Le Patronesse di Almack: The Arbiters of London Respectability

Le Patronesse di Almack: The Arbiters of London Respectability

Le Sale delle Assemblee di Almack erano governate da un comitato selezionato delle signore più influenti ed esclusive del ton, note come Lady Patronesses of Almacks. Questi "giusti arbitri" hanno creato un tempio dell'esclusivismo per i balli che si tengono i mercoledì sera (unica attività del club) consentendo solo a coloro da loro autorizzati di acquistare i buoni annuali non trasferibili, che costano dieci ghinee (una ghinea è un poco più di una sterlina). Tenere quel buono è diventato la differenza tra società e società. Non averlo potrebbe significare semplicemente che non si era applicato. Perdere il proprio voucher, però, significava che qualcuno era stato provato e trovato mancante, un disastro sociale per coloro che si dedicavano al loro posto nella tonnellata. In diversi periodi della lunga storia del club, c'erano sei o sette Patronesse alla volta. Nel 1814 erano:

Lady Jersey (1786 - 1867)

Lady Sarah Sophia Fane, figlia del conte di Westmoreland, sposò il 5 ° conte di Jersey e divenne una leader della società londinese come protettrice delle sale riunioni di Almack. La giovane Lady Jersey della fama di Almack non deve essere confusa con sua suocera, Frances, Lady Jersey, moglie del 4 ° conte di Jersey, che era l'amante del Principe di Galles. (Prinny ovviamente preferiva le donne anziane.) Sarah, a volte chiamata Sally, era determinata, attraverso una grande dimostrazione di virtù personale, a prendere le distanze dalla famigerata reputazione della suocera. Il capitano Gronow la descrisse nelle sue memorie come "una regina di tragedia teatrale; e mentre tentava il sublime, spesso si rendeva semplicemente ridicola, essendo inconcepibilmente scortese, e le sue maniere spesso mal educate". Si dice che abbia introdotto la quadriglia in Almack's nel 1815.

Emily Cowper (1787-1869)

La figlia del famigerato Lady Melbourne (suo figlio era il futuro Primo Ministro, Lord Melbourne), Emily era sposata con il 5 ° conte Cowper. Era anche l'amante di lunga data di Lord Palmerston e lo sposò nel 1839 dopo la morte di Cowper. Durante gli anni della Reggenza, era una delle protettrici delle Sale delle Assemblee di Almack e, secondo il capitano Gronow, la più apprezzata. Va notato che Lady Cowper e la maggior parte delle altre protettrici a quel tempo erano giovani donne sui vent'anni e non le donne più anziane che alcuni lettori ritengono fossero. Hanno esercitato un'enorme influenza sociale.

Contessa Lieven (1785 - 1857)

Nata in Lettonia, Dorothea Benckendorff sposò il conte Lieven, che fu ambasciatore russo in Inghilterra dal 1812 al 1834. La contessa divenne immediatamente una leader nella società londinese e nel 1814, se non prima, fu eletta una delle protettrici delle Sale delle Assemblee di Almack , il primo straniero ad essere così onorato. Gronow l'ha descritta come "altera ed esclusiva", anche se si dice che abbia introdotto il valzer tedesco ad Almack. Ma era molto più di una farfalla sociale. La contessa era un'importante hostess politica e deteneva la fiducia di alcuni dei più importanti statisti di Londra e d'Europa. Era considerata politicamente almeno altrettanto importante, se non di più, del marito ambasciatore. La sua era una voce influente nei circoli diplomatici e ha anche svolto almeno una missione diplomatica segreta per lo zar. Qualche tempo dopo aver lasciato l'Inghilterra, il conte fu nominato principe e Dorothea divenne la principessa Lieven. Sebbene abbia sofferto di problemi di salute negli ultimi decenni della sua vita, ha continuato a occuparsi di politica e diplomazia. Le sue lettere raccolte forniscono una visione malvagia e pettegola dell'Inghilterra reggenza.

Signora Drummond-Burrell (1786-1865)

Clementina Drummond-Burrell era l'unica figlia sopravvissuta di James Drummond, 11 ° conte di Perth. Lei sposò Peter Robert Burrell, un grande dandy del giorno, nel 1807. Al suo matrimonio, su insistenza di suo genero, si unì al nome di famiglia della moglie al suo. Suo padre era stato creato Lord Gwydyr, e nel 1820 succedette a quel titolo; sua madre era Lady Willoughby de Eresby a se stessa, e nel 1828 successe anche a questo titolo, e Clementina divenne Lady Willoughby de Eresby. Una delle giovani patrone di Almack, era considerata, insieme a Lady Castlereagh, la più alta stickler ed esante. Un certo numero di mulinelli scozzesi sono chiamati in suo onore.

Lady Castlereagh (1772 - 1829)

Amelia Anne Stewart, viscontessa Castlereagh, era un'altra delle patrone di Almack. Era la moglie di Lord Castlereagh, l'impopolare Ministro degli Esteri, e lo accompagnò al Congresso di Vienna nel 1815. Stickler per correttezza, le viene attribuito il merito di aver stabilito la regola che ha chiuso le porte di Almack proprio alle 23:00, e si dice che una volta abbia allontanato il Duca di Wellington quando arrivò con qualche minuto di ritardo. Sebbene fosse una delle patrone più anziane, è improbabile che sia stata eletta alla carica prima del 1812, quando suo marito divenne ministro degli Esteri. Lady Castlereagh è spesso menzionata nei romanzi di Georgette Heyer.

1769 - 1851 Lady Sefton

Nata Maria Margaret Craven, sposò William Philip Molyneux, II conte di Sefton nel 1792. Suo marito era conosciuto come Lord Dashalong a causa della sua passione per la guida veloce. Fu uno dei membri fondatori del Four-In-Hand Club. Lady Sefton fu una delle Patronesse di Almack. La maggiore delle patrone del 1814, come riportato dal capitano Gronow, aveva probabilmente ricoperto quella posizione ben prima che il set più giovane salisse a bordo poiché sia lei che suo marito erano socialmente prominenti. Sponsorizzò la signora Fitzherbert nella società londinese. I ritratti di Lady Sefton sono difficili da trovare. Questo ritrae sua madre, la celebre scrittrice, Elizabeth Craven, principessa Berkeley.

Principessa Esterhazy (1794 - ?)

La principessa Esterhazy nacque principessa Teresa di Thurn uns e Taxis e sposò il principe Paolo III Anton Esterhazy, ambasciatore austriaco in Inghilterra. La principessa Lieven l'ha descritta come "piccola, rotonda, nera, animata e un po 'dispettosa" e "deve a tutti i costi essere al centro dell'interesse e dell'attenzione generale". Come la più giovane delle Lady Patronesses di Almack del 1814, fu chiamata da Gronow un bon enfant. Suo marito fu nominato ambasciatore alla Corte di San Giacomo nel 1815, ma lui e la principessa devono essere stati a Londra in qualche altro ruolo diplomatico prima di allora se, come riferisce Gronow, era già stabilita da Almack come patrona nel 1814. Candice Hern è autore di numerosi romanzi regency romance e avido collezionista di accessori moda d'epoca. La sua ultima storia, "From This Moment On" può essere trovata in, Accadde una notte, che presenta personaggi della sua famosa serie "Merry Widows". Ristampato con l'autorizzazione di Candicehern.com