James Stanier Clarke: bibliothecaris voor de prins van Wales

"Ik ben heel erg geëerd door je denkt me dat ik zo'n predikant zou kunnen tekenen terwijl je de schets van ... maar ik verzeker je dat ik ben niet. Het stripgedeelte van het personage dat ik misschien gelijk is aan, maar niet het goede, de enthousiaste, de literaire. Het gesprek van een dergelijke man moet op onderwerpen zijn van wetenschap en filosofie, waarvan ik niets weet; Of moet af en toe overvloedig zijn in toespelingen en citaten die een vrouw die, zoals ik, alleen haar moedertaal kent, en heel weinig in die zin heeft gelezen, zou het volledig zijn zonder de kracht van geven. Een klassieke opleiding, of in ieder geval een zeer uitgebreide kennismaking met Engelse literatuur, oud en modern, lijkt mij vrij onmisbaar voor de persoon die recht zou doen voor uw geestelijkman; En ik denk dat ik mezelf misschien heb, met alle mogelijke ijdelheid, de meest ongeleerde en slecht geïnformeerde vrouw die ooit een autorijden durfde te zijn. "Jane Austen tot J. S. Clarke 11 december 1815

Er is weinig bekendheid van James Stanier Clarke, Chaplain en Bibliothecaris voor de Prins van Wales. Als het niet was voor zijn verband met Jane Austen, is zijn naam misschien bijna volledig verloren aan de geschiedenis. Dacht dat hij rond 1765 werd geboren, hij was, vroeg op, een marine-kapelin en vastgehouden in een land van het land, waarbij hij volgens zijn eigen brieven een reden had om zijn eigen moeder te begraven, een schok die hij beweert nooit te hebben hersteld. In tegenstelling tot zijn werkgever lijkt Clarke ongehuwd te zijn geweest, "Dol op, & volledig bezig met literatuur - Niemands vijand maar zijn eigen ..." Als marine-kapelin aan boord van de HM.S. Jupiter, Clarke vergezelde prinses Caroline van Brunswick uit Europa naar Engeland om te trouwen met haar neef, de Prins van Wales en Toekomstige Koning George IV. Zo begon zijn associatie met de koninklijke familie.

In 1799, kort na zijn benoeming als Royal Caplain, Clarke, samen met John MacArthur (secretaris van Admiral Lord Hood, bevolkte commandant-in-chef van de mediterrane vloot 1793-1795) de marine chronicle. Het was minder dan een jaar geleden sinds Nelson's nederlaag van de Franse vloot in de Slag om de Nijl en met het lot van Engeland nog in handen van de marine, was het publieke belang op een hoog niveau. Beide Clarke en MacArthur waren goed gelegen om contacten te cultiveren, zowel sociaal als marine. Het magazine, dat op de hoogte is van informatie over de marine en artikelen over maritieme geschiedenis was een succes. Hun uitgever, Bunney en Gold, gespecialiseerd in nautische boeken en grafieken en begonnen wat een maandelijkse publicatie zou worden voor de komende twintig jaar.

Samen met zijn taken als bibliothecaris en kapellain vond James tijd om te schrijven. In 1803 publiceerde hij De voortgang van maritieme ontdekking, gevolgd in 1809 door Het leven van admiraal Heer Nelson, KB, die hij met John MacArthur coaat. Later, in 1816, bewerkt hij Het leven van James II. Volgens deskundigen, het origineel van dit werk werd gecompileerd na de dood van James door een of meer van zijn secretarissen op basis van de eigen memoires van James. Het is het meest betrouwbaar voor de jaren vóór 1660 en voor de jaren 1678 tot 1685. In 1815 verblijde Jane Austen bij haar broer Henry Austen in Londen, zorgde voor de publicatiedetails van haar vierde boek, Emma. Op een gegeven moment tijdens haar bezoek, werd Henry Austen ernstig ziek. Hij werd behandeld door een maatschappelijke arts die ook op de koninklijke familie wachtte. Op een gegeven moment ontdekte de arts dat de zuster op zijn patiënt wachtte niemand anders was dan de anonieme auteur van een van de favoriete romans van de prins, Trots en vooroordeel. Na het dragen van het nieuws naar de koninklijke familie in Carlton House, ontving Jane de nu beroemde uitnodiging van de secretaris van de prins om het huis en de bibliotheken te tourneren. Verzekerd door Clarke dat ze elke mogelijke aandacht zou ontvangen, bezocht Jane Carlton House op 13 november 1815.

