Elizabeth Patterson Bonaparte

"Possedeva il puro contorno greco; la sua testa era squisitamente formata, la sua fronte bella e formosa, i suoi occhi grandi e scuri, con un'espressione di tenerezza che non apparteneva al suo carattere; e la delicata bellezza della sua bocca e del suo mento, il la morbida fioritura della sua carnagione, insieme alle sue spalle meravigliosamente arrotondate e alle braccia affusolate, si unirono per formare una delle donne più belle ". -citazione su Elizabeth Patterson Bonaparte, di uno sconosciuto ammiratore
Elizabeth Patterson Bonaparte è nata a Baltimora, nel Maryland, il 6 febbraio 1785, la maggiore di 13 figli. Conosciuta come "Betsy", era figlia di un mercante di Baltimora, nel Maryland, prima moglie di Jérôme Bonaparte e cognata dell'imperatore Napoleone I di Francia. Il padre di Elizabeth, William Patterson, era nato in Irlanda ed era arrivato in Nord America prima della guerra d'indipendenza americana. Era un cattolico e l'uomo più ricco del Maryland dopo Charles Carroll di Carrollton, un firmatario della Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti. Il fratello di Elisabetta, Robert, sposò la nipote di Carroll, Marianne Caton (ma ne parleremo più avanti ...) Come si siano incontrati è un mistero, ma Elisabetta e Jérôme Bonaparte (all'epoca rispettivamente 18 e 20) si sposarono il 24 dicembre 1803 , in una cerimonia presieduta da John Carroll, arcivescovo di Baltimora. Betsy divenne presto nota per il suo gusto "osé" nella moda, a cominciare dal suo abito da sposa. Il fratello di Jérôme, Napoleone, gli ordinò di tornare in Francia e chiese che il matrimonio fosse annullato. Jérôme ignorò la richiesta iniziale di Napoleone di tornare in Francia senza sua moglie. Quando Napoleone minacciò di imprigionarlo, il fratello di Elisabetta si precipitò in Francia per intervenire, ma nulla avrebbe fatto cambiare idea al dittatore francese che aveva piani molto più grandiosi per suo fratello di qualche socialite americana. Quando James Madison e persino Tallyrand non potevano fare nulla per la situazione, Jérôme e una Betsy incinta tentarono di viaggiare in Francia. Era l'autunno del 1804 e speravano di arrivare in tempo per l'incoronazione di Napoleone, ma una serie di false partenze li ritardò. Quando finalmente arrivarono, a Elisabetta fu negato il permesso di mettere piede nell'Europa continentale per ordine di Napoleone. Jérôme si recò in Italia nel tentativo di ragionare con suo fratello, scrivendo alla moglie,
“Mia buona moglie, abbi fede in tuo marito. Il peggio che potrebbe accadere ora sarebbe che dovessimo vivere tranquillamente in qualche paese straniero ... Mia carissima Elisa, farò tutto ciò che deve essere fatto. "
Dopo essere rimasta nel limbo, incapace di sbarcare né in Francia né nei Paesi Bassi, Betsy si recò in Inghilterra, dove diede alla luce un figlio il 7 luglio 1805, al 95 di Camberwell Grove, Camberwell, Londra. Non avrebbe mai più rivisto suo marito. Jérôme, minacciato di perdita del rango e del titolo, ed essendo costretto a rendere conto del suo incredibile debito, cedette a suo fratello, tornò alla Marina francese, e fu creato primo principe di Montfort e re di Vestfalia, che governò dal 1807 fino al 1813. Il Papa aveva rifiutato il divorzio o l'annullamento del matrimonio con Elisabetta, ma ciò non impedì a Napoleone, l'uomo che si incoronò imperatore, di scioglierlo lui stesso e costringere il suo giovane fratello a sposare una principessa tedesca Catharina di Württemberg. Un tempo re di Vestfalia, il suo stile di vita sontuoso e il suo costante flirt portarono alla censura e mentre la presa di Napoleone sull'impero si frammentava, anche le fortune di Jérôme caddero. Alla fine, ha avuto altri due figli con la moglie tedesca, prima di sposare una vedova italiana. La sua posizione finale è stata come governatore di Les Invalides, Parigi, il luogo di sepoltura del suo lodato fratello.
