Napoleone I di Francia

"Il più potente respiro della vita che abbia mai animato l'argilla umana." Chateaubriand
Napoleone Bonaparte (15 agosto 1769 – 5 maggio 1821) fu un generale della Rivoluzione francese, e il sovrano di Francia come Primo Console (Primo Console) della Repubblica Francese dall'11 novembre 1799 al 18 maggio 1804, poi come Imperatore dei Francesi (Empereur des Français) e Re d'Italia sotto il nome di Napoleone I dal 18 maggio 1804 al 6 aprile 1814 , e ancora brevemente dal 20 marzo al 22 giugno 1815. Napoleone sviluppò una serie di strategie militari innovative che portarono a molte campagne di successo e vittorie sorprendenti, così come alcuni fallimenti spettacolari. Nel corso del c=ourse di poco più di un decennio, combatté praticamente ogni potenza europea e acquisì il controllo della maggior parte del continente occidentale e centrale dell'Europa per conquista o alleanza fino alla sua disastrosa invasione della Russia nel 1812, seguita dalla sconfitta nella battaglia delle nazioni vicino Lipsia nell'ottobre 1813, che portò alla sua abdicazione diversi mesi dopo. Organizzò un ritorno noto come i Cento Giorni (les Cent Jours), ma fu nuovamente sconfitto con decisione nella battaglia di Waterloo in Belgio il 18 giugno 1815, seguito poco dopo dalla sua resa agli inglesi e dal suo esilio sull'isola di Sant'Elena, dove morì. Oltre alle sue conquiste militari, Napoleone è anche ricordato per l'istituzione del Codice Napoleonico. È considerato uno dei "despoti illuminati". Napoleone nominò diversi membri della famiglia Bonaparte monarchici. Anche se i loro regni non sopravvissero alla sua caduta, un nipote, Napoleone III, governò la Francia più tardi nel XIX secolo

Primi anni e carriera militare

Nacque Napoleone Buonaparte (in Corso, Nabolione o Nabulione) nella città di Ajaccio in Corsica il 15 agosto 1769, solo un anno dopo che l'isola era stata trasferita alla Francia dalla Repubblica di Genova. In seguito ha adottato il più francese Napoléon Bonaparte. La sua famiglia era di piccola nobiltà corsa. Suo padre, Carlo Buonaparte, avvocato, fu nominato rappresentante della Corsica alla corte di Luigi XVI di Francia nel 1778, dove rimase per alcuni anni. L'influenza dominante dell'infanzia di Napoleone fu sua madre, Maria Letizia Ramolino. La sua ferma disciplina contribuì a frenare il turbolento Napoleone da ragazzo, soprannominato Rabullione (l '"impiccione" o "disgregatore"). Il background nobile e moderatamente ricco e i legami familiari di Napoleone gli offrirono maggiori opportunità di studio di quelle a disposizione di un tipico corso dell'epoca. All'età di dieci anni, Napoleone fu ammesso a una scuola militare francese a Brienne-le-Château, una piccola città vicino a Troyes, il 15 maggio 1779. Dovette imparare a parlare francese prima di entrare nella scuola, che parlava con un marcato accento italiano per tutta la vita e non ha mai imparato a scrivere correttamente. Ha ottenuto voti alti in matematica e geografia e voti accettabili in altre materie. Dopo essersi laureato a Brienne nel 1784, Bonaparte fu ammesso all'élite École Royale Militaire di Parigi, dove completò il corso di studi biennale in un solo anno. Sebbene inizialmente avesse cercato un incarico navale, studiò artiglieria all'École Militaire. Dopo la laurea nel settembre 1785, è stato incaricato come sottotenente di artiglieria e ha assunto le sue nuove funzioni nel gennaio 1786, all'età di 16 anni. Napoleone prestò servizio di guarnigione a Valence e Auxonne fino a dopo lo scoppio della Rivoluzione in 1789 (sebbene durante questo periodo abbia preso quasi due anni di ferie in Corsica e Parigi). Trascorse la maggior parte degli anni successivi in ​​Corsica, dove si svolse una complessa lotta a tre tra monarchici, rivoluzionari e nazionalisti corsi. Bonaparte ha sostenuto la fazione giacobina e ha guadagnato la posizione di tenente colonnello di un reggimento di volontari. Dopo essere entrato in conflitto con il leader nazionalista sempre più conservatore, Pasquale Paoli, Bonaparte e la sua famiglia furono costretti a fuggire in Francia nel giugno 1793. Grazie all'aiuto del compagno corso Saliceti, fu nominato comandante di artiglieria nelle forze francesi che assediarono Tolone, che era insorto in rivolta contro il Terrore ed era stato occupato dalle truppe britanniche. Formulò un piano di successo: piazzò i cannoni a Point l'Eguillete, minacciando di distruzione le navi britanniche nel porto, costringendole così a evacuare. Un riuscito assalto alla carica, durante il quale Bonaparte fu ferito alla coscia, portò alla riconquista della città e alla promozione a generale di brigata. Le sue azioni lo portarono all'attenzione del Comitato di Pubblica Sicurezza e divenne uno stretto collaboratore di Augustin Robespierre, fratello minore del leader rivoluzionario Maximilien Robespierre. Di conseguenza, fu brevemente imprigionato in seguito alla caduta dell'anziano Robespierre nel 1794, ma fu rilasciato entro due settimane.

