Mary Anning: Fóssil Hunter Extraordinaire

 

A ciência não é um tópico que encontramos frequentemente na escrita de Austen. Até agora, removido do dia doméstico e romântico da vida georgiana, você não seria culpado por pensar que o científico simplesmente não era algo que as mulheres fossem capazes de se envolver na época. Enquanto, em geral, este poderia ter sido o caso, na segunda metade da vida de Austen, os tempos estavam mudando, e uma mudança sísmica no mundo científico estava a caminho.

Lyme Regis., uma pequena cidade costeira na costa de Dorset da Inglaterra, era um destino de férias favorito dos Austens, que visitou a cidade nos primeiros anos do século XIX. Lyme Regis obviamente tornou uma impressão em Jane, entrando nesses capítulos fundamentais de Persuasão.

Os jovens eram todos selvagens para ver Lyme. Capitão Wentworth falou em ir lá novamente, foi apenas dezessete milhas de altifalcros; Embora novembro, o tempo não era de modo algum ruim; e, em suma, Louisa, que foi o mais ansioso dos ansiosos, tendo formado a resolução para ir, e além do prazer de fazer como ela gostava, sendo agora armado com a ideia de mérito em manter seu próprio caminho, furar tudo os desejos de seu pai e mãe por colocá-lo até o verão; E a Lyme eles iam - Charles, Mary, Anne, Henrietta, Louisa e Capitão Wentworth.

Persuasão

De fato, a Austen parece ter gostado muito do lugar. Na época era um du jour pequena cidade que forneceu muita Entretenimento para jovens, mas longe da agitação do turismo à beira-mar, uma família de classe trabalhadora estava inconscientemente a fim de fazer parte em moldar nossa compreensão da história (pré-) do nosso mundo.

Lembre-se de fazer algum explorando você mesmo, em nossaColeção de presente de persuasão.

Pelo que ainda temos de cartas de Austen para sua irmã, Cassandra, sabemos que Austen chamou os serviços de um criador de gabinete local pelo nome de Richard Anning. Richard era um homem de classe trabalhadora, que teria tido um grande interesse em diversificar sua renda, então também se tornou um pouco vendendo fósseis que encontrou na praia como curiosidades. Não é impossível que em suas visitas a Lyme, Austen possa encontrou o jovem daughte de RichardR, Maria, com quem ele ensinou a identificar e reunir os fósseis que revoltaram a praia de Lyme. Pouco depois da morte de Richard, Maria, na idade jovem de doze anos, descobriria o que ela e seu irmão assumiram ser um crocodilo, mas, na verdade, um esqueleto de icthyosaur notavelmente intacto.

Mary Anning passou a estabelecer seu próprio negócio de coleta de fóssil, criando uma barraca vendendo suas descobertas. Ao longo dos anos, ela começaria a desenvolver bastante a reputação. Ela encontrou um cliente fiel no tenente colecionador-coronel Thomas James Birch, que ficou triste pela pobreza da família de Anning e decidiu leiloar sua coleção de fósseis, trazendo £ 400. Os ganhos do leilão definem a família mais confortavelmente, e também criou buzz em torno de seu negócio.

Anning, embora sem uma educação formal substancial, era um geólogo e anatomista autodidata, mesmo dissecando peixe e outros pequenos animais para entender melhor suas descobertas. Trabalhar de cada vez em que as opções de emprego das mulheres eram limitadas, muitas das descobertas de Anning foram atribuídas aos colecionadores ricos que os adquiriram dela, e ela não seria adequadamente reconhecida por suas contribuições até muito mais tarde. Em torno de uma década depois de sua descoberta de icthyosaur, o Anning descobriria um esqueleto plesiossauro, cuja autenticidade seria debatida pela Sociedade Geológica, é claro, na ausência de Anning.

Anning passou de câncer de mama presumido aos 47 anos de idade. Após sua morte, membros da sociedade geológica, claramente sentindo-se um pouco culpado por ter dado a sua curta débil enquanto ela vivia, Financiado uma janela de vitral Em sua memória na igreja, onde ela é enterrada.

As descobertas de Anning constituiriam uma parte importante das descobertas que agitariam o mundo da ciência em todo o século XIX. A descoberta dos fósseis e do advento da paleontologia seria um fator chave na descoberta que talvez o mundo fosse muito mais velho do que as pessoas haviam suspeitado uma vez, pedindo questionar a doutrina religiosa dominante do tempo. Nossa atual compreensão da extinção animal, evolução e seleção natural não teria sido possível sem o trabalho realizado por colecionadores fósseis primeiros como Maria Anning.

Mary Anning continua a capturar imaginações; Mais recentemente, você pode ter visto a sua (altamente fictício) retrato por Kate Winslet em drama do período, Amonite. Anning também foi a inspiração por trás de Cora, o protagonista do best-seller de Sarah Perry, A serpente Essex. O livro está sendo adaptado em uma série de seis partes limitadas para a Apple TV estrelando Claire Dines e Tom Hiddleston.

Você pode ver muitas descobertas de Anning, incluindo seu plesiosaur, em exibição no Museu de história natural em Londres.

Se você gostaria de ouvir os pensamentos de Jane Austen sobre Lyme Regis, confira nossa Loja de presentes on-line Para colocar suas mãos em um Cópia da persuasão.

_______________________________________________

 Ellen White é editor do Blog de Jane Austen Centre. Ela adoraria ouvir de você! Confira nossa Diretrizes de submissão e entre em contato.

Se você não quer perder uma batida quando se trata de Jane Austen, verifique se você está inscrito no Jane Austen Newsletter. Para atualizações e descontos exclusivos de Nossa loja de presentes on-line.