Samuel Fancourt: fondatore della prima biblioteca circolare

Samuel Fancourt: fondatore della prima biblioteca circolare

Charles Hayter era stato a Lyme più spesso di quanto le andasse bene; e quando avevano cenato con gli Harville c'era stata solo una domestica ad aspettare, e all'inizio la signora Harville aveva sempre dato la precedenza alla signora Musgrove; ma poi, aveva ricevuto delle scuse così carine da lei per aver scoperto di chi era figlia, e c'erano state così tante cose ogni giorno, c'erano state così tante passeggiate tra i loro alloggi e gli Harville, e lei aveva dei libri dalla biblioteca, e li cambiava così spesso, che l'equilibrio era stato sicuramente molto a favore di Lyme. Persuasione

All'editore: Signore, la formazione della biblioteca circolante ha conferito al pubblico dei lettori un tale obbligo che forse ringrazierà un ammiratore del suo lavoro per aver fornito loro alcuni particolari della vita di colui che fu l'autore e l'origine di un così innocente e redditizio schema. J. C. Samuel Fancourt, originario dell'Inghilterra occidentale, all'inizio del secolo scorso è stato pastore di una congregazione di protestanti dissidenti a Salisbury, dove ha avuto numerosi ascoltatori per quasi vent'anni. Professando un credo molto diverso dalle opinioni di Calvino, come risulta dalle sue numerose pubblicazioni, incorse nel dispiacere delle persone di quella persuasione, e sorse una controversia, in cui i sacerdoti dell'establishment e i dissidenti avevano una quota uguale. Riguardava la divina prescienza, la libertà della volontà umana, la grandezza dell'amore divino e la dottrina della riprovazione. Spinto da un comodo insediamento alla grande metropoli, dove non ne acquisì uno nuovo come insegnante, il signor Fancourt, intorno al 1740 o 1745, fondò la prima biblioteca circolante per gentiluomini e signore, con un abbonamento di una ghinea all'anno per la lettura; ma, nel 1748, lo estese a una ghinea in tutto, per l'acquisto di una biblioteca migliore, metà da pagare al momento dell'abbonamento, l'altra metà alla consegna di un nuovo catalogo, poi in stampa, e dodici -pence un quarto inoltre, a cominciare da Michele 1754, al bibliotecario. Gli abbonamenti dovevano essere pagati senza ulteriori addebiti ai proprietari, ma solo dal momento dell'abbonamento; da cui si dovevano detrarre i pagamenti trimestrali l'affitto delle stanze per ricevere i libri e per accogliere gli abbonati; uno stipendio al bibliotecario, per tenere un conto aperto e per far circolare i libri; una provvista per comprare nuovi libri e duplicati secondo le occasioni; le spese per la fornitura di cataloghi e la redazione di scritti per la liquidazione del trust. Questa fiducia doveva essere conferita a dodici o tredici persone scelte a scrutinio dal corpo dei proprietari, e il proponente, il signor Fancourt stesso, doveva essere il primo bibliotecario, e continuare così finché avesse assolto il suo ufficio con diligenza. e fedeltà. Ogni singolo abbonamento dava diritto all'abbonato a un libro e un opuscolo alla volta, da modificare ad libitum per gli altri, e da mantenere ad libitum se non lo desideravano altri abbonati. Il signor Fancourt si è pubblicizzato anche in queste proposte come insegnante di latino, che ha assunto per consentire agli alunni di leggere, scrivere e parlare con scioltezza in un anno o meno; o dodici ghinee all'anno, una ghinea al mese o dodici pence l'ora, consentendo cinque o sei ore in una settimana. Per non rintracciare il povero bibliotecario in ogni spostamento dei suoi alloggi, si fermò finalmente all'angolo di una delle strade dello Strand, dove, ingombrato da una moglie indifesa e malata, era fuori moda e pianificato da una varietà di imitatori , e invischiato in una varietà di schemi, nessuno dei quali poteva districarlo dalle perplessità, questo pover'uomo, che si può dire aver fatto circolare per primo la conoscenza tra noi, sprofondò sotto un carico di debiti, rimproveri immeritati e un fallimento del suo facoltà, provocate dal decadimento dell'età e precipitate dalle sventure. La sua biblioteca divenne proprietà dei creditori, e si ritirò in umile povertà a Hoxton-square, dove alcuni dei suoi fratelli alleviarono le sue necessità fino alla fine della sua vita, nel suo novantesimo anno, l'8 giugno 1768. Come predicatore, sebbene nessuno dei due quello che ora è chiamato popolare, né pastore di una congregazione di Londra, è stato occasionalmente chiamato a riempire i posti vacanti e si dice che si sia assolto con un considerevole grado di virile eloquenza. Ha pubblicato tre o quattro sermoni occasionali, oltre ai suoi volantini contro i principi calvinistici, a cui hanno risposto i signori Morgan, Norman, Bliss, Millar ed Eliot, tutti o principalmente ministri dissidenti, e difesi in vari opuscoli dall'autore.
Questo articolo, che delinea la vita di Samuel Fancourt, fondatore della prima biblioteca in circolazione, fu pubblicato per la prima volta nell'archivio di Ackermann, marzo 1824.