suoi fratelli di destra, il Conte di Provenza e il Conte d'Artois, e inviò ripetuti messaggi pubblicamente e privatamente invitandoli a fermare i loro tentativi di lanciare contro-colpi di stato (spesso attraverso i suoi segretamente nominati reggente, ex ministro de Brienne). Tuttavia, era alienato dal nuovo governo democratico sia per la sua reazione negativa al ruolo tradizionale del monarca sia per il trattamento che aveva di lui e della sua famiglia. Era particolarmente infastidito dal fatto di essere tenuto essenzialmente prigioniero alle Tuileries, dove sua moglie era stata costretta in modo umiliante ad avere soldati rivoluzionari nella sua camera da letto privata che la guardavano mentre dormiva, e dal rifiuto del nuovo regime di consentirgli di avere confessori cattolici. e preti di sua scelta piuttosto che "preti costituzionali" creati dalla Rivoluzione. Il 21 giugno 1791, Luigi tentò di fuggire segretamente con la sua famiglia da Parigi alla città fortezza monarchica di Montmédy, al confine nord-orientale della Francia, nella speranza di forzare nella Rivoluzione un'oscillazione più moderata di quanto fosse ritenuto possibile nella Parigi radicale. Tuttavia, i difetti nel piano di fuga hanno causato ritardi sufficienti per consentire ai rifugiati reali di essere riconosciuti e catturati lungo la strada a Varennes. Presumibilmente Louis è stato catturato mentre cercava di fare un acquisto in un negozio, dove l'impiegato lo ha riconosciuto. Secondo la leggenda, Luigi fu riconosciuto perché la moneta usata come pagamento presentava un ritratto accurato di lui. Fu restituito a Parigi, dove rimase indubbiamente come re costituzionale, sebbene agli arresti domiciliari effettivi. Le altre monarchie d'Europa guardavano con preoccupazione agli sviluppi in Francia e valutavano se intervenire, a sostegno di Luigi o per trarre vantaggio dal caos in Francia. La figura chiave era il fratello di Maria Antonietta, l'imperatore del Sacro Romano Impero Leopoldo II, che inizialmente aveva guardato alla Rivoluzione con serenità, ma divenne sempre più turbato quando la Rivoluzione divenne più radicale, sebbene sperava ancora di evitare la guerra. Il 27 agosto, Leopoldo e il re Federico Guglielmo II di Prussia, in consultazione con i nobili francesi emigrati, emanarono la Dichiarazione di Pilnitz, che dichiarava l'interesse dei monarchi d'Europa per il benessere di Luigi e della sua famiglia, e minacciò vaga ma gravi conseguenze se dovesse accadere loro qualcosa. Sebbene Leopold vedesse la Dichiarazione di Pillnitz come un modo di agire che gli avrebbe permesso di evitare di fare effettivamente qualcosa per la Francia, almeno per il momento, in Francia era vista come una seria minaccia e fu denunciata dai leader rivoluzionari. Oltre alle differenze ideologiche tra la Francia e le potenze monarchiche d'Europa, c'erano continue controversie sullo stato delle proprietà austriache in Alsazia, e la preoccupazione dei membri dell'Assemblea nazionale costituente circa l'agitazione dei nobili emigrati all'estero, specialmente in Austria Paesi Bassi e stati minori della Germania. Alla fine, l'Assemblea legislativa, sostenuta da Louis, dichiarò prima guerra al Sacro Romano Impero, votando per la guerra il 20 aprile 1792, dopo che una lunga lista di rimostranze le era stata presentata dal ministro degli Esteri, Charles François Dumouriez. Dumouriez ha preparato un'invasione immediata dei Paesi Bassi austriaci, dove si aspettava che la popolazione locale si sollevasse contro il dominio austriaco. Tuttavia, la Rivoluzione aveva completamente disorganizzato l'esercito e le forze sollevate erano insufficienti per l'invasione. I soldati fuggirono al primo segno di battaglia, disertando in massa e in un caso uccidendo il loro generale. Mentre il governo rivoluzionario sollevava freneticamente nuove truppe e riorganizzava i suoi eserciti, un esercito alleato per lo più prussiano guidato da Carlo Guglielmo Ferdinando, duca di Brunswick, si riunì a Coblenza sul Reno. In luglio iniziò l'invasione, con l'esercito di Brunswick che conquistò facilmente le fortezze di Longwy e Verdun. Brunswick ha quindi emesso il 25 luglio un proclama, scritto dal cugino emigrato di Louis, il principe di Condé, che dichiarava l'intento degli austriaci e dei prussiani di riportare il re ai suoi pieni poteri e di trattare qualsiasi persona o città che si opponeva a essere condannato a morte dalla legge marziale. Contrariamente al suo scopo previsto di rafforzare la posizione del re contro i rivoluzionari, il Manifesto di Brunswick ebbe l'effetto opposto di minare notevolmente la posizione già estremamente tenue di Luigi a Parigi. È stato considerato da molti la prova finale di una collusione tra Louis e potenze straniere in una cospirazione contro il suo stesso paese. La rabbia della popolazione scoppiò il 10 agosto quando una folla - con l'appoggio di un nuovo governo municipale di Parigi che divenne noto come la Comune di Parigi "insurrezionale" - assediò il Palazzo delle Tuileries. Il re e la famiglia reale si rifugiarono presso l'Assemblea legislativa.

Arresto ed esecuzione: 1792-1793

Louis è stato ufficialmente arrestato il 13 agosto e inviato al Tempio, un'antica fortezza di Parigi utilizzata come prigione. Il 21 settembre, la Convenzione nazionale ha dichiarato la Francia una repubblica. Luigi fu processato (dall'11 dicembre 1792) e condannato per alto tradimento davanti alla Convenzione Nazionale. Fu condannato a morte (21 gennaio 1793) per ghigliottina con un voto molto serrato di 361 voti a favore e 360, di cui 72 astensioni effettive. Spogliato di tutti i titoli e gli onorifici dal governo egualitario e repubblicano, il cittadino Louis Capet fu ghigliottinato di fronte a una folla di applausi il 21 gennaio 1793. Il boia Charles Henri Sanson testimoniò che l'ex re aveva coraggiosamente incontrato il suo destino. Informazioni storiche fornite da Wikipedia.