Il 'Whiff of Grapeshot '

Nel 1795, Bonaparte prestava servizio a Parigi quando realisti e controrivoluzionari organizzarono una protesta armata contro la Convenzione nazionale il 3 ottobre. Bonaparte ricevette il comando delle forze improvvisate che difendevano la Convenzione nel palazzo delle Tuileries. Ha sequestrato pezzi di artiglieria con l'aiuto di un giovane ufficiale di cavalleria, Joachim Murat, che in seguito divenne suo cognato. Ha utilizzato l'artiglieria il giorno successivo per respingere gli attaccanti. In seguito si è vantato di aver ripulito le strade con un "soffio di mitragliatrice". Questo trionfo gli valse improvvisa fama, ricchezza e il patrocinio del nuovo Direttorio, in particolare quello del suo leader, Barras. In poche settimane fu romanticamente legato all'ex amante di Barras, Josephine de Beauharnais, che sposò il 9 marzo 1796.

La campagna italiana

Pochi giorni dopo il suo matrimonio, Bonaparte prese il comando dell '"Esercito d'Italia" francese, guidandolo in una riuscita invasione dell'Italia. Al Lodi, si guadagnò il soprannome di "Il piccolo caporale" (le petit caporal), un termine che riflette il suo cameratismo con i suoi soldati, che conosceva tutti per nome. Scacciò gli austriaci dalla Lombardia e sconfisse l'esercito dello Stato Pontificio. Poiché Papa Pio VI aveva protestato contro l'esecuzione di Luigi XVI, la Francia si vendicò annettendo due piccoli territori papali. Bonaparte ignorò l'ordine del Direttorio di marciare su Roma e detronizzare il Papa. Fu solo l'anno successivo che il generale Berthier conquistò Roma e fece prigioniero Pio VI il 20 febbraio. Il papa morì di malattia mentre era in cattività. All'inizio del 1797, Bonaparte guidò il suo esercito in Austria e costrinse quel potere a chiedere la pace. Il conseguente trattato di Campo Formio diede alla Francia il controllo della maggior parte dell'Italia settentrionale, insieme ai Paesi Bassi e alla Renania, ma una clausola segreta prometteva Venezia all'Austria. Bonaparte marciò quindi su Venezia e costrinse la sua resa, ponendo fine a oltre 1.000 anni di indipendenza. Successivamente, nel 1797, Bonaparte organizzò molti dei territori dominati dai francesi in Italia nella Repubblica Cisalpina. La sua notevole serie di trionfi militari fu il risultato, in parte, della sua capacità di applicare la sua conoscenza enciclopedica del pensiero militare convenzionale a situazioni del mondo reale, come dimostrato dal suo uso creativo delle tattiche di artiglieria, usandole come una forza mobile per supportare il suo fanteria. Come lo ha descritto lui: "Ho combattuto sessanta battaglie e non ho imparato nulla che non sapessi all'inizio". I dipinti contemporanei del suo quartier generale durante la campagna d'Italia raffigurano il suo uso del primo sistema di telecomunicazioni al mondo, la linea del semaforo Chappe, implementato per la prima volta nel 1792. Era anche un maestro sia dell'intelligenza che dell'inganno. Vinceva spesso battaglie concentrando le sue forze su un nemico ignaro, usando spie per raccogliere informazioni sulle forze avversarie e nascondendo il dispiegamento delle sue truppe. Durante la campagna in Italia, il generale Bonaparte divenne sempre più influente nella politica francese. Ha pubblicato due giornali, apparentemente per le truppe del suo esercito, ma ampiamente diffusi anche in Francia. Nel maggio 1797 fondò un terzo giornale, pubblicato a Parigi, intitolato Le Journal de Bonaparte et des hommes vertueux. Le elezioni a metà del 1797 conferirono al partito realista un maggiore potere, allarmando Barras e i suoi alleati del Direttorio. I realisti, a loro volta, iniziarono ad attaccare Bonaparte per aver saccheggiato l'Italia e aver oltrepassato la sua autorità nei rapporti con gli austriaci. Bonaparte inviò il generale Augereau a Parigi per condurre un colpo di stato e epurare i monarchici il 4 settembre (18 Fructidor). Ciò lasciò Barras e i suoi alleati repubblicani di nuovo in fermo controllo, ma dipendevano dal comando militare di Bonaparte per rimanere lì. Lo stesso Bonaparte procedette ai negoziati di pace con l'Austria, poi tornò a Parigi in dicembre come l'eroe conquistatore e la forza dominante al governo, molto più popolare di qualsiasi Amministratore.

La spedizione egiziana

Nel marzo 1798, Bonaparte propose una spedizione per colonizzare l'Egitto, allora una provincia dell'Impero Ottomano, cercando di proteggere gli interessi commerciali francesi e minare l'accesso della Gran Bretagna all'India. Il Direttorio, sebbene turbato dalla portata e dal costo dell'impresa, accettò prontamente il piano per rimuovere il generale popolare dal centro del potere. Un aspetto insolito della spedizione egiziana fu l'inserimento di un folto gruppo di scienziati assegnati alle forze d'invasione francesi: tra le altre scoperte che ne derivarono, fu ritrovata la Stele di Rosetta. Questo dispiegamento di risorse intellettuali è considerato da alcuni un'indicazione della devozione di Bonaparte ai principi dell'Illuminismo, e da altri come un colpo da maestro di propaganda che offusca i veri motivi imperialisti dell'invasione. In uno sforzo in gran parte infruttuoso per ottenere il sostegno della popolazione egiziana, Bonaparte emise anche proclami che si definivano un liberatore del popolo dall'oppressione ottomana e lodavano i precetti dell'Islam. La spedizione di Bonaparte conquistò Malta dai Cavalieri di San Giovanni il 9 giugno e poi sbarcò con successo ad Alessandria il 1 luglio, sfuggendo (temporaneamente) all'inseguimento della Royal Navy. Sebbene Bonaparte abbia avuto un enorme successo contro l'esercito mamelucco nativo nella Battaglia delle Piramidi (la sua forza di invasione di 25.000 uomini sconfisse un esercito di 100.000 uomini), la sua flotta fu in gran parte distrutta da Nelson nella battaglia del Nilo, così che Bonaparte divenne terra- limite. Il suo obiettivo di rafforzare la posizione francese nel Mar Mediterraneo fu così frustrato, ma il suo esercito riuscì comunque a consolidare il potere in Egitto, sebbene dovette affrontare ripetute rivolte nazionaliste. All'inizio del 1799 guidò l'esercito nella provincia ottomana della Siria, l'odierna Israele moderna, e sconfisse le forze ottomane numericamente superiori in diverse battaglie, ma il suo esercito fu indebolito da malattie e scarse forniture. Non fu in grado di ridurre la fortezza di Acri e fu costretto a ritirarsi in Egitto a maggio. Il 25 luglio sconfisse un'invasione anfibia ottomana ad Abukir. Alla fine Napoleone fu costretto a ritirarsi dall'Egitto nel 1801, sotto continui attacchi britannici e ottomani.

Sovrano di Francia

Durante la sua permanenza in Egitto, Bonaparte aveva tenuto d'occhio gli affari europei, affidandosi in gran parte a giornali e dispacci che arrivavano solo irregolarmente. Il 23 agosto salpò bruscamente per la Francia, approfittando della partenza temporanea delle navi britanniche che bloccavano i porti costieri francesi. Anche se in seguito fu accusato da oppositori politici di aver abbandonato le sue truppe, la sua partenza era stata effettivamente autorizzata dal Direttorio, che aveva subito una serie di sconfitte militari alle forze della Seconda Coalizione, e temeva un'invasione. Quando tornò a Parigi in ottobre, la situazione militare era migliorata grazie a diverse vittorie francesi. La Repubblica, tuttavia, era in bancarotta e il Direttorio corrotto e inefficiente era più impopolare che mai presso il pubblico francese. Bonaparte è stato avvicinato da uno dei direttori, Sieyès, chiedendo il suo sostegno per un colpo di stato per rovesciare la costituzione. La trama includeva il fratello di Bonaparte Lucien, allora presidente del Consiglio dei Cinquecento, Roger Ducos, un altro direttore, e Talleyrand. Il 9 novembre (18 Brumaio), e il giorno successivo, le truppe guidate da Bonaparte presero il controllo e dispersero i consigli legislativi, lasciando una groppa a nominare Bonaparte, Sieyès e Ducos come consoli provvisori per amministrare il governo. Sebbene Sieyès si aspettasse di dominare il nuovo regime, fu sconfitto da Bonaparte, che redasse la Costituzione dell'anno VIII e si assicurò la sua elezione a Primo Console. Questo lo rese la persona più potente di Francia, un potere che fu accresciuto dalla Costituzione dell'anno X, che lo rese Primo Console a vita.

