Principessa Caraboo dell'isola di Javasu

Si presentò nel Gloucestershire nel 1817, sostenendo di essere la principessa Caraboo dell'isola di Javasu, dicendo che era stata rapita dai pirati prima di fuggire e dirigersi verso l'Inghilterra.

Il fatto che il racconto di Mary Willcocks sia stato completamente inventato probabilmente rende la sua storia non meno notevole. La giovane donna che ha detto di essere una principessa di un'isola lontana è stata successivamente dimostrata essere la figlia di un calzolaio di 26 anni del Devon, il cui esotico dialetto straniero era una lingua fittizia. La presunta principessa arrivò nel villaggio di Almondsbury, nel Gloucestershire, vicino a Bristol, il 3 aprile 1817, indossando un turbante nero e un vestito nero, con i suoi averi avvolti in un piccolo fagotto. Sembrava esausta e affamata e parlava una lingua che nessuno nel villaggio poteva capire. Gli abitanti del villaggio pensavano che fosse una mendicante straniera e fu portata a casa di Samuel Worrall, il magistrato della contea locale. La signora Worrall era affascinata dal suo aspetto esotico, ma il signor Worrall era più sospettoso, chiedendole a segni se avesse dei documenti con lei. La ragazza svuotò le tasche, ma tutto quello che aveva erano pochi mezzi penny e un brutto sei pence. Sebbene possedere denaro contraffatto potesse significare la condanna a morte, la ragazza sembrava non comprendere la gravità del reato. L'unica altra cosa che aveva in suo possesso era una saponetta appuntata dentro un pezzo di lino. Worrall ha poi chiesto di guardare le mani della ragazza. Erano morbide, non mostravano segni di duro lavoro, e le sue unghie erano pulite e ben curate. I Worrall ritenevano che fosse meglio per lo straniero passare la notte in una locanda del villaggio e la mandarono lì accompagnata da due dei loro servi. Mentre si trovava nella locanda, la ragazza ha notato la stampa di un ananas sul muro e l'ha indicata con entusiasmo, pronunciando "Anana", indicando che era un frutto della sua terra. "Ananas" è la parola per ananas in greco e in molte altre lingue europee. La padrona di casa si offrì di preparare la cena alla ragazza, ma lei fece capire che avrebbe preferito prendere il tè, che bevve solo dopo aver ripetuto una preghiera tenendosi una mano sugli occhi. Prima di bere una seconda tazza, ha insistito per lavare la tazza da sola, e di nuovo ha seguito lo stesso rituale di prima. La padrona di casa e la sua piccola figlia erano affascinate. Altro doveva seguire. Quando le fu mostrato il letto per la notte, la sconosciuta sembrò non capirne la funzione, invece si buttò a terra per dormire. Fu solo quando la figlia della padrona di casa le mostrò quanto fosse comodo che, dopo essersi inginocchiata per dire le sue preghiere, si coricasse sul letto per dormire. Determinata a scoprire qualcosa sulla ragazza, la signora Worrall la riportò a Knole per restare. Presto apprese che il nome della ragazza era "Caraboo" e che era arrivata in Inghilterra su una nave. Caraboo è rimasto particolarmente colpito dai vari mobili che mostrano figure cinesi. Forse la Cina era la sua patria originaria? C'era solo un problema: aveva un aspetto completamente europeo. Mentre a Knole si comportava in modo strano, rifiutando tutta la carne e mangiando solo verdure e bevendo solo acqua. Ma il signor Worrall e il suo servitore greco erano ancora sospettosi, così il magistrato decise di portarla dal sindaco di Bristol per farla processare, il che poteva significare guai seri - soprattutto perché era stata trovata in possesso di un'offerta illegale - il dud sixpence . Ma John Haythorne, il sindaco, non riuscì a ottenere nulla di comprensibile dalla ragazza tranne il nome, Caraboo, e così seguì la legge per questi casi e la mandò al St. Peter's