De formatieve jaren van George Austen, Jane's vader

Een blik werpen op James Cawthorn, George Austen en de nieuwsgierige geval van de schooljongen die gedood was door Martin J. Cawthorne George Austin De vader van Jane Austen, George Austen heeft vele verbindingen met de stad Bath. Op de 26e April 1764 trouwde hij, door Special License, Cassandra Leigh in St Swithin's, Walcot. De familie Austen waren regelmatige bezoekers in bad en in december 1800, na 35 jaar dienen in Steventon, kondigde George Austen zijn pensioen aan en verhuisde naar het bad, waar hij zijn laatste jaren bracht. Hij stierf in de stad op de 21st Januari 1805 en is begraven in de kerk van St. Swithin, waar een gedenkteken voor hem is opgericht. Jane Austen woonde bij haar ouders al haar leven en de Rev George Austen speelde een belangrijke rol in haar leven. Afgezien van een korte periode bij het opnemen van school, werd Jane grotendeels thuis opgeleid; George verstrekte ook schrijfapparatuur voor haar om haar literaire talent te ontwikkelen. De REV AUSTEN-functies in de correspondentie van Jane en is hierdoor veel bekend over zijn volwassen leven. Heel weinig is echter geschreven over het vroege leven van George Austen, voordat hij ontmoette en trouwde Cassandra Leigh. Het is bekend dat hij verweesd werd op de leeftijd van zes voordat hij naar school ging in zijn thuisstadje Tonbridge, Kent, vanwaar hij een studiebeurs won om te studeren aan het St John's College, Oxford. Er is echter heel weinig geschreven over deze formatieve beginjaren van zijn leven - tot nu toe. Tijdens Tonbridge School werd George Austen opgeleid onder de instructie en begeleiding van een van de belangrijkste hoofdmasters in de geschiedenis van de school - de Rev. James Cawthorn. Een plaquette die de tijd van Austen bij Tonbridge School onder Cawthorn's collegitie werd geplaatst, werd in 2015 op de muren van het Cawthorne-lezingstheater geplaatst door de Jane Austen Society in 2015. Cawthorn is echter een raadselachtig en controversieel karakter. Hij wordt het vaakst niet vergeten in geschiedenissen van de school omdat hij een strikte disciplinaire is die een jongen in een kast vergrendelde en hem vergat, zodat de jongen doodhonk. Dit gaf op zijn beurt aanleiding tot het "favoriete spookverhaal van de school" met Cawthorn's herbergende Ghost die de gangen achtervolgt op de verjaardag van zijn dood, "met klankbare ketting en gemeten stap". Zijn toewijding aan de school was ook zodanig dat tijdens zijn tenure als hoofdmaster de school zijn gebouwde bibliotheek kreeg. Dit verscheen gedeeltelijk te zijn gefinancierd vanuit het eigen zak van Cawthorn. Hij was ook algemeen bekend als een aspirant-dichter en volgens één rekening van zijn leven, "onder literaire mensen van de achttiende eeuw was de heer Cawthorn een man van een aanzienlijke reputatie". In 2016 herontwikkelde Tonbridge-school hun bibliotheek om het op de hoogte te brengen van de internettijd. Om de gelegenheid te markeren, een ouder op de school, Martin Cawthorne (die aanzienlijk gerelateerd is aan James Cawthorn) heeft een boek over zijn voorouder geschreven. Een hardback-formaat van De nieuwsgierige geval van de schooljongen die werd gedood, Met een voorwoord door de huidige hoofdmast, de heer Tim Haynes, ging in januari van dit jaar in de verkoop aan de schoolgemeenschap, met winst naar het Bursary Fund van de School. Martin Cawthorne onderzoekt al vele jaren James Cawthorn's leven en een terugkerend kenmerk van zijn onderzoek is het aantal gelegenheden waarin de naam van George Austen verschijnt. James Cawthorn heeft een deel van zijn vroege leven dat in Londen woont en in Londen woonde, in dezelfde sociale en literaire cirkels als Stephen Austen. Stephen was de bookseller oom van George die voor het eerst het verweesde kind nam toen hij achtergelaten werd door zijn stiefmoeder na de dood van zijn vader. Cawthorn werd twee jaar nadat George twee jaar nadat George werd ingeschreven als een leerling en was grotendeels verantwoordelijk voor zijn formele opleiding. Hij promoveerde consequent George's interesses met het aanbiddelijk gezelschap van de dunners die de school regelen en instrumentaal was om hem te helpen een beurs veilig te stellen om hem in staat te stellen in Oxford te studeren. George nam op zijn beurt een uitgebreid 'verlof van afwezigheid' van zijn universitaire studies om terug te keren naar Tonbridge in de tijd waarin Cawthorn's bibliotheek, vrij letterlijk, van de tekentafel, realiteit werd. In dit opzicht speelde George Austen een belangrijke rol in de oprichting van de eerste bibliotheek op zijn oude school. De oprichting van de bibliotheek was echter niet zonder controverse, en de ongelukkige dood van een schooljongen speelde een belangrijke rol in de saga. De controverse resulteerde ook in George die wordt ontdaan van zijn Oxford-beurs, maar hij bleef door zijn hoofdmeester worden ondersteund en kon als resultaat terugkeren naar Oxford om zijn studie te voltooien. James Cauwthorn's vriendschap met de oom van George Austen, de apotheker Thomas Austen, speelde ook een rol in George die wordt aangesteld als rector van Steventon en daarom in Jane wordt opgevoed als de dochter van een Hampshire Country Concertyman. Het onderzoek van Martin Cawthorne benadrukt ook hoe James Cawthorn inderdaad diep betrokken was bij de achttiende-eeuwse literati en had verbindingen met enkele van de belangrijkste karakters in de Verlichting. Hij had metselzige verbindingen naar William Hogarth, was een goede vriend van Samuel Johnson's uitgevers en werd getrokken in de controverse rond de publicatie van Henry Fielding's De geschiedenis van Tom Jones - een vondelingen. Zijn boek werpt niet alleen een licht op de stijl van het formele achttiende-eeuwse onderwijs George zou op Tonbridge-school hebben ontvangen, maar biedt ook enkele intrigerende inzichten in de bredere literaire invloeden waaraan de jonge geleerde zou zijn blootgesteld door zijn associatie en vriendschap een tot nu toe uitzicht op het karakter van zijn formatieve jaren.
Hardback-kopieën van het boek kunnen via Tonbridge-school worden gekocht door op te klikken hier: Alle winsten uit de verkoop van dit formaat gaan naar het Bursary Fund van de School en kunnen op zijn beurt worden gebruikt om de opleiding van toekomstige jongens die, zoals de Young George Austen, financiële hulp nodig hebben om hun opleiding te bevorderen. Paperback-kopieën van het boek zijn beschikbaar hier en kan ook lokaal in bad worden gekocht bij het Emporium van het lezen van lusten

2 opmerkingen

Hi Corinne,
It was George’s grandmother Elizabeth Weller who became housekeeper at Sevenoaks school in order to ensure her sons received a good education. This included George’s father William who subsequently trained as a surgeon and moved to Tonbridge where he married Rebecca Walter. The couple had three children, George, Philadelphia and Leonora. Rebecca died whilst the children were still young and William married Susanna Kelk. When William died a short while later the children were sent to live with their uncle Stephen, a bookseller in London. At the time of the children’s arrival, Stephen was in a publishing partnership that included a bookseller called Charles Hitch. One of the writers Hitch published was a schoolmaster and poet called James Cawthorn. In 1743 Cawthorn was appointed headmaster of Tonbridge School, and around the same time Stephen sent George to board there with the fees paid by another uncle, Francis. From Tonbridge George went to Oxford on a scholarship which he won with the support of his headmaster, Cawthorn, who also employed him as his deputy thereby ensuring he could fund his studies at Oxford. In short, Francis funded George’s schooling and Cawthorn ensured he could afford university.
I hope that helps.
MC

MartinC december 28, 2021

I was under the impression that after George Austen’s father died, his widow, Rebecca moved with her children to Sevenoaks where she became the housekeeper of the school in exchange for the teacher educating her children. George, had the assistance of his Uncle Francis and was then able to graduate from Sevenoaks and go to Oxford.
Please clarify this if you can.

CorinneB juli 26, 2020

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd