Maria Antonietta: ultima regina di Francia

Nata al Palazzo Hofburg di Vienna, Maria Antonia era la figlia di Francesco Stefano e dell'imperatrice Maria Teresa; è stata descritta come "una piccola, ma completamente sana arciduchessa". Conosciuta a corte come "Madame Antoine", una variazione francese del suo nome, era la quindicesima figlia, e l'ultima figlia, nata in famiglia. Il lassismo della vita di corte vienese era aggravato dalla vita "privata" sviluppata dagli Asburgo, incentrata su alcuni castelli (principalmente il castello di Schönbrunn) che erano quasi del tutto off-limits per il resto della corte. Nella loro vita "privata", la famiglia poteva vestirsi in abiti borghesi senza rimproveri, giocare con bambini "normali" (non reali), frequentare la scuola e frequentare giardini e serragli. Marie avrebbe poi tentato di "ricreare" questa atmosfera attraverso la sua ristrutturazione del Petit Trianon.

Matrimonio con Louis Auguste; 1767-1770

Gli eventi che portarono al suo eventuale fidanzamento con il Delfino di Francia iniziarono nel 1765, quando Francesco I morì di un ictus nell'agosto di quell'anno, lasciando Maria Teresa a co-governare con suo figlio ed erede, l'imperatore Giuseppe. A quel tempo, erano stati avviati accordi di matrimonio per molte delle sorelle di Maria Antonietta, con l'arciduchessa Maria Josepha al re Ferdinando di Napoli, e Don Ferdinando di Parma doveva sposare provvisoriamente una delle rimanenti femmine ammissibili. Ciò fu fatto per iniziare a cementare varie alleanze complesse che Maria Teresa aveva stretto negli anni '50 del 1700, culminando con la Guerra dei Sette Anni, che includeva Parma, Napoli, Russia e, soprattutto, il tradizionale nemico dell'Austria, la Francia. (Maria Christina, che aveva fatto pressioni con la madre per un incontro d'amore, aveva sposato il principe Alberto di Sassonia a questo punto; la figlia maggiore sopravvissuta, l'arciduchessa Maria Anna era paralizzata e considerata inadatta al matrimonio.) Poi, nel 1767, un vaiolo lo scoppio ha colpito la famiglia; Antoine era uno dei pochi ad essere immune perché ne aveva già in giovane età. La moglie dell'imperatore Giuseppe, Giuseppina, morì per prima; La stessa Maria Teresa lo prese e quasi morì. Maria Josepha lo prese poi dalla tomba di sua cognata malamente sigillata, morendo subito dopo; L'arciduchessa Maria Elisabetta, un'altra sorella maggiore, lo catturò e, sebbene non morisse, il suo aspetto fu distrutto e fu resa non idonea al matrimonio. Per compensare la perdita, Maria Teresa ha sostituito Maria Josepha nel matrimonio di Napoli con un'altra figlia, Marie Caroline. L'arciduchessa Maria Amalia, la più anziana candidata al matrimonio rimasta, fu poi sposata con don Ferdinando di Parma. Questo alla fine ha lasciato il dodicenne Antoine come potenziale sposa del quattordicenne Delfino di Francia, Louis Auguste. Lavorando meticolosamente per elaborare il matrimonio tra i rispettivi governi di Francia e Austria, la dote è stata fissata a 200.000 corone; i ritratti e gli anelli furono infine scambiati come era consuetudine. Infine, Antoine si sposò per procura il 19 aprile 1770, nella Chiesa dei Frati Agostiniani; suo fratello Ferdinando era lo sposo. È stata anche ufficialmente rinnovata come Marie Antoinette, Dauphine of France. Prima di partire, Maria Teresa le ha ricordato il suo dovere nei confronti della patria; che non dimenticasse di essere austriaca, e quindi di promuovere gli interessi dell'Austria anche se sarebbe stata la futura regina di Francia. Il matrimonio cerimoniale del Delfino e del Delfino ebbe luogo il 16 maggio 1770 nel palazzo di Versailles.