Er is geen bekend record van dit bezoek overleefd, maar de tour was het begin van een correspondentie tussen Clarke en Austen. Een erkende vriendschap bestond tussen de twee, hoewel Clarke leek te hebben gewerkt onder een paar misimpers van de auteur zoals [Ze] weet alleen haar moedertaal (Austen was vloeiend in het Frans) en [ze] heeft heel weinig gelezen. Voor haar deel, 'Jane vond de heer Clarke niet alleen een zeer hoffelijke heer, maar ook een zeer warme bewonderaar van haar talenten.' * Hoe welkom dat warme bewondering misschien is bewezen, is discutabel. Jane was bekend als een supporter van de vervreemde vrouw van het prins, Caroline of Brunswick, verklaarde in 1813: "Ik zal haar zo lang als ik kan ondersteunen, omdat ze een vrouw is en omdat ik haar man haat." Toen het bezoek van haar november werd gevolgd door een suggestie dat ze haar aanstaande werk aan de prins wijdt, was ze ongetwijfeld ongetwijfeld. Een dergelijk teken van koninklijk gunst was niet te worden ontslagen, maar de eer om haar "schatkind" aan zo'n man te deden, moet bijna beledigend zijn.

De daaruit voortvloeiende correspondentie geeft de wens van Austen weer om de vereisten van deze gunst te verduidelijken. Clarke heeft geen tijd verloren in het aanbieden van zijn garanties van de eer van de prins in het hebben van het werk gewijd aan hem, maar ook in het verschuiven van zijn eigen, talrijke suggesties voor haar werk. Aan een auteur die streefde om haar privacy te behouden, moeten dergelijke inbraken in haar werk frustrerend zijn geweest. Toch droeg Austen het met typische goede humor, die zich terugtrok in haar voormalige stijl van zelfontspoedingsparodie, zowel in haar antwoord op zijn suggesties en bij het opnemen van deze suggesties in haar humoristische Plan van een roman. De moeilijkheid van Austen met de toewijding en de details van het regelen van een speciaal gebonden editie van de roman die aan zijn hoogheid worden gepresenteerd, bracht haar in steeds groter contact met haar uitgever, John Murray, die haar ruime advies gaf, leende haar verschillende boeken haar 'gemak en amusement'.

James Stanier Clarke's laatste brief van Jane Austen is gedateerd 1816. Hij stierf in 1834. Dat is misschien de enige bekende details van zijn leven, als het niet voor zeldzame boekenliefhebber Richard Wheeler was. In 1955 vond hij een slank volume in een antieke winkel. Gestempeld op de wervelkolom waren de woorden "heilig tot vriendschap" en de initialen J.S.c. Bij het openen van de hoes, vond de wheeler over honderd verzen, tekeningen, aquarellen en handtekeningen uit dergelijke genoteerde beroemdheden als William Cowper, romanschrijvers Charlotte Smith en Anna Seward en schilder George Romney. Hoewel veel van de tekeningen kopieën van beroemde kunstwerken zijn, waren er onder hen aquarellen van twee Naamloze vrouwen. Wheeler leverde de Tate Gallery aan voor hulp bij het identificeren van de twee vrouwen.

De eerste was gemakkelijk herkenbaar als prinses Caroline of Brunswick. Naarmate Clarke een bekend intiem was van het gezin, is het niet verrassend dat dit portret onder zijn werk moet overleven. Wat het doet, is dat hij een Master Miniaturist was, het creëren van afbeeldingen die duidelijke vertegenwoordigingen zijn, meer dan honderd jaar na geschilderd. Het tweede portret is wat misschien de meest opwindende ontdekking van het boek is. Wheeler is nu ervan overtuigd dat het beeld, het afbeelden van een vrouw in het witte mousseline en van 1815 onbetwistbaar Jane Austen is. Het portret wordt niet geverifieerd door de National Portrait Gallery, die eigendom is van de enige geauthenticeerde gelijkenis van Jane Austen, geschilderd door haar zus Cassandra. Toch vinden velen het portret van Cassandra onvoldoende. Wheeler heeft zijn foto gestudeerd door fysiognomisten, die de oppas in Cassandra's schets identificeren als dezelfde persoon die verschijnt in Clarke's aquarel.

Hij heeft ook de letters van Jane Austen gesmeten die willen verifiëren dat de kleding in het portret wordt gedragen. Zichtbaar onder de sjaal van de proefpersonen is een Whitejurk van Longsleeved met zwarte rand. Op 9 maart 1814 schreef Jane Austen van Londen naar Cassandra: "Ik draag vandaag mijn gaasjurk, lange mouwen en alle ... & [hebben] gevlochten zwart satijnen lint over de top." Zeker is de jurk aanklem, maar zou iemand niet geëerd zijn met een privé-tour door de residentie van de prins, draag haar heel mooiste jurk? Is het mogelijk dat we inderdaad een record hebben van het Carlton House-bezoek van Jane Austen? We kunnen het nooit weten, maar de aanwijzingen zijn verleidelijk.

*James Edward Austen Leigh, Austen's oorspronkelijke biograaf

 

Laura Boyle handhaaft een fervent interesse in de regentschap. Bezoek haar website, Austentation: Regency-accessoires, Voor op maat gemaakte Regency-hoeden, bonnetten en accessoires.