Il Primo Console

Bonaparte ha istituito diverse riforme durature tra cui l'amministrazione centralizzata dei dipartimenti, l'istruzione superiore, un sistema fiscale, una banca centrale, codici di legge e sistemi stradali e fognari. Ha negoziato il Concordato del 1801 con la Chiesa cattolica, cercando di riconciliare la popolazione prevalentemente cattolica con il suo regime. La sua serie di leggi civili, il codice napoleonico o codice civile, ha importanza fino ad oggi in molti paesi. Il Codice è stato preparato da commissioni di esperti legali sotto la supervisione di Jean Jacques Régis de Cambacérès, che ha ricoperto la carica di Secondo Console dal 1799 al 1804; Bonaparte, invece, ha partecipato attivamente alle sedute del Consiglio di Stato che ha rivisto le bozze. Altri codici furono commissionati da Bonaparte per codificare il diritto penale e commerciale. Nel 1808 fu pubblicato un codice di istruzione penale, che emanò precise regole di procedura giudiziaria. Sebbene gli standard contemporanei possano considerare queste procedure come favorevoli all'accusa, una volta messe in atto hanno cercato di preservare le libertà personali e di porre rimedio agli abusi dell'accusa comuni nei tribunali europei.

Un intermezzo di pace

Nel 1800 Bonaparte tornò in Italia, che gli austriaci avevano riconquistato durante la sua assenza in Egitto. Lui e le sue truppe hanno attraversato le Alpi in primavera (anche se in realtà cavalcava un mulo, non il cavallo bianco su cui David lo rappresentava notoriamente). Mentre la campagna iniziò male, gli austriaci furono infine sconfitti in giugno a Marengo, portando a un armistizio. Il fratello di Napoleone Joseph, che stava guidando i negoziati di pace a Lunéville, riferì che a causa del sostegno britannico all'Austria, l'Austria non avrebbe riconosciuto il territorio appena conquistato dalla Francia. Man mano che i negoziati divennero sempre più litigiosi, Bonaparte diede ordine al suo generale Moreau di colpire ancora una volta l'Austria. Moreau ha portato la Francia alla vittoria a Hohenlinden. Di conseguenza nel febbraio 1801 fu firmato il Trattato di Lunéville, in base al quale furono riaffermate e aumentate le conquiste francesi del Trattato di Campo Formio; gli inglesi firmarono il Trattato di Amiens nel marzo 1802, che stabiliva i termini per la pace, inclusa la divisione di diversi territori coloniali. La pace tra Francia e Gran Bretagna fu instabile e di breve durata. Le monarchie "legittime" d'Europa erano riluttanti a riconoscere una repubblica, temendo che le idee della rivoluzione potessero essere esportate loro. In Gran Bretagna, il fratello di Luigi XVI fu accolto come ospite di stato anche se ufficialmente la Gran Bretagna riconobbe la Francia come repubblica. La Gran Bretagna non riuscì a evacuare Malta e l'Egitto come promesso, e protestò contro l'annessione del Piemonte da parte della Francia e l'Atto di mediazione di Napoleone in Svizzera (sebbene nessuna di queste aree fosse coperta dal Trattato di Amiens). Nel 1803, Bonaparte affrontò una grave battuta d'arresto quando un esercito da lui inviato per riconquistare Santo Domingo e stabilire una base fu distrutto da una combinazione di febbre gialla e feroce resistenza guidata da Toussaint L'Ouverture. Riconoscendo che i possedimenti francesi sulla terraferma del Nord America ora sarebbero stati indifendibili e affrontando una guerra imminente con la Gran Bretagna, li vendette agli Stati Uniti - la Louisiana Purchase - per meno di tre centesimi per acro (7,40 $ / km²). La disputa su Malta fornì il pretesto alla Gran Bretagna per dichiarare guerra alla Francia nel 1803 per sostenere i realisti francesi.