Come re di Westfalia, Jérôme offrì a Elisabetta una casa nei suoi domini, con il titolo di principessa di Smalcalden e una pensione di duecentomila franchi all'anno. Riguardo al primo, ha risposto che la Vestfalia era un regno grande, ma non abbastanza grande per due regine, e per quanto riguarda la pensione, avendo già accettato la rendita di Napoleone di sessantamila franchi, ha fatto la risposta spesso citata che ella preferiva "essere riparato sotto l'ala di un'aquila piuttosto che essere sospeso dal becco di un'oca". Famose campane americane del diciannovesimo secolo, Virginia Tatnall Peacock, K. B. Lippincott Company, 1901
Betsy tornò a Baltimora con suo figlio, Jerome Napoleon Bonaparte, chiamato "Bo" da sua madre, e visse con suo padre mentre lei continuava a sfoggiare il suo legame reale e l'abbigliamento succinto. Dopo la battaglia di Waterloo, è tornata in Europa, si è disegnata "Madame Bonaparte". Qui è stata ben accolta nei circoli più esclusivi e molto ammirata per la sua bellezza e il suo ingegno. Nel 1815, con legge speciale del legislatore del Maryland, ottenne finalmente il divorzio. I suoi ultimi anni sono stati trascorsi a Baltimora nella gestione della sua tenuta, il cui valore è aumentato a $ 1,5 milioni. Betsy è morta nel bel mezzo di una battaglia legale sulla possibilità che lo stato del Maryland potesse tassarla dai titoli di Stato. Il caso è arrivato alla Corte Suprema (Bonaparte v. Tax Court, 104 US 592) dove la Corte ha deciso a favore del Maryland.  È sepolta nel cimitero di Greenmount, Baltimora, nel Maryland. Suo nipote, Charles Joseph Bonaparte, è stato Segretario della Marina degli Stati Uniti e Procuratore generale degli Stati Uniti. Ha fondato il precursore del Federal Bureau of Investigation nel 1908. Ironia della sorte, la vedova del fratello di Betsy, Marianne (Caton) Patterson, sposò Richard Wellesley, primo marchese Wellesley, fratello maggiore di Arthur Wellesley, primo duca di Wellington. Le sorelle Caton, nate dall'uomo più ricco del Maryland (e l'ultimo firmatario sopravvissuto della Dichiarazione di Indipendenza, che costruì quella che sosteneva essere "la casa più inglese d'America") erano scalatrici sociali all'estremo. Di questi sei matrimoni fatti dalle quattro sorelle (Marianne, Bess, Louisa ed Emily) tre di loro erano di nobiltà inglese intitolata. Come le sorelle irlandesi Lennox, una generazione prima, queste ereditiere, per citare un cugino Carroll, avevano il privilegio: "[Avevano] la libertà di rifiutare quelli che non ci piacciono, ma non di selezionare quelli che ci piacciono". Ovviamente, loro, come tante ereditiere americane a venire, amavano i titoli e la terra, per quanto potesse essere la proprietà. Che due donne, così strettamente imparentate con un orchestratore della Rivoluzione americana, debbano sposare un Bonaparte e un Wellesley - che i loro rispettivi cognati dovrebbero essere acerrimi nemici ed eroi internazionali, sembra incredibile, ma come si dice, "la verità è più strano della finzione ". Le storie di queste fantastiche donne sono state raccontate sia su carta stampata che su pellicola. Le biografie includono, Elizabeth Patterson Bonaparte: un aristocratico americano nella prima repubblica e Sisters of Fortune: America's Caton Sisters at Home and Abroad. La storia del matrimonio e dell'annullamento di Elisabetta e Jérôme è la base per la commedia del 1908 La gloriosa Betsy di Rida Johnson Young e i due adattamenti cinematografici, La gloriosa Betsy (1928) e Cuori divisi (1936). È stata interpretata da Dolores Costello nel primo e da Marion Davies nel secondo. L'episodio "Duty" della serie televisiva Hornblower presenta Elizabeth e Jérôme che cercano di sbarcare in Francia e le difficoltà diplomatiche.
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