Hospital, mentre venivano fatte ulteriori indagini. Nell'ospedale sporco e sovraffollato rifiutava ogni tipo di cibo e si rifiutava persino di dormire sui letti. Signori affascinati portarono vari stranieri che cercarono di decifrare la sua lingua, ma nessuno riuscì. Dopo una settimana in ospedale, la signora Worrall è intervenuta di nuovo e l'ha portata a stare negli uffici del marito a Bristol, dove è rimasta per dieci giorni alle cure della domestica del marito. Di nuovo furono portate truppe di stranieri e presunti esperti di lingue nel vederla senza risultato finché, finalmente, ci fu qualche progresso. Questo era nella forma di un viaggiatore portoghese di nome Manuel Eynesso (o Enes), che ha detto di aver capito cosa stava dicendo Caraboo. Dopo una conversazione con la ragazza nella sua lingua peculiare, raccontò al signor Worrall la sua storia. Era una principessa di un'isola chiamata Javasu, che era stata rapita dalla sua terra natale dai pirati e portata in un viaggio lungo e difficile, che si concluse con la sua fuga saltando fuori bordo nel Canale di Bristol e nuotando fino alla riva. La storia di Eynesso fu sufficiente per convincere Worrall e riportò immediatamente a Knole la principessa straniera appena scoperta. Durante la sua permanenza a Knole, la principessa ha deliziato i Worrall ei loro visitatori con il suo comportamento peculiare. Ha recintato e usato un arco e una freccia fatti in casa con grande abilità, ha ballato in modo esotico, ha nuotato nuda nel lago quando era sola e ha pregato il suo essere supremo "Allah Tallah" dalle cime degli alberi; per tutto il tempo mantenendo le sue insolite abitudini alimentari e alcoliche e il suo linguaggio strano. Ogni settimana sempre più signori e signore si riversavano per vedere l'esotica principessa perduta. Caraboo ha debitamente risposto all'attenzione con un comportamento sempre più esotico e un linguaggio elaborato, e ha anche fornito la narrazione completa e drammatica del suo rapimento da parte dei pirati dal suo nativo Javasu. Ora ha anche accettato di scrivere esempi della sua lingua, un esempio del quale è stato inviato a Oxford per l'analisi. È stato restituito subito dopo contrassegnato come "humbug". Imperterrita, la principessa si fece dipingere il ritratto e si fece un elaborato costume orientale "tradizionale", utilizzando materiali di sua scelta forniti dalla signora Worrall. I giornali iniziarono a pubblicare articoli su di lei, ma fu questa pubblicità a porre fine all'incantesimo della signorina Willcocks come principessa. Dopo due mesi, la proprietaria di un alloggio a Bristol, la signora Neale, vide una sua foto su un giornale e si rese conto che "Princess Caraboo" era la stessa giovane donna che era rimasta con lei all'inizio dell'anno - e intratteneva le sue figlie con un linguaggio inventato. Ma invece di essere la fine del suo tempo sotto i riflettori, la verità lo ha esteso ulteriormente, con Miss Willcocks ora salutata come un'eroina della classe operaia che aveva ingannato l'alta società. Arrivò a Filadelfia per ritrovarsi famosa, e fu convinta da uno showman di nome Sanders ad apparire alla Washington Hall come "Principessa Carraboo", ballando e parlando la sua lingua. Lo spettacolo non ebbe successo e nella sua ultima lettera alla signora Worrall, scritta nel novembre 1817, si trovava a New York, lamentandosi degli orrori della celebrità. Trascorse gli ultimi anni della sua vita a Bristol, guadagnandosi da vivere vendendo sanguisughe all'ospedale della città, prima di morire all'età di 75 anni nel 1864 *. Un film sulla vita di Mary Willcocks è stato realizzato dalla Disney nel 1994 - intitolato Princess Caraboo e interpretato da Kevin Kline e Jim Broadbent e con Phoebe Cates nel ruolo del titolo.

Come ha fatto?