La vita come Dauphine: 1770-1774

La reazione iniziale riguardo al matrimonio tra Maria Antonietta e Luigi Augusto è stata decisamente contrastante. Da un lato, la stessa Dauphine era popolare tra la gente in generale; la sua prima apparizione ufficiale a Parigi l'8 giugno 1773 alle Tuileries fu considerata da molti osservatori reali un clamoroso successo, con 50.000 persone che gridavano di vederla. Anche una visita all'opera per uno spettacolo di corte è stata segnalata un successo, con la stessa Dauphine a guidare gli applausi. È stata anche ampiamente commemorata per i suoi atti di carità; in un incidente, ha assistito personalmente un uomo morente e ha fatto in modo che la sua famiglia ricevesse un reddito al seguito. In campo, tuttavia, la partita non è stata così popolare, a causa delle tensioni di lunga data tra Austria e Francia, che solo di recente si erano attenuate. Molti cortigiani avevano promosso un incontro con varie principesse sassoni; mentre altri l'hanno accusata di aver tentato di influenzare il re in schiavitù d'Austria, distruggendo tradizioni di vecchia data (come la nomina di persone a posti a causa dell'amicizia e non per la nobiltà) e ridendo dell'influenza delle donne anziane a corte. Molti altri cortigiani, come la contessa du Barry, avevano un rapporto più o meno tenue con il Dauphine. Anche Maria Antonietta doveva ancora fare i conti con sua madre, che scriveva regolarmente a sua figlia e che riceveva rapporti segreti dal Mercy d'Argenteau sul comportamento di sua figlia. La Dauphine fu costantemente criticata per la sua incapacità di "ispirare passione" in suo marito, che raramente andava a letto con lei e non aveva alcun interesse a farlo, e le fu detto di nuovo di promuovere gli interessi dell'Austria e della Casa di Lorena, che Maria Antonietta era un membro di attraverso il suo defunto padre. L'Imperatrice ha anche criticato il passatempo della Dauphine di andare a cavallo, sebbene paradossalmente il ritratto preferito dell'Imperatrice di sua figlia fosse uno dei suoi in abiti da equitazione. L'Imperatrice arrivò persino a insultare direttamente sua figlia, dicendole che non era più carina e non aveva talento, ed era quindi un fallimento. Per sopperire alla mancanza di affetto del marito e alle infinite critiche della madre, Maria Antonietta iniziò a spendere di più per il gioco d'azzardo, con le carte e le scommesse ippiche, ma anche per i viaggi in città e per nuovi vestiti, scarpe, pomate e rouge; il cui acquisto, sebbene stravagante (facendola contrarre debiti) e un po 'negligente dei suoi doveri reali (una parte dell'indennità del Dauphine doveva andare in beneficenza), non era tanto quanto i critici la accusavano di spendere. Era anche prevista dalla tradizione per spendere soldi per il suo abbigliamento, in modo da eclissare altre donne a corte, essendo il principale esempio di moda a Versailles (la precedente regina, Maria Leszczyska, morta diversi anni prima dell'arrivo di Antonietta). Maria Antonietta iniziò anche a stringere amicizie profonde con varie donne del suo seguito. I più noti erano la sensibile e "pura" vedova Princesse de Lamballe, che nominò sovrintendente della famiglia, e l'amante del divertimento Gabrielle, contessa de Polignac, che alla fine avrebbe costituito la pietra angolare della Società privata della regina (Société Particulière de la Reine). Polignac in seguito divenne il governatore reale e fu apprezzato come amico da Louis Auguste. Altri presi in sua confidenza in questo momento includevano il conte d'Artois; una sorella minore di Louis Auguste, Madame Elisabeth; la Contessa di Provenza; e Christoph Willibald Gluck, il suo ex insegnante di musica, che cadde sotto il suo patrocinio al suo arrivo in Francia e sostenne il suo nuovo lavoro. Fu una settimana dopo la prima dell'opera di Gluck, Iphigénie en Aulide, che aveva assicurato la posizione del Dauphine come mecenate delle arti, che Luigi XV iniziò ad ammalarsi il 27 aprile 1774. Dopo diversi giorni di malattia, mandò Comtesse du Barry in un castello a Rueil il 4 maggio; il 10 maggio, alle 3 del pomeriggio, il re morì di vaiolo all'età di sessantaquattro anni.

Incoronazione e regno: 1775-1793

Louis Auguste (ribattezzato Luigi XVI) fu ufficialmente incoronato l'11 giugno 1775 nella cattedrale di Reims. Maria Antonietta non è stata incoronata accanto a lui, ma si è limitato ad accompagnarlo durante l'incoronazione. 1775-1778: I primi anni Dall'inizio, nonostante il modo in cui è stata interpretata dai libellisti contemporanei, la nuova regina ha avuto pochissima influenza politica sul marito. Louis, che era stato influenzato da bambino da sentimenti anti-austriaci a corte, ha bloccato molti dei suoi candidati, tra cui il Duc de Choiseul, dall'assumere posizioni importanti, aiutato e incoraggiato dai suoi due ministri più importanti, il primo ministro Jean-Frédéric Phélypeaux, conte di Maurepas e ministro degli esteri Charles Gravier, conte di Vergennes. Tutti e tre erano anti-austriaci, e diffidavano delle potenziali ripercussioni del permettere alla regina - e, attraverso di lei, all'impero austriaco - di avere voce in capitolo nella politica francese. La situazione di Maria Antonietta divenne più precaria quando, il 6 agosto 1775, sua cognata, Maria Teresa, moglie del conte d'Artois, diede alla luce un figlio, Louis Antoine, subito intitolato il duca d'Angoulême. Sarebbe stato l'erede al trono di Francia per sette anni. Ciò ha fatto sì che la regina si tuffasse ulteriormente nei costosi diversivi di comprare i suoi vestiti da Rose Bertin e giocare d'azzardo, semplicemente per divertirsi. In una famosa occasione, ha giocato per tre giorni di fila con giocatori di Parigi, fino al suo 21esimo compleanno. Iniziò anche ad attrarre vari ammiratori maschi che accettò nei suoi circoli interni, tra cui il barone de Besenval, il duca di Choigny e il conte Valentin Esterhazy. Le fu concesso il potere di rinnovare il Petit Trianon, che le fu donato da Luigi XVI il 27 agosto 1775; si è concentrata principalmente sull'orticoltura, ridisegnando il giardino alla maniera inglese. Sebbene il castello sia stato costruito durante il regno di Luigi XV, il Petit Trianon divenne associato alla percepita stravaganza di Maria Antonietta; circolavano voci che avesse intonacato i muri con oro e diamanti. [Sebbene la regina fosse criticata per le sue spese, in verità, le sue spese ammontavano a poco rispetto al debito contratto dalla Francia durante la Guerra dei Sette Anni, ancora non pagato. Sarebbe ulteriormente esacerbato dall'incitamento di Vergennes a Luigi XVI a farsi coinvolgere nella guerra della Gran Bretagna con le sue colonie nordamericane, a causa del tradizionale odio della Francia per l'Inghilterra. Nel bel mezzo dei preparativi per l'invio di aiuti in Francia, e nell'atmosfera della prima ondata di libelle, l'imperatore Giuseppe venne a far visita a sua sorella e al cognato il 18 aprile 1777, la successiva visita di sei settimane una parte del il tentativo di capire perché il loro matrimonio non era stato consumato. Fu grazie all'intervento di Giuseppe che il 30 agosto 1777 il matrimonio fu ufficialmente consumato. Otto mesi dopo, in aprile, si sospettava che la regina fosse finalmente incinta; ciò fu confermato il 16 maggio 1778.

Maternità e modalità: 1778-1781

Nel mezzo della sua gravidanza, si verificarono due eventi che avrebbero segnato la vita successiva della regina; il ritorno dell'uccisore di donne svedese e dell'eventuale amante della regina, il conte Axel von Fersen a Versailles per i due anni successivi, e la disgrazia del duca di Chartres sulla scia della sua condotta discutibile durante la battaglia di Ouessant contro gli inglesi.

L'imperatore Giuseppe iniziò anche a fare richieste di successione per la Baviera attraverso la sua defunta seconda moglie, e la supplica di Maria Antonietta per i francesi di intervenire per conto dell'Austria fu respinta dal re e dai suoi ministri. La Pace di Teschen, firmata il 13 maggio 1779, avrebbe poi posto fine al breve conflitto, ma l'incidente ha mostrato ancora una volta la limitata influenza che la regina aveva in politica. La figlia di Maria Antonietta, Marie Thérèse Charlotte, conosciuta affettuosamente come "Madame Royale" (Madame Fille du Roi) nacque finalmente a Versailles dopo un travaglio particolarmente difficile il 19 dicembre 1778, seguito da un calvario nella placenta dove la regina letteralmente crollò soffocamento ed emorragia; la stanza era gremita di cortigiani che assistevano al parto e il medico che la aiutava avrebbe causato accidentalmente un'eccessiva emorragia. Le finestre dovevano essere strappate per rianimarla; proprio come era stato proibito alla corte austriaca, la regina proibì alla maggior parte dei cortigiani di entrare nella sua camera da letto per i successivi lavori. La paternità del bambino fu contestata nelle libelle e in particolare dal conte di Provenza, che era sempre stato aperto sul suo desiderio di diventare re con vari mezzi; tuttavia, non fu mai contestato dallo stesso re, che era vicino a sua figlia. Tuttavia, la pressione per avere un erede maschio continuò a essere esercitata e Antonietta scrisse della sua salute preoccupante, che avrebbe potuto contribuire a un aborto spontaneo nell'estate del 1779. Nel frattempo, la regina iniziò a istituire cambiamenti nei modi di corte, con l'approvazione del re. Alcuni cambiamenti, come l'abolizione delle mense segregate, erano già stati istituiti da tempo ed erano stati accolti con disapprovazione dalla vecchia generazione; ancora più importante fu l'abbandono delle borse laterali larghe e del trucco pesante per un trucco meno e abiti più semplici, come le polonaise e, più famoso, gli abiti di mussola che furono catturati da un ritratto della regina di Lebrun del 1783. Cominciò anche a partecipare a spettacoli teatrali amatoriali, a partire dal 1780, in un teatro costruito per lei e altri cortigiani che desideravano dedicarsi al canto e alla recitazione. Nello stesso anno, la salute dell'imperatrice Maria Teresa iniziò a cedere a causa dell'idropisia e di un problema respiratorio senza nome; morì il 29 novembre 1780, all'età di sessantatré anni a Vienna; fu pianto in tutta Europa. Sebbene Maria Antonietta fosse preoccupata che la morte di sua madre avrebbe messo a repentaglio l'alleanza franco-austriaca (così come, in definitiva, se stessa), l'imperatore Giuseppe la rassicurò attraverso le sue stesse lettere (poiché l'imperatrice non aveva smesso di scrivere a Maria Antonietta fino a poco prima la sua morte) che non aveva intenzione di rompere l'alleanza. Tre mesi dopo la morte dell'imperatrice, si vociferava che Maria Antonietta fosse di nuovo incinta, il che fu confermato nel marzo del 1781. Un'altra visita reale di Giuseppe II a luglio, in parte per riaffermare l'alleanza franco-austriaca e anche un mezzo per vedere la sua sorella ancora una volta, fu macchiata di voci secondo cui Maria Antonietta gli stava trafugando i soldi del tesoro, il che era falso. La regina avrebbe dato alla luce Louis Joseph Xavier François, intitolato il Duc de Bretagne, il 22 ottobre 1781. La reazione di dare finalmente alla luce un erede fu riassunta al meglio dalle parole dello stesso Luigi XVI, come le scrisse in il suo diario di caccia: "Signora, lei ha esaudito i nostri desideri e quelli della Francia, lei è la madre di Dauphin". Secondo i cortigiani, nelle settimane a venire avrebbe cercato di inquadrare frasi da inserire nella frase "mio figlio il Delfino". Ha anche aiutato il fatto che, tre giorni prima della nascita, i combattimenti nel conflitto in America si fossero conclusi con la resa del generale Lord Cornwallis a Yorktown.

Popolarità in declino: 1782-1785

Nonostante la celebrazione generale per la nascita del Delfino, l'influenza politica di Maria Antonietta, così com'era, non aumentò a beneficio dell'Austria, come si era sperato. Quando accusata di essere una "vittima" dal fratello per la sua presunta inattività, Marie Antoinette ha risposto che aveva poco potere; il re le parlava raramente di politica, e la sua educazione di colore anti-austriaco da bambino rafforzò il suo rifiuto nel consentire alla moglie qualsiasi partecipazione alle sue cabale; di conseguenza, ha dovuto fingere che lui glielo dicesse per ottenere informazioni dai suoi ministri, e in modo che il pubblico credesse che avesse più potere di lei. Come ha scritto, "Sarebbe saggio da parte mia avere scene con i suoi ministri (di Luigi XVI) su questioni su cui è praticamente certo che il Re non mi appoggerebbe?". Il temperamento di Maria Antonietta era più adatto ai suoi figli, di cui si occupava personalmente dell'educazione e dell'educazione. Ciò era contrario al modo di Versailles, dove la regina di solito aveva poca voce in capitolo sui "Figli di Francia", come venivano chiamati i figli reali, e furono invece consegnati a vari cortigiani che si contendevano il privilegio. In particolare, dopo la Regia Governatrice al momento della nascita del Delfino, la Principessa di Rohan-Guéméné fallì e fu costretta a dimettersi, e Maria Antonietta nominò la Duchessa di Polignac per sostituirla. Ciò incontrò disapprovazione da parte della corte, poiché la duchessa era considerata di nascita troppo "immodesta" per occupare la carica; d'altra parte, sia il re che la regina si fidavano completamente di lei, e la duchessa aveva figli suoi ai quali la regina si era affezionata. Nel 1784, la regina si occupò della creazione di un "villaggio modello" di dodici casette e di un mulino al Petit Trianon (di cui nove ancora oggi sono presenti); questo provocò un altro clamore e il prezzo effettivo dell'hameau fu nuovamente gonfiato dai suoi critici. In verità, è stato copiato da un altro "villaggio modello", molto più grande, dal Prince de Condé; la versione della contessa di Provenza comprendeva anche mulini a vento e un caseificio di marmo. Divenne un'appassionata lettrice di romanzi storici, fu anche testimone del lancio di mongolfiere e per breve tempo ebbe in sua fiducia vari personaggi come William Pitt e il Duca di Dorset. Nonostante le molte cose che faceva ai suoi tempi, la preoccupazione principale in quel momento era la salute del Delfino, che stava cominciando a peggiorare. La possibilità che il Delfino non durasse per tutta la sua infanzia era comunemente accettata e si diceva che il re e la regina stessero tentando di avere un altro figlio come risultato. Durante questo periodo, inoltre, Le nozze di Figaro è stato presentato in anteprima a Parigi; dopo averlo bandito a causa della sua rappresentazione della nobiltà, è stato ironicamente consentito a causa della sua schiacciante popolarità nelle letture segrete con la nobiltà. [48] Il 27 marzo 1785, Maria Antonietta diede alla luce un secondo figlio, Louis Charles, che fu creato il duca di Normandia. Era notevolmente più forte di costituzione, anche alla nascita, rispetto al malaticcio Delfino, ed era affettuosamente soprannominato il chou d'amour della regina. Ciò ha portato naturalmente a sospetti di illegittimità ancora una volta, e questa volta - a causa della combinazione di anni di continue pubblicazioni di libelle, intrighi di corte, le azioni di Giuseppe II nell'irrisolto "Affare Schelda" e l'acquisto di St. Cloud - i nemici della regina stavano iniziando a plasmare l'opinione popolare nei confronti della regina, e l'immagine di una regina asburgica licenziosa, spendacciona e dalla testa vuota che governava la Francia stava emergendo nella psiche francese.

Vera influenza politica: 1786-giugno 1789

La continua dissipazione della situazione finanziaria in Francia, sebbene fossero stati effettuati tagli al seguito reale, alla fine costrinse il re, in collaborazione con il suo attuale ministro delle finanze, Charles Alexandre Calonne, a convocare l'Assemblea dei Notabili, dopo un'assenza di 160 anni, per cercare di far passare alcune delle riforme necessarie per alleviare la situazione quando i parlamentari si rifiutarono di collaborare. La prima riunione dell'Assemblea ebbe luogo il 22 febbraio 1787, alla quale Maria Antonietta non era presente e fu successivamente accusata di aver tentato di minare il processo. Tuttavia, l'Assemblea fu un fallimento con o senza la regina, poiché non approvarono alcuna riforma e invece cadde in uno schema di sfida al re, chiedendo altre riforme e per l'acquisizione dei parlamentari. Di conseguenza, il re congedò Calonne l'8 aprile 1787; Vergennes morì il 13 febbraio e il re, ignorando ancora una volta il candidato filo-austriaco della regina (che lei aveva appoggiato a malincuore) nominò un amico d'infanzia, il conte di Montmorin, per sostituirlo come ministro degli Esteri. L'Assemblea dei Notabili è stata quindi sciolta il 25 maggio a causa della loro incapacità di portare a termine le cose. La mancanza di soluzioni, di conseguenza, avrebbe causato la colpa dell'intera situazione - che era in realtà il risultato di guerre successive, una famiglia reale troppo numerosa a cui venivano concesse indennità astronomiche (poiché ogni singolo reale aveva la propria famiglia, e alcuni , ad esempio il conte di Provenza e Mesdames Tantes, spesero molto più frivolamente di quanto la regina avesse mai fatto), e la riluttanza dei ministri e di altri nobili non reali a sostenere i costi - a cadere sulla regina. Avrebbe guadagnato il suo famoso soprannome di "Madame Deficit" nell'estate del 1787 come risultato della sua percepita distruzione del governo francese. La regina ha tentato di reagire con la propria propaganda che la ritraeva come la madre dei Figli di Francia, in particolare con il ritratto di lei e dei suoi figli realizzato da Vigée-Lebrun, che doveva essere presentato in anteprima al Royal Académie Salon de Paris a Agosto 1787. Alla fine fu abbandonata, tuttavia, a causa della morte di Sophie, la figlia più piccola, a causa delle convulsioni dovute ai suoi denti da latte in arrivo, e anche per l'impopolarità della regina. La situazione politica nel 1787 iniziò a peggiorare quando Parlement fu esiliato e culminò l'11 novembre, quando il re usò un lit de justice per provare a far passare la legislazione. Fu inaspettatamente sfidato dal Luigi Filippo Giuseppe, duca di Chartres, ora duca d'Orléans, che protestò pubblicamente contro la mossa, e fu successivamente esiliato. Anche gli Editti di maggio emanati l'8 maggio 1788, anch'essi un lit de justice, furono opposti dal pubblico. Infine, l'8 luglio e l'8 agosto, il re annunciò un'udienza preliminare, e quindi le sue intenzioni ufficiali, rispettivamente, di riportare gli Stati Generali, un organo governativo eletto che non era stato convocato dal 1614. La regina non era direttamente coinvolta con l'esilio del Parlamento, gli Editti di maggio o con l'annuncio sugli Stati Generali. La sua preoccupazione principale tra la fine del 1787 e il 1788 era il miglioramento di Louis Joseph, che soffriva di tubercolosi, che nel suo caso aveva torto e curvato gravemente la sua colonna vertebrale. Fu mandato al castello di Meudon nella speranza che potesse riprendersi; sfortunatamente, la mossa ha fatto poco per alleviare le condizioni del Delfino, che gradualmente hanno continuato a peggiorare. Era, tuttavia, presente con Madame Royalle, quando Tippu Sahib di Mysore visitò Versailles per chiedere aiuto contro gli inglesi; ancora più importante, è stata la ragione del richiamo di Jacques Necker come ministro delle finanze il 26 agosto, una mossa popolare, anche se lei stessa era preoccupata che il richiamo sarebbe andato contro di lei se Necker non avesse avuto successo. La sua previsione ha cominciato a avverarsi quando il pane i prezzi iniziarono a salire a causa del rigido inverno del 1788-1789. Le condizioni del Delfino peggiorarono ancora di più, scoppiarono disordini a Parigi in aprile e il 26 marzo lo stesso Luigi XVI quasi morì per una caduta dal tetto. "Vieni, Léonard, vestirmi i capelli, devo andare come un'attrice, esibirmi a un pubblico che potrebbe sibilarmi" era la sua linea con il suo parrucchiere quando si stava preparando per la messa che celebrava il ritorno degli Stati Generali il 4 maggio, 1789 in cui il duca d'Orleans, ostentando di aver donato denaro e pane al popolo durante l'inverno, fu acclamato popolarmente dalla folla. Gli Stati Generali si sono riuniti il ​​giorno successivo. Durante il mese di maggio, quando gli Stati Generali cominciarono a dividere tra il Terzo Stato più radicale composto dalla nobiltà borghese e radicale) e la nobiltà del Secondo Stato, mentre i fratelli del re cominciarono a diventare più intransigenti e l'influenza della regina ancora una volta non ha lasciato il posto a niente. Invece, si è rivolta alle cure del Delfino morente, che finalmente è passato a Meudon, con la regina al suo fianco, il 4 giugno, all'età di sette anni. La sua morte, che normalmente sarebbe stata pianto a livello nazionale, è stata praticamente ignorata dal popolo francese, che si stava invece preparando per la prossima riunione degli Stati Generali e per la soluzione dei prezzi del pane. Mentre il Terzo Stato si dichiarava un'Assemblea Nazionale e prendeva il giuramento del campo da tennis, altri ascoltarono le voci secondo cui la loro regina voleva fare il bagno nel loro sangue, mentre era in lutto.

La rivoluzione francese: luglio 1789-1792

La situazione iniziò a degenerare violentemente a luglio quando l'Assemblea nazionale iniziò a chiedere più diritti e Luigi XVI iniziò a piegarsi verso le richieste della nobiltà di sopprimere il Terzo Stato. Poi, l'11 luglio, Necker è stato licenziato. Parigi è stata assediata da rivolte alla notizia, culminate con la famosa presa della Bastiglia il 14 luglio. Nelle settimane che seguirono, molti degli influenti aristocratici conservatori, tra cui il conte d'Artois e la duchesse de Polignac (che era tornata brevemente in Francia diversi mesi prima), fuggirono dalla Francia. Maria Antonietta, che era probabilmente la più in pericolo e afflitta da minacce di immunità e dall'esclusione di lei come regina reggente in caso di morte del marito, rimase indietro per aiutare il re a promuovere la stabilità, anche se il suo potere fu gradualmente portato via dal L'Assemblea Nazionale, che ora governava Parigi, e stava arruolando uomini per servire nella Guardia Nazionale. Entro la fine di agosto è stata adattata la Dichiarazione dei diritti dell'uomo (La Déclaration des droits de l'Homme et du citoyen), che ha ufficialmente creato l'inizio di una monarchia costituzionale in Francia. Nonostante ciò, al re era ancora richiesto di eseguire cerimonie di corte, anche se la situazione a Parigi iniziò a peggiorare a causa della carenza di pane a settembre. In ottobre, una cena condotta per le guardie del corpo reale è stata trasformata in un'orgia dai giornali rivoluzionari, e il 5 ottobre, sulla convinzione che il re e la regina stavano trattenendo il pane, uno stuolo di donne del mercato hanno marciato su Versailles per chiedere che le loro voci fossero sentito. Il giorno successivo, hanno preso d'assalto il castello, uccidendo diverse guardie del corpo invece di incontrare il re, minacciando la vita di Maria Antonietta nel processo. La rivolta spinse la famiglia reale - che comprendeva anche il conte e la contessa di Provenza e la sorella del re, Madame Elisabeth - a trasferirsi a Parigi sotto la guardia della Guardia Nazionale; rimasero alle Tuileries agli arresti domiciliari lassisti. In seguito Maria Antonietta comunicò ai suoi amici che non intendeva impegnarsi ulteriormente nella politica francese, poiché tutto, che fosse coinvolta o meno, le sarebbe stato comunque inevitabilmente attribuito e temeva le ripercussioni di un ulteriore coinvolgimento. Nonostante la situazione, Maria Antonietta era ancora tenuta a svolgere funzioni di beneficenza e alcune cerimonie religiose, cosa che faceva, sebbene al di fuori di questo la maggior parte del suo tempo fosse dedicata ancora una volta ai suoi figli. Nel frattempo, non era a conoscenza della creazione della Costituzione francese, che indeboliva ulteriormente l'autorità del re, creando una monarchia costituzionale. Tuttavia sperava in un futuro in cui suo figlio avrebbe potuto governare, convinta che la violenza sarebbe presto passata. Tuttavia, fu sottoposta a diverse confidenze che la coinvolgevano in fuga dalla Francia da sola, che rifiutò perché desiderava rimanere con il re. Altri tentativi di salvare il re nei primi giorni della loro residenza nelle Tuileries furono infine respinti dal re a causa della sua indecisione. L'indecisione del re giocò anche un ruolo importante nella cattiva esecuzione di un elaborato tentativo di fuga da Parigi verso la città fortezza di Montmédy condotto nel 1791 con l'aiutante del conte von Fersen. Inizialmente, la regina ha rifiutato il piano perché le richiedeva di partire con solo suo figlio. Desiderava invece che il resto della famiglia reale la accompagnasse. Il re finì per sbandare in tema di accompagnamento, data di partenza e anche via di fuga. La fuga alla fine avvenne il 21 giugno 1791 e fu un fallimento; l'intera famiglia fu catturata ventiquattro ore dopo a Varennes e riportata a Parigi entro una settimana. Il risultato fu un calo di popolarità sia per il re che per la regina, correlato all'ascesa del partito giacobino nella politica francese, che chiedeva la fine di tutta la monarchia in Francia. Sebbene la Costituzione fosse stata accettata il 14 settembre, Maria Antonietta sperava fino alla fine del 1791 che la Costituzione si sarebbe rivelata impraticabile e, inoltre, che forse suo fratello Leopoldo (che era succeduto all'imperatore Giuseppe alla sua morte di tubercolosi il 20 febbraio 1790) avrebbe inviato un congresso armato per liberarli, al contrario dei fratelli del re, che secondo lei avrebbero causato problemi. Tuttavia, non sapeva che Leopoldo era più interessato a trarre vantaggio dallo stato di caos della Francia per il proprio guadagno personale piuttosto che aiutare lei o la sua famiglia. Il risultato delle tendenze aggressive di Leopoldo - e quelle di suo figlio Francesco II, che gli succedette in marzo - fu che la guerra tra Francia e Austria fu dichiarata il 20 aprile 1792. Ciò fece sì che la regina fosse vista come un nemico, anche se lei era personalmente contrario alle rivendicazioni austriache sulle terre francesi. La situazione si è aggravata durante l'estate, quando gli eserciti francesi sono stati continuamente sconfitti e il re ha posto il veto a diverse misure che avrebbero limitato ulteriormente il suo potere, il che ha portato Maria Antonietta a ricevere il soprannome di "Madame Veto". Il 20 giugno, una folla ha fatto irruzione nelle Tuileries e ha chiesto al re di indossare il tricolore per mostrare la sua fedeltà alla Francia. Il 31 luglio l'impopolarità del re era così grande che l'Assemblea nazionale sospese ufficialmente il suo potere con le parole: "Luigi XVI non è più il re dei francesi". La vulnerabilità del re abolito venne smascherata il 10 agosto, quando uno scontro tra guardie svizzere e forze repubblicane costrinse la famiglia reale a rifugiarsi presso l'Assemblea; diverse centinaia morirono nella situazione di stallo. La famiglia reale è stata trasferita nella torre del tempio di Marais il 13 agosto, che era notevolmente più dura delle loro condizioni precedenti. Una settimana dopo, molti degli assistenti della famiglia furono presi per interrogatori dalla Comune di Parigi; la Principessa di Lamballe era tra loro, ed è stata giudicata colpevole e giustiziata il 2 settembre, con la testa apposta su una picca che era stata portata in giro per la città (Maria Antonietta non vide la testa, ma svenne dopo aver appreso l'accaduto). Poi, il 21 settembre, la monarchia fu ufficialmente conclusa e la Convenzione Nazionale fu istituita come autorità legale della Francia, e la famiglia reale fu ridenominata come "Capeti" non reali; anche i preparativi per provare il re erano in corso. Accusato di minare la repubblica, Louis è stato separato dalla sua famiglia e processato a dicembre. Fu ritenuto colpevole dalla Convenzione, guidata dai giacobini che rifiutarono l'idea di tenerlo in ostaggio. Tuttavia, la sentenza non sarebbe arrivata fino a un mese dopo, quando fu condannato all'esecuzione dalla ghigliottina.

"Widow Capet"; Morte 1793

Louis fu giustiziato il 21 gennaio 1793, all'età di trentotto anni. Il risultato fu che Antonietta Capet, come era chiamata l'ex regina dopo l'abolizione della monarchia, cadde in un profondo lutto; si rifiutava di mangiare o fare qualsiasi esercizio. Né ha proclamato suo figlio come Luigi XVII, a differenza del conte di Provenza, che in esilio si autoproclamò reggente per il ragazzo. La sua salute è peggiorata rapidamente nei mesi successivi. A questo punto soffriva di tubercolosi e forse di cancro all'utero, che le causava frequenti emorragie. Nonostante le sue condizioni, il dibattito sul suo destino fu la questione centrale della Convenzione Nazionale dopo la morte di Louis. C'era chi da tempo ne invocava la morte, mentre qualcuno pensava di scambiarla con prigionieri di guerra francesi o con un riscatto del Sacro Romano Impero. Thomas Paine ha sostenuto l'esilio in America. A partire da aprile, tuttavia, fu formato un Comitato di Pubblica Sicurezza e uomini come Jacques Hébert cominciarono a chiedere il processo ad Antoinette; alla fine di maggio i Girondini erano stati cacciati dal potere e arrestati. Altre chiamate furono fatte per "riqualificare" il Delfino, per renderlo più flessibile alle idee rivoluzionarie. Ciò è stato effettuato quando Louis Charles è stato separato da Antoinette il 3 luglio e affidato alle cure di un calzolaio. Il 1 ° agosto, lei stessa fu portata fuori dalla Torre ed entrata nella Conciergerie come Prigioniera n. 280. Nonostante i vari tentativi di tirarla fuori, come il Complotto dei garofani a settembre, Capet rifiutò quando furono portati i complotti per liberarla. la sua attenzione. Fu finalmente processata dal tribunale rivoluzionario il 14 ottobre. A differenza del re, a cui era stato concesso il tempo di preparare una difesa, il processo della regina fu molto più che una farsa, considerando il tempo che le fu concesso (meno di un giorno) e quello dei giacobini visione misogina delle donne in generale. Tra le cose di cui è stata accusata (la maggior parte, se non tutte, le accuse erano false e probabilmente sollevate da voci iniziate dalle libelle) includevano orge a Versailles, l'invio di milioni di lire di denaro del tesoro in Austria, complottando per uccidere il duca d ' Orleans, dichiarando suo figlio il nuovo re di Francia e orchestrando il massacro delle guardie svizzere nel 1792. L'accusa più grave, tuttavia, è stata quella di aver abusato di suo figlio. Questo è stato secondo Louis Charles, che, attraverso la sua guida di Hebert e il suo tutore, ha accusato sua madre. L'accusa indusse Antonietta a protestare così emotivamente che anche le donne presenti in aula - le donne del mercato che avevano preso d'assalto il palazzo per le sue viscere nel 1789 - iniziarono ironicamente a sostenerla. Tuttavia, in realtà, l'esito del processo era già stato deciso dal Comitato di Pubblica Sicurezza nel periodo in cui fu scoperto il Complotto dei Garofani, e lei fu dichiarata colpevole la mattina presto del 16 ottobre, dopo due giorni di procedimento. È stata giustiziata più tardi quel giorno, alle 12:15, due settimane e mezzo prima del suo trentanovesimo compleanno. Sebbene inizialmente sepolta in una tomba anonima in rue d'Anjou, il suo corpo fu recuperato nel 1815 e sepolto di nuovo nella cattedrale di Saint Denis. A partire dal Wikipedia l'enciclopedia online.