Il lavoro del fondatore del tipo

Cos'era un fondatore di tipi e cosa ha fatto?

"Non vedremo nulla di Streatham mentre saremo in città; la signora Hill deve lisciviare una figlia. La signora Blackstone deve stare con lei. La signora Heathcote e la signorina Biggare la lasciano. Quest'ultima mi scrive che la signorina Blackford è sposato, ma non l'ho mai visto sui giornali, e si può anche essere single se il matrimonio non deve essere stampato. "Jane Austen ad Anna Austen-Knight, 1814
La prima parte dell'attività del fondatore del tipo è preparare il metallo, che è una composizione di piombo e regolo di antimonio, fuso insieme in una fornace. Nelle fonderie più grandi questo metallo viene fuso in barre da venti libbre ciascuna, che vengono consegnate agli operai secondo le circostanze; questa è una parte laboriosa e malsana dell'attività, a causa dei fumi che vengono espulsi. Il peso di millecinquecento di questo metallo viene fuso in un giorno, e i fondatori del tipo di solito ne lanciano tanto in un casting quanto durano sei mesi. Veniamo ora al tagliacarte; cioè a colui che taglia gli stampi in cui sono fuse le lettere; e gli saranno forniti vizi, martelli, lime, bulini e calibri di vario genere. Quindi prepara dei punzoni d'acciaio, sulla faccia dei quali disegna o segna la forma esatta della lettera, e con i bulini appuntiti e gli scultori scava l'acciaio tra i colpi o segni che ha fatto sulla faccia del punzone, lasciando i segni in piedi. Dopo aver modellato i tratti interni della lettera, approfondisce le cavità con gli stessi strumenti; poiché, se una lettera non è profonda in proporzione alla sua larghezza, quando viene usata in stampa, stampa in nero e non serve a niente. Quindi lavora l'esterno con i file finché non è adatto per la matrice. Una matrice è un pezzo di ottone o rame lungo circa un pollice e mezzo e spesso in proporzione alla dimensione della lettera che deve contenere. In questo metallo è affondata la faccia della lettera destinata ad essere la cassa, colpendo il punzone della lettera. Dopodiché i lati e la faccia della matrice devono essere ripuliti, con lime, da tutti gli ammassamenti realizzati affondando il punzone. Quando il metallo e le altre cose sono adeguatamente preparati, la matrice viene fissata all'estremità dello stampo, che il fonditore tiene nella mano sinistra, mentre con la destra versa il metallo. Con uno scatto improvviso della mano, il metallo scorre nella cavità della matrice e prende la figura o l'impronta. Lo stampo è costituito da una metà inferiore e superiore, di cui quest'ultima viene tolta non appena la lettera è colata, e il fonditore getta la lettera su un foglio di carta, adagiato su una panca o un tavolo, e lui quindi pronto a lanciare un'altra lettera come prima. Quando le rotelle hanno realizzato un certo numero di tipi, che sono fatti molto più lunghi di quanto si desiderino, i ragazzi vengono e rompono i getti, o lunghezze extra dai tipi; i getti gettano nella pentola, e i tipi vengono portati all'uomo che è rappresentato seduto al suo lavoro nel piatto, che lucida le loro fiancate. Questa è un'operazione molto abile; perché l'uomo, alzando le tupe, lo fa così rapidamente, con un semplice tocco delle dita della mano sinistra, da non richiedere il minimo intervallo percettibile nel movimento della mano destra sulla pietra. La ruota rappresentata nel piatto è vista nell'atto di versare il metallo nello stampo. Lo raccoglie con un mestolo dalla pentola, che viene costantemente tenuta sul fuoco in una specie di fornello sotto la muratura. La piastra di ferro sulla mano destra del lanciatore serve a difenderlo dal calore del fuoco, e lo schermo tra i due operai serve a evitare che l'uomo seduto venga ferito dal metallo, che tende a volare dall'operazione. di colata. Sul tavolo vicino ai tipi di nuova fusione, ci sono diversi blocchi di metallo, con i quali l'incantatore riempie la sua padella mentre fa le lettere. Un fondatore di caratteri lancerà più di 3000 lettere in un giorno; e la perfezione delle lettere così espresse consiste nel loro essere tutte diritte e quadrate; della stessa altezza e allineati in modo uniforme, senza inclinarsi in un modo o nell'altro. Ciò che viene chiamato un carattere di lettera o trovato, è una quantità di ogni tipo espressa dal fondatore della lettera e correttamente ordinata. Un font completo include, oltre alle lettere correnti, tutte le lettere singole, le doppie lettere, i punti, le virgole, i bordi delle linee, i pezzi della testa e della coda e i caratteri numerici. I fondatori di lettere hanno una sorta di elenco con cui regolano le loro fonti: questo è assolutamente necessario, poiché alcune lettere sono usate molto più frequentemente di altre, ovviamente le celle che le contengono dovrebbero essere conservate meglio di quelle delle lettere che non lo fanno spesso si ripresentano. Quindi una fonte non contiene un numero uguale di un e bo di e e z. In una fonte di contatto con centomila caratteri, il un dovrebbe avere cinquemila, il c tremila, il e undicimila, il io seimila e le altre lettere in proporzione. Gli stampatori ordinano le loro fonti in base al peso di cento o al foglio. Se ordinano una fonte di cinquecento, significa che l'intero peserà 500 libbre; ma se richiedono una fonte di dieci fogli, resta inteso che con questa fonte potranno comporre dieci fogli, o venti moduli, senza essere obbligati a distribuire. Il fondatore del tipo calcola 120 libbre per foglio, ma questo varia a seconda della natura della lettera.
A partire dal Il libro dei mestieri o Biblioteca delle arti utili, parte I La prima edizione americana; 1807

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