Un'analogia appropriata per l'anno in declino

Anne Elliot accompagna sua sorella Mary, Charles, Henrietta e Louisa Musgrove e il capitano Wentworth in una passeggiata sui campi di novembre e scopre che il mondo della natura riflette il suo stato d'animo di malinconica rassegnazione. In un momento imprecisato dopo la morte della sorella, Cassandra Austen prese una matita e scrisse accanto a un certo passaggio nella sua copia di Persuasione "Cara, cara Jane! Questo merita di essere scritto in lettere d'oro". E la frase così selezionata per l'attenzione si legge "Era stata costretta alla prudenza nella sua giovinezza, ma ha imparato il romanticismo crescendo - il risultato naturale di un inizio innaturale". Il commento di Cassandra ha acceso di per sé un dibattito molto nuovo. Che cosa intendeva lei - o Jane - con quella parola da donnola, "romanticismo"? Originariamente deriva dal francese romano, che significa opera di finzione, e rimane il termine francese moderno per un romanzo. Oggi usiamo il termine liberamente per indicare qualsiasi aspetto della perenne ricerca di un partner. Il romanzo romantico, che tratta del gioco dell'amore, finisce tradizionalmente dopo diversi capovolgimenti con un'unione beata - oppure una grande tragedia altrettanto soddisfacente. Quindi possiamo chiamare Jane Austen una scrittrice "romantica" nel nostro senso moderno del termine? Beh si. Il carburante che guida le sue trame è quello che i suoi giornali chiamano "interesse amoroso". E nonostante tutta la sua razionalità, tutta la sua acutezza, rimane essenzialmente un'ottimista. Nella sua acuta analisi del mercato matrimoniale borghese dei suoi tempi, i romanzi si chiudono con campane nuziali, suonando straordinariamente armoniosi e privi di dissonanze ironiche, considerando il senso di realismo dell'autore. Ma nel 1816 le parole "romanticismo" e "romantico" avevano connotazioni diverse e più ampie. La maggior parte della letteratura tra il 1800 e il 1830, insieme alla musica e alle belle arti, enfatizzava ciò che Wordsworth chiamava "la santità degli affetti del cuore", così come l'immaginazione e il desiderio di quel qualcosa al di là del mondo materiale - nella frase di Keats, "verità e bellezza", - per nutrire lo spirito. Cassandra probabilmente intendeva la parola "Romance" in questo senso precedente, più letterario. Ed è come un autore romantico - usiamo una lettera maiuscola per denotare il senso letterario della parola - un autore che trova nella Natura quel senso di connessione con qualcosa di esterno e più grande di noi, che vediamo Jane Austen, quando diamo un'altra occhiata a questo passaggio dal suo capolavoro autunnale, "Persuasione". siepi Nella descrizione della passeggiata verso Winthrop nel capitolo X, Jane utilizza un nuovo senso dello specifico nella sua descrizione del paesaggio. Ci fornisce un quadro dettagliato dell'ora, del luogo e del tempo. È un bellissima giornata di novembre e ci viene detto del ultimi sorrisi dell'anno sulle foglie fulve e sulle siepi appassite. Possiamo essere sicuri che la pratica Jane aveva controllato i suoi fatti per confermare che queste siepi, costituite da una doppia fila di fogliame misto con un tipo di canale ruvido e selvaggio al centro, erano una caratteristica di questa zona ai confini del Somerset e del Dorset. Ricorda che i Musgrove vivono a circa diciassette miglia da Lyme. La struttura della siepe è importante per il suo scopo, perché è lungo questo percorso centrale che Louisa farà trascina via Wentworth per cercare una raccolta di noci. Con quanta disinvoltura e ordine Jane organizza i suoi personaggi e, come un abile regista, si siede per vederli interagire. Anne si trova improvvisamente a portata d'orecchio della conversazione della coppia mentre camminano lungo la siepe e deve congelare i propri movimenti per evitare di essere scoperti. Quello che è un dispositivo da palcoscenico ben consumato - lo schermo che nasconde l'ascoltatore, visto dal pubblico, ma non da chi è sul palco - diventa nelle mani di Jane un metodo abile per ottenere informazioni sull'atteggiamento di Wentworth nei confronti di Anne, senza alcun goffo distacco da quello di Anne punto di vista. La sua eroina introspettiva e