Imperatore di Francia

Nel gennaio 1804, la polizia di Bonaparte scoprì un complotto per omicidio contro di lui, apparentemente sponsorizzato dai Borbone. Per rappresaglia, Bonaparte ordinò l'arresto del duca d'Enghien, in violazione della sovranità di Baden. Dopo un frettoloso processo segreto, il duca fu giustiziato il 21 marzo. Bonaparte ha quindi utilizzato questo incidente per giustificare la ricreazione di una monarchia ereditaria in Francia, con se stesso come imperatore, sulla teoria che una restaurazione borbonica sarebbe stata impossibile una volta che la successione bonapartista fosse stata radicata nella costituzione. Napoleone si incoronò imperatore il 2 dicembre 1804 nella cattedrale di Notre-Dame. Sono apocrifi le affermazioni di aver sequestrato la corona dalle mani di Papa Pio VII durante la cerimonia per non sottoporsi all'autorità del pontefice; infatti, la procedura di incoronazione era stata concordata in anticipo. Dopo che le insegne imperiali erano state benedette dal Papa, Napoleone si incoronò prima di incoronare sua moglie Joséphine come imperatrice. Poi al Duomo di Milano, il 26 maggio 1805, Napoleone fu incoronato re d'Italia con la corona ferrea di Lombardia. Nel 1805 la Gran Bretagna istigò una Terza Coalizione contro Napoleone. Napoleone sapeva che la flotta francese non poteva sconfiggere la Royal Navy e quindi ha organizzato per attirare la flotta britannica lontano dalla Manica in modo che una flotta spagnola e francese congiunta potesse riprendere il controllo della Manica per ventiquattro ore, abbastanza per gli eserciti francesi da attraversare in Inghilterra. Tuttavia, con l'Austria e la Russia che preparavano un'invasione della Francia e dei suoi alleati, dovette cambiare i suoi piani e rivolgere la sua attenzione al continente. La neonata Grande Armée marciava segretamente verso la Germania. Il 20 ottobre 1805 sorprese gli austriaci a Ulm. Il giorno successivo, tuttavia, nella battaglia di Trafalgar (21 ottobre 1805), la Gran Bretagna ottenne il controllo duraturo dei mari. Poche settimane dopo, Napoleone ottenne una grande vittoria contro l'Austria e la Russia ad Austerlitz (2 dicembre), costringendo l'Austria ancora una volta a chiedere la pace. Una quarta coalizione fu assemblata l'anno successivo e Napoleone sconfisse la Prussia nella battaglia di Jena-Auerstedt (14 ottobre 1806). Marciò contro l'avanzata degli eserciti russi attraverso la Polonia, e fu attaccato nella sanguinosa battaglia di Eylau il 6 febbraio 1807. Dopo una grande vittoria a Friedland firmò un trattato a Tilsit nella Prussia orientale con lo zar Alessandro I di Russia, dividendo l'Europa tra due poteri. Mise governanti fantoccio sui troni degli stati tedeschi, incluso suo fratello Girolamo come re del nuovo stato di Vestfalia. Nella parte francese della Polonia, ha stabilito il Ducato di Varsavia con il re Federico Augusto I di Sassonia come sovrano. Tra il 1809 e il 1813 Napoleone servì anche come reggente del Granducato di Berg per suo fratello Louis Bonaparte. Ludwig van Beethoven dedicò inizialmente la sua terza sinfonia, l'Eroica (italiano per "eroico"), a Napoleone nella convinzione che il generale avrebbe sostenuto gli ideali democratici e repubblicani della Rivoluzione francese, ma nel 1804, quando le ambizioni imperiali di Napoleone divennero chiare, ribattezzata la sinfonia "Sinfonia Eroica, composta per festeggiare il Sovvenire di un grand Uomo", o in inglese, "composta per celebrare la memoria di un grande uomo".

La guerra peninsulare

Oltre agli sforzi militari contro la Gran Bretagna, Napoleone intraprese anche una guerra economica, tentando di imporre un boicottaggio commerciale a livello europeo della Gran Bretagna chiamato "Sistema Continentale". Sebbene questa azione abbia danneggiato l'economia britannica, ha danneggiato anche l'economia francese e non è stato un fattore decisivo. Il Portogallo non rispettò questo sistema continentale e nel 1807 Napoleone cercò il sostegno della Spagna per un'invasione del Portogallo. Quando la Spagna rifiutò, Napoleone invase anche la Spagna. Dopo che i suoi generali produssero risultati contrastanti, lo stesso Napoleone prese il comando e sconfisse l'esercito spagnolo, riconquistò Madrid e poi sconfisse un esercito britannico inviato per sostenere gli spagnoli, guidandolo verso la costa e costringendo il ritiro dall'Iberia (in cui il suo comandante, Sir John Moore, è stato ucciso). Napoleone ha installato uno dei suoi marescialli e cognato, Joachim Murat, come re di Napoli, e suo fratello Giuseppe Bonaparte, come re di Spagna. Gli spagnoli, ispirati dal nazionalismo e dalla Chiesa cattolica, e arrabbiati per le atrocità commesse dalle truppe francesi, si ribellarono. Allo stesso tempo, l'Austria ruppe inaspettatamente l'alleanza con la Francia e Napoleone fu costretto ad assumere il comando delle forze sul fronte danubiano e tedesco. Ne seguì un sanguinoso pareggio ad Aspern-Essling (21-22 maggio 1809) vicino a Vienna, che fu il Napoleone più vicino mai a una sconfitta in una battaglia con un numero più o meno uguale su entrambi i lati. Dopo un intervallo di due mesi, i principali eserciti francese e austriaco si impegnarono di nuovo vicino a Vienna, ottenendo una vittoria francese nella battaglia di Wagram (6 luglio). In seguito fu firmata una nuova pace tra Austria e Francia e l'anno successivo l'arciduchessa austriaca Marie-Louise sposò Napoleone, in seguito al divorzio di Giuseppina.