Mary Willcocks non è stata la prima impostora a ingannare l'alta società, ma è stata una delle più vincenti. Come era riuscita a mantenere la bufala? Il fattore cruciale sembra essere stato la convinzione delle persone di non poter capire o leggere l'inglese. Una volta che si sono convinti di questo, non hanno avuto scrupoli su ciò che hanno detto di fronte a lei, fornendo molte delle informazioni di cui aveva bisogno per il suo ruolo con le loro conversazioni e i libri che le hanno mostrato che descrivono luoghi e lingue esotiche. Come hanno notato molti che la conoscevano, aveva una memoria straordinaria.

Quindi, mentre Mary raccoglieva informazioni più dettagliate dai vari visitatori eruditi di Knole, in particolare da quelli che volevano mostrare la loro conoscenza, il suo ruolo divenne più sostanziale e il suo comportamento più convincente da principessa. Era anche circondata da persone, la signora Worrall in particolare, che voleva disperatamente credere che fosse una principessa straniera, proprio come "Voglio credere" di Fox Mulder negli extraterrestri negli X-Files. Stava soddisfacendo un bisogno di romanticismo di terre invisibili nella vita delle persone. Forse era stata in Francia e aveva preso un po 'di francese e spagnolo, sembra certamente che abbia passato un po' di tempo con gli zingari, poiché usava alcune parole gitane come parte del suo gergo. Ma queste erano solo le rifiniture, la parte principale del suo personaggio è stata sviluppata al Knole Park. E che dire del misterioso viaggiatore portoghese Manuel Eynesso? Come aveva capito e "tradotto" la sua lingua se lei l'avesse inventata? Era un complice? Un amante? Il padre di suo figlio? È stato certamente usato da Mary per cementare la sua identità. Probabilmente non sapremo mai la verità, forse era solo un altro imbroglione che tentava la fortuna di entrare nell'alta società, come aveva fatto con successo Mary Willcocks. Lunedì 26 marzo 2006, una targa blu che commemora la vita della principessa Caraboo è stata svelata al numero 11 di Princess Street, Bristol, dove Mary ha vissuto gli ultimi 11 anni della sua vita. Erano presenti alla cerimonia i bambini della St. Mary Redcliffe Junior School, che indossavano costumi d'epoca, e la pronipote di Mary Willcocks, Christine Medley, che è arrivata dalla contea di Mary nel Devon per essere all'inaugurazione. Fonti e informazioni aggiuntive: BBC: la parte di una finta principessa nella storia Persone misteriose: la bufala della principessa Caraboo Mary Baker: Oxford Dictionary of National Biography
Questo articolo di Michael Pekker è stato ristampato da Migliori bufale e scherzi. È usato qui con il permesso. * "Mary Willcocks sembra essere rimasta a Filadelfia fino al 1824, quando tornò a Londra e si esibì a New Bond Street come Principessa Caraboo, ancora una volta senza molto successo. Potrebbe quindi aver visitato il sud della Francia e la Spagna, ma tornò a Bedminster, a sud del fiume a Bristol, nel 1828, dove si sposò. Usò il nome di suo cugino, Burgess, e si descrisse come una vedova. Suo marito, stranamente, si chiamava Richard Baker e avevano una figlia nata la l'anno successivo. Per i successivi trent'anni fornì sanguisughe all'infermeria di Bristol, rispettabile, signorile e apparentemente imbarazzata (come quando i bambini le correvano dietro chiamando "Caraboo!") dalla sua precedente notorietà. Cadde morta a Mill Street, Bedminster, alla vigilia di Natale del 1864, e fu sepolta nel cimitero di Hebron Road. Sua figlia Mary continuò l'attività, vivendo da sola a Bedminster in una casa piena di gatti fino alla sua morte in un incendio nel febbraio 1900 " . John Wells, "Baker, Mary [Princess Caraboo] (nato nel 1791, morto nel 1864)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004

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These Imaginary Islands Only Existed on Maps | TMSS Magazine luglio 26, 2020

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