sensibile, evidentemente ancora profondamente innamorata di Wentworth, e rassegnata ma rattristata dal fatto che sembri accontentarsi di corteggiare l'immatura Louisa, la rende una spia molto riluttante. L'ironia drammatica è dolorosa, piuttosto che giocosa, poiché Anne è costretta ad ascoltare i suoi commenti sinceri "I mali di un personaggio troppo silenzioso e cedevole". Come lettori condividiamo la sua silenziosa mortificazione alla sua conclusione: "Che quelli che sarebbero felici siano fermi" dice al suo compagno, in un tono che non solo indica il loro passo sempre più intimo, ma fa sentire ad Anne acutamente l'implicazione che non potrà mai perdonare la donna che è stata troppo facilmente persuasa a separarsi da lui tanti anni fa. Non c'è da stupirsi che Anne Elliot guardi il paesaggio autunnale e sente che la sua quieta malinconia sottostante è un analogia appropriata per lei la felicità in declino, le immagini della giovinezza e della primavera andarono tutte insieme Come un vero romantico, Anne ama la poesia e ha memorizzato molte delle descrizioni poetiche dell'autunno, quella stagione che ha tratto da ogni poeta degno di essere letto qualche descrizione di tentativo, alcune linee di sentimento. E questo è stato scritto, dobbiamo ricordarlo, circa tre anni prima che John Keats scrivesse la sua famosa ode All'autunno! Spigolando le noci I sentimenti di Anne danno un'idea della vita interiore e delle emozioni del suo creatore? Sarebbe piuttosto impertinente da parte nostra presumere altrettanto. Nonostante le sue affinità con l'atteggiamento romantico nei confronti della natura visto qui, Jane Austen non è mai una scrittrice confessionale nella vera tradizione romantica. Frizzante, razionale ed essenzialmente modesto, non la sorprenderemo a scrivere un "Ode to Dejection" come Coleridge, o lamentarsi con Shelley che "Cado sulle spine della vita, sanguino!" La sua vita interiore, in assenza di lettere, diari o diari altamente personali, rimane per noi un mistero allettante. Il più vicino possibile alla vita emotiva di Jane potrebbero essere queste riflessioni autunnali di questo solitario, elegante donnina di ventisette anni - - la più vicina di tutte le sue eroine alla sua età al momento della scrittura. Ma probabilmente non lo sapremo mai con certezza. È tipico della scrittrice che in questo momento di intimità, e possibile identificazione con la sua eroina, improvvisamente si stacca e si prende gioco di tutto lo scenario romantico - comprese le riflessioni malinconiche di Anne. Per l'immaginario Winthrop - senza bellezza e senza dignità - è l'esatto opposto del villaggio inglese idealizzato. Il contadino prosaico con il suo aratro è contrastare i dolci dello sconforto poetico preparando la terra per i semi del raccolto del prossimo anno. Che si adatti o meno alla poesia romantica, la nazione deve essere nutrita e la natura significa avere di nuovo la primavera. Anche quando Jane Austen è al suo massimo "romantica" - in ogni senso della parola - non offre al lettore attento nessuna scusa per crogiolarsi in pensieri autoindulgenti di invecchiamento e decadenza. Come quella rara creatura, l'ottimista razionale, Jane bilancia sempre la sensibilità emotiva con il buon senso. Quando ha scritto Persuasione, può resistere alla tentazione di essere vivace con un'eroina malinconica. Ma il messaggio rimane, gentile ma fermo. Se Anne Elliot può rimanere fermamente razionale, anche in questo momento in cui le sue speranze sono al minimo, la sua intelligenza apprezzerà l'intera analogia stagionale: che ci sarà per lei, come per il mondo naturale, una "seconda fioritura", una primavera di speranza e rigenerazione. Sue Le Blond è scrittrice e guida turistica presso il Jane Austen Center di Bath e insegna part-time inglese, teatro e scrittura creativa agli adulti al Frome Community College. Autrice delle commedie relative ad Austen "Poppy and Porage" e "Darcy's Dilemma", Sue è l'editore del nuovo Regency World Magazine di Jane Austen, il cui lancio è previsto per gennaio 2003. Accoglie con favore il feedback su questa funzione e considera tutte le proposte per l'articolo relativo a Jane Austen

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