Invasione della Russia

Sebbene il Congresso di Erfurt avesse cercato di preservare l'alleanza russo-francese, nel 1811 le tensioni erano di nuovo aumentate tra le due nazioni. Sebbene Alessandro e Napoleone avessero una relazione personale amichevole sin dal loro primo incontro nel 1807, Alessandro era stato sotto forte pressione dell'aristocrazia russa per rompere l'alleanza con la Francia. Il primo segno che l'alleanza si stava deteriorando fu l'allentamento dell'applicazione del Sistema Continentale in Russia, che fece arrabbiare Napoleone. Nel 1812, i consiglieri di Alessandro suggerirono la possibilità di un'invasione dell'Impero francese (e la riconquista della Polonia). Un gran numero di truppe furono schierate ai confini polacchi (raggiungendo oltre 300.000 su un totale di 410.000 dell'esercito russo). Dopo aver ricevuto i primi rapporti sui preparativi bellici russi, Napoleone iniziò ad espandere la sua Grande Armée a una forza massiccia di oltre 600.000 uomini (nonostante avesse già oltre 300.000 uomini schierati in Iberia). Napoleone ignorò i ripetuti consigli contro un'invasione del vasto cuore della Russia e preparò le sue forze per una campagna offensiva. Napoleone, nel tentativo di ottenere un maggiore sostegno da nazionalisti e patrioti polacchi, chiamò la guerra la "Seconda Guerra Polacca" (la prima guerra polacca fu la liberazione della Polonia dalla Russia, dalla Prussia e dall'Austria). I patrioti polacchi volevano che la parte russa della Polonia divisa venisse incorporata nel Granducato di Varsavia e che fosse creato un nuovo Regno di Polonia, anche se questo fu respinto da Napoleone, che temeva che avrebbe portato la Prussia e l'Austria nella guerra contro la Francia. Napoleone rifiutò anche le richieste di liberare i servi russi, temendo che ciò potesse provocare una reazione conservatrice alle sue spalle. I russi sotto Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly non furono in grado di sconfiggere con successo l'enorme e ben organizzato esercito di Napoleone e si ritirarono invece. Un breve tentativo di resistenza fu offerto a Smolensk (16-17 agosto), ma i russi furono sconfitti in una serie di battaglie nell'area e Napoleone riprese l'avanzata. I russi evitarono quindi ripetutamente la battaglia con la Grande Armée, anche se in alcuni casi solo perché Napoleone insolitamente esitava ad attaccare quando si presentava l'occasione. Criticato per la sua tentativa strategia di ritirata continua, Barclay è stato sostituito da Kutuzov, sebbene abbia continuato la strategia di Barclay. Kutuzov alla fine ha offerto battaglia fuori Mosca il 7 settembre. Le perdite erano quasi pari per entrambi gli eserciti, con un po 'più di perdite da parte russa, dopo quello che potrebbe essere stato il giorno di battaglia più sanguinoso della storia: la battaglia di Borodino (vedi articolo per confronti con il primo giorno della battaglia della Somme) . Sebbene Napoleone fosse tutt'altro che sconfitto, l'esercito russo aveva accettato e resistito alla grande battaglia che i francesi speravano sarebbe stata decisiva. Dopo la battaglia, l'esercito russo si ritirò e si ritirò oltre Mosca. I russi si ritirarono e Napoleone poté entrare a Mosca, supponendo che la caduta di Mosca avrebbe posto fine alla guerra e che Alessandro I avrebbe negoziato la pace. Tuttavia, su ordine del governatore militare della città e comandante in capo, Fjodor Rostopchin, invece di capitolare, Mosca fu bruciata. Entro il mese, temendo la perdita del controllo in Francia, Napoleone lasciò Mosca. Ritiro di Napoleone da Mosca di Adolf Northern I francesi soffrirono molto nel corso di una rovinosa ritirata; l'esercito aveva iniziato con oltre 650.000 truppe in prima linea, ma alla fine meno di 40.000 attraversarono il fiume Beresina (novembre 1812) per fuggire. In totale le perdite francesi nella campagna furono 570.000 contro circa 400.000 vittime russe e diverse centinaia di migliaia di morti civili. Ci fu una tregua nei combattimenti durante l'inverno 1812-1813, mentre sia i russi che i francesi si riprendevano dalle loro enormi perdite. Un piccolo esercito russo molestò i francesi in Polonia e alla fine 30.000 truppe francesi si ritirarono negli stati tedeschi per ricongiungersi alla forza in espansione lì - 130.000 con i rinforzi dalla Polonia. Questa forza ha continuato ad espandersi, con Napoleone che mirava a una forza di 400.000 truppe francesi supportate da un quarto di milione di truppe tedesche. Rincuorata dalle perdite di Napoleone in Russia, la Prussia si unì presto alla Coalizione che ora includeva Russia, Regno Unito, Spagna e Portogallo. Napoleone assunse il comando in Germania e presto inflisse una serie di sconfitte agli alleati che culminarono nella battaglia di Dresda il 26-27 agosto 1813 causando quasi 100.000 vittime alle forze della Coalizione (i francesi ne sostenevano solo circa 30.000). Nonostante questi successi iniziali, tuttavia, il numero continuò a salire contro Napoleone quando la Svezia e l'Austria si unirono alla Coalizione. Alla fine l'esercito francese è stato bloccato da una forza doppia della sua dimensione nella Battaglia delle Nazioni (16-19 ottobre) a Lipsia. Alcuni degli stati tedeschi cambiarono parte nel bel mezzo della battaglia, minando ulteriormente la posizione francese. Questa fu di gran lunga la più grande battaglia delle guerre napoleoniche e costò a entrambe le parti un totale complessivo di oltre 120.000 vittime. Dopo questo Napoleone si ritirò in modo ordinato in Francia, ma il suo esercito era ora ridotto a meno di 100.000 contro più di mezzo milione di truppe alleate. I francesi erano ora circondati (con eserciti britannici che premevano da sud oltre alle forze della Coalizione che si muovevano dagli stati tedeschi) e notevolmente inferiori di numero. Gli eserciti francesi potevano solo ritardare un'inevitabile sconfitta.

Esilio all'Elba, Ritorno e Waterloo

Parigi fu occupata il 31 marzo 1814. Su sollecitazione dei suoi marescialli, Napoleone abdicò il 6 aprile a favore di suo figlio. Gli Alleati, tuttavia, chiesero la resa incondizionata e Napoleone abdicò di nuovo, incondizionatamente, l'11 aprile. Nel Trattato di Fontainebleau i vincitori lo esiliarono all'Elba, una piccola isola del Mediterraneo a 20 km al largo delle coste italiane. In Francia, i realisti avevano rilevato e riportato al potere il re Luigi XVIII. Separato dalla moglie e dal figlio (che era passato sotto il controllo austriaco), escluso dall'indennità a lui garantita dal Trattato di Fontainebleau, e consapevole delle voci secondo cui stava per essere bandito su una remota isola dell'Atlantico, Napoleone fuggì dall'Elba il 26 febbraio 1815 e tornò sulla terraferma il 1 ° marzo 1815. Re Luigi XVIII inviò il Quinto Reggimento, guidato dal maresciallo Michel Ney, che in precedenza aveva servito sotto Napoleone in Russia, ad incontrarlo a Grenoble. Napoleone si avvicinò al reggimento da solo, smontò da cavallo e, quando fu a portata d'orecchio delle forze di Ney, gridò "Soldati del Quinto, mi riconoscete. Se qualcuno volesse sparare al suo imperatore, può farlo ora". Dopo un breve silenzio, i soldati hanno gridato "Vive L'Empereur!" e marciò con Napoleone a Parigi. È arrivato il 20 marzo, radunando rapidamente un esercito regolare di 140.000 e una forza di volontari di circa 200.000 e governò per cento giorni. La sconfitta finale di Napoleone arrivò per mano del duca di Wellington e di Gebhard Leberecht von Blücher nella battaglia di Waterloo nell'attuale Belgio il 18 giugno 1815. Al largo del porto di Rochefort, Napoleone fece la sua resa formale mentre era a bordo della HMS Bellerophon il 15 Luglio 1815.

