Jane Austen en ziekte

door Margaret Mills Welk leesmateriaal keert u naar als u onwel bent? De romanschrijver mevrouw Elizabeth Gaskell schreef in 1865 een brief in 1865 tot John Ruskin, over een van haar eigen boeken, waarin ze zei: "Wanneer ik ziek of ziek ben, neem ik Cranford en - ik zou zeggen genieten het (maar dat zou niet mooi zijn!) Lach om het opnieuw! " Een paar maanden afgelopen zomer werd mijn eigen leven tijdelijk verstoord omdat ik "ziek of ziek" was en het grootste deel van mijn tijd binnenshuis doorgebracht. Geen echte ontbering dit, zoals ik ben, en altijd zijn geweest, een geweldige lezer, en soms zoals dit wend ik tot een van mijn favoriete auteurs, de goddelijke Jane Austen. Nou of niet, ik kan niet beginnen te schatten hoe vaak ik de werken van Jane Austen in de loop der jaren heb gelezen. Mijn favorieten zijn waarschijnlijk Trots en vooroordeel en Emma, maar de reden die ik heb geregeld Trots en vooroordeel Naarmate mijn eerste selectie gedeeltelijk op het eerste hoofdstuk rust: de directheid van de inleidende paragraaf plungen je rechtstreeks in het verhaal, en ik heb altijd de droge humor van de heer Bennet, de vader van die 'domme en onwetende' dochters aanbeden! Jane Austen en ziekte Ik begon ook te denken aan de houding van Jane Austen ten opzichte van ziekte in haar boeken en brieven. Welke plek u ook bezig bent op de sociale schaal, 18e en begin 19e Century Life droeg allerlei risico's als je ziek bent, en met relatief beperkte medische kennis en vaardigheden, was de dood gewoon een feit van het dagelijks leven voor de meesten. Jane Austen lijkt voor het grootste deel van haar leven vrij een robuuste gezondheid te hebben en, net als de meeste dingen die we als vanzelfsprekend beschouwen, dit heeft misschien ertoe aangezet wat sommige commentatoren voelen, haar tamelijk opmerkingen over anderen die niet zo gelukkig waren. Haar brieven aan haar geliefde oudere zus en Confidante, Cassandra, geven ons enkele voorbeelden. In een brief van 27e 1798 oktober 1798, Jane schrijft "Mrs Hall, Sherbourne, werd gisteren van een dood kind naar bed gebracht, enkele weken voordat ze verwachtte, vanwege een schrik. Ik veronderstel dat ze ermee toevallig naar haar man keek ". Slechte dame sondes 'komende tweede huwelijk wordt vermeld in een brief van 27e December 1808 met de woorden "......Wacht, zal ze nu weglaten met slechte hoofdpijn en pathetisch zijn, ik kan haar toestaan wens haar, om gelukkig te zijn ... ". In een brief van 25e September 1808 geadresseerd aan haar zeemansbroer, Frank, Jane verwerpt de vrouw van de heer Edward bruggen met de woorden "Ze zijn de hele zomer geweest bij Ramsgate voor haar Gezondheid; Ze is een arme schat - het soort vrouw dat me het idee geeft om te worden bepaald om nooit goed te zijn en die van haar spasmen en nervositeit houdt en het gevolg die ze haar, beter dan iets anders geven ". Zoals Edward Bridges werd gezegd dat hij voorheen het huwelijk met Jane zelf heeft voorgesteld, vraagt ​​hij zich af of een paar zure druiven zichtbaar zijn in deze opmerking! In eerlijkheid moet worden vermeld dat de volgende zin van de brief verder gaat: "Dit is een slechte verklaring om overal in de Oostzee te sturen!" Elke discussie over de houding van Jane Austen ten opzichte van de gezondheid van de gezondheid zou niet compleet zijn zonder een vermelding van haar creatie van die eeuwige ongeldige, Mr Woodhouse, die zo humoristisch is gedocumenteerd Emma. Het is heel goed mogelijk dat hij een amalgaam is van een aantal kennissen van Austen, die macht over anderen uitoefenen door wat voor veel een moderne lezer een lachende obsessie is met echte of uitgevonden ziektes. Is hij een object van medelijden of gewoon een irritante en egoïstische oude hypochondriac? Zeker zijn obsessie met het vermijden van natte voeten en concepten was begrijpelijker tot 19e Century-lezers dan naar onze eigen leeftijd, maar hoeveel van ons zijn op een bepaald moment of een ander woodhouse (of zijn vrouwelijk equivalent) ondervonden? Natuurlijk, Overreding, geschreven in een tijd waarin Austen zelf steeds onwel steeds onwel opwekt en postuum in 1818 gepubliceerd, bevat veel voorbeelden van echte (of imaginaire) slechte gezondheid. De zuster van Anne Elliot, Maria, maakt gebruik van ingebeelde aandoeningen om sympathie aan te trekken en alle verantwoordelijkheden te voorkomen die ze als onaangenaam beschouwt. In tegenstelling tot Maria, mevrouw Smith, de oude vriend van Anne, heeft niet alleen al haar geld verloren, maar lijdt aan een slopende ziekte die haar tot een ongeldig is verminderd. Kapitein Harville's Sister Fanny is net gestorven, net als Dick MusGrove, en Louisa Musgrove heeft een vreselijk ongeluk van enkele stappen. Dit werk is vrij donker op plaatsen, omdat Austen al het al te goed op de hoogte lijkt, niet alleen hoe beslissingen die vroeg in het leven zijn gemaakt, onze toekomst kunnen beïnvloeden, maar hoe snel ziekte en ongelukken de loop van iemands leven kunnen veranderen en veranderen, misschien voor altijd. Hoewel ik een paar waspish-voorbeelden van Jane's houding ten opzichte van de ziekte van degenen buiten het gezin heb geciteerd - en de opmerking over mevrouw Hall lijkt zo adembenemend onaardig dat het moeilijk is om te excuus - we moeten toch toegeven dat we allemaal bij gelegenheden en in Privé, vergelijkbare opmerkingen gemaakt aan vrienden of familie, en zonder meer te weten over de mensen die ze vermeldt, kunnen we geen geldig oordeel doen over de vraag of er enige rechtvaardigingen waren voor haar opmerkingen. Binnen haar gezin weten we dat Jane nooit anders was dan een sympathieke en voelde dochter, zuster, tante en neef, en als ongehuwde vrouwen, werd het als vanzelfsprekend beschouwd dat zowel Jane als Cassandra een oproep zou beantwoorden aan hulp om zieke leden van de verpleeging te geven de familie. Jane's verdriet bij de dood van haar schoonzus Elizabeth, vrouw van haar broer Edward, was ongetwijfeld heel echt, net als haar verdriet en sympathie voor Cassandra op de dood van haar verloofde, Tom Fowle, in het West-Indië was plicht als een kapellain. We moeten me ook herinneren dat de dood - met name de dood van die nog jong - veel vaker was dan op onze eigen dag, grotendeels te wijten aan gebrek aan medische kennis en vaardigheid. Het feit dat vroege dood was meer algemeen in de 19e Eeuw betekende dat de dood van geliefden in geen geval een ongewone ervaring voor de meeste mensen zat, waardoor ze betwistbaar veel veerkrachtiger zijn voor het optreden ervan. Jane Austen en ziekte Jane's houding ten opzichte van haar eigen laatste ziekte, die in ongeveer 1816 blijkt te zijn begonnen en zou in 1817 dodelijk eindigen, zijn gedocumenteerd in haar brieven aan haar nichtje Fanny Knight, aan een gezinsjuffrouw, Anne Sharpe en haar broer Edward Austen, onder andere . Er is nog steeds een debat over de oorzaak van haar dood: de ziekte van Addison, een probleem met de bijnieren, lymfoom en maagkanker zijn allemaal gesuggereerd. Wat de oorzaak ook is, gedocumenteerd bewijsmateriaal toont de moed en humor waarmee ze tegenover haar eigen gezondheid en mortaliteit kreeg, en haar dankbaarheid voor de zorg die ze heeft ontvangen van familieleden is ook een gemarkeerde functie. In een brief geschreven aan Edward twee maanden voor haar dood, concludeert ze: "Als je ziek bent, mag je net zo teder verzorgd zijn als ik ben geweest. Mogen dezelfde gezegende verlichtingen van angstig, het sympathiseren van vrienden zijn de jouwe, en moge je bezitten - zoals ik durf te zeggen dat je wilt - de grootste zegen van alles, in het bewustzijn om hun liefde niet onwaardig te zijn. l kon dit niet voelen ". Zoals Jane Austen zelf, werd ik uiteindelijk gedwongen om van huis te reizen op zoek naar een remedie voor wat mij heeft gelijk - maar in mijn geval was het niet te winchester, het was slechts 5 mijl afstand naar mijn plaatselijke ziekenhuis, vanwaar ik binnenkort zijn Teruggekeerd naar huis in veel betere gezondheid, die volledig herstelde nadat ik thuis was. Mijn verhaal had een gelukkig einde, en daarin was ik veel meer geluk dan Jane, dood in wat is, door moderne normen, de tragisch jonge leeftijd van 41, haar potentieel om ons veel meer van haar prachtige werken niet-gerealiseerd te bieden.
Margaret Mills is een docent in de geschiedenis en de Engelse literatuur, die voornamelijk werkt in de sector voor volwasseneneducatie. Ze geeft ook gesprekken met een verscheidenheid aan verschillende organisaties, evenals omroepgeschiedenisnotities en boekbeoordelingen op een lokaal radiostation.
 

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd