Joseph Bramah: Inventor Extraordinário

Dificilmente qualquer coisa foi falada do dia inteiro, ou na manhã seguinte, mas sua visita a Rosings. O Sr. Collins foi cuidadosamente instruindo-os no que eles eram de esperar, que a visão de tais salas, tantos servos, e tão esplêndido um jantar talvez não os supere totalmente. Quando as senhoras estavam se separando para a toilette, ele disse a Elizabeth: " Não se faça inquieto, meu caro primo, sobre o seu aparelhar. Lady Catherine está longe de exigir essa elegância de vestido em nós, que se torna ela mesma e filha. Aconselho-o meramente a colocar qualquer que seja de suas roupas é superior ao resto, não há ocasião para qualquer coisa mais. Orgulho e Preconceito
Joseph Bramah (13 de abril de 1748-9 de dezembro de 1814), nascida Stainborough Lane Farm, Wentworth, Yorkshire, Inglaterra. Ele era um inventor e serralheiro. Ele é mais conhecido por ter inventado a prensa hidráulica. Ao lado de William George Armstrong, ele pode ser considerado um dos dois pais da engenharia hidráulica. Bramah foi o segundo filho na família de três filhos e duas filhas de Joseph Bramma (nota a grafia diferente do sobrenome), um fazendeiro, e sua esposa, Mary Denton. Foi educado na escola local em Silkstone e na saída da escola foi aprendiz a um carpinteiro local. Ao completar seu aprendizado mudou-se para Londres, onde começou a trabalhar como fazedor de gabinete. Em 1783 casou-se com Mary Lawton, de Mapplewell, perto de Barnsley, e o casal instalou-se em casa em Londres. Posteriormente tiveram uma filha e quatro filhos. O casal primeiro de todos morou em 124 Picadilly, mas depois mudou-se para a Eaton Street, Pimlico. Sua primeira invenção bem-sucedida enquanto em Londres foi um closet de água melhorada. Ele descobriu que o atual modelo de armário de água que está sendo instalado em casas de Londres tinha a tendência de congelar o tempo frio. Ele projetou um novo modelo no qual a válvula de deslizamento usual foi substituída por uma aba dobrada que selou a parte inferior da tigela. Ele obteve uma patente para o seu design em 1778 e começou a fazer armários de água em uma oficina na Dinamarca Street, São Giles O design foi um sucesso e a produção continuou bem no século 19º. Seus armários originais de água ainda estão trabalhando na Osbourne House, a casa da rainha Vitória, na Ilha de Wight. Depois de assistir a algumas palestras sobre aspectos técnicos de fechaduras, Bramah, projetou um bloqueio próprio. Ele recebeu uma patente para sua nova trava em 1784. Como resultado, a Bramah iniciou a empresa Bramah Locks em 124 Picadilly. que sobrevive hoje. Os bloqueios produzidos por sua empresa foram famados por sua resistência ao bloqueio de picking e adulteração, a empresa famosamente tinha um "Challenge Lock" que foi exibido na vitrine de sua loja de Londres a partir de 1790 montado em um tabuleiro contendo a inscrição:
O artista que pode fazer um instrumento que vai escolher ou abrir esta fechadura deve receber 200 guineas no momento em que for produzido.
O desafio ficou por mais de 60 anos até que, na Grande Exposição de 1851 um chaveiro americano pelo nome de Alfred Charles Hobbs conseguiu abrir a trave e, seguindo algum argumento sobre as circunstâncias sob as quais havia aberto, foi agraciado com o prêmio. A tentativa de Hobbs ainda o levou cerca de 51 horas, espalhou-se ao longo de 16 dias. The Challenge Lock está no Museu da Ciência, em Londres. Um exame do cadeado mostra que ele foi reconstruído desde que Hobbs a escolheu, originalmente tinha 18 lâminas de ferro e 1 de nascente central. Foi reconstruído para ter 13 lâminas de aço, cada uma com a sua própria nascente. Bramah recebeu uma segunda patente para um design de bloqueio em 1798. Em parte devido aos requisitos de precisão de seus bloqueios, Bramah gastou muito de seu tempo desenvolvendo ferramentas para auxiliá-lo em vários processos de fabricação. Ele contou com a expertise de Henry Maudslay a quem empregou em sua oficina a partir dos 18 anos de idade. Entre eles criaram uma série de máquinas inovadoras que tornaram mais eficiente a produção de fechadinhas da Bramah, mas que também eram aplicáveis a outros campos de fabricação. Pouco antes de Bramah morrer, suas oficinas também empregaram Joseph Clement que entre outras coisas fez várias contribuições no campo do design lato.

A invenção mais importante de Bramah foi a prensa hidráulica. A prensa hidráulica depende do princípio de Pascal, essa pressão ao longo de um sistema fechado é constante. A imprensa possuia dois cilindros e pistões de áreas transversais diferenciadas. Se uma força fosse exercida sobre o pistão menor, isso seria traduzido em uma força maior sobre o pistão maior. A diferença nas duas forças seria proporcional à diferença de área dos dois pistões. Com efeito, os cilindros agem de forma semelhante que uma alavanca é usada para aumentar a força exercida. Bramah foi concedida uma patente para sua prensa hidráulica em 1795. A prensa hidráulica de Bramah acabou por ter muitas aplicações industriais e ainda faz até hoje. Na época a engenharia hidráulica era uma ciência quase desconhecida, e Bramah (com William George Armstrong) foi um dos dois pioneiros neste campo. A prensa hidráulica ainda é conhecida como a Bramah Press após o seu inventor. Bramah era um inventor muito prolífico. Nem todas as suas invenções foram tão importantes quanto sua prensa hidráulica. Eles incluíam: um motor de cerveja (1797), uma máquina de planar (1802), uma máquina de fabricação de papel (1805), uma máquina para imprimir automaticamente notas de banco com números de série sequenciais (1806), e uma caneta chafariz (1809). Bramah morreu em Pimlico no dia 9 de dezembro de 1814, depois de pegar um resfriado que virou pneumonia. Ele foi enterrado no adro de St. Mary's, Paddington.