Esilio a Sant'Elena e morte

Napoleone fu imprigionato e poi esiliato dagli inglesi sull'isola di Sant'Elena (2.800 km al largo della Baia di Guinea) dal 15 ottobre 1815. Mentre era lì, con un piccolo gruppo di seguaci, dettava le sue memorie e criticava i suoi rapitori. Malato per molto tempo a Sant'Elena, Napoleone morì il 5 maggio 1821. Le sue ultime parole furono: "Francia, esercito, capo dell'esercito, Giuseppina". Napoleone aveva chiesto nel suo testamento di essere sepolto sulle rive della Senna, ma fu sepolto a Sant'Elena. Nel 1840, i suoi resti furono portati in Francia con la fregata Belle-Poule e sepolti a Les Invalides, Parigi. Centinaia di milioni hanno visitato la sua tomba da quella data. La causa della morte di Napoleone è stata molto contestata. Francesco Antommarchi, medico personale di Napoleone, ha elencato il cancro allo stomaco come la ragione della morte di Napoleone nel suo certificato di morte. I diari di Louis Marchand, cameriere di Napoleone, hanno portato alcuni (in particolare Sten Forshufvud e Ben Weider) a concludere che Napoleone fu ucciso da avvelenamento da arsenico, sebbene sia stato assassinato o ingerito arsenico in qualche modo accidentale (era usato nella carta da parati, come pigmento e in alcuni medicinali) è ancora contestato. Nel 2001, Pascal Kintz, dell'Istituto forense di Strasburgo in Francia, ha aggiunto credito a questa affermazione con uno studio dei livelli di arsenico trovati in una ciocca di capelli di Napoleone conservata dopo la sua morte che erano da sette a trentotto volte superiori al normale (sebbene questo è discutibile, perché un altro uso dell'arsenico al momento della morte di Napoleone era quello di conservare campioni di capelli).

Legacy

A Napoleone è attribuito il merito di aver introdotto in Europa il concetto di esercito di leva professionale moderno, un'innovazione che alla fine seguirono altri stati. In Francia, Napoleone è visto da alcuni come aver posto fine all'illegalità e al disordine in Francia, e che le guerre napoleoniche servirono anche per esportare la rivoluzione nel resto dell'Europa; i movimenti di unificazione nazionale e l'ascesa dello Stato nazionale, in particolare in Italia e Germania, potrebbero essere stati accelerati dal dominio napoleonico di quelle aree. Il codice napoleonico fu adottato in gran parte dell'Europa e rimase in vigore dopo la sconfitta di Napoleone. Il professor Dieter Langewiesche dell'Università di Tubinga descrive il codice come un "progetto rivoluzionario" che ha stimolato lo sviluppo della società borghese in Germania ampliando il diritto alla proprietà e rompendo la schiena del feudalesimo. Langewiesche attribuisce a Napoleone anche il merito di aver riorganizzato quello che era stato il Sacro Romano Impero composto da più di 1.000 entità in una rete più snella di 40 stati che fornirono le basi per la Confederazione tedesca e la futura unificazione della Germania sotto l'Impero tedesco nel 1871. In matematica A Napoleone viene tradizionalmente attribuito il merito di aver scoperto e dimostrato il teorema di Napoleone, sebbene non ci siano prove specifiche che lo abbia fatto. Il teorema afferma che se i triangoli equilateri sono costruiti sui lati di qualsiasi triangolo (tutti verso l'esterno o tutti verso l'interno), i centri di quei triangoli equilateri formano essi stessi un triangolo equilatero. Vedere la discussione in sul significato del teorema. I critici di Napoleone sostengono che la sua vera eredità sia stata una perdita di status per la Francia e molte morti inutili: dopo tutto, il record militare è indiscusso: 17 anni di guerre, forse sei milioni di europei morti, la Francia in bancarotta, le sue colonie d'oltremare perse. Ed è stato tutto un tale spreco, perché quando l'autoproclamata tête d'armée è stata fatta, le "perdite erano permanenti" della Francia e lei "ha iniziato a scivolare dalla sua posizione di potenza leader in Europa allo status di seconda classe - che era la vera eredità di Bonaparte. Contrariamente alla credenza popolare (perpetuata dalle caricature di cui sopra), Napoleone non era particolarmente basso. Dopo la sua morte nel 1821, l'altezza dell'imperatore francese fu registrata come 5 piedi e 2 pollici in piedi francesi. Ciò corrisponde a 5 piedi 6,5 pollici in piedi imperiali (britannici), o 1,686 metri, rendendolo leggermente più alto di un francese medio del XIX secolo. Il sistema metrico è stato introdotto durante la sua vita, quindi era naturale che sarebbe stato misurato in piedi e pollici per gran parte della sua vita. Un pollice francese era 2,71 centimetri, un pollice imperiale è 2,54 centimetri. Oltre a questo errore di calcolo, il suo soprannome "le petit caporal" aggiunge confusione, poiché i non francofoni prendono erroneamente petit nel senso letterale di "piccolo"; in effetti, è un termine affettuoso che riflette il suo cameratismo con i soldati ordinari. Si circondava anche di soldati, la sua guardia d'élite, che erano sempre alti sei piedi o più. A partire dal Wikipedia, The Free Encyclopedia, in linea.